Tagelang konnte sie nicht aufhören, krank zu werden. Zuerst zweifelte sie an der wahrscheinlichen Ursache.

Das Erbrechen geschah ohne Vorwarnung und ohne ersichtlichen Grund.

Manchmal schlug es am Tag, nachdem Alice Moon mit Freunden unterwegs war. Oft passierte es, während die PR-Spezialistin aus Los Angeles in einem Auto auf dem Weg zum Flughafen war – oder im Flugzeug. Die Episoden wurden so häufig, dass Moon anfing, einen Plastikmüllsack zu packen, nur für alle Fälle. Freunde spekulierten, dass Erbrechen ihre Reaktion auf Reiseangst war.

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Eine der schlimmsten Episoden ereignete sich im März 2018, als Moon fünf Tage in New York City anlässlich einer mit Spannung erwarteten Geburtstagsfeier für ihre Mutter verbrachte.

Wir hatten gerade gefrorene heiße Schokolade bekommen, die ich für immer wollte, erinnerte sie sich. Plötzlich überkam Moon Wellen von Bauchschmerzen, Übelkeit und Schweißausbrüchen, die so stark waren, dass sie trotz der 30-Grad-Temperatur Hut, Mantel und Handschuhe auszog. Sie verbrachte einen Großteil der Reise mit ihrer besorgten Mutter in einem Hotelzimmer, zu krank, um die Dinge zu tun, die sie schon lange geplant hatten.

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Ein paar Wochen später untersuchte ein Gastroenterologe die wahrscheinliche Ursache von Moons unberechenbarem Erbrechen und verordnete eine Vorgehensweise. Aber Moon war skeptisch und verbrachte den Rest des Jahres damit, sich mit einem immer schwieriger werdenden Versuch-und-Irrtum-Experiment zu beschäftigen, das letztendlich kaum Zweifel an der Diagnose ließ.

Die 31-Jährige setzt sich weiterhin mit den Folgen auseinander, die ihr Leben physisch, emotional und beruflich auf unerwartete Weise verändert haben.

Mittel gegen Schlaflosigkeit

Die erste Episode ereignete sich in der Halloween-Nacht 2016, als Moon und eine Freundin durch ihre Nachbarschaft schlenderten und die Trick-or-Treaters bewunderten. Plötzlich begann Moon zu erbrechen. Es machte keinen Sinn, sagte sie.

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Sie ging nach Hause und rauchte etwas Marihuana, von dem sie wusste, dass es es konnte dämpfen Übelkeit und Erbrechen und wird von einigen Personen verwendet, die sich einer Chemotherapie unterziehen. Moon, die für Cannabisprodukte wirbt, arbeitete seit 2011 in der Marihuana-Industrie, unter anderem in einer Apotheke, wo sie sagte, sie habe alle Menschen gesehen, denen sie geholfen habe. (Kalifornien legalisiertes Cannabis für medizinische Zwecke im Jahr 1996 und für Erholungszwecke im Jahr 2016.)

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Moon hatte mehrere Jahre lang Cannabis in der Nacht konsumiert, um langjährige Schlaflosigkeit zu bekämpfen und Angstzustände und Depressionen zu mildern. Sie beschrieb sich selbst als tägliche Benutzerin, die nicht süchtig war. Ich gehörte nie zu den Leuten, die den ganzen Tag gesteinigt wurden, sagte sie.

Ein paar Tage nach der Halloween-Episode, die einige Stunden dauerte, sah sie einen Arzt, der diagnostizierte Rückfluss . Er riet ihr, scharfe oder säurehaltige Speisen wie Tomaten zu vermeiden und ein rezeptfreies säureblockierendes Medikament einzunehmen.

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Einige Monate lang schienen diese Maßnahmen zu wirken. Aber Anfang 2017 kehrte das Erbrechen zurück. Moon bemerkte, dass die Episoden, die wöchentlich auftraten, mit ihrem Alkoholkonsum zusammenfielen, selbst in kleinen Mengen, also hörte sie auf zu trinken.

Das Erbrechen ging jedoch weiter. Sie ist etwa einmal im Monat geschäftlich geflogen und hat aufgehört zu zählen, wie viele Ubers ich gekotzt habe, sagte sie.

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Ich war definitiv besorgt, sagte Moon, aber ich wusste nicht, was ich tun sollte. Normalerweise dünn, begann sie, Gewicht zu verlieren; Bei 5 Fuß 6 wog sie 110 Pfund.

Ende 2017 las sie einen Blogartikel über einen alarmierenden Zustand, von dem einige regelmäßige Cannabiskonsumenten betroffen waren: hartnäckiges und nicht behandelbares Erbrechen, das tagelang anhalten konnte.

