Notfeuerwehren können Leben retten, werfen aber Fragen auf

BOISE, Idaho – Nachdem 14 Feuerwehrleute in Kalifornien von Flammen erfasst wurden und sie zum Überleben Notunterkünfte benutzen mussten, tauchen Fragen auf, wie gut die Notfallgeräte funktionieren und wie oft Besatzungen sie bei Waldbränden einsetzen müssen.

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Sie sind für einen extremen Notfall gedacht und sollten niemals als Alternative zur sicheren Brandbekämpfung in Betracht gezogen werden, sagte die Sprecherin des National Interagency Fire Center, Carrie Bilbao, am Mittwoch. Sie sollen als letztes Mittel eingesetzt werden, wenn kein Fluchtweg geplant ist oder Sicherheitszonen unzureichend werden.

Dennoch haben die Unterkünfte seit ihrem Einsatz in den 1960er Jahren mehr als 300 Feuerwehrleute gerettet und wurden in den späten 1970er Jahren für die Brandbekämpfung benötigt, sagte Bilbao.

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Sie sehen aus wie übergroße silberne Schlafsäcke, wiegen etwa 2 Kilogramm und bestehen aus einer aus Aluminiumfolie gewebten Außenhülle aus Silikat, die etwa eine Minute lang direktem Feuer und 2.000 Grad (1.090 Grad Celsius) Hitze standhält. Die Unterstände halten direkten Flammen oder längerer Hitzeeinwirkung nicht gut stand.

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Der US Forest Service und andere Behörden haben jahrelang versucht, einen besseren Feuerschutzraum zu schaffen, aber alle Prototypen wurden letztes Jahr abgelehnt, nachdem Beamte entschieden hatten, dass der aktuelle Schutzraum angesichts der Kompromisse zwischen Gewicht, Volumen (Masse), Haltbarkeit und Materialtoxizität, sagte die National Wildfire Coordinating Group.

Die Feuerwehrleute, die die Unterstände in der Nähe von Big Sur entlang der zentralkalifornischen Küste benutzten, erlitten am Dienstag Verbrennungen und Rauchvergiftung. Zwei wurden in gutem Zustand und einer in kritischem Zustand ins Krankenhaus eingeliefert.

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Ein windgepeitschtes Feuer brannte über einen Hügel und überwältigte sie, als sie versuchten, ihre Feuerwache zu schützen, die zerstört wurde, sagte der Sprecher des Los Padres National Forest, Andrew Madsen.

Es ist eine wirklich erschütternde Erfahrung für diejenigen, die eine solche enge Begegnung durchmachen, und wir sind sehr dankbar, dass die Verletzungen so sind, dass sich alle drei, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden, erholen werden, sagte er.

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Drei Feuerwehrleute in der Nähe von Bozeman, Montana, mussten ebenfalls Feuerschutzhütten bereitstellen. Nachdem das Lauffeuer am vergangenen Wochenende vorüber war, gingen sie in Sicherheit, wurden in ein Krankenhaus gebracht und sind inzwischen wieder freigelassen worden.

Feuerschutzräume werden gelegentlich umgestaltet, um extremen Bedingungen besser standzuhalten. Bei 500 Grad Fahrenheit (260 Grad Celsius) beginnt der Kleber, der die Schutzschichten zusammenhält, zu schmelzen. Besatzungsmitglieder haben möglicherweise nur Sekunden oder Minuten Zeit, um einen sicheren Ort zu finden, um die Unterstände zu installieren, hineinzuklettern und sie trotz der peitschenden Böen, die oft mit einer Flammenwand einhergehen, fest am Boden zu halten.

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Der letzte Versuch einer Neugestaltung erfolgte im Jahr 2013, nachdem 19 Mitglieder einer 20-köpfigen Hotshot-Crew einer Feuerwehr in Prescott, Arizona, trotz Nutzung der Unterstände starben, als sie von einem Feuer überrollt wurden.

In den nächsten Jahren arbeiteten der U.S. Forest Service und andere staatliche, bundesstaatliche und lokale Vertreter mit Forschern zusammen, um Hunderte verschiedener Materialien zu überprüfen. Die Forscher entwickelten vier Prototypen, die 2018 im Feld getestet wurden, zwei für Feuerwehrleute, die an den Feuerlinien arbeiten, und zwei für Feuerwehrleute, die große Geräte bedienen.

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Einige schnitten etwas besser ab als der jetzt verwendete Unterstand, wurden jedoch letztendlich abgelehnt, weil die Produktionsanforderungen nicht erfüllt waren oder weil sie schwerer und sperriger waren.

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Beamte entschieden sich, in der aktuellen Unterkunft zu bleiben, zum Teil wegen der rückläufigen Tendenz, wie oft sie genutzt wurden. Sie stellten auch fest, dass keine der Optionen das Unmögliche tun könnte.

Unabhängig von Größe oder Gewicht deuten die Untersuchungen darauf hin, dass keiner der Prototypen das Überleben der Feuerwehrleute unter extremen Brandbedingungen gewährleisten würde, schrieb Dave Haston, Vorsitzender des Ausrüstungstechnologieausschusses der National Wildfire Coordinating Group, in einem Memo vom März 2019.

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Der aktuelle Unterstand wurde nach dem Tod von 14 Feuerwehrleuten entwickelt, die 1994 auf einem Berg in Colorado von Flammen überrannt wurden. Die Katastrophen in Colorado und Arizona gehören zu den tödlichsten für Wildlandfeuerwehrleute, seit Feuerunterstände im Jahr 1977 zur obligatorischen Ausrüstung wurden.

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Assoziierte Pressejournalisten Olga R. Rodriguez in San Francisco und Keith Ridler in Boise haben zu diesem Bericht beigetragen.

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