Die Coronavirus-Pandemie stürzt Amerika in eine psychische Krise

Drei Monate nach der Coronavirus-Pandemie steht das Land am Rande einer weiteren Gesundheitskrise, in der tägliche Dosen von Tod, Isolation und Angst ein weit verbreitetes psychisches Trauma erzeugen.

Bundesbehörden und Experten warnen vor einer historischen Welle psychischer Probleme: Depressionen, Drogenmissbrauch, posttraumatische Belastungsstörung und Selbstmord.

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So wie der anfängliche Ausbruch des neuartigen Coronavirus Krankenhäuser unvorbereitet traf, ist das psychiatrische Gesundheitssystem der Vereinigten Staaten – vor der Pandemie stark unterfinanziert, fragmentiert und schwer zugänglich – noch weniger darauf vorbereitet, diesen bevorstehenden Anstieg zu bewältigen.

Das hält mich nachts wach, sagte Susan Borja, die das Forschungsprogramm zu traumatischem Stress am National Institute of Mental Health leitet. Ich mache mir Sorgen um die Leute, die das System einfach nicht aufnehmen oder nicht erreichen wird. Ich mache mir Sorgen über das Leiden, das in so großem Umfang unbehandelt bleiben wird.

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Daten zeigen, dass Depression und Angst die Nation bereits aufwühlen.

Fast die Hälfte der Amerikaner berichtet, dass die Coronavirus-Krise ihrer psychischen Gesundheit schadet eine Umfrage der Kaiser Family Foundation . Eine bundesweite Notfall-Hotline für Menschen in emotionaler Not verzeichnete im April einen Anstieg von mehr als 1.000 Prozent gegenüber dem gleichen Zeitpunkt des Vorjahres. Im vergangenen Monat schrieben etwa 20.000 Menschen eine SMS an diese Hotline, die von der Verwaltung für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit betrieben wird.

Das Online-Therapieunternehmen Talkspace meldete seit Mitte Februar einen Anstieg der Kundenzahlen um 65 Prozent. Anonym gesammelte Textnachrichten und transkribierte Therapiesitzungen durch die Firmenshow Angst im Zusammenhang mit dem Coronavirus die Sorgen der Patienten dominieren.

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Die Leute haben wirklich Angst, sagte Talkspace-Mitbegründer und CEO Oren Frank. Die steigende Nachfrage nach Dienstleistungen, sagte er, folgt fast genau dem geografischen Weg des Virus in den Vereinigten Staaten. Was mich schockiert, ist, wie wenig Führungskräfte darüber sprechen. Es gibt keine Briefings im Weißen Haus darüber. Es gibt keinen Plan.

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Die Selbstmorde zweier New Yorker Mitarbeiter des Gesundheitswesens verdeutlichen die Risiken, insbesondere für diejenigen, die die Pandemie bekämpfen. Lorna Breen, eine führende New Yorker Notärztin, hatte wochenlang damit zu kämpfen, dass Coronavirus-Patienten ihr Krankenhaus überfluteten und manchmal starben, bevor sie aus Krankenwagen entfernt werden konnten. Sie hatte keine Vorgeschichte von psychischen Erkrankungen, ihre Verwandten haben sagte in Interviews Sie kämpfte jedoch zunehmend mit dem emotionalen Gewicht des Ausbruchs, bevor sie starb. Tage später tauchten Berichte auf, dass ein Bronx-Notarzt hat sich auch umgebracht.

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Forscher haben Modelle erstellt – basierend auf Daten, die nach Naturkatastrophen, Terroranschlägen und wirtschaftlichen Abschwüngen gesammelt wurden –, die eine wahrscheinliche Zunahme von Selbstmorden, Todesfällen durch Überdosierung und Störungen des Substanzgebrauchs zeigen.

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Und doch wird von den Billionen Dollar, die der Kongress für die Notfallfinanzierung von Coronaviren verabschiedet hat, nur ein winziger Teil für die psychische Gesundheit bereitgestellt. Gleichzeitig hatten Therapeuten aufgrund von Lizenz- und Erstattungsbeschränkungen Schwierigkeiten, ihre Praxen online zu stellen und gefährdete Gruppen zu erreichen. Soziale Gesundheitszentren der Gemeinde, die die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen behandeln, haben Schwierigkeiten, finanziell zahlungsfähig zu bleiben, und haben damit begonnen, Programme zu schließen.

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Wenn wir jetzt nicht etwas dagegen tun, werden die Menschen in den kommenden Jahren unter diesen psychischen Auswirkungen leiden, sagte Paul Gionfriddo, Präsident der Interessenvertretung Mental Health America. Dies könnte der Wirtschaft weiter schaden, da Stress und Angst einige Arbeiter schwächen und das medizinische System weiter belasten, wenn Menschen mit Panikattacken, Überdosierungen und Depressionen in die Notaufnahme gehen, sagte er.

