Bezahlbare Behandlungen für psychische Erkrankungen und Drogenmissbrauch werden immer schwerer zu finden

Elf Jahre nachdem der Kongress ein Gesetz verabschiedet hat, das den Versicherern einen gleichberechtigten Zugang zu psychischer und physischer Gesundheitsversorgung vorschreibt, fällt es den Amerikanern tatsächlich schwerer, eine erschwingliche Behandlung für psychische Erkrankungen und Drogenmissbrauch zu erhalten. Die Barrieren für die Parität bestehen trotz eines parteiübergreifenden Konsenses, dass mehr getan werden muss, um der verheerenden Opioid-Epidemie des Landes, den steigenden Selbstmordraten und den steigenden Raten von Depressionen und Angstzuständen bei Teenagern zu begegnen.

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Ein von Milliman, einem Beratungsunternehmen für Risikomanagement und Gesundheitsfürsorge, veröffentlichter Bericht ergab, dass Patienten für die Behandlung von psychischer Gesundheit und Drogenmissbrauch dramatisch häufiger auf externe Anbieter zurückgreifen als für andere Erkrankungen. Die Unterschiede sind gewachsen, seit Milliman vor zwei Jahren eine ähnlich düstere Studie veröffentlicht hat.

Die neueste Studie untersuchte die Schadendaten von 37 Millionen Personen mit Krankenversicherungsplänen von kommerziellen bevorzugten Anbietern in allen 50 Bundesstaaten von 2013 bis 2017.

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Unter den Erkenntnissen:

●Personen, die wegen verhaltensbedingter Gesundheitsprobleme stationäre Behandlung suchten, wurden 2017 5,2-mal häufiger an einen externen Anbieter verwiesen als für medizinische oder chirurgische Versorgung, gegenüber 2,8-mal im Jahr 2013.

●Bei der Behandlung von Drogenmissbrauch waren die Zahlen noch schlimmer: Die Wahrscheinlichkeit einer Behandlung in einer stationären Einrichtung außerhalb des Netzwerks war zehnmal höher – gegenüber 4,7-mal im Jahr 2013.

●Im Jahr 2017 war die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kind bei einem Besuch in der Verhaltensgesundheitsbehörde das Netzwerk verlässt, zehnmal häufiger als bei einem Besuch in der Primärversorgung.

●Die Ausgaben für alle Arten von Drogenmissbrauchsbehandlungen machten 2017 nur 0,9 Prozent der gesamten Gesundheitsausgaben aus. 2,4 Prozent der Gesamtausgaben entfielen auf die Behandlung von psychischen Erkrankungen.

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Im Jahr 2017 starben nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention 70.237 Amerikaner an Überdosierungen und 47.173 an Selbstmord. Im Jahr 2018 litten laut der National Alliance on Mental Illness fast 20 Prozent der Erwachsenen – mehr als 47 Millionen Menschen – an einer psychischen Erkrankung.

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Ich dachte, vielleicht hätten wir hier einige Fortschritte gesehen. Es ist sehr deprimierend zu sehen, dass es tatsächlich schlimmer geworden ist, sagte Henry Harbin, ehemaliger Vorstandsvorsitzender von Magellan Health, einem verwalteten Unternehmen für verhaltensbezogene Gesundheitsfürsorge, und Berater der Bowman Family Foundation, die den Bericht in Auftrag gegeben hat. Arbeitgeber und Versicherungen müssen ihre Anstrengungen vervierfachen.

Die Versicherungsnetze seien einfach unzureichend, sagte Harbin, was keine Überraschung ist, da die Versicherungsgesellschaften verhaltensmedizinischen Leistungserbringern durchweg niedrigere Sätze erstatten. Die Studie ergab zum Beispiel, dass die Besuchsraten in der Primärversorgung im Durchschnitt 23,8 Prozent höher waren als die der Besuche in der Verhaltensmedizin.

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Wenn ein Plan einen Mangel an Onkologen oder Kardiologen vorsähe, würde eine Versicherungsgesellschaft mehr bezahlen, um zusätzliche Anbieter in das Netzwerk zu bekommen. Das geht ziemlich schnell, sagt er. Erhöhen Sie einfach die Raten in den Bereichen, in denen Sie knapp sind, wie es im medizinischen Bereich der Fall ist.

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Tom Insel, ein Psychiater, der als Chefberater des kalifornischen Gouverneurs Gavin Newsom (D) für psychische Probleme fungiert, bezeichnete die Ergebnisse der Studie als atemberaubend. In Kalifornien stellte der Bericht fest, dass die stationäre verhaltensbezogene Gesundheitsversorgung 7,8-mal häufiger außerhalb des Netzwerks ist.

Für Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen haben Sie tatsächlich einen besseren Zugang zu medizinischer Versorgung, wenn Sie eine Krankenversicherung haben als eine gewerbliche Versicherung. Das sei bei Erkrankungen praktisch undenkbar, sagte Insel, die von 2002 bis 2015 das Nationale Institut für Seelische Gesundheit leitete. Bei Herzerkrankungen oder Krebs würden wir dies niemals zulassen.

