Eine kalifornische Grundschullehrerin nahm ihre Maske zum Vorlesen ab. Innerhalb weniger Tage war die Hälfte ihrer Klasse positiv für Delta.

Korrektur

In einer früheren Version dieses Artikels wurde der Name einer Beratungsgruppe des Centers for Disease Control and Prevention, an der Julie Morita arbeitete, falsch angegeben. Morita war Mitglied des Beratenden Ausschusses für Impfpraktiken. Der Artikel wurde korrigiert.

Die Grundschule von Marin County, Kalifornien, hatte die Covid-19-Protokolle gewissenhaft befolgt. Masken waren erforderlich drinnen waren die Schreibtische zwei Meter voneinander entfernt und die Schüler hielten sich sozial distanziert. Aber die Delta-Variante hat trotzdem eine Öffnung gefunden.

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Am 19. Mai wurde ein Lehrer, der nicht gegen das Coronavirus geimpft war, müde und hatte eine verstopfte Nase. Sie tat es als Allergie ab und machte durch. Obwohl sie normalerweise maskiert war, machte sie eine Ausnahme für die Geschichtenzeit, damit sie der Klasse vorlesen konnte .

Als sie zwei Tage später erfuhr, dass sie positiv auf das Coronavirus war, war die Hälfte ihrer 24-köpfigen Klasse infiziert – fast alle in den beiden Reihen, die ihrem Schreibtisch am nächsten waren – und der Ausbruch hatte sich auf andere Klassen, Geschwister und Eltern ausgebreitet. darunter einige, die vollständig geimpft waren.

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Die Maske war nur kurz ab, nicht einen ganzen Tag oder Stunden. Wir möchten klarstellen, dass dies nicht die Schuld des Lehrers ist – jeder lässt seine Wachsamkeit nach – aber die Sache ist die, dass Delta das Ausrutschen von jeglichen Schutzmaßnahmen ausnutzt, sagte Tracy Lam-Hine, eine Epidemiologin für den Landkreis, in An Interview.

Die Fallstudie, die von den Centers for Disease Control and Prevention veröffentlicht und von CDC-Direktorin Rochelle Walensky während eines Briefings am Freitag hervorgehoben wurde, hebt die potenzielle Gefahr für Kinder unter 12 Jahren hervor – die einzige Gruppe in den Vereinigten Staaten, die nicht für Coronavirus-Impfstoffe in Frage kommt, da eine hyperinfektiöse Variante reißt im ganzen Land.

Allein in diesem Monat wurden in Brevard County, Florida, 1.623 Kinder infiziert und mehr als 8.000 Studenten unter Quarantäne gestellt. Und in der Region Atlanta wurden Tausende von positiven Fällen in Schulen mit 23.000 Schülern bestätigt und das Personal wurde unter Quarantäne gestellt. Die Situation hat die Schulen des Landes zu ideologischen Schlachtfeldern gemacht – mit einem wütenden Elternteil, der diesen Monat in einer texanischen Schule einem Lehrer eine Maske vom Gesicht reißt, und Eltern sowohl für als auch gegen Masken, die Klagen gegen die Schulbezirke ihrer Kinder einreichen.

Ohne konzertierte Bemühungen, die Übertragung von Delta einzudämmen, werden sich die Dinge in den kommenden Monaten wahrscheinlich verschlimmern. Eine Simulation, die diesen Monat von . gepostet wurde ein CDC-finanziertes Labor prognostiziert dass in Grundschulen ohne Masken oder regelmäßige Tests in den ersten drei Monaten mehr als 75 Prozent der Kinder mit dem Coronavirus infiziert sein könnten.

Der durch Delta-Varianten angetriebene Anstieg hat neuen Druck auf die Food and Drug Administration ausgeübt, den Impfstoff so schnell wie möglich für jüngere Kinder zuzulassen. Es hat die Pläne für die Wiedereröffnung der Schule durcheinander gebracht, wobei einige Beamte sich bemüht haben, Impfstoffmandate für das Personal sowie universelle Maskenmandate aufzuerlegen. Und es hat viele Eltern erschreckt und verwirrt, die sich nicht sicher waren, wie sie ihre Kinder schützen können.

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Es ist schwer, sich darüber Gedanken zu machen, sagte Julie Swann, eine Expertin für mathematische Modellierung an der North Carolina State University, die das Team leitet, das die Schulübertragungsstudie veröffentlicht hat, und eine Mutter eines 10-Jährigen. Als Eltern müssen wir uns mit diesen wirklich harten Vorstellungen von zu erwartenden Risiken auseinandersetzen.

