In den Dörfern der Ureinwohner Alaskas und in anderen Farbgemeinschaften ist die anhaltende Stille der Trauer

Krankheit und Tod waren lange vor der Ankunft des Coronavirus im Yukon-Kuskokwim-Delta in Alaska vertraute Begleiter von Thecla Xavier.

Ihre Mutter hatte 12 Kinder. Außer ihr wurde jeder krank und starb – zwei vor dem 25. Lebensjahr und einer mit 33 – und jetzt ist die 64-Jährige die einzige am Leben. Lungenentzündung versuchte, ihren Sohn Joe Xavier als Baby mitzunehmen, und ließ das Kind ohne Sauerstoff und in und aus Krankenhäusern zurück, bis er ungefähr 3 Jahre alt war. Aber Jahre später war es Covid-19, das ihn letztendlich fordern würde.

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Diese Ältesten pflegten vor langer Zeit zu sagen: ‚Die Welt wird sich ändern. Es ändert sich. Hören Sie auf die Welt, wenn Krankheit, jede Art von Krankheit, auftaucht“, sagte Thecla Xavier. Ich habe das nicht bemerkt, bis ich letztes Jahr eines Morgens ausgegangen bin, und kein Geräusch. Keine Krähen. Keine Möwen. Keine kleinen Vögel. Keine Hunde bellen. Nichts.

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In den letzten 20 Monaten hat Covid-19 in den Vereinigten Staaten eine Dreiviertelmillion Menschen getötet, was bedeutet, dass schätzungsweise 6,7 Millionen Amerikaner den Tod eines Großelternteils, Elternteils, Ehepartners oder Kindes wegen des Coronavirus betrauern. laut Forschern .

Aber die Trauerlast der Nation war nie gleich, und das Coronavirus ist keine Ausnahme und zielt mit tödlicher Effizienz auf Schwarze, Latinos, Indianer und Ureinwohner Alaskas in den 30ern, 40ern und 50ern ab.

In der ersten Jahreshälfte hat Covid bei Menschen im Alter von 40 bis 64 Jahren getötet:

Einer von 240 Indianern und Ureinwohnern Alaskas. Einer von 390 Latinos. Einer von 480 Schwarzen. Einer von 1.300 Asiaten und Weißen.

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In Alaska, mit den meisten amerikanischen Ureinwohnern in Prozent aller Bundesstaaten, stellen indigene Völker 16 Prozent der Bevölkerung, aber 28 Prozent der Covid-19-Todesfälle, so die Die neuesten Zahlen des Bundeslandes . Im Vergleich dazu machen weiße Alaskaner 65 Prozent der Bevölkerung aus, aber 48 Prozent der Covid-19-Todesfälle.

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Das Coronavirus kam nur langsam in das Yukon-Kuskokwim-Delta, in dem mehr als 25.000 Menschen leben – die meisten davon sind Ureinwohner Alaskas –, die in 58 Dörfern leben, die nicht durch Straßen verbunden sind. Aber nachdem dies geschehen war, forderte die Stammesgesundheitsorganisation die Dörfer im vergangenen November auf, eine einmonatige Schließung vorzunehmen.

Für Familien wie die von Thecla Xavier dauerte die Stille monatelang.

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Als Joe-Joe, so wurde der Sohn von Thecla Xavier liebevoll genannt, patrouillierte er durch die Straßen der Pilotstation in Alaska, um sicherzustellen, dass die Menschen zu Hause blieben und sich während der Pandemie nicht vermischten – Stille.

Als er in sein Boot hüpfte und flussaufwärts fuhr, um Gummisäcke mit Punks zu füllen, einem muschelförmigen Pilz, der auf Birken wächst und zur Herstellung eines aufgeladenen Kautabaks verwendet wird, den viele als einen Teil des traditionellen Yup'ik-Lebens betrachten wie Elche- Jagen und Lachsfischen – Stille.

