Eine zeitlose Frage: Wann ist jemand „alt“?

So sehr ich auch versuche, im Moment zu bleiben, manchmal bin ich besessen von der Zukunft – wie in: Wie viel Zeit habe ich noch? Vor nicht allzu langer Zeit, neugierig auf diese Frage über Leben oder Tod, habe ich die Sozialversicherungsverwaltung verwendet Lebenserwartungsrechner um zu sehen, wie lange ich leben könnte. Aufgrund meines Alters und Geschlechts sagte mir der Rechner, dass ich wahrscheinlich noch 22 Jahre vor mir habe, also bis ich mit 83 den Eimer trete. (Natürlich könnte ein Unfall oder eine schwere Krankheit meine Rechnung ruinieren.)



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Wie sich herausstellte, führte die Bestimmung meiner Lebenserwartung zu einem weiteren Rätsel, das häufig unter meinen Freunden diskutiert wird: Sind wir alt? Typischerweise entscheiden Menschen, wer alt ist, basierend darauf, wie viele Jahre jemand bereits gelebt hat, nicht wie viele Jahre sie noch zu leben erwarten oder sogar wie körperlich oder kognitiv gesund sie sind. Ich werde bald 62. Was sagt dir das eigentlich? Nicht sehr viel, weshalb ich, wie viele meiner sechsjährigen Freunde, gerne behaupte: Ja, das Alter ist nur eine Zahl.

Was bedeutet alt heutzutage wirklich?



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Dies ist keine leere Frage – die Definition von „alt“ hat nicht nur einen übergroßen Einfluss darauf, wie wir uns selbst fühlen (ganz zu schweigen davon, wie andere uns sehen), sondern ist auch für die politischen Entscheidungsträger von Bedeutung, die bestimmen, wie die alternde Bevölkerung zu planen ist.

Die Vereinten Nationen haben in der Vergangenheit ältere Menschen als Menschen über 60 (manchmal 65) definiert. Dabei spielte es keine Rolle, ob Sie in den USA, in China oder im Senegal gelebt haben, auch wenn die Lebenserwartung in jedem dieser Länder drastisch unterschiedlich ist. Es hing auch nicht von den funktionellen oder kognitiven Fähigkeiten einer Person ab, die auch sehr unterschiedlich sein können. Jeder wurde mit 60 alt. Es war, als würde man am letzten Tag des 59. Lebensjahres um Mitternacht durch eine Tür gehen und am nächsten Morgen ein ganz anderer Mensch erscheinen: ein alter Mensch.

Die Demografen Sergei Scherbov und Warren Sanderson vom Internationalen Institut für Angewandte Systemanalyse, die das Altern untersuchen, sind Evangelisten dafür, die weltweit einheitliche Definition von Alt umzukehren. Seit fast 15 Jahren schlagen sie die Trommel, dass das, was sie chronologisches Alter (die Anzahl der gelebten Jahre) nennen, falsch ist. In ihrem demnächst erscheinenden Buch Voraussichtliche Langlebigkeit: Eine neue Vision der Bevölkerungsalterung , schreiben sie, dass das chronologische Alter uns sagt, wie lange wir bisher gelebt haben. Im Gegensatz dazu macht sich das voraussichtliche Alter Sorgen um die Zukunft. Jeder mit dem gleichen voraussichtlichen Alter hat die gleiche zu erwartende Restlebensdauer.

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Auf einer Konferenz zum Thema Bevölkerungsalterung im vergangenen Winter habe ich Scherbov die großen Fragen gestellt: Was macht jemanden alt? Es ist nicht so, wenn Sie 60 oder 65 Jahre alt werden, antwortete er, sondern wenn Ihre spezifische Lebenserwartung 15 Jahre oder weniger beträgt. Dann, sagt er, zeigen die meisten Menschen die Zeichen des Alterns, das heißt, wenn sich die Lebensqualität verschlechtert.

Meine erste Reaktion war, ein metaphorisches Triple-Axel zu machen und Halleluja zu schreien! Obwohl es wichtig ist, jedes Alter – und nicht nur die Jugend – mit einer Lebenserwartung von 83 oder 22 Jahren zu berücksichtigen, kann ich ehrlich behaupten, nicht alt zu sein. Das heißt, zumindest für weitere sieben Jahre.



Scherbov erklärte, Jung und Alt seien relative Begriffe und ihr gemeinsamer Bezugspunkt sei die Lebenserwartung.

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Manche Leute sind vielleicht mit 56, 60 oder 75 alt, sagte er mir auf der Konferenz in Bangkok.

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Als Beispiel bat er mich, mir eine 60-jährige Frau in Japan vorzustellen, wo die Lebenserwartung von Frauen mit 88 die längste der Welt ist; sie sollte erst mit 73 Jahren als alt angesehen werden. Eine Frau in Sierra Leone, dem Land mit der kürzesten Lebenserwartung für Frauen, mit 72 Jahren, gilt dagegen mit 57 Jahren als alt.

