Chronische Entzündungen sind lang anhaltend, heimtückisch, gefährlich. Und Sie wissen vielleicht nicht einmal, dass Sie es haben.

Die meisten von uns denken bei Entzündungen an Rötungen und Schwellungen, die nach einer Wunde, Infektion oder Verletzung, wie einer Knöchelverstauchung, oder nach Überbeanspruchung eines Sports, beispielsweise einem Tennisarm, auftreten. Dies ist eine akute Entzündung, eine nützliche Reaktion des Immunsystems, die die Heilung fördert und normalerweise verschwindet, sobald sich die Verletzung verbessert.

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Aber chronische Entzündungen sind weniger offensichtlich und oft heimtückischer.

Chronische Entzündungen beginnen ohne ersichtlichen Grund – und hören nicht auf. Das Immunsystem wird aktiviert, aber die Entzündungsreaktion ist nicht intermittierend, wie es bei einer akuten Verletzung oder Infektion der Fall ist. Vielmehr bleibt es die ganze Zeit auf einem niedrigen Niveau.

Experten gehen davon aus, dass dies auf eine nicht abheilende Infektion, eine abnorme Immunreaktion oder Lebensstilfaktoren wie Fettleibigkeit, Schlafmangel oder Exposition gegenüber Umweltgiften zurückzuführen sein könnte. Im Laufe der Zeit kann die Erkrankung unter anderem die DNA schädigen und zu Herzerkrankungen, Krebs und anderen schwerwiegenden Erkrankungen führen.

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Im Gegensatz zu akuten Entzündungen, die der Gesundheit zugute kommen, indem sie Heilung und Genesung fördern, sind chronische Entzündungen durch eine anhaltende Zunahme von Entzündungsproteinen im ganzen Körper gekennzeichnet und können die Gesundheit schädigen und mehrere schwere Krankheiten begünstigen, sagt George Slavich, außerordentlicher Professor für Psychiatrie und Bioverhaltenswissenschaften an der UCLA , bezieht sich auf kleine Proteine, die Zytokine genannt werden, die das Immunsystem an der Stelle einer Verletzung freisetzt, um die Genesung zu fördern.

Die Menschen wissen normalerweise nicht, dass sie eine chronische Entzündung haben, bis es zu spät ist, sagt er.

Menschen erfahren oft, dass sie eine chronische Entzündung haben, wenn sie eine Autoimmunerkrankung wie Morbus Crohn, Lupus oder Typ-1-Diabetes entwickeln, da Entzündungen ein Kennzeichen von Autoimmunerkrankungen sind. Experten glauben jedoch, dass chronische Entzündungen auch eine Rolle bei der Entwicklung von Herzerkrankungen, Krebs, Nierenerkrankungen, nichtalkoholischen Fettlebererkrankungen, neurodegenerativen Erkrankungen, kognitivem Verfall und psychischen Erkrankungen wie Depressionen, posttraumatischen Belastungsstörungen und Schizophrenie spielen.

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Wissenschaftler lernen immer noch, warum chronische Entzündungen so gefährlich sind und wie sie zu Krankheiten beitragen. In der Zwischenzeit schlagen sie Maßnahmen vor, die Menschen ergreifen können, um ihr Risiko zu verringern, insbesondere durch die Änderung bestimmter Verhaltensweisen.

Zahlreiche Faktoren scheinen das Risiko chronischer Entzündungen zu erhöhen, darunter soziale Isolation, psychischer Stress, Schlafstörungen, chronische Infektionen, Bewegungsmangel, falsche Ernährung, Fettleibigkeit und Exposition gegenüber Luftschadstoffen, gefährlichen Abfallprodukten, Industriechemikalien und Tabakrauch.

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Experten glauben, dass Einzelpersonen ihr Risiko reduzieren können, indem sie ihren Lebensstil ändern, einschließlich einer gesunden Ernährung, Verbesserung des Schlafs, regelmäßiger Bewegung, der Raucherentwöhnung und der Suche nach Wegen, um Stress und die Belastung durch Umweltschadstoffe zu verringern.

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Die Ernährung ist einer der Schlüsselfaktoren, die Entzündungen im Körper beeinflussen, sagt Slavich. Während frittierte Lebensmittel, rotes Fleisch, Limonaden und Weißbrot und Gebäck mit raffinierten Kohlenhydraten dazu neigen, Entzündungen zu verstärken, neigen Früchte, Nüsse, grünes Blattgemüse, Tomaten und Olivenöl dazu, Entzündungen zu reduzieren. Daher ist die Ernährung zwar nicht der einzige Faktor, der gezielt zur Verbesserung der Immungesundheit eingesetzt werden kann, aber ein wichtiger Faktor.

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Wissenschaftler glauben, dass chronische Entzündungen im Körper oxidativen Stress verursachen, der ein Ungleichgewicht zwischen der Produktion von gefährlichen freie Radikale , Moleküle, die gesundes Gewebe im Körper schädigen, und Antioxidantien, Substanzen, die Abfallprodukte reinigen und neutralisieren. Dies kann sowohl die DNA als auch Proteine ​​und Fettgewebe schädigen, was wiederum die biologische Alterung beschleunigt.

