Aktivisten: Tötungen von Latinos durch die Polizei werden nicht beachtet

RIO RANCHO, N.M. – Der Tod des vierzigjährigen Antonio Valenzuela löste keine weit verbreiteten Proteste wie den von George Floyd aus. Tatsächlich erregte die Ermordung von Valenzuela durch die Polizei außerhalb der amerikanischen Südweststadt nördlich der amerikanisch-mexikanischen Grenze wenig Aufmerksamkeit.



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Die Details zu Floyds Tod, einem 46-jährigen Schwarzen, der im Mai durch die Polizei von Minneapolis starb, ähneln stark denen von Valenzuela, einem mexikanisch-amerikanischen Mann, der drei Monate vor der globalen Ermordung in Las Cruces, New Mexico, getötet wurde Proteste und Empörung. Wie Floyd starb Valenzuela bei einer Begegnung mit einem Offizier nach einem Kampf an einem Erstickungsmanöver.

Während die nationalen Demonstrationen von Black Lives Matter zunehmen, schließen sich Latino-Aktivisten den multirassischen Protesten an und versuchen, auf ihre tödlichen Polizeibegegnungen aufmerksam zu machen, von denen einige Jahrzehnte zurückliegen. Latino-Befürworter und Familien der von der Polizei getöteten Personen sagen, dass sie nicht versuchen, den Fokus vom Leben der Schwarzen abzulenken, sondern ihr eigenes Leiden unter Polizeiarbeit und systemischem Rassismus veranschaulichen wollen.



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Aktivisten sagen, Fälle von Phoenix bis Springfield, Massachusetts, deuten auf Muster gewalttätiger Interaktionen der Polizei gegen Latinos hin, die denen von Schwarzen ähneln. Wie bei der Ermordung schwarzer Männer und Frauen werden Offiziere beim Tod von Latinos selten bestraft. Latino-Fälle erregen jedoch selten nationale Aufmerksamkeit, selbst wenn sie auf Video festgehalten werden.

Die mangelnde Aufmerksamkeit bei Latinos und der Polizei zeigt, wie wenig über die Latino-Geschichte in den USA und den Rassismus im amerikanischen Südwesten und an der amerikanisch-mexikanischen Grenze bekannt ist. Es markiert auch die Gegenreaktion, mit der einige mexikanische Amerikaner konfrontiert sind, wenn sie versuchen, sich an der nationalen Diskussion über Rassen zu beteiligen.

Es ist, als ob sie sich nicht für Latinos und den Rassismus interessieren, mit dem wir konfrontiert sind, sagte Frank Alvarado, Sr., 76, ein pensionierter US-Marine, dessen Sohn 2014 mehrmals von der Polizei in Salinas, Kalifornien, erschossen wurde, während er ein Mobiltelefon in der Hand hielt, von dem die Beamten behaupteten, es sei eine Pistole. Alvarado hat sich seitdem den Protesten gegen Black Lives Matter im nahe gelegenen Sacramento angeschlossen.

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Nach Angaben der Washington Post werden zwischen 2015 und April 2020 schwarze Amerikaner mit der höchsten Rate in den USA getötet (31 pro Million Einwohner). Laut einer Analyse der Zeitung werden Latinos mit 23 pro Million Einwohner mit der zweithöchsten Rate getötet. Beides sind angesichts ihres Bevölkerungsanteils unverhältnismäßig.

Aber Valenzuelas Tod verkörpert die mangelnde Aufmerksamkeit gegenüber den gewalttätigen Begegnungen der Latinos mit der Polizei. Las Cruces, eine Stadt, in der fast 60 % der Einwohner Hispanics sind, verzeichnete eine Mordrate von 26,2 durch die Polizei pro Million Einwohner. Das war die höchste Rate für eine Stadt des Landes, berichtete die Washington Post.



New Mexico, ein Bundesstaat mit dem größten Anteil an Latinos im Land, hatte nach Alaska auch die zweithöchste Rate aller Polizeimorde.

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Im Fall Valenzuela zeigt ein von Las Cruces Sun-News veröffentlichtes Polizeivideo, wie ihn Beamte verfolgten, nachdem er im Februar vor einer Verkehrskontrolle geflohen war, als bei ihm ein Verstoß gegen die Bewährungsauflagen festgestellt wurde. Er wurde zweimal mit einem Taser beschossen, kämpfte aber weiterhin mit Offizieren.

Schließlich erwischen die Beamten Valenzuela und der Polizeibeamte von Las Cruces, Christopher Smelser, sagt: Ich werde dich (Kraftausdruck) erwürgen, Bruder. Valenzuela schnappt nach Luft, bevor sie verstummt. Der Gerichtsmediziner stellte fest, dass er an Erstickungsverletzungen gestorben war und auch Methamphetamin in seinem System hatte, was zu seinem Tod beitrug.

Smelser, der ebenfalls Hispanoamerikaner ist, wurde entlassen und zunächst wegen fahrlässiger Tötung angeklagt. Erst nachdem Aktivisten Valenzuelas mit Floyds Ermordung in Verbindung gebracht hatten und Proteste gegen Black Lives Matter Las Cruces getroffen hatten, reichte New Mexicos Generalstaatsanwalt Hector Balderas im Juli eine Anklage wegen Mordes zweiten Grades gegen Smelser ein.

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Smelsers Anwältin Amy L. Orlando nannte die neue Anklage einen politischen Schritt, der Schlagzeilen machen sollte.

Officer Smelser habe eine Technik verwendet, die von der Abteilung genehmigt wurde, sagte sie.

