Bürgerrechtsorganisationen und schwarze Gesundheitsorganisationen drängen die Regierung von Biden, Mentholzigaretten zu verbieten

Bürgerrechtsorganisationen und afroamerikanische Gesundheitsgruppen erhöhten den Druck auf die Biden-Regierung, Mentholzigaretten zu verbieten, beschuldigten die Tabakindustrie, jahrzehntelang schwarze Gemeinschaften ins Visier zu nehmen, und forderten staatliche Maßnahmen in einem ihrer Meinung nach dringenden Problem der sozialen Gerechtigkeit.

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In einem Brief vom Freitag an den Gesundheits- und Sozialminister Xavier Becerra forderten 10 Gruppen, dass die Food and Drug Administration den Regulierungsprozess zum Verbot von Menthol einleitet, und sagten, ein solcher Schritt sei längst überfällig.

Die räuberische Vermarktung von Mentholzigaretten und anderen aromatisierten Tabakprodukten muss gestoppt werden, und wir sollten alle dies als ein Problem der sozialen Gerechtigkeit anerkennen, das Jugendliche und farbige Gemeinschaften unverhältnismäßig beeinflusst, heißt es in dem Brief, zu dessen Unterzeichnern die African American Tobacco Control Leadership gehörte Council, die NAACP und die National Medical Association, die afroamerikanische Ärzte vertritt.

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Menthol ist das einzige in Zigaretten erlaubte Aroma; andere wurden durch ein Gesetz von 2009 verboten. Die FDA hat angekündigt, bis zum 29. April auf eine Klage zu reagieren, die sich aus einer vor sieben Jahren eingereichten Bürgerpetition ergab, in der ein Verbot von Menthol in Zigaretten angestrebt wurde. Innerhalb der Agentur gibt es starke Unterstützung für das Verbot von Menthol Zigaretten und kleine Zigarren , die bei jungen Leuten beliebt sind, sagten mehrere Verwaltungsbeamte, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, weil sie nicht befugt waren, das Thema zu diskutieren.

Das Weiße Haus überlegt, ob es erste Schritte zum Verbot von Menthol unternehmen soll. Präsident Biden ist nach Angaben der mit der Situation vertrauten Personen mit ziemlicher Sicherheit an der Entscheidung beteiligt. Obwohl die Argumente für die öffentliche Gesundheit einfach sind, sind die politischen Erwägungen komplizierter.

Maßnahmen zum Verbot von Menthol würden der Biden-Regierung das Recht geben, mit einem nach Expertenmeinung eklatanten Problem der gesundheitlichen Ungleichheit zu prahlen. Die Obama-Administration erwog ein solches Verbot, ergriff jedoch keine Maßnahmen. Scott Gottlieb, FDA-Kommissar in der Trump-Administration, ein Verbot durchgesetzt, aber das Weiße Haus stellte die Bemühungen inmitten starker Widerstand aus der Branche und Verbündete des Kongresses wie Senator Richard Burr (R), der den Tabakanbaustaat North Carolina vertritt.

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Einige Kritiker, darunter einige afroamerikanische Führer, haben argumentiert, dass es diskriminierend ist, ein Produkt zu verbieten, das bei Schwarzen besonders beliebt ist und zu mehr Konfrontationen zwischen der Polizei und Afroamerikanern führen könnte. Im Laufe der Jahre haben sich einige Mitglieder des Congressional Black Caucus gegen ein Verbot ausgesprochen, obwohl diese Opposition in den letzten Jahren nachgelassen hat.

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Die zehn Organisationen, die den Brief verfasst haben, wiesen Argumente zurück, dass ein Verbot die Verwendung des Produkts kriminalisieren oder zu Strafverfolgungsmaßnahmen gegen Raucher führen würde. Sie stellten fest, dass jedes Verbot für Hersteller, Groß- und Einzelhändler gelten würde, nicht für einzelne Verbraucher.

Der Brief stellte fest, dass in den 1950er Jahren weniger als 10 Prozent der schwarzen Raucher Mentholzigaretten konsumierten. Heute liegt dieser Anteil bei 85 Prozent, etwa dreimal so hoch wie bei weißen Rauchern. Studien haben gezeigt, dass der Menthol-Geschmack das Rauchen einfacher macht und es schwieriger macht, mit dem Rauchen aufzuhören. Das Ergebnis, heißt es in dem Brief, sei verheerend – trotz des geringeren Rauchens von Zigaretten und im Allgemeinen in einem späteren Alter sterben Schwarze häufiger an tabakbedingten Krankheiten als andere Gruppen.

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Die Gruppen stellten auch fest, dass das Rauchen von Müttern nach wie vor eine der Hauptursachen für Frühgeburten ist und die Inzidenz der Säuglingssterblichkeit erhöht. Und sie sagten, die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten hätten festgestellt, dass Rauchen das Risiko einer schweren Covid-19-Erkrankung erhöht, was der schwarzen Gemeinschaft einen besonders hohen Tribut abverlangte.

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Studien haben auch gezeigt, dass Menthol bei jungen Menschen aller Rassen zum Einstieg ins Rauchen wesentlich beiträgt, zum Teil wegen des kühlenden Gefühls von Menthol.

Die Gruppen sagten, dass die Tabakindustrie ab den 1950er Jahren eine kalkulierte Kampagne inszeniert habe, um afroamerikanische Gemeinschaften zu erreichen, indem sie Proben verschenkte von Mentholzigaretten bei Nachbarschaftstreffen, Förderung von Menthol-Tabak durch umfangreiche Werbung und Sponsoring von Kultur- und Bildungsveranstaltungen, die bei der schwarzen Gemeinschaft beliebt sind.

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Als der Kongress 2009 das Tabakkontrollgesetz verabschiedete, das der FDA die Befugnis zur Regulierung von Zigaretten gab, wies sie die Behörde an, Menthol zu untersuchen. In den folgenden Jahren kamen die FDA und ihre externen Experten zu dem Schluss, dass das Verbot von Menthol die öffentliche Gesundheit verbessern und Leben retten würde, aber die Bemühungen, Menthol zu verbieten, wurden in politische Erwägungen verstrickt.

Wenn die Biden-Regierung mit einem Verbot voranschreitet, müsste die FDA einen formellen Vorschlag unterbreiten und öffentliche Kommentare aufnehmen, bevor sie eine endgültige Regel erlässt. Und die Industrie könnte das Verbot verklagen.

Ein Sprecher des Gesundheitsministeriums sagte, das Ministerium werde den Brief überprüfen und den Autoren antworten.

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Kaelan Hollon, eine Sprecherin von Reynolds American, Hersteller von Newport, der beliebtesten Mentholzigarette, lehnte es ab, sich zu dem Brief zu äußern. Aber sie sagte: Die Wissenschaft unterstützt keine andere Regulierung von Mentholzigaretten als Nicht-Mentholzigaretten, und die vielen Probleme, die ein Mentholzigarettenverbot mit sich bringt – Wissenschaft, illegaler Handel und unbeabsichtigte Folgen – sind wichtig und verdienen sorgfältige Überlegung.

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Sie fügte hinzu, dass das Unternehmen sein Produkt vermarktet, um ein breites und vielfältiges Publikum von erwachsenen Rauchern zu erreichen, ungeachtet ihrer ethnischen Zugehörigkeit oder ihres Geschlechts, mit der Absicht, Raucher davon zu überzeugen, sich für eine unserer Marken anstelle einer Marke unserer Mitbewerber zu entscheiden.

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