Bist du bereit zu sterben? Das bin ich und das ist die richtige Art zu leben.

Ich bin bereit zu sterben.

Nein, ich leide nicht an einer unheilbaren Krankheit (soweit ich weiß). Ich habe mich auch nicht mit dem neuartigen Coronavirus infiziert, das Covid-19 verursacht. Aber vor allem dank der Pandemie bin ich motiviert, rund 90 Prozent der notwendigen Schritte für die Lebensendeplanung zu erledigen. Ich habe die fast 202.000 Amerikaner zur Kenntnis genommen, die in den letzten sieben Monaten unerwartet an Covid-19 oder seinen Komplikationen gestorben sind.

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Die meisten dieser Menschen planten keinen plötzlichen Tod. Viele starben allein in Krankenhäusern, und zu oft hatten sie nicht die Möglichkeit, sich von ihren Lieben zu verabschieden. Pflege.com berichtete, dass vor dem Ausbruch der Pandemie weniger als die Hälfte der 55-jährigen und älteren Nachlassplanungsdokumente (wie ein Testament, eine Patientenverfügung und die Erteilung einer ärztlichen Vollmacht) ausgefüllt hatten. Unter den 18- bis 34-Jährigen waren es magere 16 Prozent.

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Der Grund Nr. 1 für alle: Ich bin noch nicht dazu gekommen.

Covid-19 hat in den letzten Monaten das Leben mehrerer Menschen gefordert, die ich kenne; Leider waren dies nicht die einzigen Todesfälle in meinem persönlichen und alternden Kreis. Barry Owen, 67, ein Freund und ehemaliger Partner, starb im Mai, ein Jahr nach seiner Diagnose, an Bauchspeicheldrüsenkrebs. Kurz nachdem ihm mitgeteilt wurde, dass er Stadium 4 der Krankheit habe, postete er auf seiner Caring Bridge-Website, um eine Zeile von ' Grass, ein beliebtes Kindheitsgedicht von Carl Sandburg : 'Was ist das für ein Ort? Wo sind wir jetzt?'

Diese Frage – Wo stehen wir jetzt? – hallte für mich wider, als sich die Pandemie unvermindert ausbreitete. Wer weiß, wann die Glocke für dich läutet?

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Eigentlich bin ich nicht der Einzige, der meine Todesplanung in Gang gesetzt hat.

Vor kurzem berichtete die New York Times von einem solchen Boom aufgrund der Pandemie. So viele Fragen. Wen möchte ich als meine ärztliche Vollmacht fungieren? Warum brauche ich eine Patientenverfügung? Will ich eingeäschert werden oder nicht? Welche Lieder möchte ich bei meiner Beerdigung gespielt haben?

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Es überrascht nicht, dass es jetzt speziell für diese Art der Planung neue Webservices – mit Checklisten – gibt. Einer von ihnen, Lantern, dessen Mission es ist, die einzige Orientierungshilfe für das Leben vor und nach einem Todesfall zu sein, berichtete seit Beginn der Pandemie von einem Anstieg der Nutzerzahlen um mehr als 120 Prozent.

Da die Seiten mit Nachrufen heutzutage immer dicker werden, erinnere ich mich an den Tiefpunkt der HIV-Epidemie, als schwule Männer aus den Augen verloren und kurz darauf in einer Todesanzeige auftauchten. 1986, im Alter von 29 Jahren, wurde mir eine AIDS-Diagnose gegeben, damals gleichbedeutend mit einem Todesurteil. Glücklicherweise stellte sich heraus, dass die Ärzte bei meiner Diagnose einen Fehler gemacht hatten. Aber in diesen Wochen, in denen ich Angst hatte zu sterben, fing ich an, einen Plan für das Lebensende zu schmieden.

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ich bin nicht weit gekommen. Ich kam nur so weit, einen Anwalt mit der Erstellung eines Testaments zu beauftragen, als ich erfuhr, dass meine Läsion nicht das Kaposi-Sarkom war, eine der Krebsarten, die mit AIDS in Verbindung gebracht werden. Da ich nicht mehr mit einem vorzeitigen Tod konfrontiert war, steckte ich meinen Kopf in den Sand – das heißt, ich reagierte nicht mehr auf seine E-Mails – und der Anwalt feuerte mich tatsächlich als nicht reagierenden Mandant. Als ich um eine weitere Chance bat, gab er sie mir und ich fertigte meinen ersten letzten Willen und mein Testament aus, und auch eine Patientenverfügung, die genau aufführte, welche medizinischen Behandlungen ich wollte – und auch darauf verzichten würde – wenn ich selbst nicht mehr zustimmen könnte .

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Im Jahr 2006 fügte ich diesem ersten Testament einen Nachtrag hinzu, als ich mit meinem Partner Jim ein Haus kaufte. Oh, und ich habe ihn zu meiner medizinischen Vollmacht ernannt und meine Schwester auf die Reserveposition gebracht.

Als ich jedoch die Schwelle zu 50 und dann wieder zu 60 überschritten habe, habe ich keine anderen Pläne gemacht. Im Jahr 2018, ein Jahr nachdem Jim und ich uns legal getrennt hatten (wir hatten 2013 geheiratet), geißelte mich ein neuer Anwalt, weil ich nichts unternommen hatte. Indem ich die Dinge so beließ, wie sie waren, würde mein baldiger Ex immer noch meinen Anteil an unserem Hauskapital erben (und nicht meine Geschwister) und er würde für mich Entscheidungen über Leben und Tod treffen, falls ich arbeitsunfähig wäre. (Huch!)

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Wieder steckte ich in der Verleugnung fest – wegen der gescheiterten Ehe, und dass auch ich eines Tages wie alle anderen sterben würde.

