Das Coronavirus stammte von Fledermäusen oder möglicherweise von Schuppentieren inmitten der „Beschleunigung“ neuer Zoonoseinfektionen

Der Ausbruch einer neuen Art von Coronavirus in Zentralchina ist voller Geheimnisse, und zu den größten gehört, wie das Virus von einem tierischen Wirt auf den Menschen übergegangen ist. Diese globale Gesundheitskrise erinnert an die Gefahr der Zoonose – die Fähigkeit von Krankheitserregern, einschließlich Bakterien und Viren, über einen tierischen Wirt in die menschliche Bevölkerung einzudringen.

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Das Coronavirus ähnelt zwei Viren, die in Fledermäusen zirkulieren, aber es könnte eine andere Spezies übersprungen haben, bevor es den Menschen infiziert hat.

Der Verdacht ist auf das Schuppentier gefallen, eine vom Aussterben bedrohte, stark gehandelte Kreatur, die wie eine Kreuzung zwischen einem Ameisenbären und einem Gürteltier aussieht. Seine Schuppen werden in der traditionellen chinesischen Medizin geschätzt, obwohl sie wie Fingernägel aus Keratin bestehen. In den letzten Tagen haben einige Forscher festgestellt, dass a Coronavirus bereits in Schuppentieren identifiziert ist enger mit dem neuartigen Coronavirus verwandt als jedes bisher identifizierte Virus.

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Bis Anfang März wurden in rund 70 Ländern Menschen positiv auf das Coronavirus getestet. Beamte ergreifen „beispiellose“ Maßnahmen. (Klinik)

Es ist nicht klar, ob Fledermäuse oder Schuppentiere, lebend oder tot, im Dezember auf dem Huanan Seafood Wholesale Market in Wuhan verkauft wurden, wo mehr als die Hälfte der Menschen, die zuerst mit dem Virus identifiziert wurden, eingekauft hatten. Und es ist möglich, dass der Virussprung in den Menschen woanders stattfand, da einige frühe Fälle bei Menschen auftraten, bei denen keine Verbindung dazu bekannt war.

Die Krankheitsdetektive müssen die Wirtsart festnageln, da es eine Population von Tieren geben könnte, die neue Ausbrüche auslösen können, sagte Melissa Nolan, Epidemiologin für Infektionskrankheiten an der University of South Carolina.

Wenn wir nicht wissen, was der Zwischenwirt ist und er eindeutig in der Lage ist, diese Infektion zu übertragen, können wir die Ausbreitung dieses Virus letztendlich nicht stoppen, sagte sie.

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Die Weltgesundheitsorganisation hat wegen des Ausbruchs, bei dem fast 40.000 Menschen krank wurden und mehr als 800 Menschen starben, hauptsächlich in China, einen Gesundheitsnotstand ausgerufen. Das Virus scheint ansteckend genug zu sein, um zu einer globalen Pandemie zu werden, wenn es nicht eingedämmt wird.Es bleibt unklar, ob das Virus von Infizierten übertragen werden kann, bevor sie Symptome zeigen.

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In den letzten Tagen haben Wissenschaftler mit der klebrigen Frage gerungen, wie man das neue Coronavirus nennen soll. Im Moment ist es offiziell 2019-nCoV, das bestenfalls unelegant ist und wenig dazu beiträgt, das Virus oder die daraus resultierende Krankheit beim Menschen zu beschreiben. Eine Möglichkeit besteht darin, dass das Virus einen Namen erhält, der eine Variante von SARS (schweres akutes respiratorisches Syndrom) ist, einem Virus, das 774 Menschen in 37 Ländern tötete, bevor es eingedämmt wurde. Die beiden Coronaviren sind genetisch sehr ähnlich und beide kommen in Fledermäusen vor.

Diese Fledermäuse tragen das tödliche Marburg-Virus und Krankheitsermittler verfolgen sie, um seine Ausbreitung zu stoppen

Sie hatten wahrscheinlich einen gemeinsamen Vorfahren in der Fledermauspopulation, sagte Stanley Perlman, ein Virologe an der University of Iowa, der Teil der Coronavirus-Studiengruppe ist, einer Untergruppe des Internationalen Komitees für die Taxonomie von Viren.

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Es ist wie ein Cousin, sagte er. Sie gingen wahrscheinlich vor einigen Jahren von einem gemeinsamen Vorfahren in Fledermäusen aus, und sie mutierten und entwickelten sich, und das ist es, was Sie jetzt haben.

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Er sagte, der Ausschuss befürworte die Aufnahme von SARS im Namen des neuen Virus.

