Kann man das Coronavirus zweimal bekommen? Ärzte sind unsicher, auch wenn anekdotische Berichte zunehmen.

Als Sophie Cunningham, eine Wache für Phoenix Mercury der WNBA, letzte Woche nach einem Kampf mit Covid-19 zum Training zurückkehrte, machte sie eine Ankündigung, die die Fans erschreckte. Sie sagte, sie glaube, sie sei zweimal infiziert gewesen – einmal im März und dann noch einmal im Juni oder Juli.

Sie sagten, man könne es nur einmal bekommen, aber ich habe es zweimal gehabt, sagte sie am Donnerstag gegenüber Reportern. Hoffentlich bin ich damit fertig.

Da die Vereinigten Staaten den sechsten Monat seit der Ankunft des Coronavirus feiern, gehört Cunninghams Geschichte zu einer wachsenden Zahl von Berichten über Menschen, die an Covid-19, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Krankheit, erkrankt sind, sich erholen und dann wieder krank werden – Behauptungen, dass wenn erwiesen, die Bemühungen um einen lang anhaltenden Impfstoff oder um eine Herdenimmunität zu erschweren, bei der der größte Teil der Bevölkerung gegen das Virus immun geworden ist.

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Ärzte betonen, dass es keine Hinweise auf eine weit verbreitete Anfälligkeit für Reinfektionen gibt und dass es schwierig ist, diese Fälle ohne detaillierte Laborarbeiten oder medizinische Studien, die Reinfektionen dokumentieren, zu beurteilen. Einige Menschen könnten an einem Wiederauftreten derselben Krankheit durch ein Virus leiden, das irgendwo in ihrem Körper lauerte, oder sie könnten von einem anderen Virus mit ähnlichen Symptomen befallen worden sein. Ihre positiven Coronavirus-Tests könnten falsch positiv gewesen sein – eine nicht unerhebliche Möglichkeit angesichts von Genauigkeitsproblemen bei einigen Tests – oder tote Überreste von Viren aufgenommen haben, wie die Behörden glauben, dass dies passiert ist Hunderte von Menschen, die nach ihrer Genesung in Südkorea positiv getestet wurden .

Sie können diese anekdotischen Beobachtungen aus der ersten Person nicht auf die gesamte Bevölkerung übertragen und umfassende Schlussfolgerungen über die Funktionsweise des Virus ziehen, sagte Angela Rasmussen, Virologin an der Columbia University.

Es gibt immer noch nicht genügend Beweise oder genügend Zeit seit dem ersten Auftreten des Virus, um feste Schlussfolgerungen darüber zu ziehen, wie Menschen eine Immunität gegen das Coronavirus entwickeln, wie lange sie andauern könnte – oder was sie bei einigen Personen weniger robust machen könnte als bei anderen.

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Als der Ausbruch zum ersten Mal auftrat, sagten viele Experten, darunter Anthony S. Fauci von den National Institutes of Health, sie hofften, dass der Schutz vor einer erneuten Infektion zumindest bis zur erwarteten zweiten Welle im Herbst oder bis ins nächste Jahr anhalten könnte. Beim schweren akuten respiratorischen Syndrom oder SARS und dem Middle East Respiratory Syndrome (MERS) scheinen die Antikörper ein Jahr oder länger anzuhalten. Aber andere Coronaviren, wie die vier, die die Erkältung verursachen, verhalten sich anders. Die Leute scheinen in der Lage zu sein, sie jede Saison und immer wieder zu bekommen.

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Daniel Griffin, Arzt und Forscher für Infektionskrankheiten am Columbia University Medical Center, sagte, dass es bei jedem Virus – einschließlich Windpocken, für die Antikörper ein Leben lang halten sollen – Fälle von Menschen gibt, die nach der Genesung von der ursprünglichen Krankheit wieder krank werden . In Bezug auf Ebola wurde der amerikanische Arzt Ian Crozier für frei von dem Virus erklärt, aber dann fanden die Ärzte es in seinem Auge lauernd. Bei HIV/AIDS-Fällen galt ein Baby einer HIV-positiven Mutter in Mississippi als geheilt, doch dann trat das Virus 27 Monate nach Beendigung der Therapie wieder auf.

In einer Welt, in der 14,5 Millionen Menschen das Coronavirus hatten, sollte eine kleine Zahl mit wiederauftretender Krankheit kein Grund zur Besorgnis sein. Die große Frage ist: Ist das eine seltene Situation oder wird das die Regel sein? sagte Griffin.

