Mit Coronavirus infizierte Amerikaner sind gegen den Rat der CDC nach Hause geflogen

In den frühen Morgenstunden eines regnerischen Montags standen mehr als ein Dutzend Busse auf dem Rollfeld des Tokioter Flughafens Haneda. Im Inneren warteten 328 müde Amerikaner mit chirurgischen Masken und Handschuhen gespannt darauf, nach wochenlanger Quarantäne an Bord der Diamond Princess, dem Luxusliner, auf dem das neuartige Coronavirus zu einer schiffsweiten Epidemie explodiert war, nach Hause zu fliegen.

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Aber als die Busse im Leerlauf waren, kämpften US-Beamte mit beunruhigenden Nachrichten. Neue Testergebnisse zeigten, dass 14 Passagiere mit dem Virus infiziert waren. Das US-Außenministerium hatte versprochen, dass niemand mit der Infektion in die Flugzeuge einsteigen darf.

Es musste eine Entscheidung getroffen werden. Alle fliegen lassen? Oder lass sie zurück in japanischen Krankenhäusern?

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Am 5. Februar begann die US-Regierung mit gecharterten Jumbo-Jets, Hunderte von Amerikanern aus Wuhan, China, dem Epizentrum des Coronavirus-Ausbruchs, zu evakuieren. (Klinik)

In Washington, wo es noch Sonntagnachmittag war, entbrannte eine heftige Debatte: Das Außenministerium und ein hochrangiger Gesundheitsbeamter der Trump-Administration wollten vorankommen. Die infizierten Passagiere zeigten keine Symptome und konnten im Flugzeug in einem mit Plastik ausgekleideten Gehege ausgesondert werden. Beamte der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten waren jedoch anderer Meinung und behaupteten, sie könnten das Virus immer noch verbreiten. Die CDC war der Meinung, dass die 14 nicht mit nicht infizierten Passagieren zurückgeflogen werden sollte.

Trump wurde nicht mitgeteilt, dass mit Coronavirus infizierte Amerikaner vom Kreuzfahrtschiff nach Hause geflogen werden

Es war wie der schlimmste Albtraum, sagte ein hochrangiger US-Beamter, der an der Entscheidung beteiligt war, und sprach unter der Bedingung der Anonymität, private Gespräche zu beschreiben. Ehrlich gesagt, hätte die Alternative sein können, Oma im strömenden Regen rauszuholen, und das wäre auch schlecht gewesen.

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Das State Department gewann den Streit. Aber unglückliche CDC-Beamte forderten, in der Pressemitteilung, in der erklärt wurde, dass infizierte Menschen in die Vereinigten Staaten zurückgeflogen wurden, ausgelassen zu werden – ein Schritt, der würde die Zahl der bekannten Coronavirus-Fälle hierzulande nahezu verdoppeln.

Die Entscheidung für den Asphalt war ein entscheidender Moment für US-Beamte, die ihre Reaktion auf eine Krise mit wenigen Präzedenzfällen und außergewöhnlich hohen Einsätzen improvisierten. Bemühungen, die Ausbreitung des neuen Erregers zu verhindern, haben die Grenzen der weltweiten Bereitschaft für einen beispiellosen Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit aufgezeigt. Im schlimmsten Fall könnte Covid-19, eine grippeähnliche Atemwegsinfektion, zu einer ausgewachsenen globalen Pandemie werden.

Die Bewältigung der Krise erforderte heikle medizinische und politische Urteile. Die Entscheidung, die Amerikaner von der Diamond Princess zu evakuieren, kam erst nach Infektionen auf dem Kreuzfahrtschiff aufgestockt und die Passagiere enthüllten ihre düsteren Lebensbedingungen.

