Rufe nach Rassengerechtigkeit gewannen mit Empathie an Fahrt

25 Tage lang marschierten Demonstranten auf der ganzen Welt, um Rassengerechtigkeit zu fordern, ausgelöst durch den Tod von George Floyd durch die Polizei. Gewalt gegen Schwarze ist nicht neu, ebenso wenig Proteste dagegen, aber diesmal fing die Bewegung Feuer.

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Drastische Veränderungen, wie der Abbau von Polizeidienststellen, gewinnen in Minneapolis und darüber hinaus an Fahrt. Innerhalb von zwei Wochen stieg die Unterstützung für Black Lives Matter unter den US-Wählern so stark wie in den beiden Vorjahren. Und in einer kürzlich durchgeführten Umfrage der Washington Post-Schar School gaben 69 Prozent an, dass Floyds Tod ein umfassenderes Problem bei der polizeilichen Behandlung schwarzer Amerikaner darstellt.

Unzählige Menschen, die am Rande dieses Kampfes saßen, haben sich nun angeschlossen. Wir können wie viele fragen, warum jetzt? Aber wir könnten uns auch fragen, warum nicht früher? Was hielt Menschen – insbesondere solche mit relativen Privilegien – davon ab, frühere Bewegungen wie die Proteste in Ferguson, Missouri nach dem Tod von Michael Brown, zu unterstützen?

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Ein Schlüssel dazu stammt aus der Forschung zum perversen Verhältnis von Macht und Empathie. Wir betrachten Empathie – die Fähigkeit von Menschen, die Erfahrungen des anderen zu teilen und zu verstehen – oft als eine fest verdrahtete Eigenschaft, aber es ist eigentlich eher eine Fähigkeit. Die richtigen Erfahrungen, Gewohnheiten und Praktiken können unsere empathische Kapazität steigern , genauso wie wir stärker werden können, indem wir ins Fitnessstudio gehen. Diese Idee hat eine dunkle Seite: Andere Erfahrungen können unsere Empathie verkümmern lassen, wie ein Muskel, den wir nicht benutzen.

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Vor allem Macht und Privilegien schwächen unsere Fähigkeit, andere zu verstehen. In einer Studienreihe haben der Psychologe Michael Kraus und seine Kollegen den sozioökonomischen Status von Menschen sowie ihre Fähigkeit, Emotionen in Bildern und persönlichen Interaktionen zu entschlüsseln, gemessen. Personen mit einem höheren Status waren weniger genau über die Gefühle anderer Personen. Neuere Arbeiten haben replizierte diese Ergebnisse und fanden auch heraus, dass Personen mit hohem Status mehr Fehler machen, wenn sie versuchen, die Perspektive anderer Menschen einzunehmen.

Kraus und seine Kollegen haben andere dokumentiert empathische Misserfolge die mit Privileg kommen. Anzeige von Personen mit höherem Status weniger Interesse wenn du mit Fremden sprichst und berichte weniger besorgt für das Leid anderer. Diese Lücken spielen sich auch in rassischen Kontexten ab. In eine andere studie , stellte Kraus fest, dass weiße Amerikaner mit hohem Einkommen die rassische wirtschaftliche Gleichheit mehr überschätzen als schwarze Amerikaner oder weiße Amerikaner mit niedrigem Einkommen.

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Diese Ergebnisse waren düster genug, um einen Journalisten zu dem Schluss zu bringen, Macht verursacht Hirnschäden . Aber mächtige Menschen sind der Empathie nicht unfähig und sollten nicht davon abgelassen werden, daran zu arbeiten. Wie andere Fähigkeiten braucht auch Empathie Übung, und die Menschen üben sie, wenn sie es sind motiviert dazu . Personen, die relativ benachteiligt sind, erkennen, dass sie andere brauchen, um erfolgreich zu sein, während Menschen mit Macht oft entscheiden, dass sie es können alleine gehen . In Übereinstimmung mit dieser Idee, Personen mit niedrigerem Status besser aufpassen auf Gesichter, Menschen und soziale Hinweise als diejenigen mit hohem Status.

