Die Zahl der Todesfälle durch Drogenüberdosis stieg im vergangenen Jahr auf einen Rekord von 93.000

Die Zahl der Todesfälle durch Drogenüberdosierungen stieg im vergangenen Jahr auf mehr als 93.000, ein erschreckender Rekord, der den Tribut der Coronavirus-Pandemie bei den Bemühungen zur Eindämmung der Krise und die anhaltende Verbreitung des synthetischen Opioids Fentanyl in der illegalen Betäubungsmittelversorgung widerspiegelt, berichtete die Regierung am Mittwoch.

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Laut vorläufigen Daten des National Center for Health Statistics stieg die Zahl der Todesopfer ab 2019 um mehr als 21.000 oder fast 30 Prozent und übertraf damit den Rekord in diesem Jahr.

Der Anstieg war für Suchtspezialisten, Drogenberater und Politikexperten keine Überraschung, die den stetigen Anstieg der Todesfälle während der Pandemie beobachtet haben. Aber das machte die Statistik nicht weniger erschreckend.

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Jeder dieser Menschen, jemand liebte sie, sagte Keith Humphreys, Psychiatrie-Professor an der Stanford University und Experte für Sucht- und Drogenpolitik. Es ist erschreckend. Es ist der größte Anstieg der Todesfälle durch Überdosierung in der Geschichte der Vereinigten Staaten, es ist die schlimmste Überdosis-Krise in der Geschichte der Vereinigten Staaten, und wir machen keine Fortschritte. Es ist wirklich überwältigend.

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Die geschätzte Zahl der Todesfälle durch Überdosierung erreichte nach den neuen Daten im Jahr 2020 93.331. Die endgültigen Jahreszahlen weichen in der Regel kaum von vorläufigen Zahlen ab, wie sie am Mittwoch veröffentlicht wurden. Mehr als 900.000 Menschen sind an Überdosierungen gestorben seit Beginn der US-Drogenepidemie im Jahr 1999 nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention. Das National Center for Health Statistics ist Teil der CDC.

Opioide, vor allem illegales Fentanyl, trieben wie schon seit Jahren die Zahl der Todesopfer an. Den Daten zufolge erreichten die Todesfälle durch Überdosierung mit Opioiden im Jahr 2020 69.710, gegenüber 50.963 im Jahr 2019. Auch die Todesfälle durch Methamphetamin und Kokain stiegen an.

Die Opioid-Dateien

Nora Volkow, Leiterin des Nationalen Instituts für Drogenmissbrauch, sagte in einem Interview, dass Fentanyl das illegale Drogenangebot so gründlich infiltriert habe, dass 70 Prozent der Todesfälle durch Kokainüberdosis und 50 Prozent der Todesfälle durch Methamphetamin-Überdosis auch Fentanyl betrafen.

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In vielen Fällen, sagte sie, seien sich die Benutzer nicht bewusst, dass ihre Medikamente mit dem starken Schmerzmittel versetzt sind, das die Atmung selbst bei einer winzigen Menge anhalten kann. In anderen Fällen nehmen Benutzer wissentlich mehrere Medikamente ein.

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Die meisten Todesfälle seien auf mehrere Drogen zurückzuführen, sagte sie.

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Aber im Gegensatz zu den vergangenen Jahren brachte 2020 die zusätzlichen Komplikationen einer weltweiten Viruspandemie mit sich. Die Ressourcen des Gesundheitswesens wurden gedehnt und auf den Notfall umgeleitet. Medikamente gegen Sucht waren schwieriger zu bekommen. Stress nahm dramatisch zu. Benutzer waren isolierter , was zu zusätzlichen Überdosierungen führte, weil andere Personen nicht in der Nähe waren, um Ersthelfer zu rufen oder das Opioid-Gegenmittel Naloxon zu verabreichen, sagten Experten.

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Die Pandemie hat zu einem erhöhten Drogenkonsum auf breiter Front geführt, da die Menschen versucht haben, mit Stress, Isolation, Langeweile, Angstzuständen, Depressionen, Arbeitslosigkeit, Beziehungs- und Kinderbetreuungsproblemen sowie Wohninstabilität umzugehen, Kimberly Sue, medizinische Direktorin der National Harm Reduction Coalition, eine Interessenvertretung, die versucht, Todesfälle durch Überdosierung zu verhindern, sagte in einer E-Mail.

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Sue, eine Suchtspezialistin an der Yale University, sagte auch, dass die Pandemie den Zugang von Drogenkonsumenten zu Medikamenten gegen Sucht wie Buprenorphin und Methadon zusätzlich zu Naloxon eingeschränkt habe.

