CDC spürt Druck von Trump, da die Kluft über die Reaktion auf das Coronavirus wächst

Die E-Mail vom 28. Juni an den Direktor der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten war unheilvoll: Ein hochrangiger Berater eines hochrangigen Beamten des Gesundheits- und Sozialministeriums beschuldigte die CDC, den Präsidenten zu untergraben, indem sie eine Prüfbericht über die möglichen Risiken des Coronavirus für Schwangere.

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Der Berater, Paul Alexander, kritisierte die Methoden der Agentur und sagte, ihre Warnung an schwangere Frauen lese Frauen erschrecken. . . als ob der Präsident und seine Regierung dies nicht beheben können und es noch schlimmer wird.

Während das Land am Donnerstag in eine beängstigende Phase der Pandemie eintritt, in der neue tägliche Fälle von mehr als 57.000 Fällen am Donnerstag überschritten werden, gerät die CDC, die führende Gesundheitsbehörde des Landes, unter starken Druck von Präsident Trump und seinen Verbündeten, die die Gefahren herunterspielen, um zu beleben die Wirtschaft vor den Präsidentschaftswahlen am 3. November. In einem Weißen Haus, das von den Instinkten des Präsidenten und nicht von einer evidenzbasierten Politik geleitet wird, sieht sich die CDC gezwungen, ständig von entscheidenden Entscheidungen zurückzutreten oder sie an den Rand zu drängen.

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Der jüngste Zusammenstoß zwischen dem Weißen Haus und seinen Top-Beratern für öffentliche Gesundheit brach am Mittwoch aus, als der Präsident die Empfehlung der Agentur kritisierte, dass Schulen, die eine Wiedereröffnung planen, unter anderem die Schreibtische der Schüler sechs Fuß voneinander entfernt halten sollten, um Infektionsrisiken zu verringern. In einem Tweet nannte Trump – der verlangt hat, dass Schulen auf allen Ebenen in diesem Herbst persönlichen Unterricht abhalten – den Rat als sehr hart und teuer.

Während sie wollen, dass sie geöffnet werden, bitten sie die Schulen, sehr unpraktische Dinge zu tun. Ich werde sie treffen!!! Trump twitterte am Mittwoch. Die CDC plante bereits, in den kommenden Tagen neue Richtlinien herauszugeben. Aber Vizepräsident Pence verband die Bemühungen am Mittwoch explizit mit Trumps Zorn.

Der Präsident sagte heute, wir wollen einfach nicht, dass die Leitlinien zu streng sind, sagte Pence gegenüber Reportern. Und das ist der Grund, warum die CDC nächste Woche ein neues Werkzeugset herausgeben wird.

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Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Kayleigh McEnany, sprach am 8. Juli einen Tweet von Präsident Trump an, der die Richtlinien der CDC für die Wiedereröffnung von Schulen kritisiert. (Weißes Haus)

Analysten sagen, dass die sich vertiefende Kluft die Autorität einer der weltweit führenden öffentlichen Gesundheitsbehörden untergräbt, die zuvor den Kampf gegen Malaria, Pocken und HIV/AIDS geleitet hat. Inmitten der schlimmsten Krise der öffentlichen Gesundheit seit einem Jahrhundert hat die CDC in den letzten Monaten Empfehlungen zu Themen wie . geändert oder aufgehoben Masken tragen und sichere Wiedereröffnung von Restaurants und Gotteshäuser als Folge von Konflikten mit Spitzenbeamten der Verwaltung.

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In einer Zeit, in der unser Land eine orchestrierte, alle Hände an Deck umfassende Reaktion braucht, gibt es einfach keine Hand an der Ruderpinne, sagte Beth Cameron, ehemalige Senior Director für globale Gesundheitssicherheit und Bioverteidigung im Nationalen Sicherheitsrat des Weißen Hauses.

In Ermangelung einer starken föderalen Führung mussten die staatlichen und lokalen Beamten die Dinge selbst herausfinden, was zu widersprüchlichen Nachrichten und chaotischen Reaktionen führte. Trumps Entscheidung, die Vereinigten Staaten aus der Weltgesundheitsorganisation herauszuziehen, untergrub weiter die Bemühungen, globale Strategien gegen das Coronavirus zu beeinflussen, einschließlich der Verteilung von Impfstoffen.

Die CDC wird unterdessen zunehmend isoliert – eine Funktion sowohl ihrer wachsenden Differenzen mit dem Weißen Haus als auch ihrer eigenen erheblichen Fehltritte zu Beginn des Ausbruchs.

