„Hilferufe“: Überdosierungen von Medikamenten nehmen während der Coronavirus-Pandemie rasant zu

Die Leichen sind in hektischen Schüben im Büro von Anahi Ortiz angekommen – bis zu neun Todesfälle durch Überdosis in 36 Stunden. Uns sind buchstäblich die Karren mit Rädern ausgegangen, um sie aufzusetzen, sagte Ortiz, ein Gerichtsmediziner in Columbus, Ohio.

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In Roanoke County, Virginia, hat die Polizei in den letzten Monaten auf doppelt so viele tödliche Überdosierungen reagiert wie im gesamten letzten Jahr.

In Kentucky, das gerade seinen ersten Rückgang der Überdosis-Todesfälle nach fünf Jahren Krise feierte, erleben viele Städte eine abrupte Umkehr der Zahlen.

Bundesweit melden Bundes- und lokale Beamte alarmierende Spitzen bei Drogenüberdosierungen – eine versteckte Epidemie innerhalb der Coronavirus-Pandemie. Neue Beweise deuten darauf hin, dass die anhaltende Isolation , wirtschaftliche Verwüstung und Störungen des Drogenhandels in den letzten Monaten befeuern den Anstieg.

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Da die Regierung Daten so langsam sammelt, kann es fünf bis sechs Monate dauern, bis die Daten vorliegen definitive Zahlen über die Veränderung der Überdosierungen während der Pandemie bestehen. Aber Daten, die die Klinik aus einem Echtzeit-Tracker von drogenbezogenen Notrufen und Interviews mit Gerichtsmedizinern erhalten hat, deuten darauf hin, dass Überdosierungen seit Beginn der Pandemie nicht nur zugenommen haben, sondern sich mit fortschreitender Dauer beschleunigen.

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Verdacht auf Überdosierung auf nationaler Ebene – nicht alle tödlich – sprang 18 Prozent im März gegenüber dem Vorjahr, 29 Prozent im April und 42 Prozent im Mai, laut dem Overdose Detection Mapping Application Program, einer Bundesinitiative, die Daten von Krankenwagenteams, Krankenhäusern und der Polizei sammelt. In einigen Gerichtsbarkeiten, wie etwa Milwaukee County, haben die Einsatzaufrufe für Überdosierungen zugenommen mehr als 50 Prozent .

Als die Pandemie ausbrach, hofften einige Behörden, dass dies zu einem Rückgang der Überdosierungen führen könnte, indem der Drogenhandel unterbrochen wurde, da Grenzen geschlossen und Städte geschlossen wurden. Das Gegenteil scheint zu passieren.

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Da traditionelle Versorgungswege unterbrochen werden, scheinen Drogenkonsumenten nach neuen Lieferanten und Substanzen zu suchen, mit denen sie weniger vertraut sind, was das Risiko einer Überdosierung und des Todes erhöht. Synthetische Drogen und weniger verbreitete Substanzen tauchen zunehmend in Autopsien und toxikologischen Berichten auf, sagen medizinische Gutachter.

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Die soziale Distanzierung hat auch die Menschen abgeschottet, sodass sie alleine Drogen nehmen müssen und es weniger wahrscheinlich ist, dass jemand anderes da ist, um 911 zu rufen oder das lebensrettende Überdosis-Gegenmittel Naloxon, auch bekannt als Narcan, zu verabreichen.

Erschwerend kommt hinzu, dass viele Behandlungszentren, Drogengerichte und Erholungsprogramme während der Schließung gezwungen wurden, zu schließen oder deutlich zu reduzieren. Angesichts sinkender Einnahmen für Dienstleistungen und geringer finanzieller Entlastungen durch die Regierung stehen einige jetzt am Rande des finanziellen Zusammenbruchs.

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Experten stellen fest, dass die Infrastruktur des Landes, um Menschen mit Suchterkrankungen zu helfen, bereits vor der Pandemie unterfinanziert und unzureichend war. Ohne staatliches Eingreifen, warnen lokale Beamte und Drogenpolitik-Experten, werden Überdosierungen und Todesfälle während der Pandemie weiter ansteigen und das bestehende System überschwemmt.

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Was benötigt wird, sagen Befürworter, ist eine Notfallfinanzierung, um Behandlungsprogramme, Genesungszentren und Nadelaustauschprogramme über Wasser zu halten. Ärzteverbände haben auch Bundesbeamte aufgefordert, restriktive Barrieren für Opioidbehandlungen wie Buprenorphin zu lockern, und eine breitere Verbreitung von Naloxon gefordert.