Chronische Entzündungen sind nicht nur an einigen ausgewählten Erkrankungen beteiligt, sondern an einer Vielzahl sehr schwerwiegender körperlicher und psychischer Erkrankungen, sagt Slavich, leitender Autor einer kürzlich erschienenen Papier von Wissenschaftlern aus 22 Institutionen unterzeichnet, die auf eine stärkere Prävention, Früherkennung und Behandlung schwerer chronischer Entzündungen drängen. Tatsächlich sind chronisch-entzündliche Erkrankungen heute weltweit die bedeutendste Todesursache, wobei mehr als 50 Prozent aller Todesfälle auf entzündungsbedingte Erkrankungen zurückzuführen sind.

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Forscher verstehen immer noch nicht die genauen Mechanismen, wie bestimmte Verhaltensweisen chronische Entzündungen beeinflussen, obwohl einige Beispiele klar sind. Bei Herzerkrankungen zum Beispiel reizen Zigarettenrauchen und Luftverschmutzung die Arterien, was Entzündungen anregt.

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Die Theorie der 'Schadensakkumulation' ist eine Möglichkeit, aber die Realität ist, dass wir nicht wissen, ob eine Entzündung diese Gesundheits- und Funktionsprobleme verursacht oder ob es ein Hinweis darauf ist, dass sich ein anderer Prozess entwickelt, der die Gesundheit untergräbt, sagt Luigi Ferrucci, wissenschaftlicher Direktor des Nationalen Instituts für Altern. Bei Herz-Kreislauf-Erkrankungen ist die Evidenz klarer, da gezeigt wurde, dass die Blockierung von Entzündungen mit bestimmten Medikamenten kardiovaskuläre Ereignisse verhindert. Bei den anderen Ergebnissen ist es noch ungewiss.

Chronische Entzündungen machen Angst. Hier ist, was Sie dagegen tun können.

Chronische Entzündungen können zu kognitivem Verfall und psychischen Störungen beitragen, indem sie die altersbedingte Verschlechterung des Immunsystems fördern, bekannt als Immunoseneszenz , und durch die Förderung der Gefäß- und Gehirnalterung, die in Kombination die neuralen und kognitiven Funktionen verschlechtern, sagen Experten.

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Chronische Entzündungen können auch Bedrohungsempfindlichkeit und Hypervigilanz verursachen, die zu Angststörungen und PTSD führen, sowie Müdigkeit und sozialer Rückzug, die Schlüsselsymptome einer Depression sind, sagt Slavich.

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Wissenschaftler sagen, dass mehr Forschung erforderlich ist, um Biomarker oder andere Substanzen zu identifizieren, die auf das Vorhandensein einer chronischen Entzündung hinweisen.

Es gibt wahrscheinlich Hunderte dieser potenziellen Diagnosewerkzeuge, die vom Immunsystem produziert werden, aber sie bleiben unidentifiziert, sagt Slavich.

Die am weitesten gebrauchten Prüfung misst den Gehalt an C-reaktivem Protein (CRP) im Blut. CRP, eine von der Leber produzierte Substanz, steigt bei einer chronischen Entzündung an, obwohl der Standard-CRP-Test unspezifisch ist, dh eine Entzündung anzeigt, aber nicht genau bestimmen kann, wo sie ist. Ein zweiter, empfindlicherer Test ( hs-CRP ) deutet auf ein höheres Herzinfarktrisiko hin, obwohl es auch ungenau sein kann.

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Einige Ärzte untersuchen CRP im Rahmen routinemäßiger körperlicher Untersuchungen und auch bei Personen mit einem Risiko für Herzerkrankungen und Autoimmunerkrankungen. Experten glauben, dass ein breiteres Screening mehr Patienten identifizieren könnte. Das ist keine schlechte Idee, sagt Ferrucci.

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Ein weiterer Test – dieser spezieller für Herzerkrankungen – sucht nach Myeloperoxidase oder MPO, einem Enzym, das von weißen Blutkörperchen freigesetzt wird und schädliche Bakterien in entzündeten Blutgefäßen abtötet. Ein Anstieg des MPO kann gefährlich sein und die Arterienwände weiter schädigen, was die Bildung von Gerinnseln fördert. Diese wiederum können den Blutfluss blockieren und zu Herzinfarkt und Schlaganfall führen. MPO reduziert auch die Wirksamkeit von HDL, dem guten Cholesterin, und entfernt Stickstoffmonoxid, das für die Regulierung eines gesunden Blutflusses wichtig ist.

Die gute Nachricht ist jedoch, dass Menschen, die sich Sorgen über die Entwicklung einer chronischen Entzündung machen, positive Schritte unternehmen können, um sie zu verhindern.

Wenn wir die Menschen auf diese Risikofaktoren aufmerksam machen, hoffen wir, dass die Menschen die für sie geltenden Faktoren reduzieren, sagt Slavich.

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