Menschen ohne Macht müssen oft die Perspektive von High-Power-Gruppen verstehen, die in Medien, Kultur und Arbeit Standard ist. Als Komikerin Sarah Silverman einmal Leg es , Frauen sind sich der männlichen Erfahrung so sehr bewusst, weil unsere gesamte Existenz irgendwie durch diese Linse gesehen werden musste.

Im Gegensatz dazu müssen Personen mit hohem Status die Perspektive anderer nicht verstehen, um zu überleben. Dies ist eine Möglichkeit, wie sich Privilegien in unsere Köpfe einarbeiten. Privilegierte Menschen sind nicht nur von materiellen Kämpfen befreit, sie können auch die aller anderen bequem ignorieren.

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In einigen Fällen haben mächtige Personen Anreize nicht verstehen. Ein echter Blick in die Welten anderer könnte sie zu hässlichen Erkenntnissen zwingen, dass sie zur Ungerechtigkeit beitragen und von ihr profitieren. Um dieses Unbehagen zu vermeiden, können sie ihre Empathie noch weiter ablehnen. In einem beunruhigenden Serie von Studien , Psychologen erinnerten Mitglieder von High-Power-Gruppen – wie weißen Amerikanern – an die Verantwortung ihrer Gruppe für vergangene Gewalt – zum Beispiel gegen amerikanische Ureinwohner. Die Teilnehmer reagierten, indem sie die Opfer entmenschlichten, um Schuldgefühle zu vermeiden.

Dies ist eine Ironie der Macht: Sie erweitert die Veränderung, die eine Person vornehmen könnte, während sie die Öffnung dessen, was sie wirklich sieht, verengt. Aber das ist nicht unvermeidlich. Wenn mächtige Menschen sich für Empathie entscheiden, werden sie kooperativer und mehr in Gerechtigkeit investiert. In einem besonders relevanten Studienreihe , baten Emile Bruneau und seine Kollegen Mitglieder von Gruppen mit geringer Macht, eine Perspektive zu geben, ihre Geschichten zu teilen, und Personen mit hoher Macht, eine Perspektive einzunehmen, um das Gehörte zu paraphrasieren. Diese Dialoge erhöhten die Verbindung und die positive Wertschätzung zwischen den Gruppen – nicht indem sie bestehende Machtstrukturen ignorierten, sondern indem sie sie umkehrten.

In den letzten Wochen haben viele Menschen ihre Augen für Leiden geöffnet, die sie zuvor ignoriert hatten. Ein großer Dank dafür gebührt den Aktivisten und Organisatoren, die das Wegschauen erschwert haben. Kann eine Zunahme der Besorgnis über rassistische Ungerechtigkeit von Dauer sein? Empathie ist ein starker psychologischer Funke, aber oft erlischt schnell um langfristige Veränderungen zu unterstützen. Wenn emotionale Geschichten unser kollektives Bewusstsein verlassen, ziehen die Menschen weiter. Das Leiden geht weiter, aber die Mächtigen sehen es nicht mehr.

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Anstatt von Empathie für die Ewigkeit abhängig zu sein, besteht eine andere Strategie darin, die intensive Fürsorge und Energie dieses Moments zu nutzen Strukturelle Veränderung — zum Beispiel Verpflichtungen zur Diversifizierung der Führung in Bildung, Wirtschaft und Regierung. Anstatt sich darauf zu verlassen, dass die Machthaber aufmerksamer zuhören, könnten Veränderungen eintreten, wenn wir sicherstellen, dass Menschen, die zuvor von der Macht ferngehalten wurden, mehr Möglichkeiten haben, zu sprechen und gehört zu werden.

Jamil Zaki ist Professor für Psychologie an der Stanford University und Autor von Der Krieg um Güte: Empathie in einer zerbrochenen Welt aufbauen.

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