Die Verbindung von Langeweile zu psychischen Erkrankungen, Hirnverletzungen und dysfunktionalen Verhaltensweisen

Im Jahr 2014 führten Psychologen der University of Virginia ein einfaches experiment die Kraft des menschlichen Geistes zu demonstrieren. Sie platzierten die Probanden ungefähr 10 Minuten lang ohne Ablenkung in einem Raum und ließen sie mit ihren Gedanken allein. Angesichts der unendlichen Möglichkeiten unserer Vorstellungskraft zielte es darauf ab, die reinen Freuden zu fördern, die wir aus bloßem Denken ziehen können.

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Wir dachten, das wäre großartig. Die Leute sind so beschäftigt, dass sie die Möglichkeit haben, langsamer zu werden, ruhig zu sitzen und ein paar Minuten zu träumen, sagte Erin Westgate, eine junge Doktorandin zu dieser Zeit. Also begannen wir mit der Durchführung dieser Studien, und sie waren komplett gescheitert.

Es stellte sich heraus, dass die Leute es hassten. Sie fanden die Erfahrung so unangenehm, dass viele von ihnen körperliche Schmerzen dem Unbehagen der Langeweile vorzogen. 67 Prozent der Männer und 25 Prozent der Frauen drückten ihn mindestens einmal, um sich die Zeit zu vertreiben, wenn sie die Möglichkeit erhielten, sich selbst einen leichten Elektroschock per Knopfdruck zu verabreichen. Eine besonders elende Person hat sich unglaubliche 190 Mal geschockt.

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Diese unerwarteten – und etwas beunruhigenden – Ergebnisse motivierten Westgate, ihre Forschungskarriere der Wissenschaft der Langeweile zu widmen. Sie fragte sich, wie ein banaler, fast kindlicher Zustand ein so überraschend extremes Verhalten auslösen konnte.

Menschen sind nicht nur bereit, sich selbst zu verletzen, wenn sie sich langweilen. Neuere Arbeiten haben gezeigt, dass sie eher bereit sind, andere verletzen und sich sadistisch verhalten durch Andocken des Gehalts anderer Teilnehmer oder Zerkleinern von Käfern in einer Kaffeemühle, wenn man die Wahl hat, sagte Westgate, jetzt Assistenzprofessor für Psychologie an der University of Florida. Es ist schrecklich.

Psychologen wie Westgate sind auf der Mission, die Geheimnisse der Langeweile zu lüften, einer wenig erforschten, aber universellen menschlichen Erfahrung, die sich von Apathie oder Depression unterscheidet.

Universelle Erfahrung

Langeweile ist ein belastender emotionaler Zustand, der Gefühle von Ruhelosigkeit und Lethargie kombiniert und aus Situationen entsteht, die nicht mehr befriedigend oder anregend sind. Frühe Forschungen taten Langeweile oft als vorübergehend und belanglos ab, aber neuere Arbeiten haben ihre Verbindungen zu psychischen Erkrankungen, traumatischen Hirnverletzungen und dysfunktionalen Verhaltensweisen wie rücksichtslosem Fahren und Drogenmissbrauch festgestellt.

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Einige Experten glauben, dass das Gefühl ein modernes Phänomen ist, das von Technologie und einer ständigen Überlastung bedeutungsloser Stimulation getrieben wird. Aber die historische Literatur beweist, dass auch unsere Kollegen in der Antike die Last der Langeweile zu tragen hatten.

Der Dichter und Philosoph Lucretius beschrieb die Not der römischen Reichen in seinem berühmtesten Werk On the Nature of Things, als er von einem Stadthaus zu einem Landhaus flieht, um einer anhaltenden Unzufriedenheit zu entkommen. Im vierten Jahrhundert warnte der Theologe Evagrius Ponticus seine Mitmönche vor dem Mittagsdämon , ein vorübergehendes Gefühl der Erschöpfung und Lustlosigkeit, hervorgerufen durch die Monotonie des Lebens.

Frühe wissenschaftliche Studien konzentrierten sich auf Langeweile am Arbeitsplatz, insbesondere bei Tätigkeiten mit sich wiederholenden Aufgaben. EIN 1926 Papier Im British Medical Journal über die physischen und psychischen Auswirkungen der modernen Industrie heißt es: Monotonie und Müdigkeit sind zwei Aspekte eines Problems, das das Glück und die Gesundheit von Hunderttausenden von Arbeitern in unserer Zivilisation beeinträchtigt. Arbeitspsychologen der damaligen Zeit behauptete, dass Langeweile dazu führte, dass Menschen langsamer arbeiteten, untereinander plauderten und eine geringere Leistung hatten.

