Austin kürzt das Polizeibudget um 1/3 inmitten nationaler „Defund“-Vorstöße

AUSTIN, Texas – In einer einstimmigen Abstimmung beschloss der Stadtrat von Austin am Donnerstag, etwa ein Drittel des Polizeibudgets von 434 Millionen US-Dollar im nächsten Jahr zu kürzen, da nationale Forderungen nach einer Entschuldung der Strafverfolgungsbehörden zugunsten von mehr Geld für soziale Dienste aufkamen.

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Das werden etwas mehr als 150 Millionen US-Dollar sein, die im Haushaltsplan 2021, der am 1. Oktober beginnt, an soziale Dienste weitergeleitet werden.

Ab Oktober werden etwa 21 Millionen US-Dollar für soziale Dienste, Gemeinschaftsressourcen einschließlich der Reaktion auf das Coronavirus, Hilfsprogramme für psychische Gesundheit, Gewaltprävention, Opferdienste und Zugang zu Nahrung, Unterkunft und Abtreibung bereitgestellt. Weitere 80 Millionen US-Dollar werden im Laufe des Jahres an ähnliche städtische Dienste umverteilt, und 49 Millionen US-Dollar werden für den Reimagine Safety Fund der Stadt ausgegeben, der neben der Polizeiarbeit alternative Formen der öffentlichen Sicherheit und Unterstützung der Gemeinschaft bieten soll.

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Der Polizeichef von Austin, Brian Manley, sagte während einer Pressekonferenz nach der Abstimmung, dass die Budgetkürzungen und Pläne zur Neugestaltung der Polizeiarbeit der Stadt zu Veränderungen führen würden, die er in seiner 30-jährigen Tätigkeit bei der Polizei noch nie gesehen hatte.

Durch die Kürzungen werden etwa 150 offene Stellen gestrichen, wodurch der Personalbestand auf dem gleichen Niveau wie im Jahr 2015 liegen würde, sagte Manley. Die Priorität wäre es, die Streifendiensteinheit, die auf Notrufe reagiert, voll besetzt zu halten. Er sagte, die Abteilung plane, die Beamten entsprechend zuzuweisen.

Drei Kadettenklassen werden ebenfalls verschoben, sagte Manley, und die Abteilung entwickelt alternative Pläne, bis die Kadetten ihre Ausbildung beginnen können. Dazu gehören befristete Jobs in der Polizei, die ihnen ein Gehalt geben, bis sie als Kadetten beginnen können.

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Das ist nicht gut für uns als Agentur, es ist nicht gut für diese Kadetten und ihre Familien, und es ist nicht gut für den Ruf des Austin Police Department in den Rekrutierungskreisen, sagte Manley.

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Austins Stadtrat Gregorio Casar, einer der Hauptbefürworter der Kürzung des Polizeibudgets, nannte den Schritt beispiellos in Texas und lobte die Entscheidung nach der Abstimmung.

Extreme, gegen Bürgerrechte gerichtete Stimmen werden versuchen, uns zurückzudrängen und arbeiten bereits daran, die Menschen über diese Abstimmung in die Irre zu führen, sagte Casar auf Twitter. Aber heute sollten wir feiern, was die Bewegung für Sicherheit, Rassengerechtigkeit und Demokratie erreicht hat.

Die Austin Police Association, die sich für Austin-Offiziere einsetzt, kritisierte den Vorschlag vor der Abstimmung.

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Die Haushaltsvorschläge des Rates werden für Austinites immer lächerlicher und unsicherer, twitterte die Gruppe. Sie werden die Mehrheit ignorieren, die nicht will, dass die Polizei entschädigt wird.

Der Generalstaatsanwalt von Texas, Ken Paxton, kritisierte die Budgetkürzung als einen weiteren Auswuchs der Abbruchkultur und forderte die Führer von Austin auf, die Entscheidung zu überdenken.

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Die Maßnahmen des Stadtrats zur Kürzung der Finanzierung missachten die Sicherheit unserer Hauptstadt, ihrer Bürger und der vielen Gäste, die sie besuchen, sagte Paxton in einer Erklärung. Die Stadt Austin kämpft bereits gegen weit verbreitete Kriminalität, Gewalt und Obdachlosigkeit.

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Der Umzug erfolgt nach wochenlangen Protesten gegen Rassenungerechtigkeit und Polizeibrutalität in Austin, die nach dem Tod von George Floyd im Mai begannen. Demonstranten in Austin haben auch auf den Tod von Mike Ramos aufmerksam gemacht, einem schwarzen und hispanischen Mann, der im April von einem Polizisten in Austin erschossen wurde, und Garrett Foster, einem Demonstranten, der während eines Protests gegen Black Lives Matter von einem Zivilisten erschossen wurde.

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Seit Juni haben Mitglieder des Stadtrats von Austin stundenlang Zeugenaussagen von Einwohnern von Austin über die Anwendung von Polizeigewalt gegen Demonstranten in Austin gehört, darunter Pfefferspray und weniger tödliche Munition. Zwei Demonstranten in Austin wurden im Juni ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem sie bei Protesten gegen Rassenungerechtigkeit von der Polizei mit weniger tödlicher Munition erschossen worden waren.

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Manley schwor im Juni, der Polizei nicht mehr zu erlauben, weniger tödliche Munition gegen Menschenmengen einzusetzen, die gegen die erste Änderung der geschützten Rede protestieren. Die Ratsmitglieder von Austin stimmten dafür, die Verwendung von Choke-Holds zu verbieten und das Polizeibudget von Austin zu begrenzen.

Die Rufe, Polizeibehörden im ganzen Land zu entlasten, sind in den letzten zwei Monaten gestiegen, nachdem der Aufschrei über den Tod von Floyd, Breonna Taylor und Ahmaud Arbery und die Gewaltanwendung der Polizei bei Protesten gegen Rassenungerechtigkeit und Polizeibrutalität zu verzeichnen waren.

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In Minneapolis, wo George Floyd starb, sagte eine Mehrheit der Stadtratsmitglieder von Minneapolis im Juni, dass sie die Auflösung der Polizeibehörde unterstützten. Aber am 5. August sagte eine Kommission in Minneapolis, dass sie mehr Zeit brauchen würde, um die vom Stadtrat vorgeschlagene Änderung zur Auflösung der Polizeibehörde unter Berufung auf rechtliche Bedenken und fehlende Informationen zu überprüfen. Die Entscheidung der Kommission beendete die Möglichkeit, dass die Änderung auf der November-Abstimmung erfolgt.

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Coronado ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Dienstprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen platziert, um über verdeckte Probleme zu berichten.

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