Schwarze Frauen mit ADHS beginnen mit der Heilung, endlich mit einer Diagnose

Miché Aaron war schon immer ein Leistungsträger. Die 29-Jährige ist im dritten Jahr ihres Doktorandenprogramms für Planetenwissenschaften an der Johns Hopkins University, wo sie Mineralien erforscht, die auf dem Mars gefunden wurden. Sie ist eine ehemalige NASA-Weltraumstipendiatin und hofft, eines Tages Astronautin zu werden.

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Aber letztes Jahr hielt Aaron es kaum zusammen – fehlender Unterricht, späte Aufgaben und Schwierigkeiten zu erklären, dass sie das erforderliche Material verstanden hatte, um ihre Qualifikationsprüfungen zu bestehen. Ihr akademischer Berater warnte, dass sie durchfallen würde, wenn sie keine professionelle Hilfe bekäme.

Ich dachte einfach, ich sei eine faule Schülerin und müsste mich mehr anstrengen, sagte Aaron und wischte sich die Tränen hinter ihrer dicken schwarzgerahmten Brille ab.

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Aber dann wurde bei ihr ein Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätssyndrom diagnostiziert und alles ergab einen Sinn.

Für viele Schwarze Frauen wie Aaron ist diese Antwort nach Jahren des Leidens und des Missverstehens sowohl mit Erleichterung als auch mit Trauer verbunden. An der Schnittstelle von Geschlecht und Rasse sind schwarze Mädchen mit ADHS bereits einer einzigartigen Diskriminierung ausgesetzt, die oft nicht diagnostiziert wird, weil ihre Symptome falsch beschrieben werden. Anzeichen von Unaufmerksamkeit oder Impulsivität, die beiden Hauptmerkmale der Störung, könnten mit Faulheit oder Trotz verwechselt werden. Und je länger diese Mädchen nicht diagnostiziert und behandelt werden, desto mehr werden sich ihre Probleme wahrscheinlich verschlimmern, wenn sie erwachsen werden.

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Während 2016 Nationale Umfrage zur Kindergesundheit zeigten, dass 6,1 Millionen Kinder im Alter von 2 bis 17 Jahren in den Vereinigten Staaten irgendwann eine Diagnose von ADHS erhalten haben, Millionen weitere Erwachsene werden schätzungsweise auch diese haben – entweder mit einer Diagnose aufgewachsen oder später im Leben diagnostiziert, wenn überhaupt .

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ADHS diskriminiert nicht nach Geschlecht oder Rasse, aber weiße Jungen werden immer noch häufiger diagnostiziert und behandelt als jeder andere. Experten und Befürworter sagen, dass dies zu einer Ungleichheit in der Versorgung führt, die Mädchen jeden Hintergrunds und farbigen Kindern jeden Geschlechts schadet.

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In den letzten Jahrzehnten haben Experten und Forscher für psychische Gesundheit begonnen zu verstehen, wie sich ADHS je nach Geschlecht unterschiedlich manifestiert, da Mädchen dazu neigen, unaufmerksamer und vergesslicher zu wirken, während Jungen eher hyperaktiv und störend wirken. Die Gründe, warum schwarze Kinder und ethnische Minderheiten übersehen werden, reichen von rassistischen Vorurteilen in Schulen und fehlendem Zugang zu Betreuung bis hin zu Stigmatisierung und Misstrauen gegenüber Pädagogen und Gesundheitsdienstleistern aufgrund von Diskriminierung in der Vergangenheit.

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Paul Morgan, Direktor des Center for Educational Disparities Research an der Pennsylvania State University, ist der Hauptautor von mehrere Studien zeigt, dass die Disparitäten in der Schule früh beginnen. Im Kindergarten bekommen schwarze Kinder in den Vereinigten Staaten 70 Prozent weniger wahrscheinlich eine ADHS-Diagnose als sonst ähnliche weiße Kinder.