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Zu diesen Stolpersteinen gehört die verpatzte Einführung von Testkits, die wahrscheinlich Ende Januar in einem CDC-Labor kontaminiert wurden, was zu kritischen Verzögerungen bei der Fähigkeit der Staaten führte, zu wissen, wo das Virus zirkuliert. Und die anfängliche Entscheidung der CDC, nur eine kleine Gruppe von Personen zu testen, verschaffte dem Virus einen Vorsprung, um sich unentdeckt im ganzen Land auszubreiten.

Während eines Mittagessens mit den Republikanern des Senats im Mai sagte Trump der Gruppe, die CDC habe es beim Coronavirus-Test vermasselt und dass er ein Team von Genies unter der Leitung seines Schwiegersohns Jared Kushner installiert habe, um einen Großteil der Reaktion zu bewältigen, so zwei Leute, die mit dem Mittagessen vertraut waren und unter der Bedingung der Anonymität sprachen.

Es gibt eine Ansicht, dass die CDC mit Demokraten des „Deep State“ besetzt ist, die versuchen, die Verwaltung zu optimieren, sagte ein Berater, der auch unter der Bedingung der Anonymität sprach, um private Gespräche zu enthüllen.

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Beamte des Weißen Hauses, die die Wiederwahlaussichten des Präsidenten mit der wirtschaftlichen Erholung verbunden sehen, sagen auch, dass sie zutiefst frustriert waren über das, was sie als Karrieremitarbeiter der Agentur ansehen, die entschlossen sind, die Dinge geschlossen zu halten, so ein hochrangiger Verwaltungsbeamter, der unter der Bedingung sprach der Anonymität, um interne Überlegungen offenzulegen.

Trump glaubt, dass die CDC ineffektiv und eine Zeitverschwendung ist, macht jedoch CDC-Direktor Robert Redfield nicht dafür verantwortlich und mag ihn im Allgemeinen, sagte ein anderer Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach. Er hält sich nur für einen schlechten Kommunikator, fügte der Beamte hinzu.

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Joe Grogan, ehemaliger Leiter des Innenpolitischen Rates des Weißen Hauses, sagte, Redfield habe Fans im Weißen Haus, die unter anderem an Suchtproblemen, Lebensfragen, HIV-Problemen arbeiten.

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Aber er sagte, Redfield habe nur wenige politische Beauftragte, die ihm bei der Leitung einer komplexen Agentur helfen würden. Wie führt man so einen Ort mit . . . [wenige] Beauftragte? fragte Grogan.

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HHS-Sekretär Alex Azar nannte den Direktor einen wichtigen wissenschaftlichen Führer für den Präsidenten und seine Regierung, eine vertrauenswürdige Quelle für das amerikanische Volk und einen eng engagierten Partner der staatlichen und lokalen Regierungen.

Aber Redfield ist keine Stimme bei Sitzungen der Coronavirus-Taskforce und ist nie wirklich im Oval [Büro] mit dem Präsidenten, sagte ein anderer hochrangiger Verwaltungsbeamter, der ebenfalls unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die interne Dynamik zu diskutieren.

Selbst Redfields Unterstützer sagen, er habe es versäumt, ein effektiver Fürsprecher für die Agentur zu sein.

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Bob Redfields Engagement für die öffentliche Gesundheit ist absolut stark, sagte William Schaffner, ein erfahrener Spezialist für Infektionskrankheiten an der Vanderbilt University. Aber er sagte, Redfield fehle das Ansehen, die Geschicklichkeit und die Kommunikationskapazität, um ein skeptisches Publikum, einschließlich des Weißen Hauses, davon zu überzeugen, dass der Schutz der öffentlichen Gesundheit und die Förderung der wirtschaftlichen Erholung keine gegensätzlichen Ziele sind.

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Redfield spielte seinerseits Trumps Kritik an den Richtlinien für die Wiedereröffnung der CDC-Schule nach einem Briefing der Coronavirus-Task Force am Mittwoch herunter und sagte, die Agentur und der Präsident seien völlig übereinstimmend.

Wir versuchen beide, die Schulen zu öffnen, sagte er.

Der Sprecher des Weißen Hauses, Judd Deere, bestritt auch große Unterschiede und sagte in einer Erklärung, dass das Weiße Haus und die CDC seit Beginn dieser Pandemie partnerschaftlich zusammenarbeiten, um die höchste Priorität des Präsidenten zu verwirklichen: die Gesundheit und Sicherheit der amerikanischen Öffentlichkeit .

