75. Jahrestag des Endes des Zweiten Weltkriegs ist hauptsächlich virtuell inmitten von Viren

HONOLULU – Als japanische Militärführer am 2. September 1945 in der Bucht von Tokio an Bord der USS Missouri kletterten, war das Schlachtschiff voller US-Matrosen, die begierig darauf waren, das Ende des Zweiten Weltkriegs zu sehen.

Am Mittwoch, dem 75. Jahrestag der Kapitulation, konnten einige dieser Männer, die den Vereinigten Staaten dienten, wegen des neuen Krieges der Welt gegen das Coronavirus nicht in das Missouri in Hawaiis Pearl Harbor zurückkehren.

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Die Gedenkfeier sollte ursprünglich ein Blockbuster-Event mit Paraden, Filmpremieren, Galas und Tausenden von Menschen werden, die die Veteranen in ihren 90ern oder darüber hinaus ehren, von denen einige möglicherweise zum letzten Mal den Meilenstein markieren.

Wegen der Bedrohung durch das Virus wurde die Zeremonie auf etwa 50 Personen verkleinert, wobei sich lokale Veteranen und Regierungsbeamte in Masken auf der USS Missouri versammelten. Die Namen der überlebenden Veteranen des Zweiten Weltkriegs wurden gelesen, darunter 14, die am Tag der Kapitulation der Japaner auf dem Schiff waren.

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Jerry Pedersen, 95, war einer von ihnen und beobachtete als junger Marine, wie sich die Geschichte entwickelte. Er und seine Kameraden, die auf dem US-amerikanischen Festland leben, mussten einen Livestream der Zeremonie von zu Hause aus verfolgen, anstatt wie geplant auf den Decks des Schlachtschiffs.

Nun, ich war sehr enttäuscht, ja. Ich hatte gehofft, vielleicht ein oder zwei Freunde zu sehen, sagte er. Ich möchte nur mit meiner Familie und ein paar anderen Leuten einige der Gefühle teilen, die ich ausdrücken wollte, als ich dort ankam.

Diese Gefühle seien kompliziert, sagte Pedersen, der nach Kriegsende sein Leben dem Frieden widmete.

Es darf nicht wieder Krieg geben, sagte er und erinnerte sich an die Worte von General Douglas MacArthur am Tag der Kapitulation der Japaner. Aber wir schwanken immer noch bei vielen Dingen, die notwendig sind, um uns Frieden zu bringen.

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Pedersen trug eine blaue Marineuniform, die ihm kürzlich für die Zeremonie zugesandt wurde, als er die Veranstaltung von einem Laptop im Haus seines Sohnes im ländlichen West Sacramento, Kalifornien, verfolgte. Seine drei erwachsenen Kinder, ihre Ehepartner und einige Enkelkinder versammelten sich um den Computer und klatschten und johlten, als sein Name aufgerufen wurde. Pedersen lächelte und stieß mit der Faust aus.

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Für mich war es das Ende des Tötens, des Krieges, der Millionen Soldaten und viele, viele Millionen Zivilisten in Kriege in Europa und schließlich im Pazifik gekostet hatte, die an diesem Tag zu Ende gingen. Und wir feierten, sagte er der Associated Press.

Ich hatte das Gefühl an diesem Tag. Ich habe mit mir selbst einen Pakt geschlossen, dass ich in meinem Leben ein Friedensstifter sein werde, sagte Pedersen, der nach dem Krieg aufs College ging, promovierte und Minister wurde.

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Er beobachtete aus der Ferne, wie Warbirds aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs über Pearl Harbor flogen und Videobotschaften von Veteranen und anderen als Hommage an diejenigen abgespielt wurden, die nicht teilnehmen konnten oder verstorben waren.

Verteidigungsminister Mark Esper sagte, es sei ihm eine Ehre, der Opfer und Siege unserer Soldaten und Verbündeten zu gedenken und darüber nachzudenken, die geholfen haben, für den Frieden zu kämpfen und ihn zu sichern.

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Am Ende seiner Keynote sprach er ein Argument für ein starkes Militär für die Zukunft.

Wir ehren das Vermächtnis derer, die vor uns kamen, und verpflichten uns erneut, die heutigen internationalen Regeln und Normen zu verteidigen, damit die Straße sicherer und für kommende Generationen besser ist, sagte Esper. Das Bekenntnis der Vereinigten Staaten zu dieser Rolle heute ist dasselbe, das wir 1941 den freiheitsliebenden Menschen der Welt gegeben haben – dass wir bereit bleiben, jeden Feind zu bekämpfen und jeden Freund zu verteidigen.

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Die USA traten in den Krieg ein, nachdem japanische Kampfflugzeuge am 7. Dezember 1941 Pearl Harbor angriffen. Tausende Soldaten wurden getötet und verwundet, etwa die Hälfte von ihnen starb auf der USS Arizona, die noch immer in Pearl Harbor neben dem USS Missouri Memorial unter Wasser steht , ein schwimmendes Museum.

Vier Jahre später, nach massiven Verlusten auf beiden Seiten, einschließlich des Abwurfs von Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki, gaben die Japaner bekannt, dass sie sich am 15. August ergeben würden, und trafen sich dann am 2. September mit alliierten Streitkräften an Bord der Missouri, um die Urkunde zu unterzeichnen Aufgeben.

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Der Gouverneur von Hawaii, David Ige, sagte, das Land könne von Veteranen des Zweiten Weltkriegs lernen, wie man die Probleme unserer Zeit angeht.

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Einige vergleichen die Bekämpfung einer Pandemie mit der Bekämpfung eines globalen Krieges, sagte Ige. Was ich weiß, ist, dass wir trotz aller Widrigkeiten nichts falsch machen können, wenn wir ihrem Beispiel folgen. Ihr Mut unter Beschuss, ihre Charakterstärke und ihre Widerstandsfähigkeit im Laufe der Zeit bieten uns einen klaren Fahrplan, den wir bei allem, was wir tun, befolgen müssen, egal ob wir gegen soziale Ungerechtigkeit oder einen Virus kämpfen.

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Der Associated Press-Journalist Terry Chea hat aus West Sacramento, Kalifornien, beigetragen.

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