Die Diagnose Typ-1-Diabetes im Alter von 8 Jahren bedeutete, schnell erwachsen zu werden

Ich erinnere mich noch an diese blöde Orange.

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Ich war 8 Jahre alt und lag auf der Intensivstation.

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Die Krankenschwester sagte mir, ich solle üben, eine Spritze in die Frucht zu stecken. Die Orange sollte meinen Magen simulieren. Die Spritze würde mir das Insulin geben, das ich zum Leben brauchte.

Sie erwähnte nicht die Narben, die an derselben Stelle geklebt wurden, oder die kleinen Blutflecken, die mit der Spritze auf eine Vene gestoßen waren.

Immer wieder, mindestens dreimal täglich, die nächsten 18 Jahre.

Ich bin jetzt 26 Jahre alt und vor kurzem bat mich meine neue Endokrinologin, ihr meine Geschichte als Diabetikerin zu erzählen.

Wie eine Nadel ragen bestimmte Stellen am meisten heraus: Der gefährlich hohe Blutzuckerwert von 954 (Hinweis: Es war doch kein Magenvirus, die Empfehlung eines Arztes, nur Gatorade zu trinken ein paar Tage zuvor, ließ nur meinen Blutzucker steigen) brachte mich eines Nachts mit dem Krankenwagen auf die Intensivstation. Die Blutröhrchen, die meinen Hals hinunterliefen, um meinen Zucker zu senken. Die endgültige Diagnose: Typ-1-Diabetes.

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Im Jahr 2015 hatten ungefähr 1,25 Millionen amerikanische Kinder und Erwachsene Typ-1-Diabetes, und jedes Jahr werden in den Vereinigten Staaten nach Angaben der Amerikanische Diabetes-Vereinigung . Obwohl auch als juveniler Diabetes bekannt, leiden mehr Erwachsene an Typ-1-Diabetes als Kinder.

Typ-1-Diabetes zu haben bedeutet, dass mein Körper kein Insulin produzieren kann, das alle Menschen zum Überleben brauchen. Meine Bauchspeicheldrüse – das Organ, das Insulin produziert – ist im Grunde ein Handy ohne Aufladung. Es ist physisch da, aber ich kann es nicht benutzen.

Die Ursache meines Diabetes ist noch unbekannt. War es meine Umgebung? Vererbung? Ich weiß es nicht und spekuliere nicht.

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Bevor ich nach zwei Wochen auf der Intensivstation entlassen wurde, hörte ich immer wieder, dass ich alles in Maßen essen könne. Ich fragte die Ärzte, wann ich schummeln und ungesund essen könne, bekam aber keine eindeutige Antwort.

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Ich dachte, Diabetiker zu sein, würde eine regelmäßige Ernährung bedeuten, keine dauerhafte Änderung des Lebensstils, also hielt ich damals nicht viel von der Diagnose.

Ich wollte so schnell wie möglich in die zweite Klasse zurückkehren. Meine Mutter war Vertretungslehrerin an meiner Grundschule, also kannten mich ältere Schüler. Ich war beliebt.

Ich erinnere mich an eine Genesungskarte von einem Klassenkameraden, die mir sagte, ich solle nicht zurückeilen, aber ich wollte in mein Leben als 8-Jähriger zurückkehren.

Aber ich konnte nicht das sorglose Kind sein, von dem ich dachte, dass ich es auch nach dem Verlassen des Krankenhauses bleiben würde. Sie werden schnell erwachsen, wenn Sie von den Komplikationen von Diabetes erfahren.

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Meine Mutter und meine Ärzte warnten mich, dass ein hoher Blutzuckerdurchschnitt, genannt A1C, zu anderen Komplikationen wie der Amputation eines Beines oder dem Verlust eines Auges führen könnte.

Zuerst machten meine Eltern die meisten Injektionen und das Stechen in die Finger, um meinen Blutzucker zu testen. Aber in der Schule musste ich sie selbst machen. Schulkrankenschwestern und Lehrer sahen das goldene Armband an meinem Handgelenk, medizinische Informationen auf der Rückseite für Notfälle und gaben mir Zeit, mich abseits der anderen Kinder zu spritzen.

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Ich lernte die Anzeichen von hohem und niedrigem Blutzucker. Durst und Harndrang signalisieren hohen Blutzucker. Bei niedrigem Blutzucker zitterte ich dezent.