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Joe Xavier war ein Mann, der es liebte, Waldbrände in Alaska und den Lower 48 niederzuschlagen und sich freiwillig als Dorfplatzpfleger zu engagieren, das Gebüsch in der Nähe der Häuser von Ältesten zu räumen und Gras auf dem Friedhof zu mähen. Jahrelang half er seinem Bruder, Löcher in den zugefrorenen Fluss zu schneiden und Angelschnüre in das eisige Wasser zu legen. Aber letzten November hatte der Mann mit der grenzenlosen Energie Schmerzen und musste sich ausruhen, also ging er nicht.

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Fünf Tage später tötete ihn Covid-19 im Alter von 37 Jahren und tötete fast die jüngste seiner vier Schwestern.

Trotzdem hielt die Stille an.

Es war so still, erinnerte sich ihre Mutter.

Todesfälle durch Covid-19 verursachen Trauerlücken – Lücken, die auf tragische Weise bekannt sind: Schwarze, indianische und alaskische Ureinwohnergemeinschaften leiden angesichts anhaltender Unterschiede in der Lebenserwartung und Sterblichkeit unter einer höheren Trauerbelastung.

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Amerikanische Ureinwohner leben zusammen mit schwarzen Amerikanern ein kürzeres Leben als alle anderen Amerikaner — 78,4 Jahre für amerikanische Ureinwohner vs. 80,6 Jahre für Weiße. Laut dem Alaska Native Epidemiology Center beträgt die Lebenserwartung für Ureinwohner Alaskas 70,4 Jahre.

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Die kürzeren Lebenserwartungen spiegeln eine größere Ungleichheit wider: Amerikanische Ureinwohner haben viel höhere Raten von Fettleibigkeit, Diabetes, koronaren Herzkrankheiten, chronischen Lebererkrankungen und Tuberkulose als weiße Menschen.

Doch die Lücke in der Trauer – mit ihren eigenen gesundheitlichen Folgen – wird oft übersehen.

Diese Bevölkerung erlebt Verlust auf Verlust, sagte Debra J. Umberson, Professorin für Soziologie und Direktorin des Center on Aging and Population Sciences an der University of Texas in Austin. Es sind die mehrfachen Verluste, diese wiederholten Treffer, die wirklich ihren Tribut fordern.

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Umberson hatte ihre Karriere damit verbracht, zu erforschen, wie sich Beziehungen zwischen Freunden und Familie auf die Gesundheit auswirken und wie der Verlust dieser Beziehungen die Gesundheit beeinflusst, und schrieb 2003 ein Buch über die Auswirkungen auf Erwachsene, wenn ein Elternteil stirbt.

Aber der Verlauf ihrer Forschung änderte sich fast ein Jahrzehnt später mit dem Tod von Trayvon Martin, einem Teenager aus Black Florida, der von einem Mann mit weißer und hispanischer Abstammung getötet wurde. Der Tod eines Kindes ist eine der verheerendsten Erfahrungen, die jemand machen kann, und sie sagte, Trayvons Eltern zu beobachten und zu sehen, wie die Trauer sie beeinflusste, brachte mich dazu, mich zu fragen, ob schwarze Eltern ihre Kinder eher verlieren würden als weiße Eltern.

Ich habe gerade angefangen, die Statistiken nachzuschlagen. Ich dachte, sie wären da draußen, sagte sie. Als sie jedoch nachsah, konnte sie keine Daten finden, die aufzeigten, wie einige Gruppen stärker von Trauerfällen betroffen waren als andere.

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Also beschloss ich, es mit den besten Daten, die ich finden konnte, selbst herauszufinden, sagte Umberson.

Sie fand heraus, dass schwarze Amerikaner einem größeren Risiko ausgesetzt sind, den Tod von Mutter, Vater, Geschwister, Ehepartner und Kind zu erleben als weiße Amerikaner – und sie erleben diese Verluste früher im Leben.

