Der archaische Zahn gibt der Theorie der Vermischung zwischen verschiedenen Menschenarten einige Zähne

Ein alter, ungewöhnlicher Zahn, der in China entdeckt wurde, bestätigt die Theorie, dass Homo sapiens und eine ausgestorbene menschliche Spezies, die Denisovans, vor Tausenden von Jahren genetisches Material – und körperliche Merkmale – ausgetauscht haben.



Der Zahn, ein Backenzahn mit drei Wurzeln, gehörte zu einem Kieferknochen, der bemerkenswert hoch in einer Berghöhle auf dem tibetischen Plateau gefunden wurde. Anthropologen gaben im Mai die Entdeckung des Kiefers bekannt, der 100.000 Jahre älter war als die moderne menschliche Besiedlung der Region. Ein neues Papier, das letzte Woche in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, ist das erste, das den Dreiwurzelzahn des Kiefers detailliert beschreibt.

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Drei Wurzeln in einem unteren Backenzahn sind beim modernen Menschen selten. Die Gesamtprävalenz bei Nicht-Asiaten beträgt etwa 3,5 Prozent. In asiatischen und indianischen Populationen steigt der Anteil der dreiwurzeligen Backenzähne jedoch auf etwa 40 Prozent. Vor diesem Hintergrund hatten Wissenschaftler vorausgesagt, dass das Merkmal erst kürzlich in der Menschheitsgeschichte aufgetreten ist, als die Menschen nach Eurasien verstreut sind. (Eine Person, die vor fast 50.000 Jahren auf den Philippinen lebte, hatte einen solchen Zahn.)



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Die Entdeckung deutet jedoch darauf hin, dass der Mensch das Merkmal möglicherweise von denisovarischen Vorfahren geerbt hat. Seine Anwesenheit bei einem 160.000 Jahre alten archaischen Menschen in Asien deutet stark darauf hin, dass das Merkmal durch Kreuzung mit archaischen Menschen in Asien auf H. sapiens in der Region übertragen wurde, sagte die Studienautorin Shara Bailey, eine Anthropologin an der New York University, in einer Erklärung .

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Diese Studie bietet keinen direkten genetischen Beweis für eine Hybridisierung; Den Wissenschaftlern ist es gelungen, uralte Proteine, aber keine DNA, aus dem Unterkiefer herauszulösen. Aber das Merkmal ist ein starkes Zeichen der Vermischung, sagten die Wissenschaftler. Wir haben jetzt sehr klare Beweise dafür, dass der Genfluss zwischen archaischen Gruppen und H. sapiens zur Übertragung identifizierbarer morphologischer Merkmale führte, schrieben sie in der neuen Studie.

Die Denisova-Menschen wurden erstmals 2010 auf der Grundlage eines in Sibirien gefundenen Fingerknochens identifiziert. Spätere Gentests zeigten, dass sie sich sowohl mit Homo sapiens als auch mit Neandertalern paarten. Wie meine Kollegin Sarah Kaplan letztes Jahr schrieb, vergleichen einige Wissenschaftler den Planeten in diesem Zeitalter der Vorgeschichte mit J.R.R. Tolkiens Mittelerde: Außer Hobbits, Zwergen und Elfen gab es verschiedene Arten von Menschen.

- Ben Guarino

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