Pauken kann bei Prüfungen am nächsten Tag helfen. Aber für das Langzeitgedächtnis ist das Auseinandernehmen des Lernens das, was funktioniert.

Am Ende selbst dieses seltsamsten akademischen Semesters stehen die Abschlussprüfungen an und – wie immer – werden die Studenten nach diesen Tests büffeln, was oft zu kurzlebigen Erfolgen führt, gefolgt von anhaltender Vergesslichkeit.

Tracker und Karte für US-Coronavirus-FällePfeilRechts

Wann befragt , Studenten behaupten zu wissen, dass Pauken nicht der beste Ansatz ist, aber viele halten trotzdem daran fest. Prokrastination ist nicht der einzige Grund. Studien haben ergeben, dass das Pauken kann zu besseren Ergebnissen führen am Testtag als die gleiche Anzahl von Studienstunden verteilt würde. Aber in den Wochen, Monaten und Jahren, nachdem die Schüler ihren Bleistift weggelegt haben, setzen sich die relativen Vorteile einer räumlich getrennten Studienstrategie durch. Vieles von dem, was Crammer vergessen, wenn sie ins nächste Semester eintauchen, sind Spacer neigen dazu, zu behalten .

Kognitionswissenschaftler nennen das dafür verantwortliche Phänomen den Abstandseffekt. Heute haben sie dank der Bemühungen von mehr als einem Jahrhundert ein bemerkenswert detailliertes Bild davon zusammengestellt, wie das Gedächtnis funktioniert, wobei der Abstandseffekt im Vordergrund steht. Es scheint so wichtig zu sein, dass die Einführung von etwas Platz in den Studien- oder Übungsplan die langfristigen Ergebnisse für fast jeden in jedem Alter verbessern kann, der versucht, fast alles zu lernen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Im Jahr 1885 skizzierte der deutsche Psychologe Hermann Ebbinghaus die ersten Umrisse des Abstandseffekts durch einen Selbstversuch, bei dem es darum ging, irrsinnig lange Listen unsinniger Silben auswendig zu lernen und zu vergessen. Die Existenz des Effekts ist seitdem zu einer der am meisten geworden belastbare Erkenntnisse in der gesamten experimentellen Psychologie. Gestaffelte Studienpläne verbessern die langfristige Bindung der Studierenden in allen Fächern, einschließlich der Wissenschaften , Mathematik , neue Sprachen und Wortschatz . Es gilt nicht nur für Kinder im schulpflichtigen Alter: Es wurde auch bei Menschen dokumentiert so alt wie 76 und so jung wie 8 Wochen . (Forscher können nicht erwarten, dass Säuglinge in Lehrbüchern brüten, können aber vergleichen, wie gut sie sich an bestimmte körperliche Tricks erinnern, wie zum Beispiel das Treten eines Geräts, das ein über ihrem Bett hängendes Handy bewegt.)

Sportler , Musiker – sogar Chirurgen – können den Abstandseffekt nutzen, um ihre motorischen Fähigkeiten zu verbessern.

In Eins lernen ab 2006 wurden chirurgische Assistenzärzte, die lernten, winzige Blutgefäße bei Ratten zu spleißen, entweder in einer beabstandeten Sequenz trainiert – eine Sitzung pro Woche, vier Wochen lang – oder alle auf einmal, wobei alle vier Sitzungen in einem einzigen, massierten Block gesprengt wurden. Gutachterinnen und Gutachter bewerteten die Arbeit der weltraumerfahrenen Bewohner besser. Nur in der Massed-Praxisgruppe rissen einige Trainees ihren pelzigen Patienten die Arterien so stark, dass sie die Übung abbrechen mussten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Befunde von außerhalb unserer Spezies sind noch auffälliger. Unsere nächsten tierischen Verwandten zeigen den Abstandseffekt, wenn sie sich durch Laborgedächtnisaufgaben navigieren. In einer Studie von 1973 , zum Beispiel, als Forscher Gorillas, Orang-Utans und Schimpansen beibrachten, bestimmte Fotos für eine Nahrungsbelohnung zu klopfen, übertraf das Abstandstraining massiv, wenn es darum ging, den Affen zu helfen, sich daran zu erinnern, welche Fotos sie berühren mussten. Der Raumeffekt wird auch bei einigen unserer am weitesten entfernten Tierverwandten gesehen, einschließlich Honigbienen , wenn sie darauf trainiert wurden, ihre Ernährungssonde als Reaktion auf verschiedene Gerüche hungrig zu verlängern, hielt ihr Gedächtnis nach dem Training in Abständen länger an. Der Abstandseffekt sogar taucht im winzigen Spulwurm auf Caenorhabditis elegans , dem man beibringen kann, vor Chemikalien zu fliehen, die es normalerweise nicht stören würden.