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Präsident Trump und Konservative haben wiederholt den möglichen Anstieg von Überdosierungen und Selbstmorden angeführt, als sie Staaten und Unternehmen aufforderten, ihre wirtschaftliche Wiedereröffnung zu beschleunigen. Von den fast 2,5 Billionen US-Dollar, die für Nothilfe genehmigt wurden, haben der Kongress und die Trump-Regierung jedoch nur 425 Millionen US-Dollar – kaum mehr als ein Hundertstel von 1 Prozent – ​​für die Behandlung von psychischer Gesundheit und Drogenkonsum bereitgestellt.

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Wenn Covid nicht wäre, wären diese Opioid-Todesfälle alles, worüber wir gerade sprechen würden, sagte Natalia Derevyanny, Sprecherin des Büros des Gerichtsmediziners in Cook County, Illinois, zu dem auch Chicago gehört.

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Im vergangenen Jahr verzeichnete der Gerichtsmediziner von Cook County von Januar bis Juni 473 Todesfälle durch Überdosierung. In diesem Jahr erreichte die Gesamtzahl bis Mai 656, wobei mehr als 400 weitere vermutete Überdosierungen in Untersuchungs- und Toxikologieberichten anhängig sind. Das forensische Personal des Landkreises – bereits von der Flut der Todesfälle durch Coronaviren überschwemmt – hat Schichten und längere Arbeitszeiten hinzugefügt, um die ankommenden Leichen aus beiden Krisen zu behandeln.

Eine Epidemie habe begonnen, sagte Derevyanny, aber die andere hörte nie auf.

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Die einsame Stille

Sucht ist eine Krankheit der Isolation.

Wenn man sich allein, stigmatisiert und hoffnungslos fühlt, ist man am verwundbarsten und gefährdetsten, sagte Robert Ashford, der ein Genesungszentrum in Philadelphia leitet und seit sieben Jahren in Genesung ist. So viel Sucht hat nichts mit der Substanz selbst zu tun. Es hat mit Schmerzen oder Not oder Bedürfnissen zu tun, die nicht erfüllt werden.

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Da die Pandemie massive Dosen von Angst, Unsicherheit, Angst und Depression in das Leben der Menschen gebracht hat, hat sie die menschlichen Verbindungen abgeschnitten, die dazu beitragen, diese Belastungen zu lindern.

Steven Manzo, 33, verlor seinen Job in einem Irish Pub in Mount Clemens, Michigan, nachdem es kurz vor dem St. Patrick’s Day geschlossen werden musste. Von der Wohnung aus, die er über der Bar gemietet hatte, beschrieb er die Unruhe, die in ihm aufstieg, und blieb nichts anderes übrig, als auf dem Balkon zu stehen und die leere Straße darunter zu beobachten.

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Alles sieht normal aus, aber es fühlt sich nicht normal an. Ich wohne in der Innenstadt mit Bars und Restaurants und niemand ist hier, sagte er am 20. März. Wir haben keine Ahnung, wie lange es noch dauern wird.

Manzo verbrachte einen Großteil seiner frühen 20er Jahre damit, mit einer Heroinsucht zu kämpfen. Es bedurfte großer Anstrengungen – und der Hilfe von Familienmitgliedern, Kollegen und zweier Behandlungsprogramme –, um sein Leben umzukrempeln. Er sicherte sich einen Job als Koch und Barkeeper und entdeckte eine Gabe, Kunden zum Lachen zu bringen.

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Die Pandemie habe alles weggenommen, sagte er.

Zwei Wochen nachdem Manzo mit einem Reporter der Washington Post über seine plötzliche Arbeitslosigkeit gesprochen hatte, wurde er in seiner Wohnung tot aufgefunden, an einer offensichtlichen Überdosis.

Seine Mutter, JoAnne Manzo, kämpfte mit den Tränen, als sie die verregnete Nacht beschrieb, in der sie kurz nach der Entdeckung seiner Leiche zur Wohnung ihres Sohnes fuhr.

