Pharmakonzerne fordern die Absetzung des Richters in einem wegweisenden Opioid-Fall

Pharmaunternehmen, die wegen ihrer angeblichen Rolle bei der Opioid-Epidemie mit mehr als 2.000 Klagen konfrontiert waren, forderten am Samstag, dass der Bundesrichter, der den Fall beaufsichtigt, beiseite tritt und seine Unparteilichkeit in Frage stellt, da er beide Seiten konsequent aufgefordert hat, den Fall beizulegen.

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Der Antrag kommt nach einer Reihe von Urteilen gegen die Unternehmen durch den US-Bezirksrichter Dan Aaron Polster in dem wegweisenden Prozess, der am 21. Oktober beginnen soll.

Die Angeklagten nehmen diesen Antrag nicht auf die leichte Schulter, schrieben die Anwälte am Samstagmorgen im Namen einiger der größten Arzneimittelvertreiber und Einzelhändler des Landes, aber keine Arzneimittelhersteller. Insgesamt und objektiv betrachtet, zeigt die Akte eindeutig, dass eine Absage erforderlich ist.

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Die Anwälte behauptete, Polster habe seine Autorität überschritten und den Anschein von Voreingenommenheit erweckt. Sie zitierten seine Aussagen seit Beginn des Falls, die eine Einigung ermutigten, damit Geld für dringend benötigte Drogenbehandlungen und andere Dienstleistungen schnell an die von der Opioid-Epidemie schwer betroffenen Gemeinden gehen konnte.

Der OxyContin-Hersteller Purdue Pharma hat mit einigen Klägern eine vorläufige Einigung erzielt, um einen Rechtsstreit über seine angebliche Rolle bei der Befeuerung der US-Opioidkrise beizulegen. (Reuters)

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Mit nur zwei Landkreisen, die 8 Milliarden Dollar in bar für die sogenannte „Abwehr“ fordern, hat das Gericht entschieden, dass es und nicht eine Jury das Ermessen hat, zu entscheiden, wie viel Geld Angeklagte an Regierungsbehörden für medizinische Behandlung und andere suchtbezogene Behandlungen zahlen dürfen Dienstleistungen und Initiativen, schrieben die Pharmakonzerne.

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Polster war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Ein Anruf bei seinem Assistenten am Samstag blieb unbeantwortet.

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Anwälte der mehr als 2.000 Städte, Gemeinden, Landkreise und Stammesgemeinschaften, die die Drogenindustrie verklagten, bezeichneten den Versuch, Polster zu entfernen, als verzweifelten Schritt. Die Anwälte der Hauptkläger sagten in einer Erklärung, sie seien zuversichtlich, dass die Justiz schnell auf einen weiteren Versuch der Opioid-Angeklagten reagieren wird, den Prozess zu verschieben.

Hank Skinner verwendet ein Fentanylpflaster, um seine chronischen Schmerzen zu behandeln. Jetzt senkt sein Arzt die Dosis – eine neue Realität für Millionen, die auf hohe Opioidedosen angewiesen sind. (Dalton Bennett/AP)

Die Kläger forderten von den Pharmakonzernen, darunter Hersteller, Distributoren und Einzelhändler, Milliarden von Dollar für den von ihnen angeblich verursachten Schaden. Seit 1999 starben nach Angaben der Regierung mehr als 200.000 Menschen an Überdosen verschreibungspflichtiger Betäubungsmittel und weitere 200.000 an Überdosen von Heroin und illegalem Fentanyl.

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Zwei Bezirke in Ohio, Cuyahoga und Summit, sollen nächsten Monat als Testfälle mit Gerichtsverfahren beginnen, um festzustellen, wie es anderen Klägern und Angeklagten vor einer Jury ergehen könnte.

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Ab sofort würden sie gegen die Drogenhändler McKesson Corp., Cardinal Health, AmerisourceBergen und Henry Schein antreten; Hersteller Johnson & Johnson und Teva Pharmaceuticals; und Drogeriemarktkette Walgreens.

Zwei Rechtsprofessoren bezeichneten den Antrag der Angeklagten als ungewöhnlich und sahen wenig Aussicht auf Erfolg.

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Das Gesetz, das große, konsolidierte Fälle wie diesen genehmigt – bekannt als Multidistrikt-Prozesse – erkennt ausdrücklich an, dass Richter die Gelegenheit nutzen würden, um Vergleiche zu fördern, sagte Carl Tobias, Professor an der Richmond University School of Law.

Richter, die MDLs beaufsichtigen, sollen einen Vergleich fördern, und die meisten MDLs enden mit Vergleichen für die Mehrheit der Kläger, schrieb Tobias in einer E-Mail.