C. elegans besitzt nur 302 Neuronen, verglichen mit dem des menschlichen Gehirns 86 Milliarden . Für Forscher, die erklären möchten, wie und warum der Abstandseffekt auftritt, ist es aufschlussreich, dass sogar diese relativ wenige Zellen ihn produzieren können. Es deutet darauf hin, dass die Ursprünge des Abstandseffekts in den Wurzeln der Erinnerung selbst verstrickt sein könnten.

In dem Theorie des Gedächtnisses Von Kognitionswissenschaftlern am weitesten akzeptiert, werden Informationen in Mustern selektiv verstärkter Synapsen gespeichert: den mikroskopischen Verbindungen, an denen Neuronen miteinander kommunizieren. Interessanterweise sind eine Reihe der molekularen Mechanismen, die an der Stärkung und Erhaltung der Synapsenstärke beteiligt sind scheinen erhebliche Ausfallzeiten zu erfordern zwischen den Aktivitäten. Für Wissenschaftler, die in solch winzigen Maßstäben arbeiten, sind diese Aufladeperioden starke Kandidaten für die Quelle des Abstandseffekts.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Aber nicht nur molekulare und zelluläre Neurowissenschaftler haben den Abstand im Visier. Das gilt auch für Kognitionspsychologen, denen es weniger darum geht, wie einzelne Neuronen funktionieren, sondern wie ihre kollektive Aktivität im Gehirn das Denken unterstützt.

In einer vorherrschenden Erklärung bedeutet die Speicherung eines Gegenstands in Ihrem Gedächtnis nicht unbedingt, dass Sie ihn leicht wiederfinden können; manchmal bleibt es zum Beispiel auf der Zungenspitze sitzen, gerade außerhalb der Reichweite. Um Erinnerungen leichter abrufbar zu machen, hilft es, das Abrufen zu üben, aber es gibt einen Haken. Das Abrufen funktioniert am besten, wenn die fragliche Erinnerung nicht mehr frisch ist – und das erfordert Zeit

Robert Bjork, angesehener Forschungsprofessor für Kognitionspsychologie an der UCLA, erklärt dies gerne einer Cocktailparty. Angenommen, Sie möchten wirklich versuchen, sich an die Namen der Leute zu erinnern, die Sie treffen, sagte er in einem Interview für unser Buch Grasp: The Science Transforming How We Learn. Um sich an einen neuen Namen zu erinnern, wiederholen die Leute ihn manchmal schnell für sich. Natürlich nicht laut. Leider, sagte er, wird das nichts dazu beitragen, langfristiges Lernen zu schaffen. Sie können das Abrufen einer so neuen Erinnerung nicht üben, aus dem gleichen Grund, aus dem ein Angler keine Forelle einholen kann, die bereits zu seinen Füßen liegt – wenn sie so nah zur Hand ist, gibt es keinen sinnvollen Abruf mehr.

wann ist die beste zeit zum trainieren
Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Wenn Sie jedoch einige Zeit verstreichen lassen, wird es schwieriger, sich an diese Erinnerung zu erinnern, da sich plausible Assoziationen einschleichen. (War er Jim, Jake oder John?)

