Beschleunigen Schwangerschaft und Geburt das Altern bei Frauen? Vielleicht.

INomen unterliegen während der Schwangerschaft und der Geburt erheblichen körperlichen, hormonellen und physiologischen Veränderungen. Jetzt versuchen Forscher zu verstehen, wie sich diese wichtigen Lebensereignisse auf den folgenden weiblichen Alterungsprozess auswirken.

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Die Forschung befindet sich noch in einem frühen Stadium und umfasst ein breites Gebiet, das die Untersuchung mehrerer biologischer Marker des Alterns umfasst. Dazu gehören Telomere oder die Endkappen von Chromosomen, die sich nachweislich mit zunehmendem Alter verkürzen; Epigenetik, die Untersuchung, ob bestimmte Gene an- und ausgeschaltet werden; und Mikrochimärismus, ein faszinierendes Phänomen, bei dem Zellen von Mutter und Baby während der Schwangerschaft durch die Plazenta hin und her wandern, wobei einige sich langfristig in einem oder beiden Körpern ansiedeln.

Bisher sind die Ergebnisse unterschiedlich. Einige Studien berichten, dass Schwangerschaft und Geburt beschleunigen das Altern dramatisch bei Frauen auf zellulärer Ebene. Andere Untersuchungen legen jedoch nahe, dass Mutterschaft und Schwangerschaft können den Alterungsprozess verlangsamen .

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Diese Art von Widersprüchen werde man in den frühen Stadien der Forschung finden, sagte Dan Eisenberg, ein biologischer Anthropologe an der University of Washington, der in diesem Bereich arbeitet.

Jede einzelne Studie könnte falsch sein, selbst wenn die Wissenschaftler alles richtig machen, sagte er. Ein Teil der Art und Weise, wie Wissenschaft funktioniert, besteht darin, dass sich Menschen auf der ganzen Welt mit ähnlichen Fragen auseinandersetzen. Dann kombinieren wir diese Studien, um Trends zu untersuchen und die Wahrheit einzugrenzen.

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Im vergangenen Jahr veröffentlichten Eisenberg und seine Kollegen a Papier in der Zeitschrift Scientific Reports, die herausfand, dass die Telomere einer Mutter bei jeder Schwangerschaft etwa vier Monate bis vier Jahre älter zu sein scheinen als die ihrer Altersgenossen ohne Kinder.

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Telomere sitzen am Ende von Chromosomen, den fadenförmigen Strukturen, die unser genetisches Material enthalten. Telomere sind so etwas wie das harte Ende von Schnürsenkeln und dienen als eine Form des Schutzes für das Chromosom. Wenn die Telomere zu kurz werden, sterben Zellen ab und hören auf, sich zu replizieren. Kürzere Telomere sind verbunden mit einem erhöhten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs, Diabetes und andere Gesundheitszustände . Obwohl bekannt ist, dass sich Telomere mit zunehmendem Alter bei allen Menschen verkürzen, können bestimmte Dinge, wie z Zigarettenrauchen, ein hoher Body-Mass-Index und Hauptfach betonen kann den Kürzungsprozess beschleunigen. Guter Schlaf , regelmäßig Übung und ein Mittelmeerküche mit längeren Telomeren in Verbindung gebracht.

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Eisenbergs Studie wurde an über 800 Frauen Anfang 20 in Cebu, Philippinen, durchgeführt. Etwa 60 Prozent hatten nie Kinder. Der Rest hatte ein oder mehrere Kinder zur Welt gebracht.

Die Studie untersuchte auch das epigenetische Alter von Frauen, eine Messung, bei der DNA aus weißen Blutkörperchen untersucht wurde. Durch die Untersuchung der Zellpopulation in der DNA können Forscher das epigenetische Alter einer Person bestimmen. Die Ergebnisse waren ähnlich wie bei den Telomeren: Je mehr Schwangerschaften eine Frau durchmachte, desto höher war ihr epigenetisches Alter.

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Das sind allerdings sehr junge Frauen. Wir wissen nicht, ob dieser Effekt mit zunehmendem Alter anhält. Vielleicht erholen sie sich im Laufe der Zeit einfach wieder, sagte Calen Ryan, eine biologische Anthropologin an der Northwestern University, die den epigenetischen Teil derselben Studie leitete.

Paradoxerweise fanden Ryan, Eisenberg und ihre Kollegen heraus, dass eine Frau, die zum Zeitpunkt der Messungen schwanger war, epigenetisch jünger aussah als erwartet. Sie fanden jedoch nicht den gleichen Effekt, wenn sie die Telomerlänge betrachteten.

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Warum sollte eine Frau während einer Schwangerschaft epigenetisch jünger und nach Mehrlingsschwangerschaften epigenetisch älter aussehen? sagte Ryan. Könnte es sein, dass das Blut der Mutter mit Babyblut oder Babyblutzellen kontaminiert wird, und wenn ja, ist dies ein Artefakt davon? Das sind Dinge, die wir verstehen müssen.