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Basierend auf dem, was wir über das neuartige Coronavirus wissen, sagen Ärzte und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, dass eine Reinfektion sicherlich eine theoretische Möglichkeit ist. Sie sind sich jedoch nicht einig, ob es überzeugende Beweise dafür gibt und wenn ja, welche Auswirkungen dies auf Impfstoffe haben könnte.

Niemand glaubt noch an eine Reinfektion, da es keinen guten wissenschaftlichen Bericht darüber gibt, sagte Monica Gandhi, Professorin für Medizin und stellvertretende Leiterin für Infektionskrankheiten an der University of California-San Francisco. Auf der anderen Seite will niemand die Möglichkeit ausschließen.

Gandhi und andere ermahnen ihre Kollegen, Daten und detaillierte Fallberichte auszutauschen, damit die gemeldeten Fälle als Reinfektionen bestätigt oder widerlegt werden können.

Widersprüchliche Studien

Letzte Woche, a Britische Studie auf einem Preprint-Server gepostet, ergänzt die Beweise dafür, dass virenbekämpfende Antikörper zwei bis drei Monate nach der Infektion steil abfallen – was düstere Nachrichten auslöst, in denen behauptet wird, dass ein Überleben von Covid-19 wenig Schutz vor einer zukünftigen Coronavirus-Infektion und Milliarden von Dollar bieten würde Ein Schwärmen in das Impfstoffrennen könnte umsonst sein.

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Es folgte schnell eine andere studie , ebenfalls nicht begutachtet, von Antikörpern bei fast 20.000 New Yorkern mit leichten oder mittelschweren Covid-19-Symptomen. Nach einem erneuten Test von 120 dieser Personen drei Monate später stellten Forscher des Mount Sinai Health System fest, dass Antikörper zur Bekämpfung von Viren weitgehend stabil waren und sogar bei Personen zugenommen hatten, die direkt nach ihrer Infektion mit niedrigeren Werten begannen. Die Forscher des Mount Sinai spekulierten, dass der von ihnen verwendete Antikörpertest, der von der Food and Drug Administration zugelassen wurde, möglicherweise empfindlicher war als die in anderen Studien verwendeten. Der Forscher, der die britische Studie leitete, antwortete nicht auf eine Interviewanfrage.

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Wenn Sie sich andere Atemwegsviren ansehen, sehen Sie, was wir sehen, sagte Ania Wajnberg, Internistin am Mount Sinai Health System, die die Studie leitete. Sie erwarten, dass sich diese Antikörper bilden, und Sie erwarten nicht, dass sie nach zwei Wochen abfallen. Das wäre seltsam. Im Allgemeinen brauchen sie einige Zeit, um abzunehmen.

Virologen und Immunologen haben auch schnell darauf hingewiesen, dass das Immunsystem des Körpers eine Reihe von Werkzeugen zur Bekämpfung von Infektionen verwendet. Antikörper, ein Blutprotein, haben die meiste Aufmerksamkeit erhalten, weil sie relativ einfach zu messen sind und auf einfache und greifbare Weise wirken – sie blockieren Viren daran, in Zellen einzudringen und die Infektion zu vertreiben.

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Aber es gibt auch Gedächtnis-B-Zellen, eine Art von weißen Blutkörperchen, die aufgrund vergangener Scharmützel mit Krankheitserregern Antikörper bilden. T-Zellen, eine andere Art von weißen Blutkörperchen, spielen ebenfalls eine entscheidende Rolle – sie orchestrieren die gesamte Immunantwort, weisen den Körper an, mehr Antikörper zu bilden, und bekämpfen das Virus sogar aktiv, indem sie infizierte Zellen abtöten.

Wissenschaftlern ist unklar, welche Komponenten der Immunantwort am wichtigsten sind, um das Coronavirus abzuwehren. Ein Absinken der Antikörperspiegel ist ein besorgniserregendes Zeichen, aber die Daten sind noch vorläufig und widersprüchlich. Selbst wenn die Antikörper abnehmen, bedeutet dies nicht unbedingt, dass Menschen genauso anfällig sind, wenn sie erneut auf das Virus stoßen.