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Ein Mann und eine Frau in den 80ern starben am 20. Februar an dem Coronavirus, nachdem sie sich auf dem unter Quarantäne gestellten Kreuzfahrtschiff mit fast 4.000 Menschen infiziert hatten. (Reuters)

Eine Lehre aus diesem Debakel ist, dass Kreuzfahrtschiffe wie Petrischalen sind. Tausende leben auf engstem Raum auf einem Schiff, das nie für Quarantänen ausgelegt war. Die Besatzung lieferte weiterhin Lebensmittel aus und Gesundheitspersonal bewegte sich auf dem gesamten Schiff. Mehr als 600 der 3.700 Passagiere und Besatzungsmitglieder wurden inzwischen positiv auf das Virus getestet und zwei ältere japanische Passagiere sind gestorben.

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Da japanische Behörden die Passagiere wochenlang vor der Küste isolieren, entwickelte das von Princess Cruises betriebene Schiff schnell die zweitgrößte Anzahl von Coronavirus-Fällen auf dem Planeten außerhalb Chinas – mehr als in Japan, Singapur, Thailand, den Vereinigten Staaten oder ganz Europa. Ein weiteres China zu vermeiden ist seit Wochen das Ziel der Weltgesundheitsorganisation, und dann ist es doch passiert, im Hafen von Yokohama.

Die Behandlung der Diamond Princess-Passagiere steht in krassem Gegensatz zu denen auf einem anderen Kreuzfahrtschiff, der Westerdam, die vom kambodschanischen Premierminister mit Händedruck und Blumen begrüßt wurden und später weit gereist sind. Erst später kam die Nachricht, dass einer der Westerdam-Passagiere positiv auf das Virus getestet wurde.

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Diese Situation weckte die Befürchtung, dass die Passagiere von Westerdam das Virus auf der ganzen Welt verbreiten würden. Aber keine weiteren Passagiere wurden positiv getestet, und bisher sind keine Beweise dafür aufgetaucht, dass sie das Virus weit verbreitet haben.

Das Coronavirus (offiziell SARS-CoV-2) ist extrem ansteckend. Experten schätzen, dass sich ohne Schutzmaßnahmen jeder Infizierte auf durchschnittlich etwas mehr als zwei weitere Personen ausbreitet. Die Krankheit verlief in etwa zwei von 100 bestätigten Fällen tödlich.

Reisende haben es bereits verbreitet mehr als zwei Dutzend Länder , wo es mehr als 75.000 Menschen infiziert und mehr als 2.000 getötet hat.

'Das Klopfen des Untergangs'

Die Diamond Princess verließ Yokohama am 20. Januar für eine 15-tägige Kreuzfahrt. Ein Mann aus Hongkong verließ das Schiff, als es fünf Tage später dort anlegte und in ein Krankenhaus eincheckte. Am 1. Februar bestätigten Beamte, dass er mit dem Coronavirus infiziert war.

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Spencer Fehrenbacher, 29, ein US-Amerikaner, der seinen Master in China macht, hat sich als Semesterpause für die Kreuzfahrt mit Freunden angemeldet. Nur wenige Tage später wurden sie alarmiert über Berichte über die Ausbreitung des Virus in China.

In Vietnam bekam er Fieber. Es dauerte nur 24 Stunden, aber er befürchtete, dass er das Virus haben könnte. Er beschloss, an den nächsten beiden Haltestellen in Taipeh und Okinawa nicht auszusteigen, weil er befürchtete, in Quarantäne zu geraten.

Das Schiff raste zurück nach Yokohama und legte am 3. Februar an. Japanische Behörden teilten den Passagieren mit, dass sie nicht abreisen könnten.

Am nächsten Tag vermischten sie sich an Bord. Viele aßen ein Abendbuffet, aber das Casino war geschlossen und die Abendshow abgesagt. In dieser Nacht befahl der Kapitän den Passagieren, in ihre Kabinen zurückzukehren und dort zu bleiben, bis Quarantänebeamte sie besuchten.

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In den nächsten Tagen sickerten Testergebnisse ein: Dutzende hatten sich infiziert. Fehrenbacher befürchtete immer wieder das Schlimmste.

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Ich saß den ganzen Tag da und wartete auf das, was ich das Untergangsklopfen an der Tür nenne, sagte er.