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Die CDC ist die vertrauenswürdige Gesundheitsschutzbehörde des Landes, und ihre Experten für Infektionskrankheiten und öffentliche Gesundheit haben dazu beigetragen, kritische Lösungen zur Rettung von Leben zu finden. Wir ermutigen alle Amerikaner, die Richtlinien der CDC weiterhin zu befolgen und bewährte Praktiken anzuwenden, die sie gelernt haben, wie soziale Distanzierung, Gesichtsbedeckungen und gute Hygiene, um die öffentliche Gesundheit zu erhalten und unseren Übergang zur Größe fortzusetzen.

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Aber einige Gesundheitsexperten waren empört, dass die Agentur angewiesen worden war, Leitlinien zur Wiedereröffnung von Schulen neu zu schreiben, um dies einfacher und kostengünstiger zu machen – eine Forderung, die die Wissenschaft effektiv auf den Kopf stellt, sagte Tom Inglesby, Direktor des Center for Health Security der Johns Hopkins University.

CDC sollte ihr bestes Urteil darüber abgeben, wie Risiken verringert werden können, um Schulen sicherer zu machen, sagte er. Das ist ihre Aufgabe. Wenn sie das nicht dürfen, verliert die Öffentlichkeit das Vertrauen in die Leitlinien.

'Warum schreien sie nicht 'Feuer''?'

Die verminderte Rolle der 74-jährigen Agentur hat Experten für Infektionskrankheiten sowie Mitglieder der Öffentlichkeit, die Rat suchen, verwirrt.

Nach sechs Bundesstaaten stellten am 3. Juli eintägige Fallaufzeichnungen auf, Carlos del Rio, Executive Associate Dean an der School of Medicine der Emory University, twitterte an Tom Frieden, einen ehemaligen CDC-Direktor, Tom, wo ist @CDCgov? Warum schreien sie nicht „Feuer“?

Frieden schoss zurück: Sie sind immer noch da, leisten immer noch großartige Arbeit, dürfen nur nicht darüber sprechen, dürfen nicht die Politik leiten, dürfen keine Informationen entwickeln, standardisieren und veröffentlichen, die nach Bundesland und Landkreis den Status der Epidemie und unserer Kontrollmaßnahmen.

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Jeffrey Duchin, der Gesundheitsbeauftragte des Gesundheitsministeriums von Seattle und King County, fügte hinzu: Stimme zu. Maulkorb, kastriert und verbannt.

Die Agentur war weitgehend unsichtbar. Nach mehr als drei Monaten des Schweigens wurden im vergangenen Monat die Briefings für die Öffentlichkeit wieder aufgenommen. Es sind zwei gewesen.

Zum Vergleich: Als die H1N1-Schweinegrippe-Pandemie die Vereinigten Staaten im Frühjahr 2009 heimsuchte, hielt die CDC sechs Wochen lang fast täglich Briefings ab.

Während dieses Ausbruchs endeten die regelmäßigen Briefings der Agentur abrupt, nachdem Beamte des Weißen Hauses verärgert waren, als ein führender CDC-Führer warnte, dass die Amerikaner durch die Ausbreitung des Virus in den Vereinigten Staaten erhebliche Beeinträchtigungen ihres Lebens erfahren könnten.

CDC-Beamte sagen, dass sie ihre Botschaft immer noch verbreiten, und weisen auf mehr als 2.000 Dokumente hin, die pandemiebezogene Informationen über die Wiedereröffnung und die Sicherheit für Dutzende von Gruppen und Veranstaltungsorten enthalten, darunter Bestattungsunternehmen, Vergnügungsparks und Haustierbesitzer. Jeden Freitag postet die CDC auch CovidView , ein wöchentlicher Bericht mit ausgewählten Daten und Trends zu Tests, Krankenhauseinweisungen und gemeldeten Todesfällen.

Die Informationen werden jedoch ohne zusätzliche Erklärung oder Analyse veröffentlicht.

Ich möchte hören, dass mir eine echte Person basierend auf diesen Ergebnissen drei Minuten gibt, sagte del Rio, ebenfalls Professor für globale Gesundheit und Infektionskrankheiten bei Emory. Ich möchte sie in den Nachrichten sehen, interviewt werden und uns die Daten geben.

Wissenschaftler des CDC und ehemalige Kollegen sprechen von tiefer Frustration und niedriger Moral über die Unfähigkeit, wissenschaftliche und medizinische Informationen vollständig zu teilen und zu erklären.

