Amerikaner im Ausland suchen nach einer ersten Impfdosis, während Millionen zu Hause ihre dritte erhalten

Veteran der US-Armee Der 83-jährige Leighton Slattery, der mit seiner Tochter außerhalb von Jakarta, Indonesien, lebt, sagt, die beiden hätten einen Großteil des Jahres ans Haus gefesselt, als sie die Beamten anflehten, sich zu teilen Von der US-Regierung gespendete Coronavirus-Impfstoffe.

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In Bangalore, Indien, wartet der 17-jährige Asray Gopa immer noch auf die Impfung, weil er – im Gegensatz zu seinen Freunden in den USA – nicht alt genug ist, um die Impfungen nach den geltenden Vorschriften des Landes zu erhalten.

Und in Bangkok verbrachte der 59-jährige Geschäftsmann Charlie Blocker Wochen damit, diese Stadt nach einem Impfstoff zu durchsuchen, als das Coronavirus explodierte. Aber er ist nirgendwo hingekommen sogar als die US-Regierung Dosen an ihre Botschaft schickte. Er und seine Familie würden später mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert.

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Slattery, Gopa und Blocker sind alle US-Bürger, die versuchen, die Pandemie zu bewältigen ohne einfachen Zugang zu den hochwertigen Impfstoffen, die den Dreh- und Angelpunkt der US-Strategie darstellen. Sie gehören zu den 14 Amerikanern im Ausland, die mit Klinik über ihre Kämpfe gesprochen haben um die Schüsse zu bekommen, und sagten, sie hätten von der Biden-Regierung wenig Anleitung erhalten und sahen neidisch zu, wie Hunderttausende von Dosen in den Vereinigten Staaten diesen Sommer und Herbst ohne Abnehmer ausliefen.

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Die Diskrepanz hat zugenommen, da Millionen von Menschen in den Vereinigten Staaten ihre dritte Dosis hochwertiger Impfstoffe erhalten, während einige Bürger im Ausland ihre erste Dosis noch erhalten müssen. Und monatelanges Flehen der Expats und ihrer Befürworter, die bis zu 9 Millionen Amerikaner im Ausland vertreten, hat keine Änderung der Politik bewirkt.

Sie haben Amerikaner, die Steuern einreichen und zahlen, und ein Versprechen der Regierung, dass alle Amerikaner geimpft werden, und doch wurde diese ganze Gemeinschaft aus der Gleichung herausgelassen, sagte Marylouise Serrato, Geschäftsführerin von American Citizens Abroad.

Das Weiße Haus hat darauf bestanden, dass es keine besondere Verantwortung für die Impfung von Amerikanern im Ausland hat, und verweist auf einen Präzedenzfall, dass die US-Regierung den Bürgern keine private Gesundheitsversorgung anbietet im Ausland leben. Beamte des Außenministeriums wollen auch keine internationalen Streitigkeiten über die Prioritäten von Impfstoffen entfachen, insbesondere da viele Länder Schwierigkeiten haben, genügend Dosen zu erhalten, um ihre eigenen Bürger zu impfen.

Es ist ein heikles Thema, sagte Jennifer Kates, Direktorin für globale Gesundheit bei der Kaiser Family Foundation. Wir befinden uns in einer Pandemie, also sollte vielleicht etwas von der normalen Vorgehensweise abgewichen werden … aber andererseits, wie sieht es aus, wenn die US-Regierung plötzlich eingreift und eine Vorzugsbehandlung in einem Land, in dem sonst niemand geimpft wird?

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Die US-Regierung hat Expats aufgefordert, für Impfungen nach Hause zurückzukehren, sagte dies zu ihrer Sicherheit und verwies auf das reichliche Angebot an Impfungen in diesem Land. Aber Amerikaner im Ausland sagten, es sei nicht so einfach, unter Berufung auf die Pandemie Reisebeschränkungen, oft erhebliche Kosten und gesundheitliche Risiken.

Wo ich lebe … Covid-19 grassiert, sagte Gopa, der ursprünglich außerhalb von Chicago aufgewachsen war, bevor seine Familie nach Indien zog, um seinen kranken Großeltern zu helfen. Sie wollen nicht, dass ich nach Hause reise und eine gefährliche Covid-19-Variante mitbringe.

Politik des Weißen Hauses

Amerikaner im Ausland sagen, sie hätten Grund zu der Annahme, dass sie einen einfachen Zugang zu hochwertigen Impfstoffen wie den dreien haben Schüsse, die von der Food and Drug Administration genehmigt wurden, unter Berufung auf die Gelübde der Verwaltung, dass es würde allen US-Bürgern Spritzen geben und ein Arsenal an Impfstoffen für die Welt sein.

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Jeder Amerikaner ab 12 Jahren, egal wo er lebt, hat Impfstoffe zur Verfügung, sagte Jeffrey Zients, Coronavirus-Koordinator des Weißen Hauses, bei einem Briefing im Juli, einem Clip, den eine Koalition internationaler Amerikaner in ein Video schneiden sie kursierten letzten Monat und kritisierten die Regierung.