Es ist in der Nähe von SARS. Aber es ist nicht SARS. Man könnte sagen, ein SARS-ähnlicher Virus, Slash Wuhan, Slash 2019, sagte er. Aus taxonomischer Sicht ist es so verwandt mit dem vorherigen Virus, dass es in seinen Namen aufgenommen werden muss.

Nach dem Auftreten des Middle East Respiratory Syndroms (MERS) in Saudi-Arabien im Jahr 2012 WHO im Jahr 2015 forderte die nationalen Behörden, Wissenschaftler und die Nachrichtenmedien auf, ein Virus nicht nach Menschen, einem geografischen Ort, einer kulturellen Gruppe oder sogar einer Tierart zu benennen, da dies Gemeinschaften stigmatisieren oder zu unnötigem Schlachten von Tieren anstiften kann.

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Wissenschaftler haben seit 1940 etwa 400 neu auftretende Krankheiten identifiziert, und mehr als 6 von 10 waren laut a . zoonotisch Studie 2012 im Lancet, einer britischen medizinischen Fachzeitschrift, veröffentlicht. Dazu gehören HIV von Schimpansen, Ebola und Marburg von Fledermäusen, Hantaviren von Mäusen, MERS von Kamelen sowie Schweine- und Vogelgrippe. Fledermäuse machen etwa ein Fünftel aller Säugetierarten aus und sind häufige Reservoirs von Viren, die potenziell den Menschen infizieren können.

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Wir kennen nur einen wirklich kleinen Bruchteil der Viren, die in Wildtierpopulationen vorkommen. Wir haben wirklich nur an der Oberfläche gekratzt, sagte Christine Johnson, Epidemiologin an der University of California in Davis, deren Forschung dazu beigetragen hat, zahlreiche Coronaviren in Wildtieren in Asien und Afrika zu identifizieren.

Dieser Spillover geschieht unvorhersehbar. Es ist unklar, warum und wie ein Virus, das sich normalerweise in einem Tier repliziert, Menschen infiziert. Vor dem Virussprung wurde keine epidemische Zoonose in der Geschichte vorhergesagt.

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Warum es jetzt auftritt, ist wirklich ein Rätsel, sagte Perlman. Es gibt Leute, die für immer mit Fledermäusen zusammen sind, Fledermäuse essen und sie auf Märkten kaufen. Warum hat es bis Dezember 2019 gedauert?

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Wenn die Art, die den Sprung von Fledermäusen auf den Menschen erleichtert hat, wirklich ein Schuppentier ist, könnte dies die Suche nach seinem Ursprung erschweren, sagte Benjamin Neuman, Virologe an der Texas A&M University in Texarkana, der auch in der Coronavirus-Studiengruppe ist. Wenn der illegale Tierhandel die Ursache für diesen Ausbruch war, wird es wirklich schwierig sein, ihn zurückzuverfolgen, und ich vermute, dass die meisten Beweise bereits verschwunden sind – zerstört oder über den Schwarzmarkt verbreitet, sagte er. Die Leute werden wegen der Konsequenzen nicht reden wollen.

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Ende Dezember erkrankten vier Patienten in einem Krankenhaus in Wuhan. Jeder hatte Lungenentzündungs-ähnliche Symptome und Fieber, und sie wurden negativ auf bekannte Krankheiten getestet. Die chinesischen Behörden hielten Ausschau nach einer mysteriösen Krankheit wie dieser, weil sie sie vor 17 Jahren gesehen hatten, als SARS in der Provinz Guangdong aufflammte.

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Das Leben auf der Erde existiert in einer dicken Mikrobensuppe. Das Überleben erfordert typischerweise die Zusammenarbeit mit symbiotischen Organismen (z. B. Darmbakterien beim Menschen) und den Verzicht auf potenziell tödliche Krankheitserreger. Nur wenige Dinge sind rätselhafter als Viren, die nur nackte Knochenstreifen von genetischem Material, entweder DNA oder RNA, mit einer Art Schutzhülle sind.

Von sich aus, außerhalb einer Zelle, tun Viren überhaupt nichts. Sie haben keinen Stoffwechsel, keine Bewegung, keine Fortpflanzungsfähigkeit. Wissenschaftler diskutieren, ob Viren, wenn sie sich außerhalb eines Wirts befinden, den Standard für das Leben erfüllen. Um sich zu vermehren, muss ein Virus in die Zelle eines lebenden Wirts eindringen und die Maschinerie dieser Zelle entführen, um mehr aus dem Virus zu machen.

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Es wechselt in seiner Existenz zwischen lebendig und nicht lebendig, sagte Gary Whittaker, Professor für Virologie an der Cornell University, und beschrieb ein Virus als irgendwo zwischen Chemie und Biologie.

