Zusätzliche Medicare- und Medicaid-Leistungen können gekürzt oder gekürzt werden, wenn die Demokraten um Moderierungen werben

Die umfassenden Pläne der Demokraten, die Leistungen von Medicare und Medicaid zu stärken, wurden aufgrund eines Angriffs von Industriegruppen und des Widerstands von Zentristen wie Senator Joe Manchin III (DW.Va.) diese Woche behandeln.

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Ein Vorschlag, Medicare auf Leistungen für Zahn-, Hör- und Sehkraft auszuweiten, droht aus dem Steuer- und Ausgabenpaket zu fallen, das im Kongress schnell Gestalt annimmt. Ein Rahmenwerk zur Ausweitung von Medicaid auf Amerikaner in einem Dutzend hauptsächlich südlicher Staaten wurde ebenfalls überarbeitet.

In der Zwischenzeit wurde der Plan der Liberalen, Medicare umfassende Befugnisse bei der Aushandlung der Preise für verschreibungspflichtige Medikamente zu verleihen, von Pharmalobbyisten und einigen Demokraten, darunter Kyrsten Sinema (D-Ariz.), anhaltend angegriffen. Die Reduzierung dieses Vorschlags, der über ein Jahrzehnt mehr als 700 Milliarden US-Dollar einsparen sollte, erschwert auch die Bemühungen der Demokraten, die Deckungserweiterungen zu bezahlen.

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Manchin sagte am Montag gegenüber Reportern, dass er Bedenken hinsichtlich einiger der Unterschriftenvorschläge der Demokraten habe, was den fragilen Zustand der Verhandlungen unterstreicht. Sie müssen die langfristigen Finanzen von Medicare stabilisieren, bevor Sie neue Leistungen hinzufügen, sagte der Senator und fügte hinzu, dass er den Vorschlag von Medicaid für Staaten wie seinen unfair hielt, die bereits dazu beigetragen haben, die Ausweitung des Programms im Rahmen des Affordable Care Act zu finanzieren .

Der Streit um die Gesundheitsversorgung veranlasste die demokratische Führung diesen Monat auch, einen Plan zu erwägen, einen Teil der Gesundheitsagenda der Partei auf das nächste Jahr zu verschieben, einschließlich eines Plans zur Aufhebung eines Verbots von Rabatten für verschreibungspflichtige Medikamente aus der Trump-Ära, in der Hoffnung, dass die Fristen für das Wahljahr erzwingen würden Der Gesetzgeber solle Deals besiegeln, die sich derzeit als schwer fassbar erweisen, sagten drei Personen mit Kenntnis der Verhandlungen, die wegen der Sensibilität der Verhandlungen unter der Bedingung der Anonymität sprachen.

Aber weitere Verzögerungen könnten bei Patienten und bei den Wahlen nach hinten losgehen. Viele Amerikaner sagen, dass die Kosten der Gesundheitsversorgung nach wie vor ihr wichtigstes Abstimmungsthema bleiben und dass Reformen, die die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente senken, dringend erforderlich sind. Unterstützer anderer beliebter Maßnahmen wie die Steigerung der häuslichen Pflege und die Senkung der Kosten von Gesundheitsplänen, die über ACA-Marktplätze verkauft werden, streiten ebenfalls um ihre Aufnahme in das Paket.

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Für die Demokraten steht hier viel auf dem Spiel, weil es eine Reihe wichtiger Prioritäten gibt, die sie seit Jahren anzugehen versuchen, sagte Larry Levitt, Executive Vice President der Kaiser Family Foundation. Wenn sie sie jetzt nicht bestehen, kann es viele Jahre dauern, bis sie eine weitere Gelegenheit haben.