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Alexandra Lahav, Professorin an der University of Connecticut School of Law, stimmte dem zu.

Es ist ein sehr ungewöhnlicher Antrag, und ich glaube nicht, dass er gewinnen kann, schrieb sie in einer E-Mail. Ich bin mir nicht sicher, welche Strategie dahintersteckt und am Samstag eingereicht wird, abgesehen von der Öffentlichkeitsarbeit.

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Sie fügte jedoch hinzu, ich glaube nicht, dass es falsch ist, einen nicht leichtfertigen Antrag zu stellen, um auf ein Problem aufmerksam zu machen und ein Gespräch zu beginnen. Angesichts der historischen Betonung der Gerichte auf Vergleiche, sehe ich einfach nicht, wie dieses Gespräch nirgendwo hinführt.

In der vergangenen Woche kündigte Purdue Pharma, das Unternehmen, das am meisten für seine Rolle in der Krise verantwortlich gemacht wird, eine vorläufige Einigung mit allen Gemeinden und etwa der Hälfte der Generalstaatsanwälte an, die Mitglieder der Arzneimittelindustrie vor staatlichen Gerichten separat verklagt haben. Im Falle eines Abschlusses würde diese Vereinbarung Purdue aus dem ersten Prozess entfernen.

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Der Generalstaatsanwalt von Ohio, Dave Yost (R), dessen Staat die Purdue-Vereinbarung unterstützt, hat ebenfalls beantragt, den Prozess zu stoppen, und sagte, die Gemeinden sollten den Staaten erlauben, die Führung in dem Rechtsstreit zu übernehmen.

Im Vorfeld des Prozesses lehnte Polster eine Reihe von Anträgen der Unternehmen ab, das Verfahren gegen sie einzustellen oder einzuschränken. Dazu gehörte ein Verteidigungsantrag, um Argumente zurückzuweisen, wonach sich die Pharmaunternehmen miteinander verschworen haben, um ihre Unternehmen vor Durchsetzungsmaßnahmen der Drug Enforcement Administration zu schützen.

Polster lehnte auch einen Antrag ab, die Rechtstheorie der Kläger zurückzuweisen, dass die Unternehmen ein öffentliches Ärgernis geschaffen hätten, indem sie Gemeinden im ganzen Land mit enormen Mengen an Schmerzmitteln überfluteten. Und er lehnte einen Antrag der Verteidigung ab, eine Strategie zur Verfolgung des Falles gemäß dem Gesetz über Racketeer Influenced and Corrupt Organizations abzulehnen, das ursprünglich geschaffen wurde, um die Mafia zu verfolgen.

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In der vergangenen Woche stimmte Polster einem ungewöhnlichen Plan zu, der 30.000 Gerichtsbarkeiten in den Vereinigten Staaten in einen Vergleich einbeziehen würde, wenn sie ihm zustimmen. Es zielt darauf ab, weitere Klagen zu verhindern und sicherzustellen, dass Gemeinden überall etwas Geld aus jeder Siedlung erhalten.

In ihrem Antrag sagten die Drogenhändler und Einzelhandelsketten, der entscheidende Test sei, ob eine vernünftige Person zu dem Schluss komme, dass Polster gegenüber den Angeklagten voreingenommen zu sein scheint.

Sie zitierten Polsters Aussagen innerhalb und außerhalb des Gerichts, die ein persönliches Ziel belegen, etwas Sinnvolles zur Eindämmung der Opioidkrise zu tun, wobei die Finanzierung durch Vergleiche der Angeklagten bereitgestellt werden soll, sowie zahlreiche unangemessene Kommentare in den Medien und in öffentlichen Foren zu dem Rechtsstreit.

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Und sie stellten Polsters offensichtliche Vorverurteilung bezüglich der Begründetheit und des Ergebnisses des Rechtsstreits und seine einzigartige Konzentration auf und wesentliche Beteiligung an Vergleichsgesprächen fest.

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Sie protestierten auch gegen seine Entscheidung, die Angeklagten auf jeweils 12,5 Stunden zu beschränken, um ihre Fälle während des bevorstehenden Prozesses zu präsentieren.

Im vergangenen Monat ermahnte ein Berufungsgericht einige der Angeklagten wegen eines juristischen Angriffs auf Polster wegen einer nicht damit zusammenhängenden Frage. Die Berufungsrichter sagten, ihre Behauptung, Polsters Zusicherungen hätten keinen Anspruch auf unseren Respekt, weil [er] betrügerisch oder doppeldeutig war … ist eine sehr schwerwiegende Anschuldigung und wir finden keine Berechtigung dafür.

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