Das Pflegeheim lehnte kostenlose Tests ab. Jetzt hat fast jeder Virus

BILLINGS, Mont. – Es sollte eine letzte Verteidigungslinie sein, um die Schwächsten zu schützen, während sich das Coronavirus in den Vereinigten Staaten ausbreitete: Beamte von Montana boten im Mai kostenlose Tests für Mitarbeiter und Bewohner von Einrichtungen für betreutes Wohnen und Langzeitpflege an.

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Doch nicht alle haben nach staatlichen Angaben durchgehalten, darunter eine Einrichtung in Billings, der größten Stadt Montanas, die sich um Menschen mit Demenz und anderen Gedächtnisproblemen kümmert. Das Virus hat dort fast jeden Einwohner infiziert und seit dem 6. Juli acht getötet, was fast ein Viertel der 34 bestätigten Todesfälle in Montana ausmacht. 36 Mitarbeiter wurden ebenfalls positiv getestet.

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Während die Raten bestätigter Infektionen und Todesfälle in Montana viel niedriger sind als in anderen Teilen des Landes, zeigt der Ausbruch bei Canyon Creek Memory Care, dass selbst die einfachsten und vernünftigsten Präventivmaßnahmen während der Pandemie manchmal ungenutzt geblieben sind und es dem Virus ermöglicht haben, zu fegen durch Altenpflegeeinrichtungen mit verheerenden Folgen.

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Ich sehe keine gute Rechtfertigung dafür, einfach nicht zu testen. Sie agieren im Dunkeln, sagte Chris Laxton, Executive Director der Society for Post-Acute and Long-Term Care Medicine, die mehr als 50.000 Langzeitpflegekräfte vertritt.

Pflegeheime waren die ersten Orte mit tödlichen Ausbrüchen in den USA. Sechs der frühesten Todesfälle in Montana waren mit Infektionen verbunden, die in einem anderen Pflegeheim erworben wurden, aber der Staat vermied zunächst die weit verbreiteten frühen Ausbrüche, die anderswo im Land beobachtet wurden.

Canyon Creek gehörte zu 45 von 289 Einrichtungen für betreutes Wohnen und Langzeitpflege, die Montanas Aufforderung zum Testen zunächst ablehnten.

Mein Eindruck ist, dass die Einrichtungen glaubten, sie hätten alle Protokolle, um ihre Bewohner zu schützen, taten alles, was möglich war, und es gab keine Notwendigkeit (zu testen), da so wenige Fälle in ihrer Gegend sind, sagte Rose Hughes, Geschäftsführerin der Montana Health Care Association, die Langzeitpflegeeinrichtungen vertritt.

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Der Betreiber von Canyon Creek, Koelsch Communities of Olympia, Washington, hat nicht direkt gesagt, warum er kostenlose Tests in der Einrichtung abgelehnt hat, bei der 55 positive Fälle unter den 59 Menschen aufgetreten sind, die dort lebten, als die Todesfälle begannen. Das Unternehmen sagt, es habe es abgelehnt, Bewohner zu testen, nachdem drei mit Symptomen im April und Mai unter Quarantäne gestellt, aber negativ getestet wurden.

Die ersten positiven Fälle – ein Mitarbeiter und ein Bewohner – wurden Ende Juni entdeckt, nur wenige Tage nachdem Gouverneur Steve Bullock einige Einschränkungen für Pflegeeinrichtungen aufgehoben hatte. Als der Ausbruch eskalierte, erließ der Demokrat eine landesweite Notstandsregel, die das Testen von Personal und Bewohnern zur Bedingung für den Empfang von Besuchern in Einrichtungen machte.

Koelsch Communities, die in acht Bundesstaaten tätig sind, haben in mindestens 13 ihrer 39 Einrichtungen Fälle bestätigt und vor dem Ausbruch in Montana 11 Todesfälle an anderen Orten gemeldet. Fünf der Todesfälle ereigneten sich Ende Juni bei El Rio Memory Care in Modesto, Kalifornien.

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Der Sprecher des Unternehmens, Chase Salyers, sagte, dass diejenigen, die in Canyon Creek leben, die nicht infiziert sind, getrennt gehalten werden und dass die Tests von Personal und Bewohnern fortgesetzt werden.