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Neuere Forschungen haben Langeweile als eine inhärente Eigenschaft untersucht – bekannt als Langeweileanfälligkeit – die eine ganze Reihe von negative Assoziationen . Menschen, die sich häufiger und intensiver langweilen, neigen eher dazu, Missbrauch von Drogen und Alkohol , zwanghaft spielen, Binge-Eat , die Schule abbrechen , rücksichtslos fahren und unter Angstzuständen oder Depressionen leiden . Studien Die während der Coronavirus-Pandemie durchgeführten Untersuchungen ergaben auch, dass Personen mit hoher Langeweile eher dazu neigten, die Regeln der sozialen Distanzierung zu brechen.

Es gibt einen Unterschied zwischen momentanen Gefühlen der Langeweile – was Psychologen als „Staat Langeweile“ bezeichnen – was nicht gut oder schlecht ist, sagte der Psychologe James Danckert von der University of Waterloo. Wenn Sie jedoch zu Langeweile neigen, gibt es wirklich keine positiven Aspekte, die damit in Verbindung gebracht werden können. Es ist nicht gut für deine geistige Gesundheit, dieses chronische Gefühl zu haben, von der Welt losgelöst oder abgekoppelt zu sein.

Beängstigende Erfahrung

Ein erschütterndes persönliches Erlebnis löste Danckerts Faszination für Langeweile als Teenager in Australien aus.

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Sein älterer Bruder Paul prallte mit seinem Auto gegen einen Baum und erlitt ein ziemlich schweres Schädel-Hirn-Trauma. Noch während seine anderen Verletzungen zu heilen begannen, hatte sich etwas in Paul verändert. Frustrierenderweise hatte er keine Freude mehr am Trommeln und anderen Aktivitäten, die er früher liebte – für ihn waren sie geradezu langweilig.

Als Danckert Jahre später eine Ausbildung zum klinischen Neuropsychologen absolvierte, behandelte er eine Reihe junger Männer, die ein ähnliches Kopftrauma wie sein Bruder hatten. Aus Neugier fragte er sie, ob sie jetzt mehr Langeweile empfinden als vor dem Unfall. Jeder einzelne der Männer sagte ja.

Für mich führte das zu etwas Organischem, das sich im Gehirn verändert hat, etwas, das es für diese Personen schwieriger macht, sich effektiv mit der Welt zu beschäftigen, sagte er. Das hat mich fasziniert und ich wollte versuchen, es besser zu verstehen.

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In einem 2013 Studie , entdeckte Danckert, dass der Zusammenhang zwischen Hirnverletzung und Langeweile über bloße anekdotische Beweise hinausging. Er befragte 52 Patienten, die entweder leichtes, mittelschweres oder schweres SHT erlitten hatten, und stellte fest, dass das Vorhandensein und die Schwere eines Kopftraumas das Ausmaß der Langeweile vorhersagten.

Der genaue Mechanismus bleibt unklar, aber Danckert vermutet, dass es etwas mit der Schädigung eines Gehirnbereichs zu tun haben könnte, der Wert und Belohnung darstellt. Die orbitofrontaler Kortex , ein Teil des Frontallappens, der sich direkt über Ihren Augenhöhlen befindet, ist bei SHT häufig betroffen und bei Patienten mit Depressionen als dysfunktional bekannt.

Es kann sein, dass die Dinge nach der Beschädigung dieses Bereichs für Patienten einfach nicht den gleichen Wert haben, sagte Danckert. Wenn Dinge an Wert oder Bedeutung verlieren, besteht eine gute Chance, dass Sie sich davon langweilen.

Nicht alles schlecht

Aber Langeweile ist nicht alles schlecht.

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Gelegentlich erlebt, hat staatliche Langeweile einen Wert als Signal dafür, dass sich etwas ändern muss. Es hat die Kraft, uns zu motivieren, neue Ziele zu verfolgen, wenn die alten keinen Sinn mehr haben, und kann so zum Wohlbefinden beitragen. Diese Art von monotoniegetriebenem Erkunden und Lernen wird nicht nur bei Menschen, sondern auch bei Tieren beobachtet.

