Ein Weihnachtswunder? Ich war skeptisch, bis es mir passierte.

Nennen Sie mich Scrooge, wenn es sein muss, aber ich hatte immer die Nase gerümpft, wenn es um Weihnachtswunder ging. Bah Humbug, ich habe immer zu all diesen wundersamen Geschichten von wiedervereinigten Familien, geretteten Kinderleben und sogar verhinderten Selbstmorden in Filmen wie Miracle on 34th Street gesagt, der tränenreichen Weihnachtsgeschichte, die mich (und den Rest der Welt) vorstellte. an Natalie Wood und It's a Wonderful Life, den Jimmy Stewart-Klassiker.

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Das heißt, bis ich meine eigene Version eines Weihnachtswunders erlebte.

Eines Abends im Herbst 1996, kurz vor dem Schlafengehen, ging ich hinüber, um mich zu vergewissern, dass Billie, mein alternder Cockerspaniel, sich in ihrem bequem eingelebt hatte. Seit dem Tag, an dem ich sie abholen wollte, hatten wir einen langen Weg hinter uns – ein 8 Wochen alter Welpe, der Zwerg des Wurfs, mein Trotz. Es war Herbst 1986, und nur wenige Wochen zuvor hatte mir mein Arzt gesagt, Sie haben AIDS. Geh nach Hause und gewöhne dich an die Idee.

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Die Idee war ganz einfach mein unvermeidlicher Tod. Stattdessen dachte ich, schießen. Ich wollte schon immer einen eigenen Welpen haben.

Ich zahlte 300 Dollar für Billie, einen Diskontsatz, und nahm sie mit nach Hause in das Haus, das ich in Berkeley, Kalifornien, mit einem Freund, David, teilte, der zugestimmt hatte, sich nach meinem Tod um Billie zu kümmern, was laut einem Epidemiologen wahrscheinlich ein Jahr dauerte oder zwei weg.

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Jeden Abend vor dem Schlafengehen betete ich für ein Wunder.

Als überzeugter Anhänger von Zweitmeinungen besuchte ich ein paar Wochen später Marcus Conant, einen der ersten und besten HIV/AIDS-Ärzte des Landes.

Nach einer neuen Testbatterie weinten er und ich, als er mir sagte: Sie haben weder HIV noch AIDS. Ich war falsch diagnostiziert worden, was er als menschliches Versagen bezeichnete, ein seltenes Beispiel für gute Nachrichten in einer sich verdunkelnden Epidemie.

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Also unerwartet. Also unwahrscheinlich. Ich hielt diese Nachricht für ein Wunder, das ein Wörterbuch als überraschendes und willkommenes Ereignis definiert, das nicht durch natürliche oder wissenschaftliche Gesetze erklärbar ist und daher als Werk einer göttlichen Instanz angesehen wird.

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In diesem Moment war ich bereit, meine Entscheidung für einen erneuten Test und die Entdeckung menschlicher Fehler als göttliches Eingreifen einzustufen.

Schneller Vorlauf ins Jahr 1996: David und ich waren keine Mitbewohner mehr, aber wir blieben gemeinsame Eltern von Billie und pendelten sie jede zweite Woche zwischen unseren beiden Wohnungen, seiner in Berkeley, meiner in San Francisco. Billie, jetzt 10, war unser Goldmädchen geworden.

Ich fand Billie an diesem Abend nicht in ihrem Haustierbett. Stattdessen war sie im Wohnzimmer und rieb sich ärgerlich mit der Pfote das rechte Auge. Ich näherte mich auf meinen Knien, um zu sehen, was das Problem war. Ein Blick und ich konnte Schwierigkeiten erkennen: Eines ihrer haselnussbraunen Augen war trübe; es war fast undurchsichtig. Ich rief die Sprechstunde unseres Tierarztes an und zu dieser späten Stunde machte er einen Termin bei einem Augenarzt für den nächsten Morgen aus.