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Cathryn Donaldson, eine Sprecherin von America’s Health Insurance Plans, der wichtigsten Handelsgruppe der Branche, sagte, die Versicherer arbeiten fleißig daran, sicherzustellen, dass sie das Bundesparitätsgesetz einhalten. Aber der nationale Mangel an Anbietern für psychische Gesundheit trägt zusammen mit den vielen Klinikern, die nicht an Versicherungsnetzen teilnehmen möchten, dazu bei, dass mehr Patienten für die Pflege aus dem Netz gehen müssen, sagte sie.

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Krankenkassen bewerten regelmäßig die Angemessenheit ihrer Anbieternetzwerke, damit Patienten rechtzeitig Zugang zu verhaltenstherapeutischer Versorgung haben, während akzeptierte Metriken verwendet werden, um die Ergebnisse der Patienten zu verfolgen und zu verbessern, schrieb Donaldson in einer E-Mail.

Michael Thompson, Präsident und CEO der National Alliance of Healthcare Purchaser Coalitions, sagte, der Milliman-Bericht bestätige, was er von Arbeitgebern gehört habe.

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Dies sei eine Situation geworden, mit der sie nicht mehr umgehen können, sagte er. Wenn ihre Leute versuchen, Termine bei Netzwerk-Psychiatern zu bekommen, können sie nicht einmal einen Anruf zurückbekommen.

Wenn Arbeitgeber einen Plan für Arbeitnehmer auswählen, überlegen sie normalerweise, ob das Netzwerk angemessen ist, sagte Thompson. Doch oft handelt es sich um Phantomnetzwerke von Anbietern, die die Versicherung nicht mehr akzeptieren oder keine neuen Patienten aufnehmen. Was passiert, wenn Sie effektiv ein beschädigtes Produkt kaufen? er sagte.

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Häufig leiden Patienten und ihre Familien unter den Folgen.

2017 brachte Terresa Humphries-Wadsworth ihren 14-jährigen Sohn in eine Notaufnahme in Cody, Wyoming, weil er Selbstmordgedanken äußerte. Das Personal schickte ihn in das nächstgelegene Krankenhaus mit einer psychiatrischen Abteilung. Es war 100 Meilen entfernt in Montana. Ihr Sohn verbrachte dort 10 Tage, bevor Humphries-Wadsworth erfuhr, dass das Krankenhaus nicht mehr vernetzt war. Die nächste Einrichtung im Netzwerk war 200 Meilen von ihrem Zuhause entfernt.

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Die Familie hatte am Ende 110.000 US-Dollar an Auslagen für zwei stationäre Besuche und eine stationäre Behandlung. Sie haben den Betrag mit dem Krankenhaus und einem Inkassobüro ausgehandelt und dann Kredite aufgenommen, um ihn abzubezahlen, sagte sie.

Früher, als ihr Sohn Diabetes bekam, kam es nicht in Frage, dass der Versicherer seine Behandlung bezahlte, sagte der Psychologe Humphries-Wadsworth. Inwiefern ist seine psychische Gesundheit – die lebensbedrohlich war – nicht genauso gedeckt wie sein Diabetes und sein akuter Pflegebedarf? Warum werden sie nicht gleich behandelt?

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Der ehemalige Kongressabgeordnete Patrick J. Kennedy (DR.I.), der das Bundesparitätsgesetz gesponsert hat und jetzt das Kennedy-Forum leitet, das sich auf die Umsetzung des Gesetzes konzentriert, sagte, die Lösung sei klar: Der Moment, in dem [Versicherer] die gleiche Zahlung für das Gehirn leisten Krankheiten wie bei allen anderen Krankheiten, desto eher werden wir Menschen erreichen, die Zugang zu der Behandlung haben, die sie brauchen.

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Nach der Veröffentlichung des Milliman-Berichts übermittelten das Kennedy Forum und mehrere andere Organisationen für psychische Gesundheit einen Brief an den Abgeordneten Frank Pallone Jr. (DN.J.), den Vorsitzenden des Energieausschusses, und den Abgeordneten Robert C. Bobby Scott (D -Va.), Vorsitzender des Bildungsausschusses, und fordert Kongressanhörungen zur Parität.

Meiram Bendat, ein Anwalt für psychische Gesundheit, der mehrere paritätische Klagen eingereicht hat, sagte, dass eine viel stärkere Durchsetzung durch die Bundesstaaten und die Bundesregierung erforderlich sei, um sicherzustellen, dass Patienten den gesetzlich garantierten Zugang erhalten.

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Ohne erhebliche Geldstrafen gegen Versicherer werde sich nichts ändern, weil es keinen Anreiz gebe, etwas zu ändern, sagte er.

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— Kaiser Gesundheitsnachrichten

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