Essstörungen explodieren und verletzen Jugendliche, die Schwierigkeiten haben, Pflege zu finden

Seit den Anfängen der Pandemie befürchteten Forscher, dass der erhöhte Stress des Lockdowns und die Einschränkungen der psychischen Gesundheitsversorgung die Risiken von Essstörungen für Jugendliche und junge Erwachsene verstärken würden. Als Medizinstudent, der in der psychiatrischen Notaufnahme rotiert, habe ich aus erster Hand miterlebt, wie diese Befürchtungen verwirklicht wurden.

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Essstörungen bei jungen Menschen haben im ganzen Land explodiert. Für viele führt die Unfähigkeit, rechtzeitig versorgt zu werden, zu zunehmendem selbstverletzendem Verhalten, indem sie schneiden oder verbrennen und Suizidgedanken verschlimmern.

Zu Beginn meiner Rotation im April lernte ich ein 16-jähriges Mädchen kennen, das ihre neue Essstörung auf die virtuelle Schule zurückführte. Mehrere Stunden am Tag starrte sie auf einen Computerbildschirm, beschäftigte sie sich mit ihrem Aussehen und hasste es, wie sie aussah. Da sie einen allgemeinen Kontrollverlust über die umgebenden Ereignisse verspürte, konnte sie nur durch eine Änderung ihrer Ernährungsgewohnheiten ein Gefühl der Entscheidungsfreiheit zurückgewinnen.

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Innerhalb weniger Wochen bekam sie Angst vor dem Essen – manchmal aß sie nicht mehr als 100 Kalorien am Tag. Während mehrere Familienmitglieder versuchten, sie in ein stationäres Behandlungsprogramm zu bringen, waren sie erfolglos: Die Wartezeit betrug Monate. Auch die meisten Psychiater in ihrem Versicherungsnetz nahmen keine neuen Patienten auf. Ohne die Hilfe, die sie brauchte, verschlechterte sich ihr Zustand und sie begann, sich mit einem Rasiermesser zu schneiden.

Ich habe sogar nachgeschaut, wie viele Schmerzmittel ich nehmen muss, um am nächsten Tag nicht aufwachen zu müssen, erzählte sie mir unter Tränen. Sie hatte auch recherchiert, wie man eine Schlinge mit einem Gürtel bindet, und berichtete, dass sie häufig daran dachte, in den Verkehr zu gehen. Aber als ihre Eltern eines Nachmittags bemerkten, dass sich Blut um ihre Knöchel sammelte, wussten sie, dass sie zu Hause nicht sicher war und brachten sie in die psychiatrische Notaufnahme.

Ärzte und Forscher hatten vorhergesagt, dass Einschränkungen der körperlichen Aktivität, zunehmende Angstzustände, zunehmende Bildschirmzeit und erhöhte Präsenz in den sozialen Medien Körpergewichtsschwankungen und die Beschäftigung mit dem Aussehen fördern würden, was zu einem Anstieg von Essstörungen führen würde.

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Leider hatten sie recht.

In den acht pädiatrischen Grundversorgungsbüros des Lehigh Valley Health Network, die über ganz Pennsylvania verstreut sind, hat sich die Zahl der Kinder, die wegen Essstörungen behandelt werden, mehr als verdoppelt: von neun im Jahr 2019 auf 19 im Jahr 2020. Und im Louisville Center for Eating Disorders – der einzigen Essstörung Fachzentrum in Kentucky – der ambulante Teil der Einrichtung hat sich von einer kleinen bis nicht vorhandenen Warteliste vor der Pandemie zu einer Warteliste von über 130 Jugendlichen und Erwachsenen entwickelt.

Unser intensives ambulantes Programm hat seit Beginn der Pandemie einen so großen Anstieg der Patientenrufe verzeichnet, dass viele von ihnen den Staat verlassen müssen, um Pflege zu erhalten, sagte Cheri Levinson, die klinische Direktorin des Zentrums.

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Auch beim Eating Disorders Program von UChicago Medicine sind die Wartelisten gewachsen und reichen von vier oder fünf Jugendlichen vor der Pandemie (mit Wartezeiten von einigen Wochen) auf fast 40 Jugendliche mit Wartezeiten von teilweise vier bis fünf Monaten.

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In meinem Programm, das nur ambulante Psychotherapie und Medikationsmanagement anbietet, hängt die Anzahl der Aufnahmen, die wir akzeptieren können, von der Verfügbarkeit der Kliniker ab, sagte Jennifer Wildes, Direktorin des Essstörungsprogramms. Allerdings hat sich unsere Jugendzählung im vergangenen Jahr von ca. 15 Patienten in aktiver Behandlung auf aktuell 31 verdoppelt.

Im Netzwerk des Eating Recovery Centers mit 30 Standorten in sieben Bundesstaaten gab es im Januar und Februar 2021 einen fast 90-prozentigen Anstieg der neuen Patientenanrufe, was etwa 2.000 neuen Anrufen entspricht, verglichen mit dem gleichen Zweimonatsfenster im Jahr 2020.