Schwarze Kinder verlieren mehr als dreimal so häufig ihre Mutter bis zum Alter von 10 Jahren. Schwarze Eltern verlieren 2½-mal häufiger ein Kind bis zum Alter von 30 Jahren, eine Lücke, die sich für schwarze Eltern mit zunehmendem Alter fast verdoppelt. Schwarze Erwachsene zwischen 50 und 80 verlieren viermal häufiger ein Kind. Schwarze Paare verlieren bis zum Alter von 60 Jahren mehr als doppelt so häufig ihren Ehepartner.

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Schwarze Familien erleiden auch häufiger Mehrfachverluste. Im Alter von 30 Jahren erleiden Schwarze dreimal häufiger den Verlust von zwei oder mehr Familienmitgliedern. Im Alter von 60 Jahren ist die Wahrscheinlichkeit, dass Schwarze mindestens vier Familienmitglieder verloren haben, doppelt so hoch.

Wir wollten eigentlich einheimische Bevölkerungen einbeziehen, wenn wir die ungleiche Verlustbelastung betrachteten, aber es ist schwieriger, gute Daten zu erhalten, sagte Umberson über ihre Ergebnisse: veröffentlicht im Journal of Health and Social Behavior im Jahr 2017 . Aber wenn man sich die Statistiken zur Sterblichkeit und Lebenserwartung anschaut und hochrechnet, werden sie für die einheimische Bevölkerung noch schlimmer.

Zahlreiche Dörfer in Alaska haben keinen Straßenzugang, kein fließendes Wasser oder Abwasser, keine kilometerlangen Nachbarn. Eine Gallone Milch kann mehr als 10 US-Dollar kosten. Das durchschnittliche Haushaltseinkommen in der Region liegt jedoch bei nur 32.750 USD, obwohl es je nach Dorf variiert. Jagen und Ernten helfen den Menschen zu überleben.

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Für Einheimische sind wir es gewohnt, dass Menschen um uns herum sterben. Das sollte nicht normal sein. Aber es ist, sagte Abigail Echo-Hawk, Executive Vice President des Seattle Indian Health Board und Direktor des Urban Indian Health Institute.

wo juckt es bei gallenblasenproblemen

Wir sind Ureinwohner, die in einem Land leben, das seit mehr als 500 Jahren versucht, uns zu vernichten, sagte Echo-Hawk. Diese anhaltende, generationsübergreifende Trauer ist das, was wir historisches Trauma innerhalb von Gemeinschaften nennen. Das sehen wir gerade.

Das Coronavirus hat eine neue Generation geschaffen, die unvorstellbaren Verlusten ausgesetzt ist. Eines von 500 Kindern hat ein Elternteil durch die Pandemie verloren, eine Zahl, die nach Rasse und ethnischer Zugehörigkeit stark variiert:

Eines von 168 indianischen und alaskischen Kindern hat ein Elternteil durch Covid-19 verloren. Eines von 310 schwarzen Kindern. Eines von 412 hispanischen Kindern. Eines von 612 asiatischen Kindern. Eines von 753 weißen Kindern.

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Seit der Ankunft europäischer Siedler in Amerika vor mehr als 500 Jahren gibt es Kluften zwischen dem Gesundheitszustand indigener Völker und anderen. Kolonisatoren, Missionare und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens haben im Laufe der Jahre weitreichende Ursachen angeführt, die die Opfer oft im Namen von Landdiebstahl und Völkermord beschuldigten – göttliche Vorsehung, Genetik, ungesundes Verhalten, unsaubere Lebensbedingungen, mangelnde Anpassung.

In den Anfangstagen der Pandemie wurden der Gesundheitsklinik von Echo-Hawk Leichensäcke anstelle von persönlicher Schutzausrüstung, bekannt als PSA, geschickt. Es sei, sagte sie, sinnbildlich für die Erfahrungen der Indianer und der Ureinwohner Alaskas.

Kopf tut weh beim Bücken

Sie werden uns Dinge geben, in denen wir unsere Leute begraben können, aber nicht die Dinge, um ihr Leben zu sichern, sagte sie. Wir haben die Leichensäcke satt.

