Kolumne: Gefälschte Baseball-Fans und das „Gebrüll“ der „Menge“

Zufälliger Mittsommer-Baseball-Moment: Der erste Basisspieler der Chicago Cubs, Victor Caratini, schlägt eine scharfe Single im siebten Inning, um den White Sox-Retter Jimmy Lambert zu zentrieren. Als Caratini auf den ersten zufliegt, bricht die Menge in Jubel aus.

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Oder besser: Die Menge bricht in Jubel aus.

An diesem Tag und an allen kommenden Tagen, wenn die Baseballsaison 2020 endlich beginnt, gibt es – und wird – keine Menschenmenge. Die Sitze des legendären Wrigley Field sind leer, die Fans verstreut in den Winden der Virus-Ära.

Und der Jubel – Luftzitate, die schwer hängen – sind aufgenommene Schnipsel, die von einem elektronischen Resonanzboden verstärkt wurden, nachdem sie aus MLB The Show, einem Videospiel über, ja, Major League Baseball, aus der Luft geflogen wurden.

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MLB hat seine Gründe, seine Version eines Lachtracks einzusetzen. Erstens fühlt sich ein Spiel ohne Umgebungsgeräusche langweilig an – eine geisterhafte Inkarnation seines üblichen Selbst und etwas, das sich Baseball derzeit nicht leisten kann, insbesondere nach den tauben Wochen der Schärfe der Gewerkschaftsführung, die die Saison noch kürzer gemacht hat, als sie hätte sein können . Völlig geräuschlose Spiele würden einfach mehr darauf aufmerksam machen, dass etwas nicht stimmt.

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Wie einige Spieler bereits gesagt haben, verdeckt der Lärm der Menge das gedämpfte Strategiegespräch und verhindert, dass das gegnerische Team Informationen im Spiel stiehlt – auch nicht etwas, was MLB im Moment will (Husten-Astros-Husten).

In den Ausstellungsspielen der letzten Tage haben sich alle daran gewöhnt. Ansager, von denen viele in Nischen über verlassenen Baseballstadien sitzen und den Reaktionen der nicht anwesenden Menschenmengen lauschen, gehen durch den Begriff.

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Ich war nicht unbedingt dafür, aber nach dem Spiel gestern Abend bin ich jetzt ein Befürworter. Es fügt wirklich zumindest ein wenig Atmosphäre hinzu, sagte Greg Brown, Sprecher der Pittsburgh Pirates, diese Woche. Ich denke, dass ein gewisser Massenlärm für die Fernsehzuschauer und das Radiopublikum besonders wichtig ist.

Vernünftig genug. Aber was ist verloren – für Spieler und lebende, atmende Fans gleichermaßen – wenn die Konserven die Echten entlasten?

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Einer der Reize des Baseballs – und nicht zufällig eine Markenstärke selbst bei den jüngeren Fans, die er so begehrt – ist seine wahrgenommene Authentizität, seine Kontinuität als bewährter nationaler Zeitvertreib.

Sicher, heutzutage regieren Analysen das Sagen, Video-Wiederholungen entscheiden über Herausforderungen und automatisierte Bälle und Schläge drohen. Aber das sind im Wesentlichen mechanische Veränderungen.

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Das Fake-Fan-Baseball-Universum von 2020 – nun, das berührt etwas Spirituelleres. Es geht um die Natur der Erfahrung selbst – den Wert des Realen und die Leere seines synthetischen Gegenstücks, selbst wenn Sie das Spiel nur im Fernsehen sehen.

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Was macht den Besuch eines Live-Baseballspiels so besonders? Du bist da. Sie sind eingetaucht. Sie können es hören und sehen und riechen und FÜHLEN. Dieselbe Geschichte, aber in geringerem Maße, wenn Sie auf einem Bildschirm zuschauen. In beiden Fällen wissen Sie, dass die Spieler echt sind, ihre Konkurrenz echt ist und die Erfahrung wirklich irgendwo stattfindet und an Sie geliefert wird.

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Ein Teil dieser impliziten Vereinbarung betrifft die Menge. Denn Fans sind der Schlüssel zur Geschichte des Baseballs.

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Die Live-Reaktion von der Tribüne auf ein großes Stück hat etwas Kinetisches, etwas unfassbar Süßes. Es erhöht das Spiel und verändert es. Energie wird zwischen Spielern und Fans gehandelt. Zusammen ergibt das ein Baseball-Rezept, das mehr ist als nur seine Zutaten.

Okay, sagst du. Aber das Virus. Außerdem wollen wir nur Baseball.

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Faire Punkte. Das Problem ist, dass die Masse nicht nur eliminiert wird. Wie im alten Film Invasion of the Body Snatchers wird es durch ein nicht reaktives Schattenduplikat seiner selbst ersetzt.

