Delta-Varianten-Stresstests für Back-to-School-Pläne

Da mehr als 55 Millionen Kinder und Jugendliche diesen Herbst wieder in die Klassenzimmer strömen, findet ein reales Experiment statt: Können Schulen sicher geöffnet bleiben? inmitten die aggressive Verbreitung der Delta-Variante?

Präsident Biden sagte, er werde alles in seiner Macht Stehende tun, um so viele Schüler wie möglich wieder in die Schule zu bringen. Dieses Versprechen wird jedoch von der hoch übertragbaren Variante des Coronavirus getestet, die in den Eröffnungswochen einiger Schulen mehr Kinder infiziert hat als im gesamten letzten Jahr und gleichzeitig fast 1.700 vorübergehende Schließungen erzwingt, so Burbio, ein Datenunternehmen, das Schulen verfolgt Wiedereröffnungen.

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Die Biden-Administration hat ihre Leitlinien für Schulen vor dem Delta-Variante begann diesen Sommer durch das Land zu ziehen und monatelange Fortschritte zunichte zu machen. Hochrangige Verwaltungsbeamte sagten, sie seien zuversichtlich, dass Schulen, die den Anweisungen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten folgen, auch bei der Ausbreitung des Deltas sicher geöffnet bleiben können. Beamte in New York City, wo der größte Bezirk des Landes am Montag eingeschult wurde, sagten, sie seien zuversichtlich, sicher arbeiten zu können.

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Laut Burbio ignoriert jedoch ein Viertel der 200 größten Schulbezirke des Landes die Empfehlung Nr. 1 der Agentur, Masken vorzuschreiben. Selbst einige konforme Bezirke haben Schwierigkeiten, die ihrer Meinung nach vagen Richtlinien für Tests und Quarantäne umzusetzen – und viele halten sich nicht rigoros an die Empfehlungen des Bundes.

Die Schulbehörde von Los Angeles hat am 9. September einstimmig dafür gestimmt, im öffentlichen Schulsystem der Stadt für Schüler ab 12 Jahren Coronavirus-Impfungen zu verlangen. (Los Angeles Unified School District Board of Education über AP)

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Es ist von entscheidender Bedeutung für CDC, regelmäßig mit Schulen zusammenzuarbeiten, die versuchen, das Richtige zu tun – um die Mängel zu identifizieren, da alle von Ihnen vorgelegten Pläne Mängel aufweisen und angepasst und angepasst werden müssen, sagte Richard Besser , ehemaliger stellvertretender Direktor der CDC und Vorstandsvorsitzender der Robert Wood Johnson Foundation, der größten Wohltätigkeitsorganisation des Landes.

Unterdessen befürchten einige Gesundheitsexperten und Schulbeamte, dass die Richtlinien, die vor der Dominanz der Delta-Variante entwickelt wurden, nicht ausreichen, um Schüler, Lehrer und andere zu schützen.

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Verwaltungsbeamte sagen, dass sie Richtlinien priorisieren, die so viele Kinder wie möglich im Unterricht halten, auch wenn Fälle auftreten. Sie fordern Impfungen für alle berechtigten, universelle Maskierung und soziale Distanzierung, um Infektionen zu minimieren. Und wenn Fälle auftreten, hoffen die Beamten, dass die Schulen Kontakte aggressiv verfolgen, um große Schließungen zu vermeiden.

Sie hoffen, dass durch die Einhaltung dieser Richtlinien die durch Fernunterricht verursachten Schäden und Störungen minimiert werden – ein Punkt, den Biden in seinen Bemerkungen am Freitag zur Feier der Wiedereröffnung der Schulen betonte. Das wird selbst für konforme Distrikte eine Herausforderung sein. jedoch mit täglich mehr als 150.000 Neuinfektionen und einer explodierenden Zahl von Kindern. Seit Beginn der Pandemie machen Kinder etwa 15 Prozent der Infektionen aus. nach der American Academy of Pediatrics. Diese Rate ist in der Woche bis zum 2. September auf etwa 27 Prozent gestiegen, obwohl schwere Erkrankungen weiterhin selten sind, insbesondere bei jüngeren Kindern, und es ist unklar, wie viel Übertragung der Delta-Variante in Schulen auftritt.