Die Verhandlungen in letzter Minute über die Gesundheitsbestimmungen des Pakets haben einige der mächtigsten Flügel der Partei gegeneinander ausgespielt. Die Ausweitung der Medicare-Leistungen, die ursprünglich mehr als 350 Milliarden US-Dollar kosten soll und von Senator Bernie Sanders (I-Vt.) und seinen Verbündeten, die sich für eine allein zahlende Gesundheitsversorgung einsetzen, verfochten wird, wird von Manchin abgelehnt, der sagt, die Maßnahme sei zu kostspielig. Ein Kompromiss, den Präsident Biden zur Verteilung von Gutscheinen an Medicare-Begünstigte auf den Weg brachte, wurde auch von einer Reihe von Gesetzgebern ausgehandelt, von Manchin bis hin zu liberaler Repräsentantin Debbie Dingell (D-Mich.), auch wenn andere Mitglieder zurücktreten, um für ihre Prioritäten zu kämpfen.

Ich werde alles tun, um sicherzustellen, dass die Medicaid-Erweiterung in diesem Gesetzentwurf bleibt, sagte Senator Raphael G. Warnock (D-Ga.), dessen Bundesstaat zu dem Dutzend gehört, das lehnte die Möglichkeit ab, das Programm durch den ACA zu erweitern. Ungerecht sei es, dass die Menschen in Georgia für die Gesundheitsversorgung in anderen Staaten bezahlen, zu denen sie keinen Zugang haben, weil sie im falschen Staat aufgewacht sind, fügte er hinzu.

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Ein frustrierter Sanders beklagte sich am Dienstagabend darüber, dass sich fast jeder vierte Amerikaner die benötigten Medikamente nicht leisten kann – während eine immens profitable Pharmaindustrie hinter den Kulissen daran arbeitet, einen Vorschlag zu vernichten, von dem er sagte, dass er dieses Problem endlich angehen würde.

Die Pharmaindustrie beschäftigt allein in DC fast 1.500 Lobbyisten, sagte Sanders gegenüber Unterstützern in Bemerkungen zu Twitch, einem Live-Streaming-Dienst. Du hast das bekommen? Fast 1.500 Lobbyisten in Washington, darunter die ehemaligen Kongressführer beider Parteien. Das sind fast drei Lobbyisten der Pharmaindustrie auf jedes Mitglied des Kongresses. Darum geht es bei unbegrenztem Reichtum. Darum geht es bei unbegrenzter Macht.

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Auch die demokratischen Führer stehen vor einer unnachgiebigen Mathematik: Um ihr Sozialausgabenpaket zu verabschieden, das auch Prioritäten wie Klimawandel und Kinderbetreuung ansprechen würde, darf die Partei keine Stimme im Senat verlieren und kann nur drei Stimmen im Repräsentantenhaus entbehren. Die Demokraten sind auch vorsichtig, ihre schwache Kontrolle über den Kongress in den Zwischenwahlen des nächsten Jahres zu verlieren.

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Und sie stehen vor einer schnell näher kommenden Frist: Bidens Auslandsreise am Donnerstag, bei der der Präsident hofft, nächste Woche auf einer Konferenz der Vereinten Nationen über ein Kongressabkommen zum Klimawandel zu posaunen.

Aber wichtige Elemente des Gesetzentwurfs bleiben im Fluss, und der Vorsitzende des Finanzausschusses des Senats, Ron Wyden (D-Ore.), räumte am Dienstag gegenüber Reportern ein, dass wir noch daran arbeiten, ob eine Ausweitung der Medicare-Leistungen überhaupt in das Paket aufgenommen werden würde. Wyden fügte hinzu, dass das Schicksal des Medicare-Vorschlags mit dem umkämpften Medikamentenpreisplan verbunden sei, der seiner Meinung nach Einsparungen bewirken würde, indem er diese großen Pharmaunternehmen davon abhielt, Menschen abzuzocken.