Ältere Menschen und Menschen mit Vorerkrankungen sind anfälliger für das Atemwegsvirus. Laut einer Bilanz von The Associated Press sind an mehr als 58.000 COVID-19-Todesfällen Pflegeheime und andere Langzeitpflegeeinrichtungen beteiligt. Das sind über 40% der mehr als 135.000 Todesfälle des Landes.

Es gibt keine bundesstaatlichen Testanforderungen und die Regeln unterscheiden sich stark zwischen den Bundesstaaten.

Um effektiv zu sein, müssen die Tests vor einem Ausbruch stattfinden, Bewohner und Personal einbeziehen und regelmäßig wiederholt werden, weil Mitarbeiter kommen und gehen, sagte Albert Munanga, ein Mitglied der Fakultät an der Krankenpflegeschule der University of Washington und regionaler Gesundheitsdirektor für den Ruhestand von Era Living Gemeinden.

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Pam Donovan, deren Vater ein Bewohner von Canyon Creek ist, sagte, die Jury sei noch nicht entschieden, ob die Einrichtung früher hätte testen sollen und ob dies geholfen hätte.

Richard Donovan, ein stellvertretender Sheriff und Gerichtsmediziner im Ruhestand, wurde Anfang Juli, als der Ausbruch begann, zunächst negativ getestet, entwickelte jedoch Tage später Symptome und wurde am Donnerstag in ein Krankenhaus gebracht, sagte Pam Donovan. Sein Test kam am Freitag positiv zurück, sagte sie.

Donovan sagte, der einzige plausible Grund, kostenlose Tests abzulehnen, sei die Schwierigkeit, Bewohner mit Demenz abzuwischen.

Das ist das Einzige, was mir einfällt, mich in ihre Lage zu versetzen, sagte sie. Ich weiß nicht, ob sie jemals sagen werden, was ihr Grund war.

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Administratoren einiger Einrichtungen in Montana, die die Tests im Mai und Juni ablehnten, sagten, das invasive Nasenverfahren würde Demenzpatienten erschrecken oder ihnen unangenehm sein. Sie stellten fest, dass ihre Gemeinden zu diesem Zeitpunkt nur wenige Fälle hatten, und sie desinfizierten Oberflächen, wusch sich die Hände und trugen Masken. Einige ließen keine Besucher zu.

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Ashley Samples, Administratorin bei Bee Hive Homes in Columbia Falls, sagte, es handele sich um falsch positive Ergebnisse.

Ich denke, wenn es einen sichereren Weg gäbe, hätten wir das auf jeden Fall getan, sagte sie.

Die Einrichtungen von Bee Hive sind immer noch gesperrt, die Mitarbeiter lassen ihre Temperaturen messen und tragen Masken, und Besuche finden durch offene Fenster statt, sagte Samples.

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Hyalite Country Care Assisted Living in Bozeman entschied sich zunächst, die Bewohner nicht zu testen, teilweise aufgrund der niedrigen Infektionszahlen des Staates. Besitzerin LeAnn Bunn sagte, sie überlege es sich jetzt noch einmal.

Mehr als ein Dutzend andere Einrichtungen haben zugestimmt, Bewohner und Personal nach dem Ausbruch des Canyon Creek und der Anweisung des Gouverneurs zu testen, sagten Gesundheitsbeamte.

Die Tests begannen Mitte Mai und nicht alle Einrichtungen, die sich angemeldet haben, haben sie abgeschlossen, sagten Gesundheitsbehörden.

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Pam Donovan sah ihren Vater letzte Woche durch ein Fenster in einer Notaufnahme zum ersten Mal, seit die Besuche im März ausgesetzt wurden.

Richard Donovan wurde am Montag 88 Jahre alt. Eine Krankenschwester zog Schutzausrüstung an und betrat sein Zimmer, um sich ein Telefon ans Ohr zu halten, als seine Tochter anrief. Pam Donovan sagte, es sei herzzerreißend und sie könne nicht verstehen, was er sagte.

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Es ist so schwierig, wenn man sie nicht selbst sehen kann, sagte sie.

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Hanson berichtete aus East Helena, Montana.

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