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Bis dahin war es zu spät. Akutes Glaukom, sagte uns der Tierarzt. Er war freundlich, aber unverblümt:

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Ihr Sehnerv wurde gequetscht und sie ist jetzt auf diesem Auge dauerhaft blind.

Später am Morgen entfernte er das Auge operativ, um den Augeninnendruck zu senken. Wir verließen mit einer Warnung: Billie ist einem erhöhten Risiko ausgesetzt, Glaukom in ihrem verbleibenden Auge.

Ein Jahr später sah ich Billie zu, wie sie aus ihrem Bett kletterte und direkt zur Tür ging. Sie stürzte eine kurze Treppe mit Teppichboden hinunter. Sie konnte ihren Wassernapf nicht finden. Der steigende Augendruck hatte ihre Netzhaut abgelöst und sie war nun auf beiden Augen blind.

Es gibt keine Chance auf Genesung, erklärte der Tierarzt, aber Hunde sind sehr anpassungsfähig an neue Umstände.

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Ein Teil seiner Prophezeiung erwies sich als wahr. Nach ein paar Tagen begann Billie, was ich nur als wundersame Anpassung an eine blicklose Welt bezeichnen kann, indem sie vorsichtig von Zimmer zu Zimmer streifte und sich dann die Treppe hoch und runter wagte. David und ich nahmen sie mit auf Wanderungen in den Ausläufern von Berkeley und hielten sie an der Leine, anstatt sie frei laufen zu lassen; ihr gestutzter Schwanz wedelte glücklich hinter ihr her.

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Dann, ein paar Wochen vor Weihnachten in diesem Jahr, habe ich versehentlich einen Tennisball – eines ihrer Spielzeuge – durch das Wohnzimmer getreten. Sie rannte hinterher und packte sie mit dem Mund. Ich dachte: Erstaunlich, wie ihre anderen Sinne geschärft wurden, um ihren Sehverlust auszugleichen.

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Später in dieser Woche rief David mit aufgeregter Stimme an: Erinnerst du dich an den Magnolienbaum da draußen? Die Äste sind so nah am Haus gewachsen, dass jedes Lebewesen im Grunde durch das Wintergartenfenster gehen kann. Ich brachte Billie nach oben, als ich diesen Waschbären auf dem Fenstersims sah. Billie sah es auch und schoss wie eine Kugel darauf zu.

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Dieser Hund ist eindeutig nicht blind, sagte David.

Ich habe den Tierarzt angerufen. Er erklärte noch einmal sanft, wie anpassungsfähig Hunde sind. Es ist wirklich erstaunlich, fügte er hinzu. Was uns betrifft, so meinte er, wir litten unter Wunschdenken.

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Ich bestand auf einem Bürobesuch.

Nachdem er Billie untersucht hatte, hatte er Tränen in den Augen, als er mit uns sprach. Das passiert so selten, aber die Netzhaut hat sich spontan wieder angesetzt, sagte der Tierarzt. In all seinen Jahren der Praxis hatte er davon gelesen, aber nie erlebt, dass es passierte.

Das ist wirklich ein Weihnachtswunder, fügte er hinzu.

Wir nannten sie danach den „Wunderhund“, erinnerte mich David kürzlich.

Dieses Jahr ist das 20. seit Billies Tod, und jedes Jahr im Dezember packe ich sorgfältig ein Ornament aus, das ich zu ihrem Andenken gekauft habe. Ja, es ist schmalzig, Engelsflügel überlagert mit dem Gesicht eines Cocker Spaniels.

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Rückblickend verstehe ich das meine AIDS-Fehldiagnose und Billies spontane Remission waren alles andere als wahre Wunder. Wir beide litten unter den Grenzen unserer Pflegenden.

Aber egal, sage ich mir, während ich sie hoch auf den Weihnachtsbaum setze, um mich – und meine Besucher – daran zu erinnern, dass immer die Möglichkeit des höchst unwahrscheinlichen, höchst unerwarteten besteht.

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