Die schrumpfende Gesundheitsagenda der Demokraten hat die Aufmerksamkeit der Wall Street auf sich gezogen. Ein Paket, das zunehmend neue Ausgaben im Gesundheitswesen in Höhe von bis zu 1 Billion US-Dollar enthalten sollte, wird jetzt wahrscheinlich nur einen Bruchteil davon enthalten, sagte die Investmentfirma Raymond James am Freitag gegenüber Kunden. Das Unternehmen prognostizierte, dass die Gesamtausgaben für das Gesundheitswesen im Paket nur 275 Milliarden US-Dollar betragen könnten, zusätzlich zu den Ausgaben der Demokraten für die häusliche Pflege, eine weitere Priorität, bei der die Gefahr besteht, dass sie gekürzt wird.

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In der Zwischenzeit fordern Befürworter die liberalen Demokraten weiterhin auf, ihre ursprünglichen allgemeinen Ziele zu verfolgen.

Umfrage um Umfrage nach Umfrage zeigt jede einzelne Umfrage, dass die beliebtesten Artikel die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente senken und diese Mittel in Medicare reinvestieren – Zahnmedizin, Sehkraft und Hören, sagte Bill Sweeney, Senior Vice President für Regierungsangelegenheiten bei AARP, der Interessenvertretung für Menschen 50 und älter. Wir hoffen, dass der Kongress auf seine Wähler hört und auf die Notwendigkeit hört.

Gutscheine kompromittieren unter Beschuss

Der Plan der Demokraten, die Medicare-Vorteile auszuweiten, zog eine neue Prüfung auf sich, als Biden letzte Woche sagte, die Bemühungen seien eine Reichweite, die Manchins Opposition tadelte.

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Ich denke das ist eine gute Idee. Und es ist relativ gesehen nicht so teuer, insbesondere wenn wir Medicare erlauben, die Arzneimittelpreise auszuhandeln, sagte Biden in einem im Fernsehen übertragenen Rathaus auf CNN. Aber hier ist die Sache … Herr Manchin ist dagegen.

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Manchin wiederholte seine Bedenken am Montag und sagte Reportern, er sei besorgt über die Kosten der Medicare-Erweiterung. Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (D-Kalifornien), sagte am Sonntag auch auf CNN, dass die zahnärztlichen Leistungen sehr teuer seien und wies auf die Herausforderung hin, sie umzusetzen.

Sanders hat zusammen mit Verbündeten im Kongress öffentlich verteidigt die Medicare-Leistungsausweitung als eine der wichtigsten Bestimmungen des Gesetzentwurfs und hat bisher keine Kompromissbereitschaft signalisiert. Aber andere Demokraten und Befürworter haben sich zunehmend um konkurrierende Prioritäten wie die Stärkung des sozialen Sicherheitsnetzes von Medicaid geschart.

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Levitt sagte, der Drang zur Ausweitung der Medicare-Leistungen sei zu einem Ersatz für Medicare-for-all auf der Linken geworden und beschrieb es als den letzten Rest dessen, worauf die Progressiven bei dem Versuch drängten, Medicare für alle auszuweiten.

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Es hat viel symbolische Bedeutung … aber es hat sich nicht an der Basis entzündet, fügte er hinzu.

Inzwischen, Gesundheitsorganisationen haben die von Biden vorgeschlagene Gutscheinoption verurteilt als kein Ersatz für eine echte Berichterstattung und die Vorhersage von Problemen, die jede erwartete politische Auszahlung minimieren würden.

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Gutscheine anstelle von Versicherungsschutz für Zahnbehandlungen würden nicht effektiv auf diejenigen mit den größten zahnärztlichen Bedürfnissen abzielen, wären administrativ komplex und würden wertvolle Ressourcen davon ablenken, einen dauerhafteren Nutzen auf den Weg zu bringen, das Center for Medicare Advocacy, Families USA und andere Gruppen In einer gemeinsamen Erklärung vom Montag hieß es, Warngutscheine könnten auch Betrug auslösen.