Fehrenbacher blieb in seinem Zimmer – jeden Tag, den ganzen Tag. Er hatte einen Balkon und das war gut genug. Er fing an, das Wort optimistisch zu verwenden, wenn er mit Freunden und Familie sprach, weil positiv eine schlechte Konnotation hatte.

Er nahm ein Video auf und schickte es an seinen Bruder, um es mit seiner Familie zu teilen, falls er ins Krankenhaus eingeliefert wurde und nicht kommunizieren konnte oder sogar starb. Mama, Papa, ich liebe dich, ich vermisse dich. Ich bin sicher, alles wird gut, erinnerte er sich.

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Fünf Tage nachdem das Schiff den Hafen erreicht hatte, schrieb die CDC einen Brief an die amerikanischen Passagiere, in dem sie sagte, dass der Aufenthalt in Ihrem Zimmer die sicherste Option ist, um Ihr Infektionsrisiko zu minimieren, und fügte hinzu: Wir erkennen an, dass diese Situation schwierig ist.

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Fast zwei Wochen lang war der einzige Ausweg aus der Diamond Princess eine Krankheit und eine Fahrt mit dem Krankenwagen in eine weitere Isolation in einem Krankenhaus.

Beschwerde bei einem Kongressabgeordneten gibt den Ausschlag

Für einige wurde die schwierige Situation schlimm. Nach der Punktzahl wurden die Menschen positiv getestet. Etwa 200 Passagiere waren über 80 Jahre alt und hatten ein viel höheres Risiko für Komplikationen durch das Virus. Die Besatzungsmitglieder waren unterdessen gezwungen, an ihren Arbeitsplätzen zu bleiben.

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Offensichtlich habe sich die Situation am Boden geändert, und auf dem Schiff habe es eindeutig mehr Übertragungen gegeben als erwartet, sagte Michael Ryan, ein Exekutivdirektor der WHO für gesundheitliche Notfälle. Im Nachhinein ist es sehr einfach, Entscheidungen über die öffentliche Gesundheit zu einem bestimmten Zeitpunkt zu beurteilen.

Am 12. Februar informierten US-Beamte die Kongressmitglieder in einer Anhörung unter Ausschluss der Öffentlichkeit. Rep. Phil Roe (R-Tenn.), ein Arzt, hatte auch von einem Freund und Kollegen, Arnold Hopland, aus Elizabethton, Tennessee, gehört, der mit seiner Frau Jeanie auf dem Schiff war. Hopland erzählte Roe von den sich verschlechternden Bedingungen.

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Das habe den Ausschlag gegeben, sagte der hochrangige Verwaltungsbeamte.

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Bis Freitagnachmittag einigten sich alle Behörden der US-Coronavirus-Task Force in Washington auf die Evakuierung der Amerikaner.

Das Außenministerium hat über die US-Botschaft in Tokio eine dringende Mitteilung an US-Bürger verschickt: Amerikaner, die ausreisen wollten, mussten die Botschaft bis Samstag 10 Uhr Ortszeit in Tokio informieren.

Insgesamt verließen 328 Amerikaner in den frühen Morgenstunden des Montags, Tokioter Zeit, das Schiff. Sie bestiegen Busse – und mussten dann mehr als zwei Stunden im Hafen warten, nach Angaben von zwei Passagieren. Sie konnten nicht aus den Bussen sehen – die Fenster waren abgedeckt.

Einige fingen an zu weinen, weil sie auf die Toilette mussten, sagte Vana Mendizabal, 69, aus Crystal River, Florida. Die pensionierte Krankenschwester hatte die Kreuzfahrt mit ihrem Ehemann Mario, 75, einem Arzt, unternommen.

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Wir konnten einfach nicht verstehen, warum wir beladen da saßen und nirgendwo hingingen, sagte sie. Und wir konnten keine Antworten bekommen.

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Schließlich kamen die Busse am Flughafen an, und wieder warteten alle, während sich hochrangige Beamte in Washington über die Testergebnisse stritten, so ein hoher Verwaltungsbeamter.

Niemand habe mit diesen Ergebnissen gerechnet, sagte ein anderer US-Beamter, der an der Evakuierung beteiligt war.