Von Natur aus bin ich ein Zauderer, aber diese Pandemie – all diese Todesfälle – hat mir eine neue Realität aufgezwungen. In den letzten Monaten habe ich verschiedene Schritte unternommen, um sicherzustellen, dass ich bereit – oder zumindest bereit – bin für das, was mein Freund und Literaturagent Richard Pine gerne nennt: Das Ende.

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Mein Testament und meine Patientenverfügung sind jetzt aktualisiert. (Ich habe alle Erwähnungen meines Ex in Nachlassfinanzen oder Entscheidungen zum Lebensende losgeworden.) Auf unserem Familienfriedhof habe ich meinen Platz gewählt, und es gibt neue Notizen in einer Manila-Mappe für eine Trauerfeier und eine Nachruf, obwohl ich nicht wirklich einen Entwurf geschrieben habe wie andere wirklich gut vorbereitete Freunde, die ich kenne. Mit einer Anspielung auf Leona Helmsley und ihren viel verwöhnten Malteser wird mein neuer Welpe zu zuvor vereinbarten Erziehungsberechtigten gehen, zusammen mit einer Kiste, etwas Kroketten und etwas Geld, um zukünftige Kosten zu decken.

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Wenn überhaupt, habe ich, wie andere heutzutage, verstanden, wie wichtig es ist, seine Angelegenheiten in Ordnung zu bringen. Greg Brock, 67, ein Journalist im Ruhestand, ärgert sich über unerledigte Geschäfte, besonders nachdem seine Schwester vor einem Jahr gestorben ist.

Es war ein Schock, und ihre Kinder hatten so viele Kopfschmerzen mit ihrem Nachlass, einschließlich keiner Bestattungspläne, sagte er.

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Seitdem hat sich Brock geschworen, sich zusammenzureißen, beginnend mit dem Ende. Er hat eine Grabstätte gekauft und bestellt jetzt den Grabstein, was ihm seltsam vorkommt. Er hofft, dass der Blick auf seinen Grabstein ihn anspornen wird, andere Aspekte meines Lebens zu organisieren. Viel Glück Freund.

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Ich bin beeindruckt von denen, die ich kenne, die so hohe, aber weise Absichten haben: Die Dinge früher oder später in Ordnung zu bringen. Aber warum heute tun, was ich morgen tun kann? ist seit langem eines meiner Lieblingsmantras.

Nun, diesen Aphorismus habe ich dank Marie Kondo, Autorin des Bestsellers, über Bord geworfen Die lebensverändernde Magie des Aufräumens: Die japanische Kunst des Aufräumens und Organisierens . Ich habe viel von meinem Zeug durchgesehen – ihren Freudentest durchgeführt – und Hemden und Laken, Töpfe und Pfannen sowie Bettwäsche und Bandanas über Bord geworfen und gespendet. (Obwohl ich gewusst hätte, dass die Pandemie immer noch bei uns sein würde, hätte ich all diese alten Bandanas gerettet, um sie als Masken / Gesichtsbedeckungen zu verwenden.)

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Die Pandemie hat mich auch dazu veranlasst, Dinge zu sagen, die ich sonst vielleicht nicht hätte. Ich habe es mir zur Aufgabe gemacht, diejenigen, die ich liebe, offen anzuerkennen, was zu gegenseitigen Reaktionen geführt hat.

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Zu Beginn der Pandemie schickte ich Barry Owen eine kurze Nachricht per E-Mail; zu der Zeit schien er ruhig zu bleiben. Ich erinnerte ihn an unsere gemeinsame Freundin Denise Kessler und erklärte, dass wir beide, als sie 90 wurde, alle unsere Gespräche mit Ich liebe dich beendeten. Sie und ich setzten dieses Ritual bis zwei Wochen vor ihrem Tod im Alter von 98 Jahren fort. Ich schrieb Barry und endete mit derselben Botschaft an ihn: Ich liebe dich.

In seiner Antwort informierte er mich über seinen Zustand. Keine Nachrichten sind gute Nachrichten, das heißt, ich bin immer noch hier. Er erklärte, dass er und Dan, sein Ehemann, offen über den Tod sprechen und wie heißt er? Ach ja, Planung am Lebensende. Aber wir verweilen nicht bei meinem Zustand oder der Zukunft. Wir leben unser gemeinsames Leben so normal wie möglich.

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Und dann unterschrieb er die E-Mail, In Liebe, Barry.

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In seinen letzten Wochen erledigte Barry die notwendigen To-Dos zur Vorbereitung seines Todes, erzählte mir sein Mann. Und dann starb er, ein Jahr nach seiner Diagnose und eine Woche nach seinem ersten Hochzeitstag.

Zum Zeitpunkt seines Todes, drei Monate nach Beginn der Pandemie, hatte ich meine eigene Todesplanung abgeschlossen. Ich bin vorbereitet – aber nicht bereit zu gehen.

Was passiert, wenn Sie ohne Testament sterben? Sie könnten ein heißes Durcheinander hinterlassen.

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Wo Sie online Hilfe erhalten

Für diejenigen, die Hilfe beim Einstieg benötigen, gibt es hier einige Ressourcen:

Laterne ( laterne.co) ist eine kostenlose Website mit Checklisten und Artikeln rund um die Vorbereitungen am Lebensende.

Everplans ( everplans.com ) ist ein abonnementbasiertes Online-Produkt zum Erstellen, Organisieren und Speichern Ihres End-of-Life-Plans.

Das Gesprächsprojekt ( theconversationproject.org ) ist eine Website, die sich darauf konzentriert, Menschen dabei zu helfen, über ihre Wünsche an die Sterbebegleitung zu sprechen.