Das Coronavirus verschont auf mysteriöse Weise Kinder und tötet ältere Menschen. Zu verstehen, warum, kann helfen, das Virus zu besiegen.

Eine der wenigen Gnaden des sich ausbreitenden Coronavirus besteht darin, dass kleine Kinder praktisch unberührt bleiben – ein Mysterium, das laut Virologen wichtige Hinweise auf die Funktionsweise des Virus enthalten könnte.

In China waren nur 2,4 Prozent der gemeldeten Fälle Kinder und nur 0,2 Prozent der gemeldeten Fälle waren schwer erkrankte Kinder, so die Weltgesundheitsorganisation . China hat keinen Fall gemeldet, in dem ein Kleinkind an der Krankheit Covid-19 gestorben ist.

Inzwischen hat sich das neue Coronavirus bewährt besonders tödlich am anderen Ende des Altersspektrums. Die Sterblichkeitsrate der über 80-Jährigen in China beträgt schätzungsweise 21,9 Prozent. laut WHO . Im Alter von 10 bis 39 Jahren liegt die Sterblichkeitsrate jedoch laut einem separaten . bei etwa 0,2 Prozent lernen basierend auf Patientenakten von 44.672 bestätigten Fällen. Und auch in jüngeren Jahren sind Todesfälle und schwere Symptome so gut wie nicht existent.

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Damit verhält sich das neue Coronavirus ganz anders als andere Viren wie die saisonale Influenza, die meist besonders gefährlich für die ganz Kleinen und ganz Alten sind.

In den USA und auf der ganzen Welt arbeiten Wissenschaftler daran, einen Impfstoff und eine Behandlung zur Eindämmung des neuartigen Coronavirus zu entwickeln. (A P)

Bei solchen Atemwegsinfektionen sehen wir normalerweise eine U-förmige Kurve, wer am stärksten getroffen wird. Kleine Kinder an einem Ende des U, weil ihr Immunsystem noch nicht entwickelt ist, und alte Leute am anderen Ende, weil ihr Immunsystem schwächer wird, sagte Vineet Menachery, Virologe an der Medizinischen Abteilung der University of Texas. Bei diesem Virus fehlt einfach eine Seite des U komplett.

Herauszufinden, warum Kinder so unberührt sind, könnte zu Durchbrüchen beim Verständnis führen, wie und warum das Virus andere Altersgruppen krank macht und tötet, sagte Frank Esper, ein Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten bei Cleveland Clinic Children’s. Unter den Fragen, die Esper und andere untersuchen: Steht die Schwere der Infektion in Zusammenhang mit dem, was die Patienten zuvor ausgesetzt waren? Hat es damit zu tun, wie sich unser Immunsystem mit dem Alter verändert? Oder könnte es an Verschmutzungsschäden in der Lunge liegen, die sich Menschen über Jahre ansammeln?

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Oder vielleicht hat es nichts mit dem Virus zu tun und hat mit dem Wirt zu tun, wie Grunderkrankungen in der Lunge, Diabetes oder Bluthochdruck. Schließlich haben nur wenige 7-Jährige oder Neugeborene Bluthochdruck, sagte Esper, der virale Atemwegsinfektionen und neue Krankheiten untersucht. Herauszufinden, was hier im Spiel ist, kann in vielerlei Hinsicht hilfreich sein.“

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Frühere Coronavirus-Ausbrüche haben auch die Jungen auf mysteriöse Weise verschont. Während des SARS-Ausbruchs im Jahr 2002 starben keine Kinder, bei denen 774 Menschen starben. Und nur wenige Kinder entwickelten Symptome des tödlichen MERS-Coronavirus, das seit 2012 858 Menschen getötet hat.

Um herauszufinden, warum, hat Menachery in seinem texanischen Labor SARS Mäuse verabreicht – ein sehr enger Verwandter des neuen Coronavirus. Babymäuse in seinem Labor haben die Infektion abgeschüttelt, während die Lungen und der Körper der älteren Mäuse von der Krankheit verwüstet wurden.

