Colorado-Wähler bringen Wölfe zurück

Wölfe kehren nach Colorado zurück, nachdem eine knappe Abstimmung das lange umstrittene Thema direkt an die Öffentlichkeit gebracht hat.

Die Abstimmungsmaßnahme, die mit 50,8 Prozent der Stimmen durchkam, scheint das erste Mal zu sein, dass die Wiederansiedlung eines Tieres zu einer Volksabstimmung gebracht wurde.

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Jetzt machen wir uns an die harte Arbeit, hier wieder eine Wolfspopulation aufzubauen, sagte Rob Edward, ein langjähriger Wolfsbefürworter, der die Kampagne in Colorado mit dem Rocky Mountain Wolf Action Fund geleitet hat. Unabhängig von der Marge bei dieser Abstimmung signalisiert dies einen grundlegenden Wandel im westlichen Wildtiermanagement. Dies ist historisch und wird eines Tages als tiefgreifender Naturschutzsieg angesehen.

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Coloradoans Protecting Wildlife, eine Gruppe, die sich der Wolfsmaßnahme widersetzte, argumentierte, das knappe Ergebnis zeige, dass die Öffentlichkeit weiterhin geteilter Meinung sei – und das Thema hätte niemals an der Wahlurne entschieden werden dürfen.

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[D]ie erzwungene Einführung von Wölfen in Colorado ist eine schlechte Politik und hätte von den Wählern nicht entschieden werden dürfen, sagte die Gruppe in einer Erklärung. Die Wahlergebnisse zeigen, dass fast die Hälfte der Coloradoaner uns zustimmen. Wir hoffen, dass diese Wahlergebnisse den Befürwortern, Gesetzgebern und Colorado Parks and Wildlife zeigen, dass die nächsten Schritte auf eine maßvolle und verantwortungsvolle Weise unternommen werden müssen.

Die Abstimmungsmaßnahme weist die staatliche Wildtierbehörde an, einen Plan zur Wiederansiedlung von Wölfen bis 2023 vorzulegen, nachdem Beamte jahrelang ähnliche Bemühungen blockiert hatten. Befürworter der Maßnahme sagen, dass Wölfe eine wichtige Rolle im Ökosystem spielen und staatliche Wildtierbehörden zu sehr den Vieh- und Jagdinteressen verpflichtet waren, um sie ohne öffentliches Mandat zurückzubringen.

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Die Abstimmung war weit entfernt von dem Erdrutsch, den einige Befürworter projizierten, und schnitt in das Narrativ einer weit verbreiteten landesweiten Unterstützung für die Raubtiere ein. Die Ergebnisse zeigten ein starkes Stadt-Land-Gefälle – wie von Wolfsgegnern vorhergesagt –, wobei Landkreise, die für Präsident Trump gestimmt haben, meist starke Einwände gegen die Wiederansiedlung von Wölfen registrierten.

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Edward sagte, die Pandemie habe Wolfsunterstützer daran gehindert, eine traditionelle Kampagne durchzuführen und auf Kreismärkten und anderen Orten mit ländlichen Wählern in Kontakt zu treten. Er sagte auch, dass die Gegner in den letzten sechs Wochen der Kampagne die Unterstützer 2 zu 1 übertrafen.

Es wird immer Arbeit geben, um Menschen zu helfen, mit Wölfen zusammenzuleben, sagte er. Tatsache ist, dass wir dieses Gespräch heute nicht führen würden, wenn nicht ein erheblicher Teil der Menschen in West-Colorado für Wölfe stimmen würde.

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Die Wiederansiedlung von Wolf wird in den kommenden Tagen mit vielen weiteren Komplikationen konfrontiert sein, da der Schutz des Endangered Species Act wahrscheinlich Gegenstand anhaltender Gerichtsverfahren sein wird und staatliche Gesetzgeber und Beamte verschiedene Vereinbarungen durcharbeiten, die zur Vervollständigung des Plans erforderlich sind.

Schon vor der Abstimmung sagten Tierschützer, dass es unwahrscheinlich sei, einen Trend auszulösen. Sie sagten, die Bemühungen würden sich besser auf die Reformierung staatlicher Wildtierbehörden konzentrieren, um sich auf die Schaffung gesunder Ökosysteme zu konzentrieren, anstatt konsumtive Industrien zu bedienen. Viele dieser Agenturen werden von Kommissionen geleitet, die stark von Viehzucht- und Jagdinteressen vertreten sind.

- Staats Grenze

Stateline ist eine Initiative der Pew Charitable Trusts.