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Anekdotisch kommen auch Kinder- und Jugendpatienten mit mehr Komorbiditäten zu uns als vor Beginn der Pandemie, sagte Harry Brandt, regionaler medizinischer Direktor der östlichen Region des Eating Recovery Center und Chefarzt der Psychiatrie an der University of Maryland St. Joseph Ärztezentrum.

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Angesichts des beispiellosen Volumens und des Mangels an hochwertigen Behandlungsmöglichkeiten, die derzeit zur Verfügung stehen, tun wir weiterhin alles, um diesen Kindern mehr Platz zu verschaffen, denn wir wissen, dass ihre Prognose besser ist, wenn wir sie schnell in Behandlung und dann wieder zurückbringen können zu Hause bei ihren Familien, sagte er.

Ein anderer Patient, um den ich mich kümmerte, war ein nicht-binärer Heranwachsender, der seine Ernährung einschränkte, um Eltern zu protestieren, die ihre Identität verleumdeten. Da die Schulschließungen sie dazu zwangen, mehr Zeit zu Hause zu verbringen – obwohl sie keinen Zugang zu ihren üblichen sozialen Unterstützungsnetzwerken hatten – konnten sie nur durch die Modulation ihrer Ernährung ein Element der Kontrolle über ihr Leben wiedererlangen.

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Im Laufe der Zeit veränderte sich ihr Verhältnis zum Essen drastisch und es kamen Fragen des Selbstbildes auf. Zusammen mit der mangelnden Akzeptanz der Eltern für ihre nicht-binäre Identität verschlimmerte sich ihre Selbstmordgedanken.

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Ich bin heute in die Notaufnahme gekommen, weil mein Freund mich dazu gezwungen hat, sagten sie. Er war besorgt darüber, wie viel Gewicht ich verloren hatte. Aber ich glaube, ich habe ihn auch ausgeflippt, indem ich ein paar Mal erwähnte, dass ich dieses Wochenende von der Brücke springen wollte.

Ich kümmerte mich auch um eine 18-jährige Patientin, deren Essstörung durch den Verlust des Arbeitsplatzes der Eltern und Ernährungsunsicherheit, die über einer ernährungssensiblen genetischen Erkrankung lag, ausgelöst wurde. Die einzigen vorrätigen Konservendosen zu Hause machten ihn krank und er musste die Mahlzeiten einschränken. Sein Verhältnis zum Essen veränderte sich deutlich. Im Laufe von zwei Monaten verlor er mehr als 30 Pfund und fühlte sich häufig benommen. Gleichzeitig wurde seine Depression alles verzehrend.

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Ich habe mich noch nie in meinem Leben so niedergeschlagen gefühlt, und wenn ich zu Hause bleibe, habe ich Angst, dass ich mich verletze, sagte er mir während unseres Triage-Interviews.

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Leider traf ich in der Notaufnahme so viele weitere Jugendliche, die entweder im Verlauf der Pandemie eine neue Essstörung entwickelt hatten oder akute Exazerbationen einer zuvor diagnostizierten Krankheit hatten. In vielen dieser Fälle erkannten sie oder ihre Familienmitglieder, dass etwas nicht stimmte. Im Rahmen eines überforderten Systems konnten sie jedoch nicht mit einer Behandlung in Verbindung gebracht werden. Ohne Hilfe verschlechterte sich ihre emotionale Gesundheit zu einer ausgewachsenen psychiatrischen Krise.

Um der gestiegenen Nachfrage gerecht zu werden, versuchen viele Unternehmen, ihre Ressourcen in Echtzeit zu erweitern.

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Zum Beispiel hat das landesweite Standortnetz des Eating Recovery Center Platz für 70 weitere Patienten mit Essstörungen im Kindes- und Jugendalter geschaffen, darunter 60 neue Betten für die stationäre und stationäre Behandlung.

Nach Jahren der virtuellen Behandlung in drei Bundesstaaten haben wir diese im letzten Jahr schnell erweitert und bieten jetzt Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen in 19 Bundesstaaten virtuelle Behandlungen an, sagte Brandt.

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Während diese Änderungen den Zugang für ein zusätzliches Segment von Jugendlichen verbessern werden, werden viele leider weiterhin auf Wartelisten stehen.

Wir müssen Priorität darauf legen, Kinder wieder sicher in die Schule zu bringen, sagte Jason Nagata, ein Kinderarzt und Forscher an der University of California in San Francisco mit Erfahrung in Essstörungen. Ich glaube nicht, dass heranwachsende [Medizin-]Ärzte etwas in dieser Größenordnung erlebt haben.

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Auch die stationäre Abteilung für Essstörungen der UCSF verzeichnete einen beispiellosen Anstieg der Krankenhauseinweisungen, die sich seit Beginn der Pandemie fast verdoppelt haben. Schulstörungen und pandemiebedingte Ängste haben auch psychiatrische Nebeneffekte.

