Nachdem er sich jahrzehntelang freiwillig für seinen örtlichen Rettungsdienst gemeldet hatte, verlor er sein Leben an Covid-19

Yaakov Meltzer war ein Heiler von Körper und Seele. Als Rabbiner und Arztassistent im Ruhestand diente er weiterhin in einem freiwilligen Krankenwagen in seiner Nachbarschaft in Kew Gardens. Er wusste, wie man Menschen beruhigt, selbst wenn er sich um ihren medizinischen Notfall kümmerte. Rabbi-Doktor, manche nannten ihn.

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Er hatte das Gefühl, dass diese Gabe oder diese Fähigkeit, die er hatte – Gott ihm gegeben hatte, und er sollte sie nutzen, um Menschen zu helfen, sagte seine Frau Debbie Meltzer.

Meltzer stammt aus Queens und wuchs in einer religiösen Familie auf. Er gewann ein Stipendium für ein naturwissenschaftliches Studium in Israel, konzentrierte sich jedoch dort auf den Talmud. Er kehrte in die USA zurück und wurde Rabbiner, ergänzte später einen Master in Notfallmedizin und arbeitete als Arzthelferin.

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Er habe immer eine Gabe für Medizin gehabt, erzählt Debbie, sei es in Notaufnahmen, Kliniken, einer Hausarztpraxis oder einem Rettungsdienst. Und das tat er bis zu seinem Tod.

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Meltzer gehörte seit 1982 der Queens Hatzolah an, dem Ortsverband der weltweiten jüdischen Freiwilligen-Sanitäterorganisation. Er hat viele Leben gerettet, sagte Debbie. Aber er war bescheiden und stellte nie zur Schau, was er getan hatte. Er ging nicht mit seinen Leistungen auf dem Ärmel herum. Er war sehr bescheiden.

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Das Paar heiratete 1980 und hatte acht Kinder. Die drei Söhne treten in die Fußstapfen ihres Vaters. Sowohl der Älteste als auch der Jüngste besuchen die Rabbinerschule, während der mittlere Sohn, ein Versicherungsmakler, kürzlich angekündigt hat, Arzthelferin zu werden.

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Nach seiner Pensionierung aus einer Grundschule in Brooklyn wandte sich Meltzer wieder seinem Religionsstudium zu und schrieb ein Buch über das jüdische Medizinrecht. Er und seine Frau wurden wegen seiner Herzerkrankung zu Beginn der Coronavirus-Pandemie unter Quarantäne gestellt. Er erkrankte etwa eine Woche später, einige Tage nach seiner letzten Schicht bei der Queens Hatzolah, die wie andere New Yorker Rettungsdienste mit Anrufen überschwemmt wurde. Das war auch ungefähr zu der Zeit, als jemand an die Tür klopfte und ihn um seinen medizinischen Rat bat. Er hörte sich die Liste der Symptome der Frau an und sagte ihr dann, sie solle sich auf das Virus untersuchen lassen.

Am 20. März erfuhr er, dass er selbst positiv getestet wurde. In der folgenden Nacht erlitt er einen Herzstillstand, wurde aber wiederbelebt. Anfang nächster Woche, im Krankenhaus in New York-Presbyterian Queens Hospital, schien es ihm besser zu gehen. Montagabend haben wir uns unterhalten, sagte Debbie. Am Dienstagmorgen, dem 24. März, erlitt er einen weiteren Herzstillstand. Es war tödlich.

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Sein Tod im Alter von 64 Jahren hinterlässt eine klaffende Lücke in seiner Familie und Gemeinschaft. Meltzer war der Patriarch, der während der jüdischen Hochfeiertage das Schofar blies. Er war der Nachbar, der oft angerufen oder konsultiert wurde, wenn andere ärztlichen Rat brauchten.

Er war ein wunderbarer, aktiver Mann voller Sorgfalt und simchas ha'chayim, Der leitende Sanitäter Eli Rowe sagte dem Queens Jewish Link und benutzte die hebräischen Wörter, die Lebensfreude bedeuten.

Yaakov und Debbie hatten geplant, mehr Zeit an einem Ort in Pennsylvania zu verbringen, den sie für Wochenend- und Sommerretreats gekauft hatten. Wir haben gerne Dinge zusammen gemacht, sagte sie. Wir planten unseren Flitterwochen-Lebensstil im Alter.