Während eines Anrufs argumentierte die stellvertretende Direktorin der CDC, Anne Schuchat, gegen die Einnahme von die infizierten Amerikaner im Flugzeug, so zwei Teilnehmer. Sie stellte fest, dass die US-Regierung den Passagieren bereits mitgeteilt hatte, dass sie nicht mit jemandem evakuiert werden würden, der infiziert war oder Symptome zeigte. Sie machte sich auch Sorgen um den Infektionsschutz.

Anthony Fauci, Leiter des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, der ebenfalls an den Anrufen teilnahm, erinnerte sich daran, dass ihre Punkte gültig seien und berücksichtigt werden sollten.

Aber Robert Kadlec, stellvertretender Sekretär für Bereitschaft und Reaktion des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste und Mitglied der Coronavirus-Taskforce, drängte sich zurück: Beamte hatten das Flugzeug bereits für den Umgang mit Passagieren vorbereitet, die auf dem langen Flug Symptome entwickeln könnten, argumentierte er . Die beiden Boeing 747 hatten an allen vier Seiten 18 Sitze, die mit 10 Fuß hohem Kunststoff abgesperrt waren. Auch Ärzte für Infektionskrankheiten wären an Bord.

Wir hatten das Gefühl, sehr erfahrene Hände bei der Bewertung und Betreuung dieser Patienten zu haben, sagte Kadlec am Montag bei einer Pressekonferenz.

Das State Department rief an. Die 14 Personen befanden sich bereits in der Evakuierungspipeline und das Protokoll schrieb vor, dass sie nach Hause gebracht werden sollten, sagte William Walters, Direktor für operative Medizin des Außenministeriums.

Als das Außenministerium seine Pressemitteilung verfasste, bestanden die Spitzenbeamten der CDC darauf, dass jede Erwähnung der Agentur entfernt wird.

CDC hat dies berücksichtigt und ausdrücklich davon abgeraten, schrieb Schuchat im Namen der Beamten, so ein HHS-Beamter, der die E-Mail sah und die Sprache teilte. Wir sollten nicht als konsultiert erwähnt werden, da sich die Frage stellt, was unser Rat war.

Sie schrieb, dass die infizierten Passagiere ein erhöhtes Risiko für die anderen Passagiere darstellen könnten.

Schuchat lehnte eine Stellungnahme ab.

Ungefähr eine Stunde vor der Landung der Flugzeuge in Kalifornien und Texas gab das Außenministerium bekannt, dass die 14 Evakuierten positiv getestet worden waren und die CDC nicht erwähnt hatten.

Mendizabal, die pensionierte Krankenschwester, sagte, sie habe erst von den Infektionen erfahren, als sie auf der Travis Air Force Base in Kalifornien landete und mit einem ihrer fünf Kinder sprach, das einen Nachrichtenbericht gesehen hatte.

Wir waren verärgert, dass wissentlich Menschen ins Flugzeug gesteckt wurden, die positiv waren, sagte sie am Mittwoch in einem Interview von der Militärbasis. Sie sagte, sie und ihr Mann hätten bereits 12 Tage Quarantäne auf dem Schiff absolviert und beide seien gesund.

Ich denke, diese Leute hätten nicht ins Flugzeug dürfen, sagte Mendizabal. Sie hätten in medizinische Einrichtungen in Japan überführt werden sollen. Wir fühlen uns neu entlarvt. Darüber haben wir uns sehr geärgert.

Nach der Landung der Flugzeuge wurden die infizierten Passagiere erneut getestet. Am Donnerstag bestätigte die CDC, dass 11 tatsächlich positiv und zwei negativ getestet wurden. Ein Passagier wartet noch auf Ergebnisse.

Wissenschaftler versuchen immer noch, das Virus zu verstehen. Einige seiner Eigenschaften, wie zum Beispiel, wie lange es auf Oberflächen leben kann, sind unbekannt. Experten sagen jedoch, dass es hauptsächlich durch Atemtröpfchen verbreitet wird, die beim Husten und Niesen einer infizierten Person entstehen. Diese Person muss in engem Kontakt stehen, normalerweise definiert als 1,80 m.