Es ist fast ein Jahr her, dass Thecla Xavier in der Dorfklinik an den Betten ihrer Kinder saß. Ihr Joe-Joe kam an einem matschigen, rutschigen und windigen Novembertag an. Er war atemlos und keuchte, das Virus erstickte die roten Blutkörperchen, die Sauerstoff liefern. Der Sauerstoffgehalt im Blut unter etwa 90 Prozent ist besorgniserregend. Seiner Familie zufolge schwankte er zwischen 30 und 50 Prozent.

Einen Tag später checkte seine 33-jährige Schwester Nastasia, die zwei kleine Kinder hat, in die Klinik ein, ihr Gesundheitszustand verschlechterte sich. Das Wetter war zu schlecht für Flugzeuge oder Hubschrauber, sodass sie warten mussten, bis sich die Bedingungen verbesserten. Und das taten sie – Stunden nachdem Joe seinen letzten Atemzug getan hatte, um 1:25 Uhr.

Wir mussten ihn in eine Tasche stecken. Kein Sarg. Steck ihn einfach mit seinen gleichen Klamotten in eine Tasche, sagte Thecla Xavier. Wir konnten ihn nicht nach Hause bringen. Wir konnten ihn nicht ändern. Wir konnten nicht für ihn beten.

An diesem Abend wurde er begraben.

Es war so still, fast zu still. Thecla weinte, bis sie nicht mehr weinen konnte und sagte, ich bereue ihn nicht.

Während sie um ihren Sohn trauerte, betete Thecla, dass sie ihre Tochter nicht begraben müsste, die nach dem Abflug meines Joes dringend in ein medizinisches Flugzeug gebracht wurde. Nastasia wurde zuerst fast 90 Meilen nach Bethel geflogen, dann nach Anchorage und schließlich nach Seattle, wo sie 50 Tage lang auf der Intensivstation blieb, als mehrere Organe zu versagen begannen. Ihr Herz. Ihre Lunge. Ihre Niere.

Dann erholte sie sich wie durch ein Wunder.

Der Sturm im Inneren

Der Tod eines Familienmitglieds ist für die meisten Amerikaner eines der stressigsten Ereignisse. Das Trauma des Verlusts löst eine Vielzahl von Reaktionen aus, die sich verschwören, um eine Fehlregulation der Körpersysteme auszulösen. Änderungen des Finanzstatus; Verlust der Krankenversicherung; ziehen um; Schulwechsel; Selbstberuhigung durch Nahrung, Drogen, Alkohol; und Hyper-Wachsamkeit gegenüber dem, was kommt. Sie stapeln sich übereinander und fordern ihren Tribut.

Es ist eine Erfahrung, die Forscher sagen, dass die meisten Amerikaner bis zur Mitte des Lebens oder später selten auf sie treffen. Das ist bei schwarzen Amerikanern, Indianern und Ureinwohnern Alaskas nicht der Fall.

Mütter und Väter. Söhne und Töchter. Brüder und Schwestern. Ehemänner und Ehefrauen. Großeltern. Gegangen. Und das Coronavirus verstärkt eine Belastung, die ohnehin schon zu groß war.

Begrenzte Forschungen zeigen, dass mehrfache Verluste – der wiederholte Schock für das System – zu Stress führen können, der so korrosiv ist, dass er den Körper verändert.

Stress ist eine physiologische Reaktion, fest verdrahtet. Beim ersten Anzeichen einer Gefahr schlägt das Gehirn Alarm und löst eine Flut von neurologischen und hormonellen Signalen aus, die den Blutkreislauf überfluten. Eine übermäßige Exposition gegenüber diesen Hormonen verschleißt den Körper, was dazu führt, dass er kränker wird und schneller altert oder verwittert.

Die Pandemie sei ein Verwitterungsereignis, sagte Thomas A. LaVeist, Dekan der Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine.