Es wurde allgemein erwartet, dass Impfstoffe für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren im Frühherbst verfügbar sein würden, aber zur Überraschung vieler forderten die Bundesbehörden die Impfstoffhersteller Ende Juli auf, die Zahl der Studienteilnehmer zu verdoppeln, um mehrere tausend weitere Kinder aufzunehmen. Die FDA versucht, den Zusammenhang der Impfstoffe mit einer seltenen, aber potenziell schwerwiegenden Entzündung des Herzmuskels, bekannt als Myokarditis und Perikarditis, besser zu verstehen, von der hauptsächlich jüngere Männer betroffen sind, und herauszufinden, ob sie auch jüngere Kinder betrifft.

Francis Collins, Direktor des National Institute of Health, und Impfstoffhersteller haben darauf hingewiesen, dass die Ausweitung der pädiatrischen Tests bedeutet, dass ein Impfstoff für jüngere Kinder vor Ende des Jahres oder vielleicht sogar Anfang 2022 unwahrscheinlich ist.

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Diese Prognose hat bei einigen Beamten und Gesundheitsdienstleistern Alarm ausgelöst mehr als 180.000 neue Covid-19-Fälle bei Kindern, die in der Woche zum 19. August bestätigt wurden – eine bis zu 20-fache Zunahme gegenüber den Wochen im Juni, als die Sommerpausen begannen.

Politiker und Experten wägen Optionen ab, um Maskenprotokolle und lokale Impfstoffmandate zu verhängen, um die Ausbreitung des Coronavirus wirksam einzudämmen. (Blair Gilde/Klinik)

In der vergangenen Woche forderte der Gouverneur von Maryland, Larry Hogan (R), die Aufsichtsbehörden auf, die Zulassung für 5- bis 11-Jährige zu beschleunigen. Die Impfung unserer Kinder ist entscheidend, um den Eltern mehr Sicherheit zu geben, aber uns wird gesagt, dass die Genehmigung noch Monate dauert, sagte er.

Die American Academy of Family Physicians warnte davor, dass das Risiko schwerer und lang anhaltender Auswirkungen auf die Gesundheit ungeimpfter Kinder zunimmt.

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Und die American Academy of Pediatrics hat die FDA aufgefordert, einen zweimonatigen Nachbeobachtungszeitraum für Sicherheitsstudien anstelle von sechs Monaten zu verwenden, was die Fähigkeit, die Verbreitung der hyperinfektiösen Covid-19-Delta-Variante unter diesen zu reduzieren, erheblich behindern würde Altersgruppe.

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Aus unserer Sicht verändert der Anstieg der Delta-Variante die Risiko-Nutzen-Analyse für die Zulassung von Impfstoffen bei Kindern, schrieb AAP-Präsident Lee Savio Beers in einem Brief und forderte die Behörde auf, die Impfungen so schnell wie möglich für jüngere Kinder zur Verfügung zu stellen.

Die FDA sagte, sie könne ihre Gespräche mit den Herstellern nicht kommentieren, betonte jedoch, dass sie daran arbeite, sicherzustellen, dass die Anzahl der Teilnehmer an klinischen Studien eine angemessene Größe habe, um die Sicherheit und Wirksamkeit eines Produkts in der vorgesehenen Population zu bewerten.

Bekanntes und Unbekanntes

Die vierte Welle des Coronavirus trifft Kinder und Familien schneller und härter als zuvor und wirft neue Fragen auf für Ärzte und Forscher.

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In den Südstaaten sind die pädiatrischen Intensivstationen mit Rekordzahlen schwerkranker Kinder fast ausgelastet. Dazu gehören Neugeborene, die nur Wochen oder Monate alt sind, und zuvor gesunde Kinder – fast unbekannt in früheren Wellen – und bekräftigen die Idee, dass dies ein Virus ist, das jeden treffen kann.

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Ist es, dass wir insgesamt mehr Fälle haben und dies ein stärker übertragbares Virus ist? Oder hat es etwas mit Delta zu tun? Es ist zu früh, um das zu sagen, und wenn jemand Annahmen macht, basieren sie nicht auf strengen Daten, da es keine strengen Daten gibt, sagte Adrienne Randolph, eine Forscherin am Boston Children's Hospital, die eine landesweite Studie zu Covid-19 leitet Kinder. Meine Kollegen auf den Intensivstationen haben jedoch über viele schwerwiegendere Fälle berichtet.