Selbst wenn Sie keine sehr hohen Antikörperwerte haben, können Sie möglicherweise sehr schnell auf eine Herausforderung reagieren und sie im Keim ersticken – und das liegt daran, dass Sie Gedächtniszellen haben, die sich erinnern, sagte Michel Nussenzweig, Leiter des Labors für Molekulare Immunologie an der Rockefeller University. Möglicherweise können Sie beim zweiten Mal eine bessere Reaktion erzielen, beim zweiten Mal eine schnellere Reaktion. Selbst wenn Sie dem Virus ausgesetzt sind, können Sie eine abgebrochene Infektion oder etwas sehr mildes haben.

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In einer Übersicht über 40 in der Zeitschrift veröffentlichte Studien Zeitschrift für Allgemeine Virologie warnten die britischen Forscher Paul Kellam und Wendy Barclay​, dass eine erneute Infektion von zuvor milden SARS-CoV-2-Fällen eine realistische Möglichkeit ist, die in Modellen einer zweiten Welle und der Ära nach der Pandemie in Betracht gezogen werden sollte.

Aber was Reinfektion bedeutet, muss auch untersucht werden. EIN kleine Studie der menschlichen Freiwilligen, denen ein Erkältungs-Coronavirus in die Nase gespritzt wurde – und dann ein Jahr später für eine Wiederholungsdosis zurückkam – zeigten, dass die Antikörper in ihrem Blut abnahmen und die Menschen mit dem Virus erneut infiziert werden konnten. Aber sie entwickelten keine Erkältungen und waren weniger ansteckend und schieden Viren für kürzere Zeiträume aus.

Andere Infektionen wie Dengue-Fieber können jedoch beim zweiten Mal schwerwiegender sein.

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Larry Luchsinger, ein leitender Ermittler am New York Blood Center, sagte, dass die Variabilität der Immunreaktionen bei infizierten Menschen – einschließlich der Feststellung, dass einige überhaupt keine Antikörper entwickeln – darauf hindeutet, dass Menschen in ein Spektrum fallen könnten, in dem einige eine vollständige Immunität haben , während andere anfällig für eine zweite Infektion sind.

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Wir wünschen uns, dass alle, die an Covid-19 erkrankt sind, in Zukunft geschützt sind, aber das ist wahrscheinlich nicht die Realität, sagte Luchsinger. Aber er argumentiert, dass es auf den Grad der Krankheit ankommt.

Wenn wir gefährdete Menschen finden, 65-Jährige, die sehr krank werden, aus dem Krankenhaus kommen und sie wieder drin sind – wir haben ein Problem, sagte Luchsinger. Wenn 30- bis 40-Jährige mit grippeähnlichen Symptomen [herunterfallen] und ihre Immunantwort nicht stark genug war und sie es wieder bekommen, ist das … schrecklich, aber … wir aus gesundheitspolitischer Sicht, wollen die Sterblichkeit senken.

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Kamran Kadkhoda, medizinischer Direktor für Immunpathologie an der Cleveland Clinic, sagte, die Frage, was passiert, wenn Menschen dem Virus erneut ausgesetzt werden, sei eine kritische. Wenn der Schutz tendenziell nur von kurzer Dauer sei, würden Maskierung und soziale Distanzierung noch wichtiger, sagte er.

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Es wäre definitiv ein Dilemma für die öffentliche Gesundheit, keine Frage, sagte er. In Ermangelung eines Impfstoffs sind diese Präventionsmaßnahmen das Wichtigste, was wir gegen eine erneute Infektion haben.

Aber in einem Interview sagte Fauci, der Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, dass die kurzfristige Immunität ein lösbares Problem sei.

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Wie lange es [Antikörperantwort] anhält, ist eine wichtige Frage, aber solange man es bekommt, ist das ein guter erster Schritt, sagte er. Wir werden es herausfinden und wenn wir es herausfinden – und wenn Sie es brauchen – werden wir [Sie] mit einem anderen Impfstoff stärken.

Robert Glatter, Assistenzprofessor für Notfallmedizin am Lenox Hill Hospital und Northwell Health, dem größten medizinischen System im Bundesstaat New York, sagte, wenn eine weit verbreitete Reinfektion möglich ist, müssen die Menschen möglicherweise immer wieder geimpft werden, was zu Logistik- und Versorgungsproblemen führt Herausforderungen.

Wir könnten uns mit anhaltenden saisonalen Ausbrüchen konfrontiert sehen, die das ganze Jahr über mehrere Auffrischungsimpfungen geben müssen, um eine robustere Immunität zu gewährleisten, spekulierte er.