Während sich das Coronavirus weiter ausbreitet, machen Phrasen wie Quarantäne, Isolation und soziale Distanzierung Schlagzeilen. Hier sind die wichtigsten Unterschiede. (A P)

Menachery stellte fest, dass die Todesfälle der älteren Mäuse nicht nur mit einer Schwäche ihres Immunsystems, sondern auch mit einer Fehlregulation zusammenhingen, die dazu führte, dass ihr Immunsystem auf das SARS-Coronavirus überreagierte. Das ist ähnlich wie Menschen an Infektionen durch das neue Coronavirus sterben , genannt SARS-CoV-2.

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Es ist die aggressive Reaktion ihres Immunsystems, die sie noch mehr schädigt als die Infektion selbst, sagte Menachery. Es ist, als würde die Polizei auf ein Vergehen reagieren, indem ein SWAT-Team durch die Tür krachte.

Die Frage, die er und andere immer noch schwer zu beantworten haben, ist jedoch, warum die Babymäuse unbeschadet davonkommen.

Einige Experten haben eine Theorie aufgestellt, dass, weil Kinder so stark vier anderen milden Coronaviren ausgesetzt sind, die jedes Jahr zirkulieren und Erkältungen verursachen, Kinder eine Art gestärkte Immunität erhalten können. Aber viele haben Zweifel an diesem Argument, weil sich auch Erwachsene mit den Erkältungs-Coronaviren infizieren und das Immunsystem von Kindern – insbesondere unter fünf Jahren – unterentwickelt ist, was sie anfälliger und nicht weniger machen sollte.

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Wenn sich herausstellt, dass Kinder weniger anfällig für Infektionen sind, vermute ich, dass etwas mehr mechanisches als immunologisches passiert, sagte Esper, der pädiatrische Infektionsexperte. Etwas an den Rezeptoren im Körper oder in der Lunge von Kindern stört die Fähigkeit des Virus, sich selbst anzuheften.

Es zeigt Ihnen nur, wie viel wir über dieses Virus nicht wissen, sagte Stuart Weston, ein Virologe an der University of Maryland School of Medicine, der antivirale Medikamente getestet hat, die bei der Behandlung des neuen Coronavirus helfen könnten. Der Fokus liegt jetzt auf Impfstoffen und Behandlung, aber es gibt all diese großen Fragen, die wir langfristig beantworten wollen, wenn wir wirklich verstehen wollen, wie diese Coronaviren funktionieren.

Ist es angesichts all dessen sinnvoll, Schulen zu schließen?

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Da so wenige Fälle bei Kindern gefunden wurden, gab es Spekulationen, dass Kinder einfach weniger wahrscheinlich infiziert werden.

Viele Epidemiologen vermuten jedoch, dass leichte Symptome einfach darüber hinwegtäuschen, dass Kinder genauso häufig infiziert werden wie Erwachsene. Neue Daten, die letzte Woche von chinesischen Forschern veröffentlicht wurden, zeigten, dass Behörden, die auf der Grundlage von Symptomen nach Coronavirus-Fällen suchten, bei Kindern niedrigere Raten fanden. Aber als sie sich auf die Kontaktverfolgung verließen – das Testen von Personen, die mit einem bestätigten Fall in Kontakt kamen – schienen sich Kinder genauso schnell zu infizieren wie Erwachsene.

Aus der Pandemieforschung wissen wir, dass die Schließung von Schulen die Übertragung wirksam verlangsamen kann, da Kinder häufig Infektionstreiber sind. Sie verbreiteten es an Eltern, Verwandte und die breitere Gemeinschaft, sagte Caitlin Rivers, Epidemiologin am Johns Hopkins Center for Health Security.

Einige Bezirke könnten Schulen schließen, weil es schwierig sein wird, geöffnet zu bleiben, da Lehrer, Schulleiter und Hausmeister infiziert werden, sagte Rivers, die selbst Kinder hat. Wir könnten am Ende Schulen zum Teil schließen, um die Erwachsenen und das Personal zu schützen.'