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ZU Studie 2016 fanden heraus, dass weiße Kinder bis zur 10. Klasse fast doppelt so häufig eine ADHS-Diagnose erhalten als schwarze Kinder. Der Hauptautor der Studie, Tumaini Rucker Coker, Leiter der allgemeinen Pädiatrie am Seattle Children’s Hospital und Top-Forscher an seinem Zentrum für Kindergesundheit, Verhalten und Entwicklung , sagte, dass, während ihre Studie die Unterdiagnose schwarzer Mädchen nicht untersuchte, die Daten des Bildungsministeriums deutliche Anzeichen für Rassen- und Geschlechtsdiskriminierung bei der Diagnose von ADHS zeigen: Schwarze Mädchen werden sechsmal häufiger von der Schule suspendiert als weiße Mädchen.

Coker erklärte, dass ein so häufiges Verhalten wie das Zurücksprechen im Unterricht ganz unterschiedliche Konsequenzen haben kann, je nachdem, wie es interpretiert wird. Für schwarze Mädchen wird es oft als Einschüchterung eines Lehrers angesehen.

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Wenn es „schlechtes Benehmen“ gibt und Sie ein weißes Mädchen sind, können Sie alle Zweifel haben, sagte Coker. Im gegenteiligen Spektrum profitieren Sie als schwarzes Mädchen im Zweifelsfall nicht.

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Im Laufe der Zeit haben Studien gezeigt, dass ADHS, insbesondere bei Mädchen, zu erhöhten Raten von Angstzuständen und Depressionen, riskantem Verhalten, Drogenkonsum, Selbstverletzung und Selbstmordversuche . Forscher und Therapeuten sagten, sie seien besonders besorgt über diejenigen, die nicht diagnostiziert oder unterbehandelt wurden.

Auf der anderen Seite hat die Diagnose und Behandlung viele Vorteile. Medikamente, Therapie und sogar Verhaltenstraining für Eltern haben sich bei der Behandlung von ADHS als sehr effektiv erwiesen. Der Zugang zu solchen Ressourcen hängt jedoch nicht nur von einer Diagnose ab, sondern auch von Vertrauen und Zustimmung der Familien.

René Brooks, die außerhalb von Gettysburg, Pennsylvania, lebt, wurde dreimal diagnostiziert – zweimal als Kind, als ihre Schule sie ohne Erlaubnis der Eltern testete. Ihre Mutter lehnte die Idee ab, dass ihre Tochter, die Black ist, abgestempelt wird und einem System misstraute, von dem sie befürchtete, dass es es wollte Kinder aus Minderheiten mit Drogen betäuben .

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Als Brooks zum dritten Mal diagnostiziert wurde, war sie 25 Jahre alt und stand kurz davor, ihren Job bei einem der größten Versicherer des Bundesstaates zu verlieren, weil sie mit der Arbeitsbelastung nicht Schritt halten konnte. Nachdem sie 18 Jahre nach ihrer ersten Diagnose mit der Einnahme der Medikamente begonnen hatte, sagte sie, ihr Gehirn habe sich angefühlt, als wäre es eingeschaltet und sie sei in der Lage, produktiver zu sein, als sie es sich je hätte vorstellen können.

Trotzdem fühlte sich Brooks als Schwarze Frau mit ADHS allein. Es ist sehr isolierend, an dieser Kreuzung zu sitzen, weil niemand da ist, dachten wir zumindest, sagte sie.

Sie startete einen Blog namens Schwarzes Mädchen, verlorene Schlüssel , das schwarze Frauen mit ADHS aufklärt und stärkt, und erstellt Unicorn Squad, Schwarze Menschen marginalisierter Geschlechter mit ADHS , eine private Selbsthilfegruppe auf Facebook mit mehr als 2.200 Mitgliedern, die die Gefühle teilen, die mit der Diagnose einhergehen.