Rückfall

Es gibt keine Daten darüber, wie viele US-Patienten von einer erneuten Infektion berichten. Aber Ärzte sagen, dass sie im Juni und Juli einen Rinnsal von Patienten mit Rückfällen sahen. Diese Patienten liefen auf der ganzen Skala, darunter sowohl Männer als auch Frauen zwischen 20 und 60 Jahren, die sich von den Langstreckenfahrern unterscheiden und die seit Monaten über Symptome klagten. Dies waren Menschen, die vor langer Zeit positiv getestet worden waren und sich zu erholen schienen.

An der University of Pennsylvania infizierte sich im März die schwangere Frau, der es zwei Monate gut ging und die dann während der Geburt so krank wurde, dass sie an ein Beatmungsgerät angeschlossen werden musste. In der Cleveland Clinic gab es im Februar einen Patienten mit sehr leichten Symptomen – nur Geruchs- und Geschmacksverlust –, dem es zwei Monate lang gut ging, dann aber Anfang Mai ins Krankenhaus eingeliefert werden musste und bestätigt wurde, dass er das Virus erneut hat.

Und bei ProHealth Care in Long Island war Ende März ein Mann infiziert, der nie krank genug war, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden. Im Juli tauchte er wieder auf, diesmal sehr krank.

Er dachte, er hätte einen Immunitätsschild, also kümmerte er sich um seinen Sohn, als er an Covid erkrankte, sagte Griffin. Zwei Wochen später war er in der Notaufnahme.

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Der Mann, der beim ersten Mal eine sehr hohe Antikörperreaktion hatte und sein Plasma spendete, um es zur Behandlung anderer Coronavirus-Patienten verwenden zu können, hatte kaum eine, als Ärzte kürzlich sein Blut im Krankenhaus testeten. Griffin sagte, dass er diesen Fall zwar sehr zwingend findet und von fünf ähnlichen Fällen weiß, aber er warnt davor, dass es verfrüht sei, Schlussfolgerungen über eine erneute Infektion zu ziehen.

Um eine tatsächliche Reinfektion zu bestätigen, müssten Forscher den genetischen Code und das Virus im Körper einer Person sequenzieren und zwei verschiedene Versionen finden – etwas, von dem bekannt ist, dass es nicht getan hat.

Das ist eines der Dinge, die ich wirklich nicht wahr haben möchte, sagte Griffin . Aber viele von uns beginnen zu sagen: ‚Ich bin bereit, es als Möglichkeit in Betracht zu ziehen. Halten wir die Augen offen und fangen wir an zu beobachten.“

Glatter vom Lenox Hill Hospital sagte, er sei überrascht, dass er relativ häufig Patienten mit Coronavirus-Infektionen sieht, die das Virus sechs bis acht Wochen lang beseitigt haben und mit einem Rückfall zurückkehren. Ihre Tests mit einem Nasenabstrich sind positiv ausgefallen.

Im Fall von Cunningham, der WNBA-Spielerin, sagte sie letzte Woche während einer Pressekonferenz vor der Saison, dass sie Anfang März vier bis fünf Tage lang unter Kopfschmerzen litt und ihren Geschmacks- und Geruchssinn verlor. Damals, sagte sie, gingen die Ärzte davon aus, dass sie Covid-19 hatte, testeten sie jedoch nicht auf das Coronavirus, da ihre Krankheit mild war und die Kits nicht weit verbreitet waren. Sie forderten sie auf, 14 Tage in Quarantäne zu gehen, was sie auch tat.

Sie beschrieb, dass sie die folgenden Wochen auf der Farm ihrer Familie verbrachte, während der größte Teil der Nation unter Befehl war, zu Hause zu bleiben. Aber sie hat sich ins Fitnessstudio gewagt – wo sie befürchtet, dass sie sich erneut mit dem Virus infiziert hat.

Sie wurde am 18. Juni positiv getestet, und ihr Zustand war diesmal besorgniserregender – Kurzatmigkeit, Halsschmerzen, Kopfschmerzen und Müdigkeit – und sie wurde 32 Tage lang isoliert.

Ich werde dich nicht anlügen – es war ein Kampf, sagte sie. Meine Atmung war seltsam.

Cunningham hat sich erholt und es wird erwartet, dass sie wieder spielen kann, wenn die Saison Ende dieses Monats beginnt. Telefonisch erreicht, sagte ihr Vater James Cunningham, er schätze sie sehr glücklich, weil sie jung und gesund sei:

Wenn es mir passieren würde, wäre ich immer noch krank, sagte er.

Magda Jean-Louis hat zu diesem Bericht beigetragen.

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