Forscher haben Angst um ihren Arbeitsplatz und wollen die Integrität der von ihnen veröffentlichten Daten schützen. Wenn Sie etwas sagen wollen, denken Sie: „Was wird das Weiße Haus sagen und wie werden sie es verwenden“, sagte ein langjähriger Wissenschaftler, der aus Angst vor Vergeltung unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Was ist trockenes Heben?

Der Mangel an Briefings hat manchmal Missverständnisse geschürt. Als die Behörde Anfang April beispielsweise ihre Position änderte und die Verwendung von Stoffbedeckungen empfahl, gaben die Wissenschaftler der CDC keine öffentlichen Briefings, in denen sie erklärten, warum sie die Änderung vorgenommen hatten.

Es ist kein Hexenwerk, sagte Nancy Cox, eine Virologin und ehemalige CDC-Beamtin, die 22 Jahre lang das Influenza-Programm leitete und Teil der Reaktion der Agentur während der H1N1-Schweinegrippe-Pandemie 2009 war. Aber die Gründe für diese Änderungen sollten so klar wie möglich erklärt werden, und dann können Sie alle mit ins Boot holen.

In Abwesenheit der CDC haben akademische medizinische Zentren, öffentliche Gesundheits- und Berufskrankheiten die Lücke gefüllt, indem sie Coronavirus-Briefings abgehalten und Analysen zu Schlüsselthemen, Daten und Forschungsstudien bereitgestellt haben. Frieden, der Präsident von Resolve to Save Lives, einer New Yorker gemeinnützigen Organisation, hat auch lange Twitter-Threads gepostet, in denen die wöchentlichen CDC-Daten analysiert werden, die freitags veröffentlicht wurden.

Sprechen „mit freier Stimme“

Beunruhigt über die nachlassende Rolle der Agentur schickten fast 350 Gesundheitsorganisationen Buchstabe Dienstag an Azar, der ihn drängt, sich für die CDC einzusetzen. Die Agentur muss auf der Grundlage der besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnisse und mit uneingeschränkter Stimme sprechen dürfen, sagte John Auerbach, Präsident und Geschäftsführer von Trust for America’s Health, einer gemeinnützigen gemeinnützigen Organisation, die die Bemühungen anführte.

Die Demokraten im Repräsentantenhaus wiederholten diese Bedenken in einem separater Brief letzten Monat nach Azar. Die Abgeordneten Diana DeGette aus Colorado und Frank Pallone Jr. aus New Jersey, Vorsitzender des Energie- und Handelsausschusses des Repräsentantenhauses, sagten, sie seien beunruhigt über Berichte, wonach Verwaltungsbeamte erwägen, die Mission der CDC einzuschränken und mehr politische Beauftragte in die in Atlanta ansässige Agentur einzubetten .

Traditionell hat die CDC einen politischen Vertreter, den Direktor. Jetzt hat sie Redfield und fünf weitere politische Beauftragte, darunter zwei Berater, die in den letzten Wochen hinzugekommen sind.

Das amerikanische Volk braucht jetzt mehr denn je eine robuste und effektive CDC, die nicht wiederholt von anderen in der Regierung, einschließlich des Präsidenten und des Vizepräsidenten, untergraben wird, heißt es in dem Brief.

Der Stabschef des Weißen Hauses, Mark Meadows, betrachtet die Agentur als Problem und hat die CDC wiederholt gegenüber anderen Verwaltungsbeamten kritisiert, sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter.

Beamte des Weißen Hauses und des HHS diskutieren, was die Kernaufgabe der CDC sein muss, sagte ein mit den Gesprächen vertrauter Berater, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um politische Überlegungen zu kommentieren. Die Diskussionen wurden zuerst von Politico berichtet.

Im Laufe der Jahre arbeitet die Agentur, die zur Bekämpfung der Malaria gegründet wurde, heute an praktisch allen Aspekten der öffentlichen Gesundheit. Es habe versucht, alles für alle zu bieten, sagte der Berater und schlug vor, dass sich die Agentur möglicherweise stärker neu ausrichten muss.

An der globalen Front wägen Verwaltungsbeamte auch eine 2,5-Milliarden-Dollar-Initiative ab, die als Reaktion des Präsidenten auf Ausbrüche bezeichnet wird und laut einem von The Post erhaltenen Entwurf einen erheblichen Teil der nationalen und internationalen Pandemiereaktionen in das Außenministerium verlagern würde. Details wurden zuerst gemeldet von Devex .

Es gibt keine klare Führungsrolle für CDC in diesem Plan, sagte Jennifer Kates, Senior Vice President für globale Gesundheits- und HIV-Politik bei der Kaiser Family Foundation. In der globalen Gesundheit brauchen Sie eine engagierte CDC.