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Ich erinnere mich, dass es eine Abbildung einer Person mit verrückten Augen hatte, sagte Moon. Ich habe es eine Weile in meinem Kopf sitzen lassen, aber es ergab keinen Sinn. Ich habe den Tag gekotzt nach mit Unkraut.

Als die Episoden an Häufigkeit und Schwere zunahmen, entdeckte Moon, dass das einzige, was stundenlanges Erbrechen zu unterdrücken schien, ein heißes Bad war. Ich war mir nicht sicher, warum es funktionierte, sagte sie. Sobald ich aus dem Wasser kam, fing ich an zu kotzen. In manchen Nächten schlief sie erschöpft und dehydriert auf dem Badezimmerboden ein.

Nicht überzeugt

Die Gastroenterologin Moon sah kurz nach ihrer desaströsen New York-Reise eine körperliche Untersuchung durchführen und befragte sie eingehend, nachdem Moon ihr erzählt hatte, dass sie regelmäßig Cannabis konsumiere. Aufgrund von Moons Symptomen und den angebotenen heißen Bädern zur Linderung vermutete sie Cannabinoid-Hyperemesis-Syndrom (CHS), die gleiche Störung, über die Moon einige Monate zuvor gelesen und sie abgetan hatte.

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Der ungewöhnliche Zustand war erstmals berichtet im Jahr 2004 von Ärzten in Australien, die eine kleine Anzahl häufiger Cannabiskonsumenten beschrieben, die schweres Erbrechen entwickelten, das durch heiße Duschen oder Bäder gelindert wurde. Wie Moon hatten einige erfolglos versucht, das Erbrechen mit Marihuana zu unterdrücken, das bei manchen Menschen antiemetisch wirkt. Aber bei einigen starken Konsumenten hat Cannabis, das den GI-Trakt beeinflusst, eine paradoxe Wirkung und kann schweres unkontrolliertes Erbrechen auslösen. Die einzige Möglichkeit, dies zu stoppen, war laut australischen Forschern die Abstinenz von Marihuana.

Einst für selten gehalten, Ärzte in den USA melden zunehmend CHS-Fälle in Staaten, die Cannabis legalisiert haben.

Mein Cannabiskonsum hat sie wirklich beunruhigt, erinnerte sich Moon. Der Gastroenterologe riet Moon, den Konsum von Marihuana für drei bis sechs Monate einzustellen und zurückzukehren, wenn sie immer noch Symptome hatte. Die Spezialistin sagte Moon, sie wolle keine potenziell riskanten, teuren Tests für andere Erkrankungen anordnen, die möglicherweise nicht erforderlich sind.

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Mond widersprach. Ich war nicht überzeugt, dass dies die Ursache war, sagte sie. Während sie darüber nachdachte, beschloss Moon, an einer Dinnerparty zum Thema Cannabis in Malibu teilzunehmen.

Ein paar Stunden nachdem sie nach Hause gekommen war, begann Moon sich zu übergeben und hörte mehr als zwei Wochen lang nicht auf.

Vier Tage nach ihrer Tortur ging Moon in ein Notfallzentrum in der Nähe ihres Hauses. Der diensthabende Arzt hatte noch nie von CHS gehört. Er verabreichte ihr intravenöse Flüssigkeiten, um schwere Dehydration zu behandeln, und gab ihr Medikamente gegen Übelkeit, die normalerweise gegen CHS unwirksam sind. Als es ihr besser schien, schickte er sie nach Hause.

Einige Stunden später begann Moon wieder zu erbrechen. Ihre Mitbewohnerin lief aus und kaufte ein rezeptfreies Creme auf Capsaicin-Basis abgeleitet aus dem Wirkstoff in Chilischoten, der nachweislich das durch CHS verursachte Erbrechen reduziert. Moon rieb sich eine kleine Menge auf ihren Bauch und schlief ein.

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Einige Stunden später erwachte sie mit schrecklichen Schmerzen.

Es fühlte sich an, als hätte mir jemand eine Lötlampe auf den Bauch gelegt, sagte sie. In einem verzweifelten Versuch, die Creme zu entfernen, schrubbte sie sich mit einem nassen Tuch den Bauch, aber es verstärkte nur das Brennen. (Moon erfuhr später, dass sie Milch hätte nehmen sollen, nicht Wasser.)