Wir haben immer noch kein gutes Verständnis für das Risiko, das von infizierten Menschen ohne Symptome ausgeht, sagte Jeffrey Duchin, Spezialist für Infektionskrankheiten an der University of Washington.

Ein anderes Schiff wird herzlich empfangen

Tausende von Kilometern entfernt spielte sich in Kambodscha eine andere Szene ab.

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Die Westerdam, ein luxuriöses Schiff der Holland America Line mit 2.257 Passagieren und Besatzungsmitgliedern, verbrachte Tage damit, nach einem Hafen zu suchen, aus Angst, dass es Passagiere an Bord infiziert haben könnte – obwohl es keine Beweise dafür gab. Das Schiff wurde von fünf Häfen, darunter Guam, abgewiesen.

Der Westerdam war endlich wurde am 13. Februar von Kambodscha, einer Nation mit engen Verbindungen zu China, umarmt, deren autoritärer Premierminister Hun Sen die Coronavirus-Krise genutzt hat, um die politischen Interessen seines Landes zu fördern.

Haben ein präferenzielles Handelsabkommen verloren mit der Europäischen Union wegen Menschenrechtsverletzungen nutzte Hun Sen den Westerdam als Vehikel, um Schlagzeilen zu ändern und möglicherweise die Beziehungen zum Westen zu verbessern.

Als das Schiff am vergangenen Donnerstag in Sihanoukville einlief, rollte er den roten Teppich aus. Ohne Schutzausrüstung – nicht einmal Maske oder Handschuhe – begrüßte er die Passagiere beim Aussteigen und schüttelte ihnen die Hände, als er Blumensträuße verteilte.

Auch US-Botschafter W. Patrick Murphy ging mit seiner Familie zum Dock, um die Passagiere zu begrüßen. Murphy trug keine Gesichtsmaske oder Handschuhe und hielt wenig Abstand zwischen sich und den jubelnden, erleichterten Passagieren.

Sie landeten und verteilten sich auf Hotels, Hunderte in das luxuriöse Sokha in Phnom Penh, etwas mehr als 160 Kilometer entfernt. Dort gingen einige zum Abendessen aus, versicherten von Kambodscha- und Kreuzfahrtschiffbeamten, dass unter den 20 Personen, die auf das Virus getestet wurden, keiner positiv war. Andere machten eine Bustour.

Mehr als 700 steuerten den Flughafen und Flüge zu Häusern auf der ganzen Welt an.

Dann kamen überraschende Neuigkeiten. Am Samstagabend wurde in Malaysia eine 83-jährige Amerikanerin, die noch nicht identifiziert wurde, positiv auf das Coronavirus getestet. Ihr Mann, der ebenfalls Symptome der Atemwegserkrankung hat, wurde negativ getestet.

Plötzlich, wie schockgefroren, hörte der Exodus aus Westerdam auf. Hunderte von Passagieren und Besatzungsmitgliedern waren angewiesen, an Bord zu bleiben. Andere zogen sich in das Hotel Sokha zurück, wo sie gebeten wurden, in ihren Zimmern zu bleiben – eine Bitte, die einige ignorierten, sagte Christina Kerby, 41, aus Alameda, Kalifornien, die mit ihrer Mutter die Kreuzfahrt gemacht hatte.

Kerby hatte den Samstag damit verbracht, sich im Hotel zu entspannen. Sie ging schwimmen, ging dann zum Abendessen und veröffentlichte Fotos von ihrem Essen auf Twitter für Follower, die ihre Tortur in den letzten zwei Wochen verfolgt hatten.

Es war mein Nachmittag zum Entspannen vor einer langen Heimreise, sagte sie.

Kerby hat auf Twitter einen Rückschlag erhalten, weil er in Phnom Penh ausgegangen ist. Zu Hause in Alameda fragte die Vorschule ihrer Kinder, ob sie bei ihrer Rückkehr andere Kinder gefährden könnte. Das Stigma des Virus sei ein neues Gefühl, sagte sie.

durchschnittliche Dauer einer Pandemie

Am Sonntag wachte sie auf und fand einen Zettel unter ihrer Tür vor, in dem sie aufgefordert wurde, in ihrem Zimmer zu bleiben.