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Im Gespräch mit seinen Freunden versuchte sie, seine letzten Momente zusammenzufügen. Er und ein jüngerer Freund – ebenfalls in Genesung – hatten an diesem Wochenende getrunken und sich langweilen. Sie kauften Kokain und Heroin im Wert von 40 Dollar und sagten sich, dass sie nur dieses eine Mal konsumieren würden. Kurz nach Mitternacht sah Manzo seinen Freund aus der Tür. Zwei Tage später wurde Manzos Leiche entdeckt, die unweit seiner fünf Gitarren und seines Schlagzeugs auf dem Küchenboden ausgestreckt lag.

Acht Jahre lang war er clean. Er sagte mir immer: ‚Mein Auslöser ist Depression. Das ist mein Auslöser“, sagte seine Mutter.

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Sie glaubt, dass das Virus eine der stärksten Kräfte in Manzos Leben genommen hat – die Anwesenheit von Menschen, die ihn liebten. Wenn er noch gearbeitet hätte, hätte er diesem Drang widerstehen können, denn er war beschäftigt. Er liebte diesen Job. Er liebte die Menschen.

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Gründe für den Aufstieg

Michigan – wo Manzo starb – rangiert jetzt an dritter Stelle in den Vereinigten Staaten für die höchste Arbeitslosenquote, mit 1 von 5 Arbeitern ohne Job. Landesweit sind mehr als 20 Millionen arbeitslos, da das Land mit der schlimmsten Wirtschaftskrise seit der Weltwirtschaftskrise konfrontiert ist.

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Die Forschung hat starke Verbindungen zwischen stagnierenden Volkswirtschaften und der Zunahme von Selbstmorden, Drogenkonsum und Überdosierungen festgestellt. In den letzten Jahren haben die Ökonomen Anne Case und der Nobelpreisträger Angus Deaton solche zunehmenden Todesfälle bei rückläufigen Arbeitergemeinschaften als Verzweiflung bezeichnet.

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Seit Monaten haben die Trump-Administration und mehrere Gouverneure solche Forschungen als zentrales Argument für die Wiedereröffnung von Staaten und Unternehmen um jeden Preis aufgegriffen.

Wir müssen wieder öffnen – für unsere Gesundheit schrieb der Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, Alex Azar, kürzlich in einem Post-Oped. Die durch das Virus ausgelöste Wirtschaftskrise ist ein stiller Killer. Als Beweis zitierte Azar eine Studie, die darauf hindeutet, dass die Opioid-Sterblichkeitsrate für jeden Prozentpunkt der Arbeitslosenquote in vergangenen Rezessionen um mehr als 3 Prozent zu steigen scheint.

Aber in einem Interview, der leitende Forscher dahinter das studium lehnte Azars Prämisse als Missbrauch und Vereinfachung seiner Daten ab.

Viele Faktoren – nicht nur der Verlust des Arbeitsplatzes – lösen den Opioidkonsum aus, sagte Alex Hollingsworth, Gesundheitsökonom an der Indiana University. Verwenden Sie Opioid-Todesfälle nicht als Grund für die Wiedereröffnung.

Hollingsworth und andere Ökonomen, darunter Case, die einen Großteil der Forschung zu Todesfällen aus Verzweiflung anführten, weisen darauf hin, dass ihre Ergebnisse auf früheren Rezessionen basieren, die sich stark von dieser unterscheiden.

Ein großer Unterschied besteht darin, wie plötzlich dieser Abschwung eintrat – und dazu führte, dass Dutzende Millionen Amerikaner fast über Nacht ihre Jobs verloren. Todesfälle aus Verzweiflung treten normalerweise nach Jahren der Härte auf. Die Pandemie hat auch beispiellose Störungen in die individuellen Gewohnheiten und die Gesellschaft gebracht, was es schwierig macht, die genauen Auswirkungen vorherzusehen.

Aber der größte Einwand gegen solche Argumente – die die rückläufige Wirtschaft mit einer unvermeidlichen Zunahme von Überdosierungen in Verbindung bringen – ist die implizite Annahme, dass nichts getan werden kann, um dies abzuwenden.

Viele Ökonomen und Gesundheitsexperten sind sich einig, dass der Schwerpunkt darauf liegen sollte, sichere und nachhaltige Wege zur Wiedereröffnung der Wirtschaft zu finden und gleichzeitig den Zugang und die Finanzierung für psychische Gesundheit und Drogenkonsum zu verbessern.

Wir müssen als Gesellschaft Multitasking betreiben, sagte Nora Volkow, Direktorin des National Institute on Drug Abuse, einer Bundesforschungsbehörde.