So wie das Land drastische Schritte unternahm, um zu verhindern, dass Krankenhäuser von Infektionen überschwemmt werden, muss es sich laut Experten auf die kommende Welle von verhaltensbezogenen Gesundheitsbedürfnissen einstellen, indem es weit verbreitete psychologische Vorsorgeuntersuchungen, einen besseren Zugang zu Dienstleistungen durch Telemedizin und eine beträchtliche Infusion von Bundesdollar.

Drohende Warnungen in Daten

Wenn Krankheiten zuschlagen, sagen Experten, werfen sie eine Schattenpandemie von psychischen und gesellschaftlichen Verletzungen. Der Schatten folgt der Krankheit oft um Wochen, Monate, sogar Jahre. Und sie wird im Vergleich zur Krankheit kaum beachtet, obwohl auch sie Blutbad anrichtet, Familien verwüstet, schadet und tötet.

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Experten für psychische Gesundheit sind besonders besorgt über die anhaltende wirtschaftliche Verwüstung. Die Forschung hat einen starken Zusammenhang zwischen wirtschaftlichen Umwälzungen und Selbstmord und Drogenkonsum festgestellt. Eine Studie über die Große Rezession die Ende 2007 begann, ergab, dass für jeden Prozentpunkt der Arbeitslosenquote ein Anstieg der Selbstmordrate um 1,6 Prozent zu verzeichnen war.

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Anhand solcher Schätzungen hat eine gemeinnützige Organisation in Texas – Meadows Mental Health Policy Institute – erstellte Modelle Das deutet darauf hin, dass, wenn die Arbeitslosigkeit inmitten der Coronavirus-Pandemie um 5 Prozentpunkte auf ein Niveau ähnlich dem der Großen Rezession steigt, weitere 4.000 Menschen durch Selbstmord und weitere 4.800 durch Überdosierung von Drogen sterben könnten.

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Aber wenn die Arbeitslosigkeit um 20 Prozentpunkte steigt – auf ein Niveau, das während der Großen Depression der 1930er Jahre verzeichnet wurde – könnten die Selbstmorde um 18.000 und die Todesfälle durch Überdosierung um mehr als 22.000 steigen, so Meadows.

Diese Prognosen sollen nicht die Notwendigkeit von Bemühungen zur Eindämmung des Virus in Frage stellen, warnten die Autoren des Meadows-Berichts, sondern vielmehr die Planung des Gesundheitssystems.

Suizidexperten und Präventionsgruppen haben bewusst darauf verzichtet, über Todesprognosen wie die des Meadows Institute zu breit zu diskutieren. Experten sagen, dass die übermäßige oder sensationelle Berichterstattung über Suizid zu einer Zunahme von Suizidversuchen führen kann, ein Effekt, der bekannt ist als Ansteckung . Und die Faktoren, die bei jedem Selbstmord eine Rolle spielen, seien oft komplex, betonen sie.

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Könnten die Zahlen steigen? Ja, aber es ist nicht unvermeidlich. Wir wissen, dass Selbstmord vermeidbar ist, sagte Christine Moutier, Chief Medical Officer der American Foundation for Suicide Prevention.

Die Forschung hat Interventionen gezeigt einen deutlichen Unterschied machen , wie die Einschränkung des Zugangs zu Schusswaffen und tödlichen Medikamenten, das Screening von Patienten auf Selbstmordgedanken, die Behandlung von psychischen Grunderkrankungen und die Gewährleistung des Zugangs zu Therapie- und Krisentelefonen für Anrufe und SMS. Deshalb müssen wir jetzt handeln, sagte Moutier.

Am Mittwoch gab eine Koalition aus mehr als 250 Gruppen für psychische Gesundheit bekannt, dass dies der Fall ist Einberufung einer nationalen Antwort zum Problem des pandemischen Selbstmords – eine Anstrengung, an der mindestens eine Bundesbehörde beteiligt ist, das National Institute for Mental Health.

„Giftiger Hydrant“

Mitarbeiter an vorderster Front – Gesundheitsdienstleister, Mitarbeiter von Lebensmittelgeschäften, Zusteller – sind besonders anfällig für den kommenden Sturm psychischer Gesundheitsprobleme.

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Wir sind es gewohnt, mit Kranken umzugehen und schreckliche Dinge zu sehen, aber das Verheerende an Covid ist die schiere Lautstärke. Es ist, als würde man aus einem giftigen Hydranten trinken, sagte Flavia Nobay, eine Ärztin in der Notaufnahme.

Als die Infektionen im März in New York in die Höhe schossen, nahm Nobay sich von ihren Aufgaben am University of Rochester Medical Center frei, um sich als Notarzt in Queens zu melden.