Zusammengenommen scheinen die Bemühungen der Verwaltung darauf ausgerichtet zu sein, CDC an den Rand zu drängen, sagte ein Bundesgesundheitsbeamter, der aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen unter der Bedingung der Anonymität sprach.

'Boogeyman, wo keine sind'

Die Prüfbericht die den E-Mail-Angriff nach sich zog und der Agentur vorwarf, den Präsidenten zu untergraben, hatte detaillierte, aber unvollständige Informationen über Schwangerschaftsrisiken im Zusammenhang mit dem Coronavirus bereitgestellt. Es stellte sich heraus, dass schwangere Frauen mit Covid-19 eher ins Krankenhaus eingeliefert wurden, auf eine Intensivstation eingeliefert wurden und eine Beatmungsunterstützung benötigten als infizierte Frauen, die nicht schwanger sind.

Der Absender, Alexander, ein Spezialist für Methoden der Gesundheitsforschung, ist ein leitender Berater von Michael Caputo, einem langjährigen Trump-Verbündeten, der kürzlich zum stellvertretenden HHS-Sekretär für öffentliche Angelegenheiten ernannt wurde, zu dem auch die CDC gehört.

Die E-Mail wurde an Redfield und Caputo gerichtet.

Trotz heftiger Kritik an der Agentur gehe die E-Mail über die Grenze, sagte der Beamte, dem der Inhalt bekannt war.

Wie alle Berichte der CDC stellte die Analyse selbst mehrere Einschränkungen fest. Ein Schlüsselfaktor, den die Forscher einräumten, war, dass sie keine Daten hatten, um darauf hinzuweisen, ob die schwangeren Frauen wegen Wehen und Entbindung ins Krankenhaus eingeliefert wurden oder weil sie Covid-19 hatten.

Regierungsbeamte sehen politische Boogeymen, wo es keine gibt, sagte der Bundesgesundheitsbeamte und fügte hinzu, dass solche Narrative die Reaktion der USA weiter behindern könnten.

Es könnte das Feuer nähren, um den Fluss wissenschaftlicher Daten und Kommunikation an die allgemeine Bevölkerung zu begrenzen, sagte der Beamte. Menschen werden krank und sterben. Können wir uns nur auf die Wissenschaft konzentrieren?

Alexander sagte in seiner E-Mail, dass der Mangel an Daten darüber, warum Frauen ins Krankenhaus eingeliefert wurden, ein Schlüsselproblem sei.

Die CDC untergräbt den Präsidenten durch ihre Äußerungen, dies ist meine Meinung und mein Gefühl, und ich lese es und kann die subtilen und direkten Treffer sehen, schrieb er.

Alexander, ebenfalls Assistenzprofessor in Teilzeit an der McMaster University in Hamilton, Ontario, reagierte nicht auf E-Mails und Telefonanrufe mit der Bitte um Kommentare.

Caputo sagte in einem Interview, dass er Alexander zustimme. Die CDC stelle sich selbst als Goldstandard für öffentliche Gesundheitsbehörden dar, sagte er, aber im Fall der Schwangerschaftsanalyse sei es nicht einmal Bronze.

Er nannte die Erfolgsbilanz von CDC fleckig und fragwürdig und verwies auf Fehler bei den Zika-Diagnosetests im Jahr 2016.

In vielen Fällen habe die CDC im Laufe der Jahre, unabhängig von der Verwaltung, Präsidenten und sich selbst untergraben, sagte Caputo und bezog sich auf durchgesickerte Entwürfe von CDC-Leitlinien. Wer sagt, dass die CDC die einzige Quelle der Weisheit ist, wenn es darum geht, tödliche Krankheitserreger zu erkennen und zu bekämpfen?

Experten sagen, dass die Schwangerschaftsbefunde trotz einiger großer unbeantworteter Fragen die beste verfügbare Evidenz darstellen und wichtig sind. Der Mangel an Daten spiegelt Jahrzehnte lange vernachlässigte nationale Überwachung der Schwangerschaft wider.

Ich glaube nicht, dass das Frauen Angst macht, sagte Denise Jamieson, die die Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Emory University und Emory Healthcare leitet. Der Bericht leidet zwar unter der Vollständigkeit der Daten, sagte sie. Aber jetzt können Ärzte sicherer sein, dass schwangere Frauen häufiger an schweren Erkrankungen leiden, und diese wirklich wichtigen Informationen nutzen, um Patienten zu beraten, sagte sie.

Yasmeen Abutaleb, Alice Crites und John Hudson haben zu diesem Bericht beigetragen.