Computerbildschirmzeit schädigt die Augen – insbesondere für Kinder

Daran führt kein Weg vorbei: Seit Beginn der Pandemie verbringen Kinder jeden Alters viel mehr Zeit damit, auf Bildschirme zu schauen, zumal viele Schulen vom Klassenzimmer auf den Computer verlagert sind. Eine von Ipsos und der Global Myopia Awareness Coalition durchgeführte Umfrage ergab, dass 44 Prozent der US-Kinder benutzen elektronische Geräte über vier Stunden am Tag , mehr als doppelt so hoch wie vor der Pandemie.

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Natürlich gibt es Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen auf körperliche Aktivität, Einsamkeit und soziologische Lücken. Aber ich denke, in den Vereinigten Staaten denken nicht genug Leute über eine andere mögliche Nebenwirkung des Lebens durch Bildschirme nach: Augenschäden.

Unsere Augen sind nicht dafür gemacht, auf Bildschirmen zu lesen. Mehrere Aspekte – wie Blickwinkel und Bildschirmblendung – zwingen unsere Augen dazu, härter zu arbeiten als beim Betrachten einer gedruckten Seite. Diese Belastung und die umfangreiche Detailarbeit, die eine Online-Schule erfordert, können zu Augenproblemen führen, von denen einige ein Leben lang anhalten können.

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Als Wissenschaftler, der einen Großteil meiner Karriere der Erforschung des visuellen Systems und dem Schutz des menschlichen Auges gewidmet hat, mache ich mir Sorgen.

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In den Vereinigten Staaten und anderen Ländern hat die Überwachung der Augengesundheit keine große Priorität für die öffentliche Gesundheit, insbesondere wenn eine Pandemie im Griff ist. Dies ist in China nicht der Fall, wo ich viel Zeit verbringe – dort wird die Augengesundheit besonders bei Kindern genauer beobachtet. Und es zeichnen sich beunruhigende Trends ab: Eine Januar-Studie mit mehr als 120.000 Kindern in China ergab, dass die Myopierate (Kurzsichtigkeit oder Schwierigkeiten beim Sehen aus der Ferne) bei Kindern im Alter von 6 bis 8 Jahren während einer häuslichen Haftzeit deutlich erhöht , als die Schulen von Januar bis Mai wegen Covid-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, geschlossen wurden. Bei den 6-Jährigen betrug die Myopierate nach dem Lockdown 21,5 Prozent; vor Covid-19 lag die höchste jährliche Rate in dieser Altersgruppe seit 2015 bei 5,7 Prozent.

Diese Daten überraschen mich nicht. Mehrere Aspekte des Bildschirmlesens belasten unsere Augen. Obwohl unklar ist, ob die Bildschirmzeit selbst ein Risikofaktor für Kurzsichtigkeit ist, Nahaufnahmen auf jeden Fall ist – und die Online-Schule erfordert viel mehr davon.

Hinzu kommt das Problem der Betrachtungswinkel, da Menschen in ungewöhnlichen Winkeln auf digitale Displays schauen können, etwa im Bett, mit einem Smartphone oder Laptop auf dem Schoß. Der Bildschirm bietet oft weniger Kontrast zwischen Buchstaben und Hintergrund als die gedruckte Seite , und Blendung und Reflexionen vom Bildschirm können die Augen ebenfalls dazu zwingen, härter zu arbeiten. Das Lesen auf einem Bildschirm kann bestehende Augenprobleme verschlimmern, da Brillen- und Kontaktlinsenrezepte zum Lesen von Seiten möglicherweise nicht so gut funktionieren.

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Ich vermute, dass die Myopieraten in anderen Ländern steigen, die die Augengesundheit nicht so genau überwachen wie China. Es ist ein besonderes Problem für Kinder im Grundschulalter, deren Augen besonders anfällig für die Entwicklung von Kurzsichtigkeit sein können . Myopie ist mehr als nur eine Unannehmlichkeit: Ihre Korrektur kann kostspielig sein (regelmäßige Augenuntersuchungen und eine Brille oder Kontaktlinsen erforderlich) und Menschen mit starker Kurzsichtigkeit sind an höheres Risiko für Zusatzbedingungen wie Netzhautrisse, Katarakte und Makuladegeneration, die ihr Sehvermögen insgesamt gefährden können.

Wenn sie nicht korrigiert wird, kann Myopie (oder ihre Cousine, Weitsichtigkeit) zu einem anderen Augenproblem beitragen, das direkt mit der Bildschirmzeit zusammenhängt: Computer-Vision-Syndrom , auch bekannt als digitale Augenüberanstrengung, gekennzeichnet durch verschwommenes Sehen, trockene Augen sowie Nacken- und Schulterschmerzen. Je mehr Zeit Sie mit dem Lesen auf einem Bildschirm verbringen, desto gefährdeter sind Sie. Es überrascht nicht, dass der Anstieg der Bildschirmzeit, den wir bei Covid-19 gesehen haben, von Berichten über begleitet wird mehr digitale Augenbelastung auf der ganzen Welt . Eine Umfrage von Forschern in Indien ergab, dass 50 Prozent der Kinder, die Online-Kurse besuchten, eine digitale Überanstrengung der Augen hatten.

Die gute Nachricht: Menschen können einfache Schritte unternehmen, um ihre Augen zu schützen und zu heilen. Die 20-20-20-Regel – alle 20 Minuten, die auf dem Bildschirm verbracht werden, mindestens 20 Fuß in die Ferne zu schauen – ist der Schlüssel und sollte als Teil des Lehrplans in Online-Schulungen aufgenommen werden. In China hat das Bildungsministerium gesagt, dass Elektronik nicht mehr als 30 Prozent der Unterrichtszeit ausmachen kann, und Schüler dürfen nicht mehr als 20 Minuten pro Tag mit elektronischen Hausaufgaben verbringen.

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Aber hier ist der beste Rat: Geh nach draußen.

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Ein Analyse von 27 Studien weist darauf hin, dass es die Kombination aus langer Bildschirmzeit und weniger Zeit im Freien ist, die kleine Kinder dem größten Risiko für Kurzsichtigkeit aussetzt. Eine Studie mit Erstklässlern in China (Durchschnittsalter von 6 Jahren) ergab, dass diejenigen, denen 40 zusätzliche Minuten Zeit im Freien in der Schule gewährt wurden, 9 Prozent weniger Wahrscheinlichkeit, in den nächsten drei Jahren Kurzsichtigkeit zu entwickeln.

Wieso den? Die Außenumgebung bietet helles und vollspektrales Licht, reichhaltige räumliche Muster in einer Vielzahl von Skalen und scharfe Bilder entfernter Objekte – all dies kann die Augen vor Kurzsichtigkeit schützen.

Wenn Sie sich also Sorgen über die Auswirkungen der Covid-19-Beschränkungen auf die Augen von Kindern machen, sage ich: Hören Sie auf, dies zu lesen, und schicken Sie sie nach draußen.

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Zhong-Lin Lu ist leitender Wissenschaftler, Associate Provost für Wissenschaften und Co-Direktor des NYU-ECNU Institute of Brain and Cognitive Science an der NYU Shanghai sowie Professor für Neurowissenschaften und Psychologie und Global Network Professor an der NYU. Dieser Artikel wurde erstellt mit Bekanntes Magazin , eine journalistische Publikation über die Wissenschaft und ihre neuen Grenzen.

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