Drei Tage später fuhr sie eine Freundin, immer noch erbrechend, zurück in die Notaufnahme. Der Arzt, den sie zuvor gesehen hatte, hat sie an eine Infusion angeschlossen und den Gastroenterologen angerufen, den sie konsultiert hatte. Sie ordnete Bluttests sowie CT- und MRT-Untersuchungen an; alle waren normal.

Die Gastroenterologin wiederholte ihren Verdacht, dass Moons Erbrechen durch Cannabis verursacht wurde; Sie konnte nicht vorhersagen, wann das Erbrechen aufhören würde. Ein paar Tage später war es soweit.

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In den nächsten fünf Monaten sagte Moon, sie habe Cannabis größtenteils vermieden, während sie mit Schlaflosigkeit und Depressionen zu kämpfen habe.

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Ende September begann sie zeitweise CBD-Kapseln zu verwenden, in der Hoffnung, dass sie weniger wahrscheinlich Erbrechen auslösen als Esswaren oder verdampftes Marihuana. Das schien bis zum 22. Dezember der Fall zu sein, als Moon bei einem Urlaubsbesuch bei ihrer Familie den schlimmsten Anfall bekam, den sie je erlebt hatte. Das Erbrechen war so heftig, dass Moon ihre Reise abbrach und nach Los Angeles zurückkehrte, wo sie vier Tage in einem Krankenhaus verbrachte. Die Ärzte dort, sagte sie, diagnostizierten Gastroparese , eine Krankheit, die durch das Versagen des Magens verursacht wird, sich richtig zu entleeren. Bei Moon wurden außerdem ein Geschwür und eine bakterielle Infektion diagnostiziert. Sie sagte, sie habe ihrem Krankenhausteam von ihrer CHS-Diagnose erzählt; sie sagten ihr, sie hätten noch nie davon gehört.

„Viel Leid“

Die Leute sagten, ich sähe aus, als würde ich sterben, erinnerte sich Moon, der sich langsam erholte. Es war das letzte Mal, dass sie das Medikament in irgendeiner Form konsumierte. Ich habe keine Lust, es anzufassen, sagte sie. Es ist die Konsequenz einfach nicht wert.

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Moon sagte jedoch, sie habe nicht damit gerechnet, dass die Abstinenz die Leere hinterlassen würde, insbesondere weil sich ihr berufliches und soziales Leben um Cannabis dreht. Es war sehr schwer, sagte sie.

Zu Itai Danovitch , Vorsitzender der Abteilung für Psychiatrie und Verhaltensneurowissenschaften am Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles, spiegelt Moons Erfahrung die Schwierigkeiten vieler Patienten wider, selbst wenn Cannabis tagelanges krampfhaftes Erbrechen verursacht. (Er hat Moon nicht behandelt.)

Die Menschen haben starke Vorstellungen von Substanzen, die sie konsumieren, sagte Danovitch, der sich auf Suchtpsychiatrie spezialisiert hat. Cannabis hat viele kulturelle, spirituelle, soziale und gemeinschaftliche Aspekte, die die Bindung der Konsumenten an Cannabis stärken.

Viele Menschen, fügte er hinzu, zögern, Ärzten zu sagen, dass sie das Medikament nehmen oder davon abhängig sind. CHS wird von Ärzten immer noch viel zu wenig anerkannt, sagte er und ist ein Ausschlussdiagnose typischerweise gemacht, nachdem andere Bedingungen ausgeschlossen wurden.

Es ist nicht bekannt, warum einige Benutzer anfällig sind oder warum heißes Wasser die Symptome lindert. Eine Studie ergab, dass Patienten im Durchschnitt sieben Notaufnahmen und drei Krankenhausaufenthalte auf sich nahmen, bevor sie mit CHS diagnostiziert wurden.

CHS ist eine sehr frustrierende und entfremdende Erkrankung, fügte Danovitch hinzu. Es dauert oft lange, bis die Diagnose gestellt wird, und es gibt viel Leid auf dem Weg.

Moon ist froh, dass sie dieses Leiden hinter sich gelassen hat. Sie verwendet jetzt Meditation, um ihre Schlaflosigkeit zu behandeln und nimmt Medikamente gegen Depressionen. Sie sagte, sie sei auf Feindseligkeit von denen gestoßen, die nicht glauben, dass CHS existiert oder behaupten, sie habe ihre Symptome übertrieben.

Sie hofft, dass ihre Offenheit über ihre Erfahrungen anderen hilft. Kürzlich half Moon dem Institute for Safe Medication Practices Canada beim Entwurf einer Informationsblatt für Cannabiskonsumenten. Ihre Webseite enthält auch Informationen über CHS. Ich versuche, das Wort zu verbreiten, sagte sie.

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