26 Todesfälle in 3 US-Klöstern, als Nonnen der Pandemie entgegentreten

LIVONIA, Michigan – In einem Kloster in der Nähe von Detroit sind 13 Nonnen an COVID-19 gestorben. Die Maut beträgt sieben in einem Zentrum für Maryknoll-Schwestern in New York und sechs in einem Kloster in Wisconsin, das Nonnen mit verblassenden Erinnerungen dient.

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Jede Gemeinschaft hält durch, obwohl strenge Regeln der sozialen Distanzierung die Solidarität der Gemeinschaft zu einer Herausforderung gemacht haben, während die Verluste betrauert werden.

Nur kleine, private Trauerfeiern waren erlaubt, da die Zahl der Todesopfer im April und Mai im Kloster der Felician Sisters in Livland, Michigan, stieg – eine spirituelle Not für die überlebenden Nonnen.

Die Sehnsucht während der Pandemie bestand darin, bei unseren sterbenden Schwestern zu sein und unsere traditionellen Gottesdienste, die Trauermesse und das Begräbnis abzuhalten, um sich gegenseitig zu trösten, sagte Schwester Mary Christopher Moore, eine Leiterin der Felician Sisters of North America.

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Wochenlang verzichteten die Livländischen Nonnen auf die Messe und speisten in Schichten, nur eine pro Tisch.

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Diese und andere Einschränkungen haben sich in den letzten Wochen gelockert, da die regulären Aktivitäten langsam wieder aufgenommen werden.

Im Kloster Our Lady of the Angels in Greenfield, Wisconsin, das die Erinnerungspflege für Nonnen der Schulschwestern des Heiligen Franziskus und der Schulschwestern Unserer Lieben Frau bietet, gelten jedoch weiterhin strenge Regeln zur sozialen Distanzierung.

Fast alle kommunalen Aktivitäten seien seit März ausgesetzt und die verbleibenden 40 Bewohner dürfen keine Besucher sehen, sagte Michael O’Loughlin, Kommunikationsdirektor der School Sisters of St. Francis.

Die Veränderungen sind für die Schwestern verwirrend – der Verlust ihrer religiösen Aktivitäten sei sehr schwierig gewesen, ohne Messen oder täglichen Rosenkranz in der Kapelle, sagte er. Sie verstehen das Virus nicht und finden es schwierig, in ihren Zimmern eingesperrt zu bleiben.

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Im Zentrum der Maryknoll Sisters in Ossining, New York, wie auch im Kloster Greenfield, gab es in den letzten Wochen keine neuen Coronavirus-Fälle.

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Gott sei Dank sind die Dinge stabil, sagte eine Maryknoll-Sprecherin, Chelsea Lopez. Sie sagte, 177 Schwestern leben immer noch dort und halten sich an die von den Gesundheitsbehörden empfohlenen Protokolle zur sozialen Distanzierung.

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In mehreren wichtigen Aspekten weisen Klöster einige der gleichen gesundheitlichen Schwachstellen auf wie Pflegeheime, der in Bezug auf COVID-19-Todesfälle am stärksten betroffene Sektor in den USA. In vielen Fällen handelt es sich um ältere Menschen, die auf engem Raum zusammenleben.

Uns ist bewusst, dass unser gemeinschaftlicher Lebensstil uns zusammen mit anderen Religionsgemeinschaften zur Zielscheibe dieses Virus macht, gab Schwester Mary Christopher bereits im Mai zu.

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In Livland haben einige der Nonnen, die COVID-19-Infektionen überlebt haben, laut Schwester Mary Christopher weiterhin Schwäche und Atemprobleme. Obwohl die persönlichen Messen wieder aufgenommen wurden, nehmen einige der Schwestern weiterhin über Videoüberwachung oder andere elektronische Geräte teil.

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Die 13 Todesfälle – mehr als 20 % der Klosterbevölkerung – waren ein schwerer Schlag für die umliegende Gemeinde, in der die Nonnen eine wichtige Rolle spielten. Die Verstorbenen waren 69 bis 99 Jahre alt; Dazu gehörten ein Bibliothekar, eine Krankenschwester und mehrere Lehrer.

Die Felician-Schwestern haben sich buchstäblich von der Wiege bis zur Bahre um die Menschen in unserer Gemeinde gekümmert, sagte Maureen Miller Brosnan, Bürgermeisterin von Livland. Jetzt haben wir weniger Nonnen, die im Krankenhaus arbeiten können, weniger Nonnen, die in unseren Lehranstalten zur Verfügung stehen, weniger Nonnen, die sich um den Schutz unserer Seelen kümmern.

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Brosnan, der im Januar das Amt des Bürgermeisters der Stadt mit etwa 93.000 Einwohnern übernahm, nannte die Rolle der Nonnen in einer Schule, einer Universität, einem Krankenhaus, einem Heim für Geistliche im Ruhestand und einem Hospiz, die alle nur wenige Gehminuten von ihrem Livland-Gelände entfernt sind.

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Sie sind für meine Ausbildung bis zur Grundschule verantwortlich, sagte sie. Sie haben meinen Mann erzogen. Sie haben meine drei Kinder erzogen. Wir legen unser Herz in ihre Hände.

Bei Our Lady of the Angels in Wisconsin waren die im März und April verstorbenen Nonnen vor Jahren in den Ruhestand gegangen. Einige zogen bei der Eröffnung im Jahr 2011 in die Einrichtung ein.

Unter ihnen waren Schwester Josephine Seier, 94, die seit 79 Jahren bei den Schulschwestern des Heiligen Franziskus war, und Schwester Mary Francele Sherburne, 99, die 34 Jahre als Englischprofessorin an der Mount Mary University verbrachte.

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Die älteste war Schwester Annelda Holtkamp, ​​102, die 33 Jahre im St. Joseph's High School Convent in Kenosha, Wisconsin, verbrachte.

Laut ihrer Anweisung wuchs Schwester Annelda mit sechs Geschwistern auf einer Farm in St. Paul, Iowa, auf und ging mehr als 6,4 km zu Fuß zur katholischen Schule, die sie besuchte.

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In ihren 20ern trat sie den Schulschwestern des Heiligen Franziskus bei. Ihre ersten Aufgaben waren die Arbeit in einer Klosterwäscherei.

Ihr letzter Einsatz war im St. Mary’s Convent in Chilton, Wisconsin, wo sie laut Orden für ihre Stickereien bekannt war: Ich könnte fast alles machen, sagte sie, nachdem sie auf dem Jahrmarkt Bänder gewonnen hatte.

O’Loughlin lobte die Arbeit der Mitarbeiter von Our Lady of the Angels, als die Pandemie ihren Tribut forderte – wochenlang in Doppelschichten ohne freie Tage.

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Das Personal konzentrierte sich auf alle Aspekte der Pflege und musste aufgrund von Einschränkungen auch den Versand und Empfang, die Haushaltsführung, die Seelsorge, die Wartung und die technische Unterstützung selbst durchführen, sagte er. Sie sind wirklich Helden, die seit Monaten über den Ruf hinausgehen.

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