Es war Cynthia Ivans Mutter, die zuerst starb, kurz bevor die Pandemie begann. Dann nahm Covid-19 ein Jahr später ihre Großmutter, ihren Großvater und ihre Cousine mit. Und erst letzten Monat erkrankte ihr Onkel an Krebs. Doch für den 35-Jährigen fühlt sich das alles wie eine Verschwommenheit an.

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Ivans Mutter starb im November 2019. Sie war aus einem Motel in Bethel geworfen worden, wo sie mit ihrem Mann getrunken hatte, sagte ihre Tochter. Es war mitten in der Nacht und die Temperaturen waren deutlich unter dem Gefrierpunkt.

Ein Jahr später, wie viele Dörfer im Yukon-Kuskokwim-Delta in Alaska, wurde Akiak in den ersten Monaten der Pandemie nicht gesperrt. Also, sagte sie, als es einen Todesfall gab – nicht an Covid-19 –, versammelte sich die gesamte Gemeinschaft, wie es traditionell der Fall ist. Dann war es Zeit für das einjährige Gedenkfest für Ivans 61-jährige Mutter.

Kurz darauf gab es einen positiven Fall und ich dachte: ‚Gut, Herr! Das ganze Dorf wird positiv sein“, sagte Ivan.

Und es war fast so. Zwei Tage vor dem Tod ihrer 84-jährigen Großmutter Lucy Ivan stellten das Dorf und die Yukon-Kuskokwim Health Corporation fest, dass das Coronavirus in der Gemeinde weit verbreitet war. Lucy Ivan starb im November zu Hause an Covid-19, betreut von ihren Söhnen und ihrer Tochter, die alle ebenfalls Covid hatten.

Sie waren diejenigen, die mit ihrer Leiche umgingen und sie in zwei Leichensäcke steckten, die mit Anweisungen versehen waren. Sie legten sie in einen Sarg, nagelten ihn zu, trugen sie aus dem Haus, fuhren sie zum Friedhof.

Ihre Kinder und Enkelkinder, die nicht im Haus wohnten, hatten nur einen zweiminütigen Besuch, um sie in voller Schutzkleidung zu sehen.

Es gab keine Totenwache, keine Beerdigung. Der Pastor hat die Beerdigung über Lautsprecher erledigt.

Wenn ein Ältester stirbt, nimmt der Älteste all ihr traditionelles Wissen mit, das sie ihr ganzes Leben lang mit sich getragen haben, sagte Ivan. Ihre Großmutter hat das Geheimnis der Zubereitung von Stachelschweinen kennengelernt. Ich konnte den Geruch nicht ertragen, sagte sie über die stacheligen Kreaturen.

Aber darüber hinaus bedeutete der Tod ihrer Großmutter den Verlust von etwas existenziellerem, Yuuyaraq: Es ist die Art eines Menschen, oder wie ein Mensch sein sollte, erklärte Ivan. Von klein auf wird uns beigebracht, wie man eine Person ist, wie man eine Person respektiert. Das kann man nicht sagen. Sie müssen sehen, wie sie liebte.

Das Fehlen dieser Liebe machte Ivan taub. Ihre Tante bat sie, ihre Erfahrungen auf Facebook zu teilen, in der Hoffnung, anderen den betäubenden Schmerz zu ersparen. Alkohol half ihr, damit fertig zu werden. Sie verbrachte den nächsten Monat betrunken, verlor fast 40 Pfund und landete zweimal im Krankenhaus. Ihr Blutdruck stieg in die Höhe. Ihr Herzschlag wurde unregelmäßig.

Sie konnte sich nicht von ihrem Großvater verabschieden, den sie im ersten Iditarod sagte und an Covid-19 starb, weil sie trank.

Der Tod meiner Mutter und dann meiner Oma haben mir wirklich etwas angetan, sagte sie. Die flehenden Tränen ihrer 19-jährigen Schwester halfen, sie vom Abgrund zurückzuholen.

Der menschliche Körper ist nicht darauf ausgelegt, solchen biologischen und emotionalen Angriffen standzuhalten.