Ich wurde schnell in Diet Coke eingeführt. Zuckerfreier Sirup auf Pfannkuchen. Sogar zuckerfreie Medikamente, wenn ich krank wurde.

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Süßes oder Saures bedeutete, die nicht gegessenen Süßigkeiten des letzten Jahres wegzuräumen, wenn ich nach meinem Eimer griff; Ich könnte nie alles essen.

Ich konnte bei Übernachtungen oder auf Exkursionen mit Übernachtung nicht auf Junk Food verzichten. Es war schon schwierig genug, diese Aktivitäten von meinen Eltern zu genehmigen. Sie machten sich Sorgen, dass das Insulin gekühlt wurde; Ich musste eine Lunchbox mit meinem Insulin auf Eis tragen.

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Die Wahl, diese Aktivitäten zu machen, auch wenn ich nicht wollte, war wegen meiner Diabetes nie da.

Ich habe schon früh gelernt, dass keine zwei Kohlenhydrate gleich sind. Der Krispy Kreme Donut mit 21 Kohlenhydraten benötigte mehr Insulin als die 21 Kohlenhydrate des Studentenfutters. Die Donut-Glasur hat meinen Blutzucker immer in die Höhe getrieben. Kein Ernährungsbuch oder Ernährungsberater hat auf diese Fußnote hingewiesen.

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Manchmal habe ich beim Injizieren von Insulin überkorrigiert, zum Beispiel beim Essen von frittierten Speisen. Ich würde denken, dass diese Zwiebelringe meinen Blutzucker sicherlich in die 300er-Marke treiben werden (mein Zielblutzuckerwert ist 120), aber manchmal würde es nicht so sein.

Dann würde ich wegen niedrigem Blutzucker nach dem ersten kohlenhydratreichen Produkt suchen, das ich finden konnte – normalerweise Eis oder Cola.

Wenn ich ein Bonbon geschmuggelt oder meinen Blutzucker nicht gemessen habe, hatte ein erhöhter Blutzucker Folgen. Als Diabetiker nicht das Richtige zu tun, selbst mit 8 Jahren, war mehr, als nur meinen Eltern nicht zu gehorchen, es tat mir dabei weh.

Anfangs mochte ich die Aufmerksamkeit als Diabetiker. Nach einer Weile wollte ich es nicht – Leute kommentierten Dinge, die ich aß oder fragten: Kannst du das mit deinem Zucker essen?

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Als Erwachsener verstecke ich meinen Diabetes nicht, aber wenn ich es nicht muss, erwähne ich es nicht. Ich kann lange arbeiten, quer durch das Land reisen (33 Staaten und mehr) und alles in Maßen essen.

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Ich kann das blutzuckersteigernde Stück Pizza essen, Bedenken beiseite, aber ich gehe danach ins Fitnessstudio.

Ein Nachtflug? Ich muss sicherstellen, dass ich genug Insulin habe, um mich durch die Nacht zu decken.

Es ist manchmal schwer, aber ich habe Glück.

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Ich kann mir eine Gesundheitsversorgung leisten, viele andere nicht, vor allem bei steigenden Insulinkosten. Auch andere chronische Erkrankungen sind nicht so einfach wie das Spritzen von Insulin.

Trotz der technologischen Fortschritte bleibt Diabetes zumindest gesellschaftlich ein bewegliches Ziel.

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Mein kontinuierlicher Glukosemonitor sieht aus wie ein Raucherpflaster an meinem Arm, aber er misst automatisch meinen Blutzucker. Also keine Fingerstiche mehr vor Leuten.

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Aber was ist mit diesem ersten Date? Soll ich ihr sagen, dass ich Diabetes habe? Und was ist mit den Kindern, die ich haben würde? Werden sie genetisch Typ-1-Diabetes bekommen?

Die Wahrscheinlichkeit, dass mein zukünftiges Kind Typ-1-Diabetes bekommt, ist 1 in 17 . Wenn das passiert, denke ich, dass ich bis dahin ein Experte im Umgang mit der chronischen Krankheit eines Kindes sein werde.

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Ich kann auf die Schwierigkeiten eingehen, ein Diabetiker zu sein, aber ich entscheide mich dagegen. Ich hätte es nicht anders.

Wenn mir das Leben heute eine Orange geben würde, würde ich sie als Schale oder Garnitur verwenden.

Oder, wenn ich abenteuerlustig bin, mache Orangenhuhn.

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