Das seien ganz unterschiedliche Menschen, sagt er. Sie haben unterschiedliche Lebenserwartungen. . . . Sie haben unterschiedliche kognitive Fähigkeiten, unterschiedliche körperliche Fähigkeiten.

Und was ist mit den Leuten in den Vereinigten Staaten, fragte ich? Wann gelten wir als alt? Für Frauen liegt die Altersgrenze bei etwa 73 Jahren; für Männer, 70.

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Scherbov überlagert sein Konzept des voraussichtlichen Alters mit einer anderen Qualität, die er charakteristisches Altern nennt.

Es hängt von den Eigenschaften der Menschen ab, in welchem ​​Sinne sie alt sind, sagt er. Sind sie kognitiv alt? Sind sie körperlich alt? Sind sie alt in Bezug auf ihre Behinderungen? Es hängt davon ab, ob.

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Im Nachhinein macht es Sinn, dass das Alter zwischen den Nationen, insbesondere zwischen mehr und weniger entwickelten Ländern, mit Unterschieden in Bildung, Sterblichkeitsraten, Zugang zur Gesundheitsversorgung und Lebenserwartung variieren würde.

Aber wer alt ist, variiert auch – stark – von Person zu Person. Basierend auf allem von ihren Genen, ihrer Ernährung und ihren Bewegungsgewohnheiten, ob sie geraucht haben und oft ihrem sozioökonomischen Status. Für den Kick habe ich eine Online-Suche nach Prominenten im Alter von 70 Jahren durchgeführt, darunter die Sänger Ozzy Osbourne und Robert Plant. Auf Fotos sieht Osbourne viel jünger aus, was möglicherweise auf eine bessere Ernährung und Gene oder mehr Bewegung und Schlaf zurückzuführen ist.

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Der Punkt, sagt Scherbov, ist, dass das persönliche Alter von unseren Eigenschaften abhängt – kognitiven Fähigkeiten, Behinderung, Gesundheitsgeschichte und sogar Bildungsstand. Diejenigen mit mehr Bildung neigen dazu, nicht zu rauchen, häufiger Sport zu treiben, sich besser zu ernähren und regelmäßig untersucht zu werden – und leben daher länger, was bedeutet, dass ihre Altersgrenze später kommt, sagt Scherbov.

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Erwin Tan, ein Geriater und Direktor des Bereichs Thought Leadership-Health bei AARP, wollte auch, dass ich verstehe, dass es in den Vereinigten Staaten enorme gesundheitliche Unterschiede gibt, weshalb eine Postleitzahl ein sehr starker Indikator für die Lebenserwartung und Tendenz ist den sozioökonomischen Status widerzuspiegeln. (Die Robert Wood Johnson Foundation stellt hier eine Postleitzahl/Lebenserwartungsanzeige zur Verfügung: www.bit.ly/life_zipcode .)

Ich habe mich entschieden es auszuprobieren Lebensdauerrechner der Northwestern Mutual Life Insurance , die tiefer gräbt als die Version der Social Security Administration. Dieses Tool stellt 13 Fragen, darunter die meisten der von Scherbov erwähnten Eigenschaften. Es berechnete, dass ich bis – Trommelwirbel, bitte – 93 lebe, was bedeutet, dass ich die Schwelle zum Alter nicht überschreiten werde, bis ich 78 bin. Beim Spielen mit den Variablen, die die Site bietet, konnte ich deutlich sehen, wie die Familiengeschichte und die persönliche Geschichte einer Person sind Lebensstilentscheidungen hatten einen entscheidenden Einfluss auf die Lebenserwartung. Iss dein Gemüse! (plus-3 Jahre); überhaupt nicht trainieren (minus 3 Jahre); Aufrechterhaltung eines gesunden Blutdrucks (plus-3); Drogen wie Kokain oder Opioide konsumieren (minus 8 Jahre).

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Auf der Suche nach einem weiteren Zeichen der Jugend?

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Seltsamerweise ist die Griffkraft einer der besten Prädiktoren für Krankheit und sogar Sterblichkeit. Scherbov hat mir von a . erzählt große britische Studie die nach Berücksichtigung des Alters und einer Vielzahl anderer Faktoren wie Ernährung, Bewegungsdauer und sozioökonomischer Status festgestellt haben, dass Muskelschwäche, definiert durch Griffkraft, mit einem höheren Gesamtrisiko für Tod und einem höheren Risiko für bestimmte Krankheiten einhergeht. Schwächere Griffstärken, so die Forscher, korrelierten mit Rauchen, einem niedrigeren sozioökonomischen Status, Fettleibigkeit, einer Ernährung mit wenig Obst und Gemüse, weniger Bewegung und mehr Fernsehen. Also Langlebigkeit.

Jetzt, da ich offiziell nicht mehr alt bin, habe ich vor, mich festzuhalten und das Leben so lange wie möglich in vollen Zügen zu leben – also gib mir diese Handgriffe und trete zurück.

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