Kinder, packen Fußball und die möglichen Gefahren von Hirnerkrankungen an

Wenn der US-amerikanische Chirurg General Jerome Adams um unseren Rat bittet (hat er nicht), empfehlen wir ihm, die folgende Erklärung abzugeben:

WARNUNG DES CHIRURGEN GENERAL: Tackle Fußball ist für Kinder gefährlich. Kinder, die Tackle-Fußball spielen, absorbieren wiederholte Schläge auf den Kopf. Als Erwachsene haben sie ein höheres Risiko, kognitive Defizite sowie Verhaltens- und Stimmungsprobleme zu erleiden.

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Wir schlagen vor, dass der Oberarzt des Landes diese Warnung auf jedem Jugendfußballhelm anbringt und in Fettdruck auf allen Registrierungsformularen für Jugendfußball anbringt. Ein Elternteil oder Erziehungsberechtigter kann sein Kind nicht anmelden, ohne es zu sehen.

Es ist schwer, die Bedeutung dieser Schritte zu überschätzen. Es ist fair zu sagen, dass Millionen von Sport treibenden Kindern mit einem gesünderen Gehirn und einer besseren Zukunft ins Erwachsenenalter eintreten würden.

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Vierzig Millionen Kinder nehmen jedes Jahr am organisierten Sport teil. Sie vor Kopfverletzungen zu schützen, ist eine große Aufgabe. Jugendsportorganisationen leisten im Allgemeinen einen bewundernswerten Job. In den letzten zehn Jahren hat der US-Fußballverband hat die Überschrift verboten für Spieler im Alter von 10 Jahren und jünger und begrenzt auf Spieler zwischen 11 und 13 Jahren. USA Hockey erlaubt keine Bodychecks mehr, bis die Spieler 13 Jahre alt sind. Sogar Tackle Football ist sicherer – am Rande. Pop Warner, die größte nationale Jugendfußballliga, hat die Anpfiffe für die jüngsten Spieler – 5 bis 10 Jahre alt – und eine begrenzte Vollkontakt-Trainingszeit abgeschafft.

In letzter Zeit erfahren wir mehr über Hirnverletzungen bei jungen Spielern in raueren Kollisionssportarten wie Fußball. Diese jungen Sportler sind einem größeren Risiko ausgesetzt, als wir wussten und als viele Eltern und Trainer akzeptabel finden würden.

Besonders alarmierend sind die jüngsten Studien zum Jugendfußball. Seit 2015 hat das Chronic Traumatic Encephalopathie Center der Boston University (das Robert C. Cantu mitbegründet hat) drei Studien veröffentlicht, die alle zu einer beunruhigenden Schlussfolgerung führten: Erwachsene, die als Kinder Zweikampf-Fußball spielten, waren im späteren Leben eher mit emotionalen und kognitiven Herausforderungen konfrontiert. .

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In Eins BU-Studium , haben Forscher die sportliche Vergangenheit von 214 ehemaligen Fußballspielern untersucht. Ihr Ergebnis: Der Start als Spieler in einer Tackle Football-Liga vor dem 12. Lebensjahr korrespondierte mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit für klinische Depressionen, Apathie und Probleme der Exekutivfunktion – zum Beispiel verminderte Einsicht, Urteilsvermögen und Multitasking.

In eine andere studie , untersuchten BU-Forscher die Auswirkungen von Head-Slams, indem sie Gruppen von Erwachsenen verglichen, die vor und nach dem Alter von 12 Jahren mit dem Fußball begannen und dann CTE entwickelten, eine degenerative Hirnerkrankung, die mit sich wiederholenden Schlägen im Sport verbunden ist. Die Ergebnisse waren erschreckend für jeden, der gesehen hat, wie 10-Jährige mit dem Kopf auf die Scrimmage-Linie klopften. Diejenigen in der Studie, die vor dem Alter von 12 Jahren spielten, hatten kognitive Defizite – auch Verhaltens- und Stimmungsprobleme – volle 13 Jahre früher als diejenigen, die mit 12 oder älter begannen.