Wenn ein Teenager in vielen Aspekten seines Lebens die Kontrolle verliert, was unter Pandemiebeschränkungen häufig vorkommt, kann er sich dem Essen und dem Sport zuwenden, um die Kontrolle wieder auszuüben, sagte Scott Hadland, Chefarzt der Jugendmedizin am MassGeneral Hospital for Children In Boston.

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Wie Essstörungen verschlimmern sich auch Substanzkonsumstörungen mit zunehmender Angst, wobei viele Substanzen wie Alkohol, Marihuana, Nikotin und Opioide vorübergehende Linderung verschaffen, sagte er. Leider sind diese Bewältigungsmechanismen sowohl bei Essstörungen als auch bei Substanzkonsumstörungen fehlangepasst, und es überrascht nicht, dass Jugendliche schwerwiegende – sogar tödliche – gesundheitliche Folgen haben können.

Während die Coronavirus-Impfung fortgesetzt wird und die Schulen das Lernen im Klassenzimmer wieder aufnehmen, können Lehrer und anderes Schulpersonal eine entscheidende Rolle bei der Identifizierung und Intervention bei Essstörungen spielen.

Essstörungen können Menschen aller Geschlechter, sexueller Orientierungen, Rassen, Ethnien, sozioökonomischer Hintergründe und Größen betreffen, sagte Nagata. Man kann nicht unbedingt anhand seines Aussehens sagen, dass jemand eine Essstörung hat. Wenn sich etwas unangenehm anfühlt oder ein Kind offensichtlich mit seinem Aussehen, Körper oder Gewicht in einer Weise beschäftigt ist, die seine Lebensqualität verschlechtert, ist ein ehrliches und nicht wertendes Gespräch gerechtfertigt.

Die Schulen könnten auch erwägen, das Bewusstsein für Essstörungen in den Gesundheitserziehungsunterricht zu integrieren.

Diese Gespräche können um das Auslassen von Mahlzeiten, Erbrechen und die Verwendung von Diätpillen und Nahrungsergänzungsmitteln zur Gewichtsabnahme formuliert werden, um ein positives Körperbild zu fördern, sagte Nagata. Die Prävention von Mobbing und Gewichts-Teasing sollte ebenfalls Priorität haben, da Untersuchungen zeigen, dass Gewichts-Teasing viele nachteilige Folgen für die Entwicklung und das Fortbestehen von Essstörungen hat.

Eltern sollten ihre Teenager auch regelmäßig in unvoreingenommene Gespräche über das Selbstbild, Gewichtsprobleme und andere psychiatrische Komorbiditäten einbeziehen und versuchen, ihre Kinder von Kinderärzten untersuchen zu lassen.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass restriktives Essen nur eine Form von Essstörungen ist und nicht das einzige Bewertungskriterium sein sollte, sagte Nagata. Bei Jungen können sich Selbstbildstörungen und Essstörungen auch als Muskeldysmorphie äußern, bei der die Personen übertrieben glauben, dass ihr Körper zu wenig muskulös oder schlank ist, was oft zu übermäßiger Bewegung, leistungssteigernder Substanzkonsum und einer anderen Form der psychiatrischen Depression führt Spiral.

Angehörige der Gesundheitsberufe können auf viele dieser Erkrankungen untersuchen, Eltern vorausschauende Hinweise zu Warnzeichen von Essstörungen geben und mit einem Jugendlichen zusammenarbeiten, um spezifische Bedenken anzugehen. Aber die Realität von Terminrückständen und Wartezeiten von Anbietern kann die Bewertungs- und Behandlungspläne beeinträchtigen.

Und für Jugendliche mit kulturellem Hintergrund, in denen die Suche nach psychischer Hilfe stark stigmatisiert ist, ist professionelle Hilfe möglicherweise keine Option, selbst wenn Termine verfügbar sind.

In solchen Fällen könnten Online-Foren für Jugendliche mit Essstörungen, anonyme Hotlines und Peer-to-Peer-Rechenschaft die einzigen praktikablen Maßnahmen sein, um lebensbedrohlichen Notfällen vorzubeugen.

Meine Erfahrungen in der Notaufnahme machen mir Sorgen über die emotionale Achterbahnfahrt dieser Pandemie für Teenager und ihre Auswirkungen auf Essstörungen, komorbide psychiatrische Erkrankungen und Suizidalität.

Ich hoffe jedoch, dass die Unterstützung der Gemeinschaft durch Pädagogen und Gesundheitspersonal, Eltern und Gleichaltrige dazu beitragen kann, diesen Jugendlichen eine Brücke zur notwendigen Pflege zu bieten und ihnen zu helfen, eine bessere und gesündere Zukunft für sich selbst zu schaffen.

Um die Helpline der National Eating Disorders Association zu erreichen, rufen Sie an oder senden Sie eine SMS an 800-931-2237. Weitere Informationen zu Unterstützung, Ressourcen und Behandlungsmöglichkeiten finden Sie unter nationaleatingdisorders.org .

Lala Tanmoy Das erwirbt einen kombinierten Doktortitel in Medizin und PhD in Neurobiologie der Sucht an der Weill Cornell Medicine in New York.

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