Dies sind die Arten von Traumata, die Ihre Widerstandsfähigkeit beeinträchtigen, sagte LaVeist. Und farbige Menschen müssen widerstandsfähiger sein, weil wir mit mehr Traumata konfrontiert sind.

Aber die Quelle der Widerstandsfähigkeit ist nur so tief.

Wenn man ständig in diesen Brunnen eintaucht, versiegt dieser Brunnen früher oder später, sagte er.

Das Coronavirus fügt Tod hinzu und stört Todesrituale. Verschlimmert wird das Trauma durch die grausame Natur der Krankheit, die in schweren Fällen keines der Körpersysteme verschont.

Ashton M. Verdery, außerordentlicher Professor für Soziologie und Demographie an der Pennsylvania State University, sagte, er habe ein Papier zur Prüfung vorgelegt, in dem Umfragedaten von 50.000 Europäern analysiert werden, die gesammelt wurden, als die Pandemie begann. Dazu gehören Menschen, deren Angehörige an Covid-19 und aus anderen Gründen als dem Virus gestorben sind.

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Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Covid-Todesfälle die Menschen wahrscheinlich stärker betreffen, was darauf hindeutet, dass dies zu längeren nachgelagerten gesundheitlichen Herausforderungen führen könnte, sagte er.

Cynthia Notti war bei ihrem kleinen Bruder, als er am 30. August im Fairbanks Memorial Hospital seine letzten Atemzüge machte. Sie war aus Anchorage gefahren, blieb mehrere Tage, und als sie ging, redete ihr Bruder immer noch. Einen Tag später flog sie zurück, und die Situation hatte sich geändert.

Die Krankenschwestern sagten: „Wir müssen Sie vor dem warnen, was Sie sehen werden“, sagte sie. Als ich reinkam, hatte er schon die Rassel. Kurze Atemzüge.

Notti rief sofort ihren 88-jährigen Vater an und überbrachte ihm die Nachricht: Der älteste seiner fünf Söhne würde sterben. Er fing an zu weinen.

Das letzte Mal sah ich ihn weinen, als meine Großmutter starb – und das war 2003, sagte sie.

Dann hielt sie ihrem Bruder das Telefon ans Ohr, damit sich der Vater von seinem 54-jährigen Sohn Joseph Notti verabschieden konnte.

Sie war dabei, als die Frau ihres Bruders ihren vier Kindern erzählte, das jüngste erst 14 Jahre alt.

Sie hätten seinen Körper eingeäschert, sagte sie, weil das Dorf, in dem er begraben werden wollte, geschlossen war. In Tyonek, Alaska, ist seine über 25-jährige Frau aufgewachsen. Hier haben sie sich kennengelernt. Es ist einer der Orte, an denen der Mann mit dem Herzen für den Dienst als Beamter für die öffentliche Sicherheit des Dorfes arbeitete.

In Fairbanks, wo Notti mit seiner Familie lebte, wurde ein Gottesdienst abgehalten, um seine Asche ein anderes Mal in Tyonek zu verstreuen.

Ich habe die Trauerrede für Joeys Beerdigung gehalten und gesagt, dass Joey nicht allein ist, sagte seine Schwester kürzlich in einem Telefoninterview zum sechsten Todestag ihrer Mutter an einem Schlaganfall. Ich weiß nur, dass sie da oben mit meiner Großmutter Scrabble spielen.

Jedes Familienmitglied geht anders mit dem Tod von Joe Notti um. Seine Frau, die immer noch erwartet, dass sie regelmäßig 16 Uhr bekommt. SMS von ihm, ist sauer, dass ihr ungeimpfter Mann seine Symptome nicht ernster genommen hat. Cynthia Nottis Vater kommt öfter zu Besuch und bleibt länger.

Eine Woche, nachdem ihr 14-jähriger Neffe seinen Vater an Covid-19 verloren hatte, starb auch der Vater seines besten Freundes.

Wir können uns immer noch nicht darum kümmern, sagte Notti.