Das Problem sei mangelnder politischer Wille, sagte Alex H. Kral, Epidemiologe am gemeinnützigen Forschungsinstitut RTI International.

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Wir haben vielleicht keinen Impfstoff gegen Covid, aber wir haben tatsächlich sehr wirksame Behandlungen für Opioidkonsumstörungen, sagte Kral. Wir haben Medikamente und bewährte Interventionen. Es muss nicht so ablaufen, wie wir es befürchten.

„Hilferufe“

Vor dem Ausbruch der Pandemie zeigten die nationalen Bemühungen zur Eindämmung der Opioidkrise gerade erst Fortschritte.

Im Januar veröffentlichten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten 2018 Daten zeigt erstmals seit 28 Jahren einen leichten Rückgang der tödlichen Überdosierungen. Aber Jahrzehnte nach der Opioid-Epidemie fehlt es Bundes- und Landesbehörden immer noch an einem System, um Überdosisdaten in Echtzeit oder nahezu in Echtzeit zu sammeln.

Das nächste, was es gibt, ist das Anwendungsprogramm für die Kartierung von Überdosis-Erkennung, das Daten auf Bezirksebene von Notfallbehörden erhält. Seit seinem Start im Jahr 2017 hat ODMAP Vereinbarungen mit einem Flickenteppich von etwa 3.300 Behörden in 49 Staaten getroffen, die freiwillig Daten bereitstellen.

Von den teilnehmenden Landkreisen haben 62 Prozent gemeldet erhöhte Überdosierungen seit März. Und unter den Landkreisen, die letztes und dieses Jahr an dem Programm teilgenommen haben, zeigen die von ODMAP an The Post übermittelten Daten einen Anstieg von 42 Prozent im Mai.

Ortiz, die Gerichtsmedizinerin in Columbus und Umgebung von Franklin County, sagte, dass sie und ihre Mitarbeiter dieses Jahr erst in ein Gebäude umgezogen sind, das dreimal so groß wie das alte Büro ist, damit sie genau dieses zusätzliche Volumen bewältigen können. Sie haben bereits keinen Platz mehr.

Es gibt einfach so viele. Und die Leichen können aus Respekt vor den Verstorbenen absolut nicht auf den Boden gelegt werden, sagte sie. Wir versuchen, Karren auszuleihen, die das Notfallmanagement für Krankenhäuser und den möglichen Covid-Anstieg gerettet hat.

Ortiz und mehr als ein halbes Dutzend anderer Gerichtsmediziner landesweit beschrieben einen gefährlichen Trend aus den letzten Jahren, der sich während der Pandemie beschleunigt hat: Händler mischen altbewährte Betäubungsmittel wie Heroin und Kokain mit viel stärkeren synthetischen Drogen, darunter Fentanyl und Carfentanil.

Die American Medical Association kürzlich eine Warnung ausgegeben , unter Berufung auf Berichte von Beamten in 34 Bundesstaaten über die zunehmende Verbreitung solcher synthetischer Drogen und steigende Überdosierungen.

Sandy Rivera, eine Rettungssanitäterin in Union City, N.J., sagte, sie habe im Mai eine abrupte Änderung der Arten von Fällen gesehen, auf die ihr Krankenwagen reagierte.

Wochenlang waren es fast alle Atemwegserkrankungen und Herzstillstände im Zusammenhang mit dem Coronavirus. Dann wurden plötzlich fast die Hälfte ihrer Fälle zu Überdosierungen und Selbstmordversuchen, ein Verhältnis, das sie in 15 Jahren bei der Arbeit in Krankenwagen noch nie erlebt hat.

Eines Nachts war das alles, was ich hatte, sagte Rivera. Ein Patient nahm eine Flasche Tylenol ein. Eine andere nahm Medikamente ein, die ihren Kindern gehörten. Ein älterer Patient hatte 10 Tabletten Benadryl getrunken und geschluckt.

Es waren Hilferufe, sagte sie.

Fensterläden

In einer Zeit, in der sie am dringendsten gebraucht werden, kämpfen einige Behandlungszentren und Suchtkliniken darum, zahlungsfähig zu bleiben und haben damit begonnen, Programme zu schließen.

Im Mai hat Austin Recovery Network, der älteste Anbieter von Suchtbehandlungen in Texas, hat seine Kliniken geschlossen . Es ist nur eine Frage der Zeit, bis uns das Geld ausgeht, sagte der Vorstand der gemeinnützigen Organisation den Mitarbeitern.