Beim Menschen sind Teenager dafür berüchtigt, dass sie sich die ganze Zeit langweilen. Dasselbe sehen wir bei Tieren, bei denen heranwachsende Tiere mehr Risiken eingehen und die Familiengruppe verlassen, sagte Charlotte Burn, außerordentliche Professorin für Tierschutz und Verhaltenswissenschaften am Royal Veterinary College. Die Fähigkeit, sich zu langweilen, kann tatsächlich zu nützlichen Verhaltensweisen führen, die es einem Tier ermöglichen, neues Territorium und Nahrungsquellen zu finden.

Burn untersucht die Langeweile bei Tieren – oder besser gesagt, Langeweile-ähnliches Verhalten, da nicht erwiesen ist, dass andere Arten als der Mensch sich wirklich langweilen. Vor kurzem trat sie auf Experiment mit Laborfrettchen, die einer Gruppe an drei aufeinanderfolgenden Tagen eine Stunde Spielzeit in einem Raum mit Bällebad, Papiertüten und einem Menschen zur Interaktion geben. Eine Kontrollgruppe von Frettchen blieb in ihren Käfigen eingesperrt. Am vierten Tag beobachteten Burn und ihre Kollegen, dass die Frettchen, die Spielzeit bekamen, fest schliefen, während die Kontrollgruppe mehr Zeit damit verbrachte, mit offenen Augen und kreischenden Augen wach zu liegen.

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Andere Arbeiten haben ergeben, dass Tiere in kargen Umgebungen gehalten werden suche neuheit , sogar in Form von Dingen, die sie normalerweise vermeiden würden. Eine Studie über Nerze aus dem Jahr 2012 ergab, dass Tiere, die in verarmten Käfigen gehalten wurden, sich sogar negativen Reizen wie Luftstößen und Rotluchsurin eher näherten. Sie aßen auch mehr Snacks und blieben für längere Zeit wach, aber inaktiv, wie es bei gelangweilten Menschen bekannt ist. Es wurde sogar beobachtet, dass Tiere Alkohol trinken und Amphetamine einnehmen, wenn sich die Gelegenheit dazu bietet.

Da das Gehirn auf Stimulation angewiesen ist, um weiter zu funktionieren und effektiv zu sein, können einige der Synapsen – die Verbindungen in Ihrem Gehirn – buchstäblich zusammenbrechen und inaktiv werden, sagte Burn. Tiere, die in kargen Umgebungen gehalten werden, haben physisch leichtere und kleinere Gehirne, und ihre Lernfähigkeit ist stark beeinträchtigt.

Die negativen Folgen

Solche Ergebnisse zeigen, dass anhaltende und unausweichliche Langeweile schwerwiegende negative Folgen hat. Forschung an menschlichen Gefangenen in Einzelhaft deutet darauf hin, dass langfristige Langeweile schnell zu Apathie, Depression, kognitiven Störungen, Halluzinationen und Psychosen übergeht. Die Selbstverletzungs- und Selbstmordrate, die bei Häftlingen bereits viel höher ist als in der Allgemeinbevölkerung, steigt bei isolierten Personen noch weiter an.

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Wenn man an die Gefangenschaft von Menschen oder Tieren denkt, hindert man sie daran, die normalen Erfahrungen zu machen, die sie machen würden, und sich autonom mit der Welt zu beschäftigen, sagte Danckert. Das menschliche Gehirn und das Gehirn von Säugetieren im Allgemeinen sucht immer nach Veränderung und Neuheit. Wenn wir das nicht haben, laufen die Dinge aus dem Ruder.

Aber Lebewesen sind widerstandsfähig, und sogar in Gefangenschaft wurde beobachtet, dass Tiere wie Elefanten und Vögel Werkzeuge benutzen, wenn sie dies normalerweise nicht in freier Wildbahn tun – vielleicht um sich zu unterhalten. Beim Menschen Langeweile in Maßen kann Kreativität wecken , Erkundung und der Streben nach Sinn . Solange die Möglichkeit besteht, darauf zu reagieren, kann Langeweile eine positive Kraft für Veränderungen sein, die Menschen aus ihrer Komfortzone drängt.

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