Auch beunruhigend: Für jedes Jahr, das jünger war, in dem jemand Fußball anpackte, begannen laut der Studie kognitive Probleme 2,4 Jahre früher und Verhaltens- und Stimmungsprobleme begannen 2,5 Jahre früher.

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Das ist schwer zu hören über den Jugendsport und insbesondere über den Tackle-Fußball, der in vielen Teilen dieses Landes eine an Besessenheit grenzende Hingabe weckt. Eingefleischte Fußballfans werden darauf hinweisen, dass der Sport im Jugendbereich unersetzlich ist, dass er ein Prüffeld für Ausdauer und Zähigkeit ist und als Charakterbildner für Kinder allein steht. Einige zweifeln Berichte über die Gesundheitsrisiken. Einige sagen, dass mehr Forschung erforderlich ist. Mit dem letzten Teil haben sie recht. Es gibt noch viele weitere Fragen, die Antworten brauchen. Darunter:

Was würden Forscher lernen, wenn sie Tausenden von Jugendfußballspielern von ihren ersten Fußballspielen bis ins Erwachsenenalter folgen würden, eine echte Längsschnittstudie? Sind andere Kollisionssportarten riskant? Reagieren die Gehirne von Mädchen und Jungen unterschiedlich? Spielen Familiengeschichte und Vererbung eine Rolle? Was sind andere Risikofaktoren? Wie viele Saisons Tackle Football kann ein Kind sicher spielen? (EIN Studie 2018 an der Wake Forest School of Medicine fanden Veränderungen im Gehirn von Jungen zwischen 8 und 13 Jahren nach nur einer Saison). Es kann 20 Jahre dauern, bis wir Antworten haben.

Die drängenden Fragen: Wie sieht die Zukunft des Zweikampffußballs und aller Kollisionssportarten aus? Akzeptieren wir Kopfverletzungen als unvermeidlich und leben wir mit der Chance, dass junge Spieler, wenn sie erwachsen sind, einem höheren Risiko emotionaler und kognitiver Herausforderungen ausgesetzt sind?

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Die Maßnahmen gegen Gehirnerschütterungen im Jugendfußball waren in den letzten Jahren beeindruckend.

Alle 50 Staaten haben jetzt Gehirnerschütterungsgesetze. Sie haben zu stark verbesserten Bemühungen bei der Erkennung und Behandlung von Gehirnerschütterungen geführt, einem Kopfschütteln, das chemische Veränderungen im Gehirn auslöst und Symptome wie Kopfschmerzen und Schwindel verursacht. Im Vergleich zu den schlechten alten Zeiten (vor einem Jahrzehnt) ist es selten, dass Jugendsportler mit Gehirnerschütterungssymptomen wieder in ein Spiel zurückkehren.

In den BU-Studien wurde eine Hirnverletzung nicht mit einer Gehirnerschütterung in Verbindung gebracht, sondern mit einer langfristigen Exposition gegenüber wiederholten subkonkussiven Treffern. Dies sind die Schläge auf den Kopf, die im Fußball bei fast jedem Spiel passieren, und sind auch Teil von Sportarten wie Rugby, Eishockey, sogar Fußball. Langfristige Exposition gegenüber subkonkussiven Treffern mit CTE in Verbindung gebracht wurde, die mehr als 100 ehemalige National Football League-Spieler heimgesucht hat. Bei den NFL-Stars Junior Seau, Mike Webster und Frank Gifford wurde nach ihrem Tod CTE diagnostiziert.

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CTE wurde auch bei ehemaligen Spielern der National Hockey League, College-Athleten und sogar mehreren High-School-Athleten gefunden.

Die Natur von subconcussiven Treffern besteht darin, dass sie Jahre nach ihrem Auftreten ein Problem darstellen.

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Wenn sie passieren, merkt es niemand. Es ist die Anhäufung von Mikrotreffern, die Jahre später schädliche Veränderungen auslösen.