Beamte des Weißen Hauses sagen, dass Zients sich auf Amerikaner bezog, die in den Vereinigten Staaten leben. Auf die Frage nach den anhaltenden Kämpfen der Amerikaner um Schüsse im Ausland angesprochen, pries ein Sprecher einen dreigleisigen Ansatz an, den viele Expats als unzureichend kritisieren.

Wo Länder über ein robustes Impfprogramm verfügen, wird die Regierung diplomatische Optionen verfolgen, um sicherzustellen, dass amerikanische Bürger in ihrem Wohnsitzland geimpft werden können, schrieb der Sprecher des Weißen Hauses, Kevin Munoz, in einer Erklärung.

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Er fügte hinzu, dass die Regierung daran arbeiten werde sicherzustellen, dass US-Bürger im Ausland, die zur Impfung in die USA zurückreisen, einfach und effektiv geimpft werden können, und US-Bürgern im Ausland klare Informationen über ihre Berechtigung für eine Impfung in dem Land, in dem sie sich befinden, zur Verfügung stellen wohnen.

Beamte des Außenministeriums, das die weltweite Einführung von Impfungen in den USA überwacht, sagten auch voraus, dass diese Engpässe im Ausland im Laufe der Zeit gelindert werden würden, boten jedoch keine spezifischen Zeitpläne an. Die Regierung kündigte diese Woche an, 200 Millionen Impfstoffdosen in mehr als 100 Länder geliefert zu haben.

Wir erwarten eine zunehmende Verfügbarkeit von Impfstoffen für US-Bürger im Ausland, da die Bemühungen der Vereinigten Staaten, den weltweiten Zugang zu Impfstoffen zu verbessern, fortgesetzt werden, schrieb ein Sprecher des Außenministeriums in einer E-Mail. Wir ermutigen alle Länder, sicherzustellen, dass alle Personen innerhalb ihrer Grenzen unabhängig von ihrem Status und einschließlich US-Bürgern geimpft werden können durch die nationalen Impfprogramme.

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Präsident Biden versprach diesen Sommer, dass US-Impfstoffspenden im Ausland keine Bedingungen erfüllen würden, und ermächtigte Länder, die sie erhalten, die Dosen nach eigenem Ermessen zu verwenden. Der Schritt wurde als diplomatische Rüge von Rivalen wie China und Russland angesehen, die ihre Impfstoffspenden an Bedingungen geknüpft haben. Aber es hat dem Weißen Haus wenig Einfluss darauf gelassen, wer die Dosen erhält gibt Weg.

Einige Amerikaner im Ausland haben argumentiert, dass die Regierung Fäden ziehen sollte, zumindest um sicherzustellen, dass US-Bürger nicht am Ende der Schlange stehen. Indonesien hat zum Beispiel erhalten gespendete Dosen von Pfizer-Impfstoffen aus den Vereinigten Staaten, schlossen jedoch ausländische Einwohner im Allgemeinen von diesen Schüssen aus, sagten Slattery und seine Tochter Megan.

Wir sind täglich auf der Suche nach Impfstellen, sagte Megan Slattery, 19, die letzte Woche ihre erste Impfung erhielt, nachdem sie ein Krankenhaus gefunden hatte, das bereit war, jeder ungeimpften Person unabhängig von ihrer Staatsbürgerschaft Moderna-Impfstoffe zu verabreichen. In der Zwischenzeit entschied sich ihr Vater für einen in China hergestellten Impfstoff, Sinovac, von dem festgestellt wurde, dass er eingeschränkte Wirksamkeit , und sagte, er bleibe eifrig, einen von der FDA zugelassenen Impfstoff zu erhalten. Beide geben an, aufgrund gesundheitlicher Probleme immungeschwächt zu sein.

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Andere US-Bürger sagten, dass es während einer Pandemie nicht praktikabel sei, Amerikaner zu ermutigen, nach Hause zu reisen, und stellten fest, dass Peer-Nationen wie Frankreich Schritte unternommen haben, um ihre Bürger im Ausland zu impfen.

Die Leute fragen mich, warum ich nicht einfach zurück in die USA fliege, um meine Aufnahmen zu machen, aber ich kann es mir einfach nicht leisten, sagte Kim Walsh, 31, die in Kalifornien aufgewachsen ist und dort als Buchhalter gearbeitet hat, aber jetzt in Bali, Indonesien lebt mit ihrem Partner. Die beiden arbeiten für ein kleines Unternehmen für Nahrungsergänzungsmittel und leben von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck, sagte Walsh und kämpften darum, die Pandemie zu bewältigen selbst als die auf Tourismus basierende Wirtschaft der Insel letztes Jahr fast geschlossen wurde.