Kontraintuitiv bieten solche Momente leichter Vergesslichkeit eine Chance, das Gedächtnis nachhaltig zu stärken. Angenommen, Sie können sich erfolgreich an Jims Namen erinnern, kann dieser Akt des Abrufens diese konkurrierenden Assoziationen beseitigen und einen dauerhaften Zugriff auf diese Erinnerung gewähren.

Wie werden Grippeimpfstoffe hergestellt?

Einige Zeit später, durch den Raum zu schauen und herauszufinden, wie diese Person heißt, kann, sagte Björk, ein wirklich starkes Ereignis in Bezug auf Ihre Fähigkeit sein, sich später am Abend oder am nächsten Tag an diesen Namen zu erinnern.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Ob aus der Perspektive der zellulären Neurowissenschaften oder der kognitiven Psychologie (oder auch irgendwo dazwischen: Hirnforscher sind inzwischen auch auf der Jagd), der Abstandseffekt behält seine Hauptrolle in den Theorien unseres Erinnerns. Der Effekt ist so durchdringend, dass er am besten als Gedächtnismerkmal und nicht als Fehler angesehen werden kann.

Werbung

Die Vergesslichkeit nach einem einmaligen Ereignis sei oft praktisch, sagte Björk und ließ uns zum Beispiel den Namen eines überschwenglichen Sitznachbarn auf einem Flug glücklich vergessen.

Der Abstandseffekt macht es derweil einfacher, an Informationen festzuhalten, die uns immer wieder begegnen, was sich in Zukunft als nützlich erweisen könnte – wie zum Beispiel der Name eines Buches, das von jedem Mitfahrer auf zwei verschiedenen Flügen empfohlen wird, sagt er.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Jeder Lernende kann Techniken anwenden, um massiertes Lernen – auch bekannt als Pauken – aufzubrechen und stärkere Erinnerungen zu schaffen.

Nehmen Sie zum Beispiel Golf: Beobachten Sie manchmal Leute auf einer Driving Range, sagte Björk. Es ist fast nichts anderes als Blockübungen. Anstatt immer wieder den gleichen Schläger zu verwenden, empfahl er den Spielern, den Schläger häufig zu wechseln, was sie dazu zwingt, jedes Mal die harte, heilsame Arbeit zu leisten, ihren Schwung mental neu zu laden, während sie gleichzeitig verhindert, dass sie sich in einen bequemen, aber kontraproduktiven Groove einlassen.

Werbung

In einer bitteren Wendung jedoch ist eine Umgebung, in der Abstand besonders vorteilhaft wäre – die Schule – normalerweise so eingerichtet, dass sie keinen Anreiz bietet. Zumindest in ihren traditionellen Formen tendiert die Schule dazu, das Pauken zu belohnen. Es bietet übergroße Belohnungen für die Leistung am Testtag und wenig für das Einchecken früherer Themen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Angesichts des extremen Drucks, der jetzt auf Schüler, Lehrer und Eltern lastet, ist dies möglicherweise nicht das beste Jahr, um mehr an den Schulplänen zu basteln, als die Coronavirus-Pandemie es erfordert.

Aber wenn wir nächstes Jahr mit etwas Glück zu vertrauten Bildungsinstitutionen und -praktiken zurückkehren, kann es für Schulen sinnvoll sein, einen Schritt zurückzutreten und zu überprüfen, welche langjährigen Normen das Lernen wirklich fördern und welche ihm im Weg stehen.

Wenn sie dies tun – vielleicht weniger Wert auf High-Stakes-Finale legen und mehr auf multidisziplinäre Projekte und andere Aufgaben, die sich auf vorheriges Lernen beziehen –, dann wird unser halbjährlicher Ritus des Paukens vielleicht eines Tages das gleiche Schicksal erleiden, das es derzeit auferlegt und vergessen wird.

Sanjay Sarma und Luke Yoquinto sind Co-Autoren von Begreifen: Die Wissenschaft, die unser Lernen verändert . Sarma ist der Leiter von MIT Open Learning. Yoquinto ist wissenschaftlicher Mitarbeiter am MIT AgeLab.