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Obwohl das Phänomen der Zoonose bei Menschen und Tieren, denen sie begegnen, seit Tausenden von Jahren auftritt, hat die moderne Welt die Wahrscheinlichkeit von Zoonose-Epidemien erhöht, sagen Experten. Es geht um Zahlen und Geographie. Immer mehr Menschen kommen an mehr Orten mit mehr Tieren in Kontakt, einschließlich Lebensräumen, die selten oder nie von Menschen besucht werden – wie Fledermaushöhlen tief in einem Wald .

Wir sehen absolut eine Beschleunigung des Auftretens von Zoonosekrankheiten, sagte Jonathan Epstein, Epidemiologe bei EcoHealth Alliance, einer gemeinnützigen Gruppe, die neu auftretende Infektionskrankheiten untersucht.

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Veränderungen in der Landnutzung – Landwirtschaft, Bergbau usw. – spielen eine große Rolle bei der Schaffung von Möglichkeiten für virale Sprünge. Ebenso Wildtiermärkte. Die Behörden in China gingen hart gegen den Verkauf von Wildtieren vor, nachdem SARS mit maskierten Zibetkatzen, katzenartigen Säugetieren, in Verbindung gebracht wurde. China hob später einige der Beschränkungen auf. Wildtiermärkte sind in weiten Teilen der Welt nach wie vor üblich.

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Sobald ein Virus in den Menschen überspringt, wird die Bevölkerungsdichte zu einem Faktor, der aus einem möglicherweise kleinen Ausbruch von Krankheiten eine Epidemie macht. Eine überfüllte Stadt wie Wuhan, die eine Bevölkerung in der gleichen Größenordnung wie New York oder London hat, schafft Bedingungen für die Übertragung von Mensch zu Mensch.

Da diese Ereignisse unvorhersehbar blieben, waren die Reaktionen der öffentlichen Gesundheit eher ein Aufholspiel, bei dem die Gemeinden verzweifelt versuchten, die Ausbreitung des Virus durch Quarantänen, Krankheitsüberwachung und strenge Hygienepraktiken einzudämmen. Schließlich kann ein Impfstoff einen breiten Schutz bieten, aber die Entwicklung dauert viele Monate oder Jahre .

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Viren haben unterschiedliche Ansteckungsgrade und Virulenz (das Ausmaß, in dem sie jemanden krank machen). Die Reproduktionsrate – wie viele Menschen eine kranke Person im Durchschnitt wahrscheinlich ansteckt – hilft bei der Bestimmung, wie weit sie sich ausbreiten wird. In einem lernen Im Lancet schätzten drei Wissenschaftler der Universität Hongkong, dass das Coronavirus eine Reproduktionsrate von 2,68 hat, was bedeutet, dass jeder zehnte Kranke schließlich etwa 27 andere infizieren würde.

Auf dem gegenwärtigen Weg könnte [das Coronavirus] ohne Abschwächung zu einer globalen Epidemie werden, heißt es in dem Bericht. Um eine große Epidemie außerhalb der Stadt Wuhan zu verhindern, sollten in betroffenen Gebieten erhebliche, sogar drakonische Maßnahmen, die die Mobilität der Bevölkerung einschränken, zusammen mit Schulschließungen und der Absage von Massenversammlungen ernsthaft und sofort in Betracht gezogen werden, so die Autoren.

Der Welthandel ist ein Kraftmultiplikator für Viren. Viren sind außerhalb eines Wirts nicht besonders stabil, aber wenn sie sich an eine weltumspannende Spezies anheften können, können sie überall hingehen.

Es gibt widersprüchliche Anreize für das Virus. Wenn eine Person sehr krank und symptomatisch wird – Husten, Niesen, Erbrechen usw. – kann dies die Ausbreitung des Virus fördern. Aber ein kranker Mensch neigt dazu, unbeweglich und isoliert zu sein und mit weniger Menschen in Kontakt zu stehen. Eine leichtere Krankheit kann sich leichter ausbreiten. Hochtödliche Viren neigen dazu, sich schnell selbst auszubrennen, weil niemand mehr am Leben ist, um sie zu verbreiten.

Die Übertragung von einer Person zur anderen erfordert normalerweise eine große Menge des Virus, sagte Nolan, der Epidemiologe der University of South Carolina.

Unser Immunsystem leistet gute Arbeit, um Infektionen in unserem Körper zu stoppen, sagte sie. Es gibt eine bestimmte Zahl, wann dieser Erreger übernehmen kann. Denken Sie an einen Mob. Eine Person auf der Straße kann wahrscheinlich kein Auto umwerfen, aber wenn Sie 100 Leute auf der Straße hätten, könnten sie wahrscheinlich ein Auto überfahren, wenn sie wütend genug sind.

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