Lynn Sherman, Vorstandsvorsitzende des Behandlungsanbieters, sagte, die Entscheidung, die Kliniken zu schließen, sei hart wie die Hölle.

Die Organisation unterhält immer noch Online-Selbsthilfegruppen und betreibt eine Unterkunft für Eltern und Kinder, sagte Sherman, aber ich glaube nicht, dass unsere Region in Zukunft über genügend Kapazitäten verfügen wird, um die benötigte Hilfe bereitzustellen.

Selbst als das Austin Recovery Network seine stationären Behandlungsprogramme für Erwachsene eingestellt hat, hat es eine Zunahme der Menschen gesehen, die seine Büros betreten und um eine Entgiftungsbehandlung und eine Unterkunft inmitten der Pandemie betteln.

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In normalen Zeiten arbeiten die meisten gemeinnützigen Behavioral Health Centers mit extrem geringen Margen und sind auf Erstattungen von großen staatlichen Gesundheitsprogrammen wie Medicaid und Medicare und Zuschüssen der lokalen Regierung angewiesen.

Während der Pandemie hatten sie Schwierigkeiten bei der Behandlung von Patienten, was zu starken Einbußen bei der Erstattung führte, sagte Chuck Ingoglia, Präsident des National Council for Behavioral Health, der 3.326 Behandlungsorganisationen vertritt. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage gaben 44 Prozent der Ratsmitglieder an, dass ihnen in den nächsten sechs Monaten das Geld ausgehen wird.

Viele bereiten sich im kommenden Jahr auf tiefere Kürzungen vor, da die Staaten mit Haushaltsknappheit zu kämpfen haben.

Programme für psychische Gesundheit und Drogenkonsum seien oft das Erste, was gekürzt wurde, sagte Tami Mark, Forscherin für Drogenpolitik bei RTI International. Die letzte Rezession hat die Finanzierung der Verhaltensmedizin so stark dezimiert, dass sie zehn Jahre brauchten, um auf das vorherige Niveau zurückzukehren.

„Ausfälle des Systems“

Als das von den Demokraten kontrollierte Haus im Mai ein 3 Billionen Dollar schweres Coronavirus-Hilfsgesetz verabschiedete, wurde das Gesetz, das als Heroes Act bezeichnet wird, benannt 3 Milliarden US-Dollar für Programme für psychische Gesundheit und Substanzgebrauch – siebenmal mehr als der vom Kongress im März genehmigte Betrag.

Aber das Weiße Haus und die Republikaner haben den Gesetzentwurf bei seiner Ankunft für tot erklärt, wodurch unklar bleibt, ob zusätzliche Mittel für Programme für psychische Gesundheit und Substanzgebrauchsstörungen verwendet werden.

Wir als Gesellschaft neigen oft dazu, Drogenkonsumenten zu stigmatisieren und zu beschuldigen, sagte Ashford, der Direktor des Erholungszentrums in Philadelphia. Aber wenn die Überdosierung während dieser Pandemie wirklich zunehmen sollte, dann liegt das an Versagen des Systems.

Seit ihr Tod des Sohnes , JoAnne Manzo hat sich immer wieder dieselbe Frage gestellt: Was genau ist passiert? Ich weiß in meinem Herzen, dass er sich nicht das Leben nehmen wollte, sagte sie.

Am Freitag erhielt sie endlich die offizielle Sterbeurkunde. Unter Todesursache hieß es: akutes Fentanyl und Kokain.

Die Autopsie dauerte fast drei Monate, da die Bezirksbeamten mit Covid-19-Fällen überfordert waren. Die Pandemie machte es auch unmöglich, eine Beerdigung abzuhalten, also ließ sie den Leichnam ihres Sohnes einäschern.

JoAnne Manzo nahm die Asche und steckte einen kleinen Teil in eine Herzkette, die sie jetzt jeden Tag trägt.

Sie weiß, wie einsam ihr Sohn sich in den letzten Tagen seines Lebens gefühlt hat. Seit seinem Tod hat sie versucht, ihn so nah wie möglich zu halten.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit Sucht zu kämpfen hat, kann Ihnen die Dienststelle für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit bei der Suche nach einer Behandlung helfen www.findtreatment.gov oder über diese kostenlose Hotline: 1-800-662-HELP (4357).

Alyssa Fowers und Ariana Eunjung Cha haben zu diesem Bericht beigetragen.