Weitere Maßnahmen im Fluss

Der ursprüngliche Plan der Demokraten, die Medicaid-Deckung dauerhaft auf 2,2 Millionen Amerikaner auszudehnen, von denen viele Angehörige von Minderheitengruppen in den 12 Bundesstaaten sind, die die Medicaid-Erweiterung des ACA ablehnten, schien es unwahrscheinlich, dass es in die Gesetzgebung aufgenommen wird. nach Angaben von zwei mit den Verhandlungen vertrauten Personen.

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Aber die Staats- und Regierungschefs verbünden sich zunehmend um eine Strategie, die es den Menschen in diesen Staaten ermöglicht, für vier Jahre oder bis 2025 kostenlose Pläne auf den vom Gesetz eingerichteten Online-Marktplätzen zu erhalten.

Der Plan steht immer noch vor Hindernissen, unter anderem von Gesetzgebern in Bundesstaaten wie West Virginia, die einen Teil der Kosten für den Ausbau von Medicaid bezahlt haben, und sagen, es sei unfair, von ihnen zu erwarten die Rechnung für Holdouts bezahlen. Ein Großteil der Politik konzentrierte sich auf Manchin, der sich am Montag gegen die Bemühungen aussprach und die Aufmerksamkeit von Beamten in Staaten, die davon profitieren könnten, erneut auf sich zog. House Majority Whip James E. Clyburn (D-S.C.) sprach mit Manchin über das Ziel, die Deckungslücke zu schließen, bestätigte ein Clyburn-Berater, und Warnock sagte auch, dass er sich an Manchin wenden werde.

Die Staubwolke spiegelt die Schwierigkeit für den Kongress wider, eine nationale Medicaid-Politik zu formulieren, sagte Rodney Whitlock, Vizepräsident bei McDermott + Consulting und früher ein republikanischer Spitzenmitarbeiter im Senat, der Medicaid-Angelegenheiten beaufsichtigte. Whitlock fügte hinzu, dass der Gesetzgeber versucht habe, die Ungleichheiten zu beseitigen, die sich aus dem Urteil des Obersten Gerichtshofs von 2012 ergaben, das die Medicaid-Erweiterung des ACA für Staaten optional machte. Die Medicaid-Seite sei ein gordischer Knoten, sagte er.

Weniger umstritten ist ein Plan, ein im Frühjahr begonnenes Upgrade der Subventionen auszuweiten, das für die meisten Verbraucher die Kosten der über den ACA verkauften Krankenversicherungen senkt, die nächstes Jahr auslaufen sollen. Die Demokraten haben sich auf die Maßnahme geeinigt, obwohl die Führer Anfang dieses Monats erwogen, die Bereitstellung zu verschieben, wenn Gespräche auf der Ausgabenrechnung sollte zusammenbrechen. Die Demokraten planen auch, neue Mittel in die häusliche Pflege zu investieren, obwohl eine frühere Vision von Investitionen in Höhe von 400 Milliarden US-Dollar wahrscheinlich um mindestens ein Drittel gekürzt würde.

Unabhängig davon haben die Demokraten die Gespräche fortgesetzt, um Medicare in die Lage zu versetzen, Medikamentenpreise auszuhandeln, um die Kosten für Senioren – und Steuerzahler – zu senken. Sie suchen einen Kompromiss mit gemäßigten Gesetzgebern, darunter Sinema, Rep. Scott Peters (D-Calif) und andere, von denen viele Distrikte mit Arzneimittel- und Biotechnologieunternehmen vertreten und die argumentieren, dass die Maßnahme zur Arzneimittelverhandlung Innovation ersticken könnte.

Aber einer dieser vorsichtigen Demokraten, Senator Robert Menendez (D-N.J.), sagte, er habe kürzlich Gespräche mit Wyden, einem langjährigen Verfechter von Medicare-Verhandlungen, über einen alternativen Ansatz geführt. Ich denke, dass das, was er vorlegt, ein Weg nach vorne bei den Preisverhandlungen sein könnte, sagte Menendez am Montag und lehnte es ab, Details zu nennen.