Das war für mich der Moment, in dem ich es verlor, sagte Kerby, die während ihrer Haft auf Kreuzfahrtschiffen unerbittlich optimistisch gewesen war. Als Amerikaner sind wir es gewohnt, über unseren eigenen Körper zu entscheiden und kommen und gehen zu können, wie es uns gefällt.

Jetzt, sagen Gesundheitsexperten, bleibt nichts anderes übrig, als abzuwarten, ob die Passagiere von Westerdam verbreitet das Virus auf der ganzen Welt. Einige sind skeptisch, dass sie das sehen werden, und schlagen vor das einzelne positive Testergebnis kann falsch gewesen sein.

Sie würden davon ausgehen, dass es einen Mini-Ausbruch geben würde, wenn sich eine Person auf einer Kreuzfahrt infizieren würde, sagte ein an der Reaktion beteiligter US-Beamter. Vielleicht war sie nicht positiv.

Nach den bisherigen Erkenntnissen ist Kambodschas Ansatz der Quarantäne von Menschen an Bord eines Schiffes vorzuziehen, auf dem sich das Virus ausbreitet, sagte Saskia V. Popescu, leitende Epidemiologin für Infektionsprävention bei HonorHealth, einem Krankenhaussystem in Phoenix.

Dies erfordert jedoch die Aufklärung der Passagiere über das Melden von Symptomen und die Selbstisolierung, falls erforderlich, und die Überwachung der Rückkehrer durch die Gesundheitsbehörden in den Heimatländern. Dazu gehört die schnelle Rückverfolgung der Kontakte von jedem, der die Infektion entwickelt.

Ich denke, wir können sagen, wenn Sie Menschen unter Quarantäne stellen, ist dies auf einem Kreuzfahrtschiff nicht der beste Ort, sagte Popescu.

In einem Interview mit der Klinik drückte Phay Siphan, der kambodschanische Regierungssprecher, kein Bedauern über den Umgang mit der Westerdam und ihren Passagieren aus.

Das Schiff wurde von der Erde verlassen, sagte er. Wir verstanden ihre missliche Lage und wussten, dass wir ihnen helfen mussten.

Ein Kampf um nach Hause zu kommen

Christina Kerby hatte zunächst Mühe, einen Heimflug aus Kambodscha zu finden.

Hier drüben geht es buchstäblich Minute für Minute, sagte sie am Mittwoch. In der einen Minute denken sie, sie hätten ein Abkommen mit einem Land, um uns durchzulassen, und in der nächsten werden Leute am Flughafen festgehalten. Sie ist am Donnerstag in San Francisco angekommen.

Der Doktorand Fehrenbacher beschrieb sein Zimmer auf der Travis Air Force Base als überraschend geräumig. Ihm wurde gesagt, dass er den Raum 48 Stunden lang nicht verlassen konnte. Um eine Mahlzeit von uniformiertem Personal zu erhalten, muss er zunächst eine Maske aufsetzen. Er wurde nie positiv auf das Virus getestet.

Ich versuche nur, hydratisiert zu bleiben und optimistisch zu sein, wie die nächsten 12 Tage aussehen werden, sagte er.

In Japan wird derweil die Diamond Princess endgültig geräumt. Am Mittwoch ließ Japan 443 Menschen vom Schiff frei und gab an, ihre 14-tägige Quarantäne abgeschlossen zu haben. Zahlreiche Passagiere, darunter etwa 40 Amerikaner, bleiben mit der Infektion im Krankenhaus.

Am Donnerstag forderte das Außenministerium US-Bürger auf, Kreuzfahrtschiffreisen nach oder innerhalb Ostasiens und der asiatisch-pazifischen Region zu überdenken.

Mahtani berichtete aus Hongkong. Simon Denyer in Tokio, Meta Kong in Phnom Penh sowie William Wan und Alex Horton in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.