Wie sollen Kinder geschützt werden? In Gehirnerschütterungen und unsere Kinder , ein Buch, das wir 2012 mitgeschrieben haben, plädieren wir dafür, dass Kinder bis zum Alter von 14 Jahren mit dem Tackle-Football spielen. Einige Eltern und Trainer lehnten den damals radikalen Vorschlag ab. Sieben Jahre später ist es eine Mainstream-Idee.

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Schon vor den jüngsten Studien wandten sich einige Erwachsene vom Fußball für Kinder ab, alarmiert durch medizinische Untersuchungen und Berichte über CTE im Profifußball. Die Teilnahme ist zurückgegangen. Laut der Sports & Fitness Industry Association (SFIA) nahmen 2018 1,2 Millionen Kinder im Alter von 6 bis 12 Jahren am organisierten Tackle-Fußball teil, verglichen mit 1,7 Millionen im Jahr 2008.

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Es gab einen Drang nach Transparenz. Das National Operating Committee on Standards for Athletic Equipment, eine unabhängige Organisation, verlangt, dass Hersteller auf allen Footballhelmen ein Warnschild anbringen, das teilweise besagt, dass KEIN HELM ALLE KOPF- ODER NACKENVERLETZUNGEN VERHINDERN KANN, DIE EIN SPIELER WÄHREND DER TEILNAHME AM FUßBALL ERHALTEN KÖNNTE. (Die Warnung lässt die Erwähnung von Hirnerkrankungen aus).

Gleichzeitig wächst der Flag-Football. Die Teilnahme an Flaggligen für Kinder im Alter von 6 bis 12 Jahren stieg laut SFIA im Jahr 2018 um 9,2 Prozent. Und NFL-Star-Quarterback Drew Brees hat als Gründer einer nationalen kontaktlosen Liga, Football N America, für Kinder bis zur 10. Klasse den coolen Faktor hinzugefügt.

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Die Jugend ist keineswegs in den letzten Zügen des Fußballs. Nach Angaben der National Federation of State High School Associations haben die High-School-Kader zwischen 2017 und 2018 1 Million Spieler angezogen. Das sind mehr Spieler als Golf, Baseball und Lacrosse für Jungen und Mädchen zusammen.

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Die Zukunft des Tackle-Fußballs in den nächsten zehn Jahren ist unbekannt. Die Teilnehmerzahlen können sich stabilisieren oder sogar etwas erholen. Sie können in einem Tempo weiter erodieren, das einige Kinder verschont, aber Millionen andere anfällig für die langfristigen, wiederholten Treffer macht, die in den BU-Studien beschrieben werden.

Oder möglicherweise kommt der Generalchirurg ins Bild.

1964 gab der damalige Generalchirurg Luther Terry bekanntlich eine Warnung an die amerikanische Öffentlichkeit heraus, die den Zusammenhang zwischen Zigarettenrauchen und Lungenkrebs aufdeckte. Millionen von Rauchern hörten und hörten damit auf. Damals waren mehr als 40 Prozent der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten Raucher. Fünf Jahrzehnte später sind es weniger als 20 Prozent. Viele Faktoren trugen dazu bei, aber keiner war wichtiger als der geschickte Umgang des Generalchirurgen mit der Tyrannenkanzel.

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Es gibt zu viele Gründe, warum Jerome Adams, der derzeitige Generalarzt, sich von einer nationalen Debatte über den Jugendfußball fernhalten könnte. Der Feuersturm, den eine Anti-Fußball-Aussage auslösen würde, wäre intensiv, insbesondere in den Staaten von Friday Night Lights, in denen Fußball König ist. Proteste würden wahrscheinlich auch von denen laut sein, die ein finanzielles Interesse daran haben, den Jugendfußball unverändert zu erhalten, einschließlich der Jugendfußballligen und der NFL.

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Auf absehbare Zeit werden sich die Kids auch am Wochenende weiter anziehen. Diese Debatte muss noch die 50-Yard-Linie überschreiten.

Robert C. Cantu ist klinischer Professor für Neurologie und Neurochirurgie und Mitbegründer des CTE Centers an der Boston University School of Medicine. Mark Hyman ist Professor für Sportmanagement an der George Washington University.

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