Experten der CDC sagen, dass sie diese Zahlen überwachen, um festzustellen, ob Änderungen erforderlich sind.

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Was wir wissen und gesehen haben, ist, dass die mehrschichtigen Präventionsstrategien auch gegen Delta weiterhin funktionieren, sagte Erin Sauber-Schatz, eine Teamleiterin beim CDC, die an der Erstellung der Schulrichtlinien mitgewirkt hat.

Viele Distrikte setzen viele dieser Strategien jedoch nicht um. Eine Umfrage der Washington Post in den 20 größten Schulbezirken des Landes ergab, dass nur vier der CDC-Empfehlungen zum Screening asymptomatischer Schüler folgen, die andere infizieren können, obwohl sie keine Symptome haben. Unabhängig davon ergab eine Überprüfung des Center for Reinventing Public Education an der University of Washington, dass 14 von 100 großen und städtischen Bezirken routinemäßig Studenten untersuchten.

Ein weiterer CDC-Leitfaden – den die Agentur Anfang Juli aktualisierte, als die Fälle auf einem Allzeittiefstand lagen – lockert die Definition, wer als enger Kontakt gilt und unter Quarantäne gestellt werden müsste, und enthält keine Metriken dafür, wann Schulen oder Klassenzimmer sollten ausschalten. Es wurde geschrieben, als 13 Prozent der Landkreise eine hohe Übertragung aufwiesen; Heute haben mehr als 90 Prozent der Landkreise eine hohe Transmission.

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Es gibt hier keinen wirklich klaren Auslöser dafür, was es bedeutet und welcher Verbreitungsgrad ein Grund für eine Kursänderung wäre, sagte ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht berechtigt war, öffentlich zu sprechen . Wir versuchen, zusätzliche Anleitungen zu erarbeiten, um die Tatsache zu berücksichtigen, dass es Fälle geben wird.

Dies hat zu Unsicherheit bei vielen Schulen und Lehrern geführt, die Richtlinien schreiben, für die Kinder nach möglichen Expositionen unter Quarantäne gestellt werden müssen und wann es für sie sicher ist, zurückzukehren.

Wann müssen Sie wahrscheinlich Ihre Klasse schließen [und] zum virtuellen [Lernen] wechseln? fragte Kavita Patel, eine Hausärztin und nicht ansässige Stipendiatin der Brookings Institution, die die Prince George County Schools in Maryland zu Covid-19-Protokollen berät. Es war zu kompliziert, über Gemeinschaftstarife und Übertragung zu sprechen. Ich sagte, ein positives [Coronavirus-Testergebnis] stellt Ihre Klasse unter Quarantäne – Punkt. Ich weiß, das ist schwer, aber das ist die Art von Entscheidung, die sie treffen müssen.

Nur wenige Wochen später stellen sich Familien im Raum Washington der Realität dieses Schuljahres: Quarantänen

Die Lektionen des letzten Jahres beachten

Nach eineinhalb turbulenten Jahren der Pandemie herrscht unter Eltern, Lehrern, Verwaltungsbeamten und Experten weitgehende Einigkeit darüber, dass die Schüler trotz einiger Risiken wieder im Klassenzimmer sein sollen. Fernunterricht verursachte einen übermäßigen Stress für die Familien, und Studien zeigen, dass es einen enormen Tribut von der psychischen Gesundheit der Schüler forderte und viele dazu führte, dass sie akademisch und sozial ins Hintertreffen geraten waren.

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Verwaltungsbeamte sagten, sie versuchten, die übermäßig belastenden Richtlinien zu vermeiden, die im vergangenen Jahr viele Schulen effektiv geschlossen hielten.

Einige warnen davor, dass es ein Fehler ist, angesichts der Bedrohung durch die Delta-Variante weniger präskriptiv zu sein.