Ärzte spekulieren auch über anekdotische Berichte über ernsthafte Erkrankungen ungeimpfter junger Eltern und was dies über die Übertragung in Familien aussagen könnte. In Arkansas, etwas außerhalb von Little Rock, Tate Ezzi, 44, und seine schwangere Frau Christine, 39, Eltern von fünf kleinen Kindern, haben die Impfstoff-Vorsicht zu einer Neubewertung gedrängt ihre Haltung, da beide ins Krankenhaus eingeliefert wurden und sie die Schwangerschaft verlor, nachdem sie an einer Geburtstagsfeier auf einer Eisbahn teilgenommen hatte. In Texas starb Lydia Rodriguez, 42, diesen Monat an Covid-19, zwei Wochen nach dem Tod ihres Mannes Lawrence an derselben Krankheit und verwaiste ihre vier Kinder.

Einige Eltern befürchten, dass die Schulen in Florida nicht genug tun, um ihre Kinder vor dem Coronavirus zu schützen, da Gouverneur Ron DeSantis (R) sein Maskenmandat-Verbot verdoppelt. (Drea Cornejo/Klinik)

Ein kürzlich veröffentlichtes technisches Papier aus Großbritannien schlug vor, dass die Delta-Variante keine schwerwiegenderen Krankheiten verursacht als ihre Vorgänger, aber die Analyse brach nicht speziell Kinder aus. David Rubin, ein Forscher am Children's Hospital of Philadelphia, der Daten zu Krankenhauseinweisungen in den USA untersucht hat, sagte, dass in den letzten Wochen 1.200 bis 1.400 Kinder auf dem Höhepunkt stationär waren, und obwohl diese Zahlen hoch sein mögen, bleibt die Krankenhauseinweisungsrate gleich wie in der Vergangenheit bei 0,8 bis 0,9 Prozent.

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Was Sie sehen, ist, dass jetzt viel mehr Kinder an Covid erkranken, weil unser Land offen ist und sie entlarvt werden, sagte er.

Unbestreitbar ist, dass sich das Virus in Umgebungen, in denen Kinder enttarnt und ungeimpft sind, wie Schulen und Heime, wie ein Lauffeuer ausbreiten kann. Und es gibt neue Sorgen über die Auswirkungen der anfänglichen Expositionsdosis auf die Schwere der Erkrankung für Eltern und Betreuer, die möglicherweise anfälliger für schwere Erkrankungen sind.

Ein frühes Paper, erschienen im August 2020 in der Zeitschrift für Pädiatrie , stellte fest, dass die Viruslast bei einigen Kindern in den ersten beiden Tagen der Symptome höher sein könnte als bei schwerkranken Erwachsenen, was auf ein hohes Maß an potentieller Infektiosität hindeutet. Andere fanden heraus, dass das Virus bei infizierten Kindern durchschnittlich 6,7 Tage lang nachweisbar war – unabhängig davon, ob sie Symptome hatten. In jüngerer Zeit fanden Forscher heraus, dass Menschen mit einem Höchstwert von 3,71 Tagen nach der Exposition positiv auf die Delta-Variante getestet wurden, verglichen mit fünf bis sechs Tagen für frühere Varianten – was zeigt, dass Krankheit kann sehr schnell zuschlagen.

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Eine wichtige neue Studie veröffentlicht in JAMA Pädiatrie am 16. August festgestellt, dass Säuglinge und Kleinkinder das Coronavirus anscheinend aggressiver verbreiten als Kinder im frühen Teenageralter – wahrscheinlich aufgrund der Interaktion zwischen ihnen und ihren Betreuern.

Forscher stellen fest, dass Babys Husten nicht selbst überdecken oder sich die Hände waschen können und dass sie mehr berührt werden müssen. Vorschul- und Grundschulkinder haben möglicherweise eher engen Kontakt miteinander, sei es beim Flüstern im Kreis, beim Händchenhalten auf den Fluren oder beim Ringen in der Pause.

Unsere Interaktionen mit kleinen Kindern sind physisch sehr unterschiedlich als [mit] anderen, sogar in derselben Familie, sagte Randolph. Sie halten sie und kuscheln sie, und sie sind normalerweise nicht maskiert.

„Eltern in Kalifornien flippen aus“

Swann, die Mutter und Wissenschaftlerin aus North Carolina, versuchte zu simulieren, was passieren könnte, wenn sich so viele Kinder in einem Gebäude vermischen und dieselbe Luft atmen. Als Teil einer von sechs CDC-finanzierten Simulationsgruppen, die lokalen Schulbeamten helfen sollen, Entscheidungen zu treffen, hat sie sich mit Pinar Keskinocak, einem Systemingenieur am Georgia Institute of Technology, und anderen zusammengetan, um die Übertragung im Laufe der Zeit zu untersuchen.