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Eisenberg ist an einer neuen Studie beteiligt, die dies, wissenschaftlich als Mikrochimärismus bekannt, an einer Untergruppe derselben Frauengruppe untersucht, die er zuvor auf den Philippinen untersucht hat. Er möchte auch die Telomerlänge bei Frauen vor und nach der Schwangerschaft analysieren, um zu sehen, wie sie sich verändert.

Einige der Ergebnisse, die sein Team findet, könnten spezifisch für die Bevölkerung auf den Philippinen sein, wo Mütter jünger sind und die Fruchtbarkeitsraten höher sind als in den Vereinigten Staaten, sagte er.

Wir neigen dazu, in den Vereinigten Staaten eine bessere Gesundheitsversorgung und einen besseren Zugang zu Gesundheitsversorgung und weniger Infektionskrankheiten zu haben, sagte er. Es ist nicht ganz klar, ob wir dies bei anderen Populationen so deutlich sehen werden.

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Mindestens eine Studie über die Telomerlänge amerikanischer Frauen hat Ergebnisse in Übereinstimmung mit den Ergebnissen von Eisenberg und Ryan gefunden. Veröffentlicht in der Zeitschrift Human Reproduction, the lernen stützte sich auf Daten der National Health and Nutrition Examination Survey und untersuchte die Telomerlänge bei fast 2.000 amerikanischen Frauen im Alter zwischen 20 und 44 Jahren. Die Forscher fanden heraus, dass Frauen mit Lebendgeburten Telomere hatten, die durchschnittlich 4,2 Prozent kürzer waren als ihre Kollegen ohne Kinder.

Dies entspricht etwa 11 Jahre von beschleunigter Zellalterung, sagte Anna Pollack, Epidemiologin an der George Mason University und leitende Forscherin der Studie. Auffallend ist, dass diese Abnahme der Telomerlänge größer ist als das, was Forscher zuvor bei Menschen gefunden haben, die Zigaretten rauchen oder einen hohen Body-Mass-Index haben.

Es war überraschend für mich, dass wir eine so starke Verbindung gefunden haben, sagte Pollack. Was wir nicht genau wissen, ist, wann die Verkürzung erfolgt, fügte sie hinzu. Ist es das erste Jahr, in dem Sie Eltern eines Kindes sind und nie schlafen? Und liegt es an fehlender sozialer Unterstützung?

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Pablo Nepomnaschy, Epidemiologe an der Simon Fraser University, glaubt, dass die soziale Unterstützung, die eine Mutter erhält, ein Faktor sein könnte, da indigene Frauen in Guatemala mit Kindern tatsächlich längere Telomere hatten als diejenigen ohne. Seine lernen , das 2016 in PLOS One veröffentlicht wurde, untersuchte 75 Frauen aus zwei benachbarten ländlichen Gemeinden und maß die Telomerlänge an zwei Punkten über 13 Jahre.

In dieser indigenen Maya-Gesellschaft in Guatemala werden Kinder als Gottesgaben, als Segen angesehen, sagte Nepomnaschy. Bis vor kurzem wurde von Frauen erwartet, dass sie viele Kinder haben, und tatsächlich kann es in dieser Gesellschaft viel Stress geben, keine Kinder zu haben.

Die guatemaltekischen Frauen helfen bei der Erziehung der Kinder und oft hilft die älteste Tochter der Familie bei der Betreuung der jüngeren. Eine solche umfassende Unterstützungsstruktur sei nicht etwas, was viele amerikanische Frauen hätten, sagte er.

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Es sei eine reine Hypothese, sagte er, aber die Unterstützung durch die Gemeinschaft kann den Stress bei Müttern reduzieren und zu einer längeren Telomerlänge führen. Es könnte auch helfen, die Diskrepanz zwischen seinen Ergebnissen und den anderen Studien zu erklären.

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Die erhöhte Telomerlänge könnte auch auf den dramatischen Anstieg des Östrogens bei schwangeren Frauen zurückzuführen sein, sagte Nepomnaschy. Östrogen kann als Antioxidans dienen, das die Verkürzung der Telomere verhindert. Wenn Sie schwanger sind, steigen Ihre Östrogenspiegel, sagte er. Diese längeren Perioden der Östrogenexposition können Frauen vor dem Altern schützen.

Es gibt auch andere Forschungen, die sich auf Daten stützen, die von der britischen Biobank gesammelt wurden und auf Neuroimaging basieren, die darauf hindeuten, dass ihr Gehirn umso jünger aussieht, je mehr Lebendgeburten eine Frau hat. Die Ergebnisse der Studie sind auf der Website der britischen Biobank , aber noch nicht in einer von Experten begutachteten Publikation erschienen.

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Eisenberg sagte, dass es zwar wahrscheinlicher ist, dass Schwangerschaft und Geburt zu einer beschleunigten Alterung führen, aber er glaubt nicht, dass dies ein Grund zur Sorge ist.

Menschen gehen Risiken im Leben ein, und es gibt viele Gründe, warum Menschen Kinder haben wollen, sagte er. Wir wissen bereits, dass es sehr schwierig ist, ein Kind zu bekommen und sich um ein Kind zu kümmern – aber auch sehr lohnenswert. Auch wenn es stimmt, dass das Altern durch Kinder etwas beschleunigt wird, heißt das nicht, dass die Menschen keine Kinder haben möchten.

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