Die Sounds (insgesamt etwa 75) wurden in den vergangenen Jahren aufgenommen, damit sich ein Videospiel echt anfühlt. Sie sind selbst Geister, Phantome aus aufregenden Momenten, die bereits ausgedient haben. Sie kommen von Menschenmengen, die von einem ganz anderen Ereignis aufgeregt sind als dem, das Sie hören oder sehen.

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Die Verbindung zwischen Aktion und Reaktion wird vollständig durchtrennt. Die Aura – wie der Kulturkritiker Walter Benjamin vor fast einem Jahrhundert schrieb, als er über „Das Kunstwerk im Zeitalter der mechanischen Reproduktion“ nachdachte – gibt es nicht mehr.

Sie können 40.000 echte Menschen nicht ersetzen, sagte Cubs-Ansager Len Kasper am Sonntag im Marquee Sports Network.

Kein SABRmetrics wird dies messen, aber dennoch: Wie kann die Integrität eines sehr intimen Spiels nicht beeinträchtigt werden, wenn Tag für Tag für wer weiß wie lange gefälschte Aufregung eingesetzt wird?

Es ist leicht, im Baseball ein nerviger Purist zu sein, zu sagen, dass jede Anpassung, die darauf abzielt, zu modernisieren, mit der Zeit Schritt zu halten, die Integrität des Spiels bedroht. Ja, Baseball ist von Natur aus konservativ. Das ist ein Teil seines Reizes – und ein großer Teil dessen, was ihn zurückgehalten hat.

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Aber übernimmt Baseball, indem er von seinem marktorientierten Engagement für Authentizität profitiert, nicht die Verantwortung, etwas Reales in einer Welt zu sein, die sich zunehmend anders anfühlt?

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Natürlich ist das Spiel selbst an die sorgfältig polierte Mythologie der Nation gebunden, die heutzutage ihre eigenen Herausforderungen hat, von denen einige direkt mit den Gründen zusammenhängen, aus denen gefälschte Menschenmengen überhaupt existieren müssen.

Dennoch, in einer Zeit voller Verschleierung – wenn Jeans vorzerrissen sind, um so auszusehen, als ob Sie seit Jahren darin gelebt hätten, wenn Sie Ihre Schönheitsfehler automatisch auf Zoom löschen können, wenn Politiker Wahrheit Lügen und Lügen Wahrheit nennen – ist dies eine weitere Verstärkung eigenen Ohren nicht zu trauen.

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So notwendig sie auch sein mögen, Fake-Fan-Sounds sind sozusagen die PEDs von Audio. Sie sind intellektuell unehrlich. Sie sind künstliche Aufregung, Audio-Entsaftung, eine ständige Erinnerung daran, dass etwas in der Welt nicht ganz stimmt. Was natürlich stimmt.

In Ballpark: Baseball in the American City untersucht Paul Goldberger die Beziehung zwischen Spielfeld und Sitzplätzen. Der exquisite Garten des Baseballfeldes ohne die umgebende Struktur, schreibt er, wäre nur eine ländliche Wiese, die nicht nur der Zuschauer selbst, sondern auch ihrer transformativen Energie beraubt wäre.

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Die Saison 2020 wird keine dieser transformativen Energie haben, sondern nur ihren künstlich aromatisierten Ersatz.

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Und ab Donnerstag tendieren wir noch mehr in diese Richtung: Fox Sports sagt jetzt, dass jedes Mal, wenn ein Spiel im Fernsehen übertragen wird, computergenerierte Fans auf die Tribünen kommen – um niemanden zu täuschen, sagt Vizepräsident Brad Zager. aber im Sinne eines natürlichen Seherlebnisses. Diese elektronischen Leute können sich sogar gegenseitig high five oder die Welle machen. Das ist sicherlich eine Möglichkeit, die Fangemeinde des Baseballs zu vergrößern.

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Aber warte. Das vergisst man leicht, oder? Bloße Einzelheiten. Baseball ist endlich zurück und seine Fans (im Gegensatz zu seinen Fans) können es kaum erwarten.

Fragen Sie einfach die Cleveland Indians, die am Montagabend nach einem 11:7-Ausstellungssieg über die Pirates lächelnd das Progressive Field verließen. Als die Spieler zum Clubhaus trabten, herrschte das Gefühl eines normalen Sommers – komplett mit einer Salve von Siegerteam-Feuerwerkskörpern über den Köpfen.

Nun, vielleicht Feuerwerk. Es klang auf jeden Fall nach ihnen. Wer weiß es wirklich.

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Ted Anthony, Director of Digital Innovation bei The Associated Press, schreibt seit 1990 über die amerikanische Kultur. Folgen Sie ihm auf Twitter unter http://twitter.com/anthonyted

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