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Viele der von ihnen getroffenen Annahmen waren aufgrund des Ausmaßes der Verbreitung in vielen Teilen der Vereinigten Staaten heute konservativ. Sie gingen davon aus, dass es zu Schulbeginn bereits einige Kinder und Lehrer mit asymptomatischen Infektionen gab, dass eine Maskierung die Infektionen um 50 Prozent senken könnte und dass in Grundschulen die meisten Kinder anfällig für das Virus waren. Jede Woche importierten sie einen neuen Fall, von dem sie dachten, dass er von einem Geschwisterkind stammen könnte oder vielleicht von einem Studenten, der beim Fußballtraining, in der Kirche oder bei einer anderen Gemeindegruppe gewesen war.

Sie verwendeten eine Übertragungsrate von vier – was bedeutet, dass jede infizierte Person sie auf vier andere übertragen würde, eine Zahl, die niedriger ist als die sechs bis sieben, die einige Studien für die Delta-Variante geschätzt haben, die sie jedoch für vernünftig hielten, da Kinder es sind nur einen Teil des Tages in der Schule.

Die Modelle zeigten, dass mehr als 75 Prozent der anfälligen Studenten – d. h. diejenigen, die nicht geimpft waren und keine vorherige Immunität gegen eine natürliche Infektion hatten – innerhalb von drei Monaten infiziert wurden. Mit der Maskierung würde die Infektionsrate für Grundschulen auf 50 Prozent, für Mittelschulen auf 35 Prozent und für Gymnasien auf 24 Prozent sinken, basierend auf durchschnittlichen Impfraten. Durch weitere Tests sinken die Infektionen auf 22 Prozent, 16 Prozent und 13 Prozent.

Eltern in Kalifornien flippen aus, dass mein Modell zeige, dass es auch mit Masken viele Infektionen geben würde, sagte Swann.

Sie betont jedoch auch, dass wir ein unvollständiges Bild davon haben, was passiert, und dass verschiedene Gemeinschaften aufgrund der Impfraten und der natürlichen Immunität sehr unterschiedlich anfällig sind. Sie sagte auch, dass sie sich daran erinnern musste, dass das relative Risiko von Coronavirus-Komplikationen bei Kindern gering ist.

Druck auf die FDA

Mit etwa 73 Millionen Kindern und Jugendlichen in den Vereinigten Staaten glauben Beamte und Forscher des öffentlichen Gesundheitswesens, dass die Pandemie nicht enden wird, bis Coronavirus-Impfstoffe für alle Altersgruppen zugelassen sind.

Die Einführung der Impfstoffe für Erwachsene durch die FDA erfolgte in Rekordzeit, aber für Kinder sind zusätzliche Schritte erforderlich, und das aus gutem Grund. Das Immunsystem jüngerer Kinder ist tendenziell robuster und variiert stark in der Größe – denken Sie an einen 5-Jährigen im Vergleich zu einem 15-Jährigen.

Medizinhistoriker verweisen auf warnende Geschichten über übereilte Zulassungen: In den 1960er Jahren entwickelten Tausende von Kindern in den Vereinigten Staaten, die einen Impfstoff erhielten, atypische Masern, die zu einer Lungenentzündung führten, die sie oft ins Krankenhaus schickte. Dieser Impfstoff wurde später zurückgerufen. Auf den Philippinen musste vor einigen Jahren ein schulisches Impfprogramm gegen Dengue-Fieber eingestellt werden, nachdem der Arzneimittelhersteller entdeckt hatte, dass es bei einigen Kindern zu schwereren Erkrankungen führen könnte.

Klinische Studien beinhalten in der Regel die getrennte Untersuchung von Kindern in verschiedenen Altersgruppen, die vom Ältesten zum Jüngsten wechseln – im Alter von 16 Jahren und älter, 12 bis 15 Jahren, 5 bis 11 Jahren und unter 5 Jahren. Der Coronavirus-Impfstoff von Pfizer ist derzeit für Personen ab 12 Jahren und Modernas Der Impfstoff ist für Personen ab 18 Jahren geöffnet.