Da Covid-19 im vergangenen Jahr mehr als 300.000 Menschen getötet hat, haben wir die Opioid-Epidemie aus den Augen verloren, sagte Tami Mark, Senior Fellow bei der Denkfabrik RTI International. Als wir nicht hinschauten, wurde es schrecklich schlimmer.

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Humphreys sagte, der Kongress habe die Drogensucht zu oft als kurzfristiges Problem behandelt und nicht als chronisches Problem wie Krebs und andere Krankheiten.

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Wir denken immer, dass es eine kurzfristige Sache ist, und wir brauchen nur einen Schwung, um darüber hinwegzukommen. Das ist nicht so, sagte er.

Der bevölkerungsreichste Bundesstaat Kalifornien verzeichnete den neuen Daten zufolge von Dezember 2019 bis Dezember 2020 einen Anstieg der Todesopfer um 45,9 Prozent. In Vermont stiegen die Todesfälle um 57,6 Prozent, der größte Anstieg des Landes, dicht gefolgt von Kentucky mit 53,7 Prozent.

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Auf nationaler Ebene war die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung mehr als doppelt so hoch wie die geschätzte Zahl der Verkehrstoten. Diese stiegen trotz der durch die Pandemie erzwungenen Schließungen leicht auf 42.617.

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Ein bescheidener Rückgang der Todesfälle zwischen 2017 und 2018 veranlasste Alex Azar, den Minister für Gesundheit und menschliche Dienste der Trump-Regierung, Fortschritte bei der Bekämpfung der Drogenkrise zu verkünden. Aber die Zahl der Todesopfer stieg bald wieder an, bevor sie letztes Jahr nach oben schoss.

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Ich bin einfach untröstlich, sagte Francis Collins, Direktor des National Institutes of Health, in einem Interview. Wir haben eine weitere Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit von großem Ausmaß. Es ist nicht ansteckend, breitet sich aber in unserem Landkreis aus und kostet viel zu viele Menschenleben.

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Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung von Drogen hat während des letzten Vierteljahrhunderts zugenommen, einer Zeit, in der sie zu einer der häufigsten Todesursachen in den Vereinigten Staaten wurden und dazu beitrugen, die Gesamtlebenserwartung geringfügig zu verringern – ein düsteres Zeichen für eine entwickelte Nation mit einer zu den modernsten Gesundheitssystemen der Welt.

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Es gibt einige Anzeichen dafür, dass sich die Biden-Regierung und der Kongress darauf vorbereiten, ihre Bemühungen zur Bewältigung der schwersten Krise der öffentlichen Gesundheit des Landes vor der Pandemie zu erneuern. Präsident Biden am Dienstag nominierte ehemalige Rahul Gupta ., Gesundheitsbeamter von West Virginia sein Drogenzar sein. Gupta hat die Verlagerung von der persönlichen Betreuung während der Pandemie als einen der Gründe für die Zunahme suchtbedingter Probleme der öffentlichen Gesundheit angeführt.

Der Senatsausschuss für internationale Betäubungsmittelkontrolle wird nächste Woche eine Anhörung darüber abhalten, wie man gegen die Drogenkrise vorgehen kann.

Das Weiße Haus hat darauf bestanden, dass der Kampf gegen die Überdosis-Epidemie dringende Priorität hat, und hat ein erstes Jahr festgelegt Liste der Ziele Dazu gehören die Verstärkung der Bemühungen zur Schadensminderung und die Stärkung der Unterstützung für die Wiederherstellung. Bidens vorgeschlagenes Budget sieht auch vor, 41 Milliarden US-Dollar in nationale Drogenprogrammagenturen zu investieren – etwa 670 Millionen US-Dollar mehr als das festgelegte Niveau des Haushaltsjahrs 2021 – und die Mittel für evidenzbasierte Behandlungs- und Präventionsdienste aufzustocken.

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Volkow sagte, das Land müsse weiterhin Hindernisse beseitigen, die den Benutzern den Zugang zu Suchtmedikamenten wie Methadon, Buprenorphin und monatlichen Injektionen von Naltrexon erschweren.

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Während der Pandemie wurde Nutzern beispielsweise eine vierwöchige Versorgung mit Methadon gewährt, die typischerweise in Tagesdosen in Kliniken bezogen werden muss. Im April hat die Biden-Administration Lockerung der Beschränkungen, die die Verschreibung von Buprenorphin begrenzt hatten von Ärzten und anderen Heilpraktikern.

Es ist an der Zeit, dass die Regierung Medikamente gegen Opioidkonsumstörungen für jeden zur Verfügung stellt, der sie benötigt, ohne Einschränkungen bei Kosten oder Verfügbarkeit, sagte Volkow.

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Dan Diamond hat zu diesem Bericht beigetragen.