Wochen später verfolgt sie die Erfahrung noch immer: Familien im Krankenwagen zusammenbrechen zu sehen, weil sie wissen, dass sie ihre Verwandten vielleicht nie wieder sehen werden. Alle paar Minuten die unerbittlichen Warnungen von Patienten mit Absturz und Atemstillstand zu hören. Patienten nach Hause schicken, weil sie nicht ganz krank genug waren, weil sie wissen, dass sie vielleicht gleich wiederkommen. Oder noch schlimmer, die Chance, dass sie es nicht zurück schaffen.

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Es kratzt an deiner Seele, sagte Nobay. Sie müssen am Positiven festhalten und wie Sie helfen, so wie Sie können. Diese Hoffnung ist wie Medizin. Es ist so wichtig und greifbar wie Tylenol.

Daten von Crisis Text Line zeigen, dass soziale Isolation, Arbeitslosigkeit und Zwangsquarantänen erhebliche Auswirkungen auf die psychische Gesundheit der Menschen haben. (Klinik)

Eine Studie von 1.257 Ärzte und Krankenschwestern in China während des Coronavirus-Höhepunkts dieses Landes fanden heraus, dass die Hälfte von Depressionen, 45 Prozent Angstzuständen und 34 Prozent Schlaflosigkeit berichtete.

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Ärzte und Pflegepersonal waren bereits vor der Pandemie akut anfällig für Burnout Arbeitsbelastung, Druck, Chaos und ein zunehmend dysfunktionales Gesundheitssystem.

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Wir stoßen jetzt auf eine Phase der Unsicherheit, in der sich viele Menschen fragen, wie lange sie das durchhalten können, sagte Liselotte Dyrbye, Ärztin der Mayo Clinic und führende Forscherin zum Thema Burnout. Die Teekanne kann nur so lange kochen.'

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Ein kaputtes System, wenn es am meisten gebraucht wird

Dieser bevorstehenden Welle von psychischen Verletzungen wird in den kommenden Monaten ein stark kaputtes System begegnen.

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In den Vereinigten Staaten erleidet jedes Jahr einer von fünf Erwachsenen die Folgen einer psychischen Erkrankung. Doch weniger als die Hälfte wird behandelt, Bundesstatistik zeigt . Da die Selbstmordraten weltweit gesunken sind, Preis in den USA ist seit 1999 jedes Jahr gestiegen und hat in den letzten zwei Jahrzehnten um 33 Prozent zugenommen.

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Ein Teil des Problems, sagen Experten, ist die deutlich unterschiedliche Art und Weise, wie die Vereinigten Staaten psychische Erkrankungen im Vergleich zu körperlichen Erkrankungen behandeln.

In normalen Zeiten hat ein Herzinfarktpatient selten Probleme, einen Kardiologen, einen Operationstisch und ein Krankenhausbett zu sichern. Aber Patienten in psychischen Krisen, Studien zeigen , kämpfen ständig darum, dass ihre Versicherung die Pflege bezahlt. Selbst mit Versicherung haben sie Schwierigkeiten, Therapeuten und Psychiater zu finden, die bereit sind, diese Zahlung zu übernehmen. Wer es sich leisten kann, zahlt oft aus eigener Tasche.

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Experten warnen davor, dass sich solche Paritäts- und Zugangsprobleme mit der Pandemie, die die Funktionen von Krankenhäusern, Versicherungen und psychiatrischen Zentren auf den Kopf gestellt hat, nur noch verschlimmern könnten.

In einem gemeinsamer Brief Am Mittwoch baten führende Vertreter der Behandlung von psychischer Gesundheit und Drogenmissbrauch um die Hilfe der Trump-Regierung. Der Brief – unterzeichnet von der American Psychological Association, der American Psychiatric Association, der National Alliance on Mental Illness und 12 anderen Organisationen – forderte Bundesbeamte auf, psychiatrische Zentren der Gemeinde vor dem finanziellen Zusammenbruch zu retten.

In dem Brief wurde die Regierung auch aufgefordert, die Erstattungsbeschränkungen aufzuheben, die Therapeuten daran gehindert haben, Telefonanrufe zur Behandlung von Patienten zu verwenden. Am Donnerstag kündigte die Trump-Administration an, dies zu tun.

Eine Umfrage unter örtlichen Zentren für psychische Gesundheit und Drogensucht ergab, dass die Pandemie bereits viele an den Rand des finanziellen Zusammenbruchs gebracht hat und sie daran hindert, Dienstleistungen anzubieten, die einen Großteil ihrer Erstattungseinnahmen erwirtschaften. Mehr als 60 Prozent gaben an, dass ihnen in weniger als drei Monaten die Finanzierung ausgehen würde und hatten einige Programme bereits abgeschlossen.