Die aktuellen Leitlinien basieren nicht auf der wissenschaftlichen Realität, sagte Michael Osterholm, Direktor des Center for Infectious Disease Research and Policy an der University of Minnesota und Mitglied des Covid-19-Übergangsteams von Biden. Es gibt Pre-Delta und Delta. Wir haben eine so dramatische Veränderung in der Übertragung gesehen. … Mit Covid gibt es heute keine sichere Schule mehr. Es gibt sicherere Schulen, nicht sichere.

Verwaltungsbeamte und viele Schulleiter sind anderer Meinung.

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Wenn Sie wirklich alle Anweisungen zu einem T befolgen, können Sie Schulen eröffnen und offen halten, sagte Marcus Plescia, Chief Medical Officer der Association of State and Territorial Health Officials, die staatliche und lokale Gesundheitsbehörden vertritt.

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Plescia räumte jedoch ein, dass dies nicht alle tun. Auf die Frage, ob Delta diese Berechnung ändern würde, sagte er, ich glaube nicht, dass wir es jetzt wissen.

Neun von der GOP geführte Staaten haben versucht, Schulbezirke davon abzuhalten, Masken zu verlangen, obwohl einige vor Gericht blockiert wurden. Und diese Staaten werden Bidens Aufruf, Impfungen für alle Lehrer und Mitarbeiter vorzuschreiben, so gut wie sicher ignorieren.

Verwaltungsbeamte verteidigen ihre Entscheidung, keine Vorschriften mehr zu erlassen, um mehr Kinder in der Schule zu halten. Die CDC lieferte beispielsweise keine Metriken darüber, wann Schulbeamte Schulen oder Klassenzimmer schließen sollten. Sauber-Schatz sagte, die Agentur sei zu dem Schluss gekommen, dass eine einzige Kennzahl für das ganze Land nicht sinnvoll sei. Und ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses sagte, ein Großteil des Fokus liege darauf, die Anzahl der Studenten zu minimieren, die nach Hause geschickt werden müssen.

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Wir denken, dass es das Beste für die Schüler ist, unsere Schüler wieder zum persönlichen Lernen zu bringen und gleichzeitig die Situation genau zu beobachten, sagte Sauber-Schatz.

Viele sagen, dass die CDC den Schulleitern auch keine ausreichenden Empfehlungen zur Implementierung von schulinternen Testprogrammen gegeben hat – ein Thema, das Biden in seiner Rede letzte Woche angesprochen hat und die Distrikte aufgefordert hat, die vom Kongress Anfang dieses Jahres für diesen Zweck bereitgestellten Milliarden Dollar zu verwenden .

Für Schulen gehe es jedoch nicht nur um Geld, sagen Experten. Diejenigen, die weniger Ressourcen haben, haben nicht das Personal und die Mittel, um regelmäßig eine große Anzahl von Studenten zu testen.

Es gibt einen Aufruf zum Testen, aber nicht wirklich ein Toolkit, um dies auf einfache Weise zu tun, daher würde ich hoffen, dass in dieser Hinsicht mehr von CDC kommen, sagte Besser, der ehemalige amtierende CDC-Direktor.

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Die Post-Umfrage ergab, dass die drei größten Schulsysteme – New York City, Los Angeles und Chicago – regelmäßige Screenings von Schülern ohne Symptome oder bekannte Kontakte von Covid-Fällen durchführen, ebenso wie Montgomery County, Maryland. Aber große Bezirke in Florida und Texas, sowie in Las Vegas, Philadelphia, Charlotte, Hawaii und Gwinnett County, Georgia, haben keine Programme zum Testen asymptomatischer Schüler.

Mit Hunderten unter Quarantäne beginnt ein neues Schultestprogramm in Montgomery County

Was viele Schulen zu behindern scheint, sind die politischen und praktischen Herausforderungen – wie gehen sie mit positiven und falsch positiven Fällen um, wie sprechen sie wütende Eltern an, die ihre Kinder nicht testen oder als positive Fälle identifizieren lassen wollen, und Kinder, die nicht abgewischt werden wollen, sagte Scott Gottlieb, ehemaliger Kommissar der Food and Drug Administration und Vorstandsmitglied von Pfizer.