Am Donnerstag gaben die Stadt Las Cruces und ein Anwalt von Valenzuelas Familie eine Einigung über einen nicht genannten Betrag bekannt. Die Stadt sagte, sie werde daran arbeiten, ein Training für rassistische Vorurteile für Offiziere einzuführen und zu verlangen, dass Offiziere in übermäßige Gewaltepisoden eingreifen oder mit einer Kündigung rechnen müssen.

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Salinas, Kalifornien, sah, wie seine Reihe von Polizeimorden an Latinos nach Floyds Tod Aufmerksamkeit erregte. In der kleinen 160.000-Einwohner-Stadt, die als Geburtsort des Nobelpreisträgers John Steinbeck bekannt ist, hat die Polizei 2014 vier Latinos erschossen.

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Ana Barrera, 48, Aktivistin und Mittelschullehrerin, sagte, die Schießereien hätten die normalerweise ruhigen Latino-Landarbeiter in Salinas geweckt, die marschierten und ihre Wut äußerten. Sie sagte, der Einwanderungsstatus und die Angst, leicht zu ersetzende landwirtschaftliche Arbeitsplätze zu verlieren, hätten einige zuvor davon abgehalten, sich zu äußern. Das habe sich jetzt geändert, sagte Barrera, der seitdem Treffen mit den Organisatoren von Black Lives Matter aus Ferguson, Missouri, organisiert hat.

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Andere Fälle haben Latinos galvanisiert. Im Jahr 2016 flammten beispielsweise im Stadtteil Boyle Heights in Los Angeles Proteste auf, nachdem ein Beamter Jesse Romero erschossen hatte, ein 14-jähriger Junge, der laut Polizei Graffiti hinter einem Apartmentkomplex markierte. Die Staatsanwälte von Los Angeles County lehnten es ab, den Beamten Eden Medina anzuklagen, der sagte, der Junge habe auf ihn geschossen – Zeugen bestritten.

Im Jahr 2015 stimmte die Stadt Albuquerque zu, 6 Millionen Dollar an die Familie von Christopher Torres zu zahlen, der vier Jahre zuvor von der Polizei erschossen wurde. In diesem Fall wurde Torres, bei dem Schizophrenie diagnostiziert worden war, in seinem Hinterhof getötet, als Detektive in Zivil ihn konfrontierten, während er einen Haftbefehl im Zusammenhang mit einem Vorfall im Straßenverkehr verbüßte.

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Diese Schießerei führte zu einer Untersuchung des US-Justizministeriums, die zu dem Schluss kam, dass die Polizei von Albuquerque eine Geschichte übermäßiger Gewalt hatte.

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In der gesamten US-Geschichte haben hochkarätige Tötungen von Latinos durch die Polizei einige Abteilungen zu massiven Reformen gezwungen.

— 1973 starb der 12-jährige Santos Rodriguez, nachdem der Polizist Darrell Cain von Dallas ihn und seinen Bruder gezwungen hatte, russisches Roulette zu spielen, weil sie beschuldigt wurden, 8 Dollar aus einem Automaten gestohlen zu haben. Die Stadt brach in Unruhen aus, inmitten von Forderungen nach Veränderungen.

– 1978 sah sich die Polizei von Houston mit Forderungen nach Reformen konfrontiert, und die North Side der Stadt brach ein Jahr aus, nachdem Beamte den 23-jährigen mexikanischen Amerikaner und Vietnam-Veteranen Joe Campos Torres schwer geschlagen und seinen leblosen Körper in Buffalo Bayou abgeworfen hatten.

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Monica Muñoz Martinez, die Autorin von The Injustice Never Leaves You: Anti-Mexican Violence in Texas, rufen Polizeimorde an Latinos auf nationaler Ebene nicht die gleichen Emotionen hervor, weil die meisten Amerikaner nichts von dieser gewalttätigen Geschichte des amerikanischen Westens wissen, in die Latinos verwickelt sind. Dieses Land kann auch keine Rasse außerhalb einer Schwarz-Weiß-Binärdatei diskutieren, sagte Martinez. Und das zeigt nicht die wahre Geschichte der weißen Vorherrschaft.

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Marisol Márquez, eine Organisatorin der in Los Angeles ansässigen Interessenvertretung Centro CSO Community Service Organization, sagte, mexikanisch-amerikanische Aktivisten kennen diese Geschichte, fühlten sich jedoch unmittelbar nach Floyds Ermordung ihrer Notwendigkeit, Black Lives Matter zu zentrieren, als sie gegen Polizeigewalt demonstrierten.

Am 7. Juni berief die Gruppe einen Protest gegen Black Lives Matter vor dem Mariachi Plaza im Stadtteil Boyle Heights in Los Angeles ein. Azteken-Tänzer, Low-Rider und ältere Pachucos versammelten sich, um an Floyd zu gedenken und sich zur Unterstützung der Black Lives Matter-Bewegung zu versammeln.

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Schwarze und indianische Sprecher sprachen vor der Menge. Aber auch die hohe Zahl an Latino-Sprechern zog eine Gegenreaktion nach sich.

Wir bekamen eine wütende Nachricht, die besagte, dass wir wirklich viel mehr Sprecher hätten haben müssen, die keine Latinos oder Chicanos waren, sagte Márquez. Ich war so wütend. Sie meinten Leute, deren Familienmitglieder durch das LAPD gestorben waren... Chicanos.

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Russell Contreras ist Mitglied des Race and Ethnicity Teams von The Associated Press. Folgen Sie ihm auf Twitter unter: http://twitter.com/russcontreras

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