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Aaron sagte, die Facebook-Gruppe zu finden und während der wöchentlichen virtuellen Treffen mit anderen schwarzen Frauen mit ADHS zu sprechen, machte es einfacher, ihre Diagnose zu akzeptieren. Sie bedauern auch die allzu häufigen rassistischen Kränkungen, die als Mikroaggressionen bekannt sind, denen sie und andere ausgesetzt sind – sei es, dass sie als wütende schwarze Frau Emotionen gezeigt werden oder um eine Unterkunft in der Schule kämpfen müssen oder in Apotheken angezweifelt werden, wenn sie versuchen, dies zu tun Rezepte für Stimulanzien zur Behandlung von ADHS unter der Annahme ausfüllen, dass sie Süchtige sind, die versuchen, die kontrollierten Substanzen zu missbrauchen, die unter Markennamen wie Adderall, Concerta und Ritalin verkauft werden.

Loucresie Rupert, Kinder- und Jugendpsychiaterin, ADHS-Coach für Erwachsene und Anwältin für psychische Gesundheit in Winona, Minnesota, ebenfalls Blogs über ihre persönlichen Erfahrungen mit ADHS. Sie erkannte ihre Symptome während des Medizinstudiums – Probleme beim Lernen, verpasste Termine, vergessen, Rechnungen zu bezahlen – und wurde während ihrer Arztpraxis offiziell diagnostiziert, nachdem sie eine zweitägige Zulassungsprüfung nicht bestanden hatte. Letzteres war ein Weckruf. Ich habe noch nie in meinem Leben bei irgendetwas versagt, sagte Rupert.

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Als schwarze Frau sagte Rupert, sie verstehe, warum ihre schwarzen Patientinnen so dankbar sind, sie zu finden. Es ist schwer genug, einen lokalen Psychiater zu finden, der durch seine Versicherung abgedeckt und auf ADHS spezialisiert ist, geschweige denn eine schwarze Psychiaterin, die selbst ADHS hat.

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Rupert sagte, dass sie auch eine schwarze Psychiaterin sieht, die einige der gleichen Erfahrungen und Sensibilitäten teilt, was einen großen Unterschied macht. Es hat meine Heilung und meine Fähigkeit zu funktionieren auf die nächste Stufe gebracht, weil man nicht so viele Dinge erklären muss. Wenn ich zum Beispiel über Polizeibrutalität sprach, sagte sie, ich muss nicht buchstabieren, wie erschöpft oder müde oder traumatisiert ich bin.

Coker und Morgan waren sich einig, dass kulturell und sprachlich sensible Screenings der Schlüssel dazu sind, mehr Menschen zu diagnostizieren. Ebenfalls kritisch: kulturell relevante Gruppen wie das Unicorn Squad.

Eineinhalb Jahre nach der Diagnose von ADHS sagte Aaron, dass die Behandlung, die sie erhalten hat – einschließlich Medikamente, Therapie und Lern- und Organisationsstrategien – ihr Leben verändert hat. Seitdem hat sie herausgefunden, dass sie auch Legasthenie und eine Sprachverarbeitungsstörung hat, zwei Lernbehinderungen, die häufig bei ADHS auftreten.

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Weit davon entfernt, durchzufallen, floriert sie jetzt akademisch und veröffentlicht sie Erforschung von Marsmineralien . Sie möchte anderen schwarzen Frauen helfen, die ähnliche Kämpfe durchmachen, genauso wie Brooks 'Unicorn Squad ihr geholfen hat.

Wenn Sie mit der Behandlung beginnen, hat dies die größte Auswirkung auf Ihr Selbstwertgefühl, da Sie sich keine Sorgen mehr machen, dass Sie nur faul oder einfach nur unmotiviert sind, sagte Brooks. Sie wissen, dass dies ein Problem ist, und für Probleme gibt es Lösungen, für Charakterfehler jedoch keine.

— Kaiser Gesundheitsnachrichten

Dieser Artikel wurde bereitgestellt von Kaiser Gesundheitsnachrichten die einen ausführlichen Journalismus über Gesundheit produziert. Es ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer gemeinnützigen Stiftung, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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