Walsh beschuldigte die US-Botschaft in Indonesien für ihre distanzierte Reaktion auf die Hilfeersuchen der Amerikaner. Sie sicherte sich diesen Monat endlich eine Moderna-Spritze, nachdem sie das Jahr damit verbracht hatte, nach einem von der FDA zugelassenen Impfstoff zu suchen. Ich habe das Gefühl, dass ich nicht so viel Stress und Angst hätte durchmachen müssen, um einen Impfstoff zu bekommen, der in den USA weit verbreitet ist, sagte Walsh.

„Es war alles umsonst“

Blocker, ein in Kentucky geborene Geschäftsmann, der mit seiner Familie in Bangkok lebt, beschreibt einen weiteren erschütternden Kampf um einen Impfstoff. Da die Infektionen um mehr als 4.000 Prozent im April in ganz Thailand sagte er, er suche verzweifelt nach einem wirksamen Impfstoff für sich und seine Familie. Haben wir gesucht? Jawohl. Aber es war alles umsonst, sagte Blocker.

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Thailands Impfstoffversorgung war zu dieser Zeit auf einen kleinen Pool von in China hergestellten Impfstoffen beschränkt, und ein noch kleinerer Cache von AstraZeneca-Dosen und Schüssen, die auf dem Schwarzmarkt erhältlich sind. Die Vereinigten Staaten haben im Rahmen eines Plans zur Immunisierung von US-Regierungsmitarbeitern, einschließlich der Mitarbeiter eines lokalen Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, von der FDA zugelassene Impfstoffe nach Thailand geliefert. Aber Amerikaner im Privatgeschäft wie Blocker, der im Gastgewerbe arbeitet, bekamen keinen Zugang.

Am 29. Mai wurde Blocker mit einer Coronavirus-assoziierten Lungenentzündung in das Bumrungrad International Hospital in Bangkok eingeliefert, wo er sich aufhielt fast zwei Wochen lang auf Sauerstoff angewiesen. Seine Frau und sein Sohn im Teenageralter schlossen sich ihm bald an und kämpften gegen ihre eigenen Infektionen. Trotz ihrer anhaltenden Bemühungen wurde die Familie erst im August nach ihrer Reise vollständig geimpft zurück in die Vereinigten Staaten, um die Pfizer-Therapie mit zwei Dosen zu bekommen, eine Reise, die Blocker mehr als einen Monat lang von seinem Büro fernhielt.

Blocker schätzt, dass er etwa 30.000 US-Dollar ausgegeben hat, um die Reise-, Arzt- und damit verbundenen Kosten seiner Familie zu decken, die hätten vermieden werden können, wenn er und seine Frau im vergangenen Frühjahr geimpft worden wären, zur gleichen Zeit wie ihre Kollegen in Kentucky und US-Regierungsangestellte in Bangkok.

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Jetzt wägt Blocker die Notwendigkeit einer Auffrischungsdosis ab, nachdem er Berichte über nachlassende Immunität gelesen hat und ist besorgt über die Aussicht auf eine weitere internationale Reise. Die Frage in allen Köpfen: Machen wir das noch einmal durch? sagte Blocker.

Das Thema hat die Aufmerksamkeit von Mitgliedern des Kongresses erregt, wobei Demokraten wie Senator Chris Murphy (D-Conn.) und die Vorsitzende des House Oversight Committee Carolyn B. Maloney (D-N.Y.) die Regierung zum Handeln drängen.

Dr. Robert Anderson University of Michigan

Murphy hat vorgeschlagen, zusätzliche Impfstoffe an Botschaften in Übersee zu schicken, die auf amerikanische Expats abzielen, und fortgeschrittene Gesetze, die die US-Regierung mit der Herstellung beauftragen würden eine Strategie, um Bürgern im Ausland zu helfen. Andere Gesetzgeber haben Pläne vorangetrieben, das Verteidigungsministerium, das Zehntausende von Militärangehörigen im Ausland immunisiert hat, zu ermächtigen, eine größere Rolle bei der Abgabe von Schüssen an Bürger im Ausland zu spielen.

Aber die Demokraten sagen, dass sie wenig vom Weißen Haus gehört haben, und sie werden zunehmend frustriert über die Untätigkeit. Dies ist ein ziemlich außergewöhnlicher Moment, und das schafft eine höhere Verpflichtung für die US-Regierung, sagte ein hochrangiger demokratischer Berater, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um Gespräche mit dem Weißen Haus detailliert zu führen. Ich glaube nicht, dass es sich für viele Leute von selbst lösen wird … es wird in vielen Ländern ein hängendes Problem sein.

Gopa, der in Indien lebende jugendliche Expat, sagt, er sei auf anhaltende Unsicherheit gefasst. Die Einführung von Impfstoffen für Kinder in diesem Land ist ins Stocken geraten , was bedeutet, dass nur Personen ab 18 Jahren geschossen werden können, und sein 17. Geburtstag war erst letzten Monat. Wenn sich nicht etwas ändert, würde es noch 11 Monate dauern, um einen Impfstoff zu bekommen, sagte er.