Alaskas Lachse schrumpfen und der Klimawandel könnte schuld sein

ANCHORAGE – Alaskas hochgeschätzter Lachs – ein Liebling von Meeresfrüchteliebhabern auf der ganzen Welt – wird kleiner, und der Klimawandel ist ein mutmaßlicher Schuldiger, berichtete eine Studie, die einen Trend dokumentiert, der ein Risiko für eine wertvolle Fischerei, indigene Völker und Wildtiere darstellen kann.

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Die von Wissenschaftlern der University of Alaska Fairbanks (UAF) geleitete Studie ergab, dass die durchschnittliche Fischgröße von vier der fünf Wildlachsarten Alaskas in den letzten sechs Jahrzehnten geschrumpft ist, wobei das verkümmerte Wachstum seit 2010 stärker ausgeprägt ist.

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Am stärksten betroffen ist Alaskas offizieller Staatsfisch, der Chinook-Lachs, auch bekannt als Königslachs.

Chinooks sind im Durchschnitt 8 Prozent kleiner als vor 1990, so die Studie, die letzten Monat in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde. Auch Sockeye, Coho und Kumpellachs in Alaska schrumpfen, heißt es in dem Bericht. Die Ergebnisse basieren auf Daten von 12,5 Millionen Proben, die über sechs Jahrzehnte gesammelt wurden.

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Die Studie bestätigt anekdotische Berichte aus erster Hand von Alaskanern mit Generationen von Lachstradition, sagte Co-Autor Peter Westley vom College of Fisheries and Ocean Sciences der UAF.

Wärmere Meere, die dem Klimawandel zugeschrieben werden, und der zunehmende Wettbewerb zwischen allen Lachsarten seien die wahrscheinlichsten Faktoren für das Schrumpfen der Fische, sagte er.

Lachse reifen früher im Meer heran und kehren jünger und kleiner als früher ins Süßwasser zurück, so die Studie.

In Wasserstraßen wie dem Yukon River, der für seine Chinooks berühmt ist, werden die wirklich großen Whopper, die sieben oder acht Jahre im Meer verbringen, nicht mehr gesehen, sagte Westley. Stattdessen seien viele zurückkehrende Chinooks erst vier Jahre alt, sagte er.

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Alaska produziert fast den gesamten Wildlachs des Landes. Im vergangenen Jahr fingen kommerzielle Fischer über 206 Millionen Lachse und verkauften sie für 657,6 Millionen US-Dollar, sagten Staatsbeamte. Lachs ist auch ein Grundnahrungsmittel für einige indigene Völker Alaskas und des kanadischen Yukon-Territoriums.

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Die rotfleischigen Fische werden auch von Alaskas Bären und anderen Wildtieren gefressen. Kleinere Fische bedeuten weniger Nährstoffe für diese Tiere – und weniger Lachseier, was langfristige Folgen für Wildtiere haben kann, die sich von ihnen ernähren, sagte Krista Oke von UAF, die Hauptautorin der Studie.

- Reuters