Yvonne Maldonado, Professorin für Pädiatrie und Bevölkerungsgesundheit an der Stanford University und Leiterin des AAP-Komitees für Infektionskrankheiten, sagte, eine große Herausforderung für die 5- bis 11-jährige Gruppe bestehe darin, die Dosis zu reduzieren oder zu reduzieren. Dies sei nicht für alle Impfstoffe notwendig, sagte sie, aber es wird für die Boten-RNA-Schüsse untersucht.

Die kardiale Komplikation bei einigen Jugendlichen und jungen Erwachsenen nach der zweiten Spritze ist gut bekannt. Aber Maldonado, ein Ermittler der Pfizer-BioNTech-Impfstoffstudien für Kinder, sagte, das Problem sei so selten, dass das Hinzufügen von ein paar tausend weiteren Kindern zu den Studien wahrscheinlich keine Erkenntnisse liefern würde und dass die Studie wahrscheinlich Millionen hinzufügen müsste, um in der Lage zu sein um die Patienten mit der Reaktion zu identifizieren. Sie sagte, die Forscher hätten keine Anzeichen für andere Nebenwirkungen gesehen, und sie und ihre Kollegen wurden nicht darüber informiert, dass sich die Zulassung der FDA möglicherweise verzögern könnte – bis sie dies von den Medien hörten.

Wenn es einen triftigen Grund gegeben hätte, die Zulassung zu verlangsamen, möchten wir das verstehen, sagte sie. Aber basierend auf dem, was wir gesehen und gehört haben, gibt es kein spezifisches anderes Problem.

Julie Morita, eine Impfstoffexpertin, die im Biden-Übergangsteam für Covid-19 angehörte und ein ehemaliges Mitglied des Beratenden Ausschusses für Immunisierungspraktiken der CDC sagte, dass sich die Kalkulation für Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens ändern sollte, da die Delta-Variante gestiegen ist.

Wenn Delta Kinder nicht krank machte und sie ins Krankenhaus brachte, könnte es sinnvoll sein, sich mehr Zeit zu nehmen, um sich das Sicherheitsprofil anzusehen, sagte Morita, Executive Vice President der Robert Wood Johnson Foundation. Aber wenn Sie einen Virus haben, der aufwallt, kann die Zweckmäßigkeit wichtiger werden.

Marin County, Kalifornien.

Der Ausbruch an der Schule in Marin County ist der erste veröffentlichte Delta-Fall bei kleinen Kindern von der CDC in den USA. Der Epidemiologe Lam-Hine erinnert sich, dass er und seine Kollegen, als die Fälle zunahmen, kommentierten, dass dieser Stamm wirklich anders ist – noch bevor sie bestätigt hatten, dass es sich um Delta handelte.

Zu den rätselhaftesten Aspekten gehört, wie das Virus im Abstand von drei Klassen von der ersten Klasse in eine zweite Klasse gesprungen ist, in der auch sechs Kinder positiv getestet wurden. Die Schule mit 205 Schülern im Vorschulalter bis zur achten Klasse hatte mehrere Maßnahmen zur Bekämpfung der Virusverbreitung ergriffen. Alle Klassenzimmer enthielten tragbare Luftfilter, und Türen und Fenster wurden offen gehalten. Die beiden fraglichen Räume waren durch einen großen Innenhof getrennt, der von Mittagstischen mit gelbem Klebeband blockiert worden war.

Die Schüler in den beiden Klassen schienen keine Geschwister, Fahrgemeinschaften, Sportmannschaften oder andere außerschulische Aktivitäten zu teilen, sagte er. Die Sequenzierung zeigte jedoch, dass ihr Virus genetisch nicht unterscheidbar war. Vielleicht, spekulierte Lam-Hine, waren die Kinder im Flur aneinander vorbeigekommen oder hatte einen anderen engen Kontakt.

Das Kontaktverfolgungsteam fand auch fünf weitere Personen in der Gemeinde, die mit demselben Virus infiziert waren, konnten jedoch keinen Zusammenhang mit den Schulfällen finden.

Die Ergebnisse enthielten eine gute Nachricht: Während mehr als 80 Prozent der infizierten Kinder oder 22 von 27 Symptome wie Fieber, Husten, Kopf- und Halsschmerzen aufwiesen, wurde keines ins Krankenhaus eingeliefert. Und der Landkreis sah keine offensichtliche weitere Ausbreitung. Lam-Hine spekulierte, dass die Einhaltung von Masken und die Impfrate des Landkreises – die höchste im Bundesstaat – den Unterschied ausmachten.

Dies sei keine Geschichte über eine Lehrerin und ihre Klasse, sagte er. Es geht darum, dass wir alle sehr wachsam sein müssen.