Das strengste Programm des Landes scheint im Los Angeles Unified School District, dem zweitgrößten des Landes, zu sein, wo jeder Schüler – einschließlich der geimpften – wöchentlich getestet werden muss. Wer sich weigert, darf nicht in die Schule.

In den Chicago Public Schools, dem drittgrößten Distrikt, haben alle Schüler, deren Eltern zugestimmt haben, die Möglichkeit, sich wöchentlich testen zu lassen, wenn auch nicht an jeder Schule, trotz Versprechen von Distriktbeamten. Und in New York City haben Beamte versprochen, jede zweite Woche 10 Prozent der ungeimpften Studenten und Mitarbeiter zu testen. Das ist weniger als im vergangenen Jahr, als der Landkreis wöchentlich 20 Prozent der Studierenden und Beschäftigten testete.

Auf die Frage, ob der diesjährige Plan ausreicht, sagte der New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio am Mittwoch, dass Tests nicht die wichtigste Sicherheit seien messen und bei Bedarf hochgefahren werden kann.

Wir werden viele Tests haben, sagte de Blasio. Wenn Anpassungen erforderlich sind, fügte er hinzu: Wir können sie sehr, sehr schnell vornehmen.

„Ein böses Erwachen“

Die Bereitschaft zu Themen wie Tests zu erschweren, war der intensive Wunsch der Beamten, in diesem Jahr zur Normalität zurückzukehren, als es so aussah, als würde die Pandemie nachlassen, sagte Sasha Pudelski, Advocacy Director der AASA, der School Superintendents Association.

Infolgedessen seien einige Orte weniger auf eine weitere Runde intensiver Virusbekämpfung vorbereitet. In vielen Gemeinden gab es vielleicht ein falsches Sicherheitsgefühl, dass Maskierung und Quarantäne und Fernunterricht nicht Teil dieses Schuljahres sein würden. Und sie erleben ein böses Erwachen mit Delta, das es ist und sein muss, Kinder zu schützen.

Viele haben zum Beispiel Testprogramme zurückgefahren oder sogar geschlossen im vergangenen Jahr eingeführt wurde, sagte Randi Weingarten, Präsident der American Federation of Teachers, der zweitgrößten Lehrergewerkschaft des Landes.

Tests sind nicht das einzige Instrument – ​​wir brauchen Leute, die sich impfen lassen – aber es ist wichtig, und jetzt müssen die lokalen Gesundheitsbehörden mit den Schulbezirken zusammenarbeiten, um die Programme wieder in Gang zu bringen, sagte sie.

Im vergangenen Frühjahr führten Beamte von Fairfax County, Virginia, ein vierwöchiges Pilotprogramm in vier Schulen durch, und kein einziger Test fiel positiv aus, Sloan Presidio, der akademische Leiter des Bezirks, sagte der Schulbehörde im Juni, bevor die Delta-Variante dominant war und die Coronavirus-Infektionen abnahmen.

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Wenn wir feststellen, dass unsere Übertragungsraten in der Gemeinde weiter sinken und das niedrige Niveau erreichen, empfehlen wir nicht, im nächsten Jahr diagnostische oder Screening-Tests an unseren Schulen durchzuführen, sagte er.

Nun überdenke der Kreis, sagte eine Sprecherin.

Die meisten Schulbezirke haben nicht die Werkzeuge, um dies selbst zu tun, und brauchen Partnerschaften, sagten viele Beamte.

Diejenigen mit entsprechenden Testprogrammen sind in erster Linie reiche Schulen, die wissen, wie man ein System funktioniert, reiche Schulen, die Geld haben, um das Problem zu lösen, sagte Zeke Emanuel, Professor für medizinische Ethik und Gesundheitspolitik an der University of Pennsylvania, der an Bidens Covid teilgenommen hat -19 Übergangsteam. Weniger wohlhabende Schulen, die erfolgreich Programme eingerichtet haben, haben sich in der Regel mit einer Stiftung oder einer anderen Gruppe mit dem erforderlichen Fachwissen wie der Rockefeller Foundation zusammengeschlossen.