In einem Brief an den Kongress Anfang April schätzten Organisationen für psychische Gesundheit, dass 38,5 Milliarden US-Dollar benötigt werden, um Behandlungsanbieter und -zentren zu retten, und dass weitere 10 Milliarden US-Dollar benötigt werden, um auf die Coronavirus-Pandemie zu reagieren. Am Freitag teilte die Bundesbehörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit mit, dass ihr weniger als 1 Prozent des von Gruppen für psychische Gesundheit befürworteten Betrags – 425 Millionen US-Dollar an Notfallfinanzierung – zugewiesen worden seien und 375 Millionen US-Dollar an Bundesstaaten und lokale Organisationen vergeben wurden.

Während der Kongress kürzlich 100 Milliarden US-Dollar an Notfallfonds für Krankenhäuser und medizinische Anbieter genehmigt hat, wird nur sehr wenig an Anbieter von psychischen Gesundheits- und Suchtdiensten gehen, da sie hauptsächlich über Medicaid finanziert werden. Und der größte Teil des Geldes der Nothilfe wird über Medicare verteilt.

Wir stehen vor dem Verlust von Zentren und Programmen für psychische Gesundheit zu einer Zeit, in der wir sie mehr denn je brauchen werden, sagte Chuck Ingoglia, Präsident des National Council for Behavioral Health, der 3.326 Behandlungsorganisationen vertritt.

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Hoffnungsschimmer

Es gibt Hoffnungsschimmer, sagen Experten, inmitten der düsteren Aussichten.

Der plötzliche Vorstoß in die Telemedizin könnte Dienste in den kommenden Jahren zugänglicher machen. Und die nationale Krise der psychischen Gesundheit könnte Reformen und Bewegungen in Richtung einer besseren Behandlung auslösen.

Und während fast jeder unter erhöhtem Stress leidet, wird die Wirkung für viele vorübergehend sein – Schlafstörungen, kürzere Sicherungen.

Die Schwierigkeit besteht darin, diejenigen zu identifizieren und zu behandeln, die tiefere, besorgniserregende psychische Probleme wie posttraumatische Belastungsstörungen und schwere Depressionen entwickeln.

Um das Virus zu kontrollieren, heißt es testen, testen, testen. Und bei den bevorstehenden psychischen Problemen dreht sich alles um Screening, Screening, Screening, sagte Gionfriddo von Mental Health America.

Seit Jahren bietet die gemeinnützige Organisation von Gionfriddo Fragebögen auf seiner in der Medizin weit verbreiteten Website, um Menschen zu helfen, sich selbst auf psychische Probleme zu untersuchen. Seit Beginn der Pandemie sind diese täglichen Screenings um 60 bis 70 Prozent gestiegen. Und seit Februar ist die Zahl der Personen, die positiv auf mittelschwere bis schwere Angstzustände und Depressionen getestet wurden, im Vergleich zum Januar um weitere 18.000 Personen gestiegen.

Ananya Cleetus sagte aus dem Haus ihrer Eltern in Pittsburgh, sie habe die erhöhte Belastung gespürt.

Zuerst kam die Schließung ihrer Schule, der University of Illinois at Urbana-Champaign, und damit ein Ende ihrer ehrgeizigen Pläne für das Semester in der Computertechnik . Dann kam der Verlust ihres Therapeuten, dem es durch Lizenzbestimmungen verboten war, sie über die Staatsgrenzen hinweg zu behandeln. Und soziale Medien haben nicht geholfen – all diese Posts von Leuten, die Brot backen und ihr Bestes geben #quarantäneleben , was sie noch bemitleidenswerter macht.

Es wurde immer schwieriger, aus dem Bett aufzustehen, sagte Cleetus, 23, der bipolare Störung und hilft, eine studentische Interessenvertretung zu leiten.

Ich habe ein paar Wochen gebraucht und mit Freunden gesprochen, um endlich zu erkennen, dass dies nicht nur mit mir nicht stimmt, sagte Cleetus. Seitdem hat sie ihre Energie in die Erstellung eines Tagesablaufs und eines Online-Leitfadens für Kommilitonen investiert, die mit der Pandemie und der psychischen Gesundheit zu kämpfen haben.

Dieses Virus beschäftigt alle. Die Angst, die Isolation, die Unsicherheit, sagte sie. Jeder hat auf die eine oder andere Weise damit zu kämpfen.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Hilfe braucht, rufen Sie die Nationale Lebensader zur Suizidprävention unter 800-273-TALK (8255). Krisentextzeile bietet außerdem kostenlosen, rund um die Uhr vertraulichen Support per SMS für Menschen in Krisen, wenn sie eine SMS an 741741 senden.