Einige Bundesstaaten wie Massachusetts, North Carolina, Georgia und Utah haben Richtlinien oder Richtlinien bereitgestellt, die es Distrikten erleichtern, Testprogramme einzurichten, sagte Sauber-Schatz von der CDC. Aber ohne eine solche Unterstützung haben die meisten Schulen Schwierigkeiten, Behandlungspläne zu erstellen, die Fälle frühzeitig erkennen, sowie klare Richtlinien für deren Behandlung und ihre engen Kontakte. Und die Bereitstellung der Materialien für solche Testprogramme hat sich für einige Schulen als zusätzliche Herausforderung erwiesen.

Im Connally Independent School District außerhalb von Waco, Texas, boten Beamte zum ersten Mal seit Beginn der Pandemie umfassende Tests an, nachdem im vergangenen Monat nach Schulbeginn zwei Grundschullehrer an Covid gestorben waren. Der Landkreis hatte die Tests auf Anfrage in der Vergangenheit aber nie einem großen Personenkreis angeboten. Etwa 600 Schüler, Eltern und andere in der Gemeinde wurden untersucht, und mehr als 16 Prozent von ihnen wurden positiv auf das Virus getestet, viele ohne Symptome.

Die Ergebnisse führten in Kombination mit anderen Daten dazu, dass der Distrikt Connally trotz der Anweisung des Gouverneurs von Texas, Greg Abbott, dies nicht zu tun, Masken verlangte. Trotzdem testet der Distrikt nicht weiterhin Studenten ohne Symptome, sagte Jill Bottelberghe, eine stellvertretende Superintendent des Distrikts, da die Massentests das Angebot des Distrikts erschöpften. Sie bittet nun um weitere Tests und überlegt, ob sich ihre Protokolle ändern müssen, sagte sie.

Die Schulbezirke von Texas maskieren sich nach dem Covid-Tod von zwei Mittelschullehrern

Andere Distrikte boten eine Reihe von Gründen an, um zu erklären, warum sie keine Testprogramme haben. Einige sagten, Routinetests seien von den örtlichen Gesundheitsbehörden nicht empfohlen worden.

Ein Sprecher der Charlotte-Mecklenburg-Schulen in North Carolina sagte, ein Testprotokoll werde entwickelt, sei aber noch nicht genehmigt. Und Schulen in Gwinnett County, Georgia, planen ein freiwilliges Pilotprogramm in 11 Schulen, das noch in diesem Monat beginnen soll.

Dumbo Ratte vs schicke Ratte

Jhumka Gupta, eine Forscherin für öffentliche Gesundheit an der George Mason University, schickte letzte Woche ihre Tochter der zweiten Klasse zurück in die Schule, aber mit Angst. Ihre Tochter hat eine Erkrankung, die sie einem höheren Risiko für schwere Covid-Infektionen aussetzt, aber das Fernlernen verlief für sie schlecht, und das Kind wollte wieder mit anderen Kindern in der Klasse sein.

Der Schulbezirk der Familie in Montgomery County, Maryland, verlangt Masken, eine große Erleichterung für Gupta. Sie befürchtet jedoch, dass das Testprogramm unzureichend ist. Das Programm verlangt von den Eltern, dass sie sich anmelden, was Gupta befürchtet, dass die Teilnahme stark eingeschränkt wird. Und es testet jede Woche nur 10 Prozent der Kinder, die sich angemeldet haben.

Es ist nicht nur ich. Viele Familien mit Kindern, die in die höhere Risikokategorie fallen würden, seien besorgt, sagte sie. Es ist nur die Idee, dass wir eine übertragbarere Variante haben … sie betrifft mehr Kinder in Bezug auf Infektionen und wir haben weniger Eindämmungsmaßnahmen ergriffen.

Nach langer Diskussion sagte sie, sie und ihr Mann hätten beschlossen, ihre Tochter wieder zur Schule zu schicken. Wir nehmen es Tag für Tag, um ehrlich zu sein.