Selbst in der Mitte des Lebens ist es klug, darüber nachzudenken, wo man im Alter leben wird

Sobald meine Eltern Anspruch auf Medicare hatten, begannen meine Geschwister und ich, sie über ihre Zukunftsplanung zu stupsen. Sie waren damals gesund, aber wir sahen ihr Haus mit ängstlichen Augen an. Es hatte viele Stufen, schmale Türrahmen und unebene Böden, und es war hundert Meilen von meiner Schwester, ihrem nächsten Kind, entfernt. Wir könnten uns leicht vorstellen, dass sich ein Albtraum entfaltet.

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Was ist, wenn einer oder beide behindert oder schwer erkrankt sind? Was wäre, wenn einer zuerst starb und der andere zurückblieb? Es gab so viele besorgniserregende Szenarien, aber unsere Eltern hielten an ihrem Altersplan fest. Immerhin hatten sie miterlebt, wie die Tante meines Vaters ihre letzten Tage unglücklich in einem tristen Pflegeheim verbrachte.

Es stellte sich heraus, dass wir drei die realistischen waren. Mein Vater wurde behindert. Bei meiner Mutter wurde Lungenkrebs diagnostiziert. Eine großzügige Pflegepolitik deckte einen Großteil der häuslichen Leistungen ab, aber ihre Lebenssituation wurde zum prognostizierten Albtraum. Als ein Schneesturm sie tagelang ohne Strom isolierte, war es das erste Mal, dass ich wirklich Angst in der Stimme meines Vaters hörte.

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Nachdem meine Eltern 2017 gestorben waren und ich fast 60 wurde, habe ich mir geschworen, die Dinge anders zu machen. Laut AARP werden Menschen, die heute 65 Jahre alt werden, wahrscheinlich noch 20 Jahre leben – und 70 Prozent werden ein gewisses Maß an Langzeitpflege benötigen. Ich brauchte einen Plan – eigentlich einen überarbeiteten Plan, denn bis dahin hatte ich erwartet, dass mein Mann Teil meines Plans war. Aber wir haben uns geschieden. Und so musste ich ohne Garantie, einen anderen Partner zu finden und – wie viele LGBTQ-Menschen – keine Kinder zu haben, über einen Alterungsplan nur für mich nachdenken.

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Da sich meine Zeitgenossen jetzt dem Medicare-Alter nähern (oder dieses überschreiten), fragte ich nach ihren Gedanken zum Seniorenleben. Mein ehemaliger Arbeitskollege Paul Boutin, 58, sagte mir: Verleugnung, Steven. Reine Ablehnung. Ein Highschool-Freund, Michael Shapot, 62, hat den Nagel auf den sprichwörtlichen Kopf getroffen: Nennen Sie mich Peter Pan. Mein Plan ist es, nie erwachsen zu werden und ein Seniorenwohnen zu brauchen. Ich habe mit beidem mitgefühlt.

Wie 90 Prozent der älteren Amerikaner hatte ich gehofft, an Ort und Stelle zu altern – bis ich aus der Nähe sah, wie schwierig es für meine Eltern war (und wie besorgniserregend für ihre Kinder). Und teuer: Laut dem Branchenforschungsunternehmen LifePlans betrugen die Prämien für Langzeitpflegepolicen wie meine Eltern jetzt durchschnittlich 2.700 USD pro Jahr AARP-Berichte macht die Berichterstattung für viele Amerikaner unerreichbar.

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Schlimmer noch, die Prämien steigen mit zunehmendem Alter in die Höhe, und sobald Sie eine Krankheit entwickeln, werden Sie möglicherweise abgelehnt. Was die Medicare-Abdeckung angeht, vergessen Sie es. Nicht abgedeckt sind Pflegeheime, betreutes Wohnen oder häusliche Pflege.

Zum Glück wohne ich in einer Gegend mit viele Optionen , einschließlich fortlaufender Pflegegemeinschaften (in denen die Bewohner unabhängig leben, bis sie betreutes Wohnen oder qualifizierte Pflege benötigen), Pflegeheime für diejenigen, die mehr medizinische Versorgung benötigen, Gedächtniseinheiten für Menschen mit Demenz oder Alzheimer und Cohousing (unabhängige Einheiten mit Gemeinschaftsküchen und anderen) Gemeinschaftsräume). Ich fragte mich, was sich für einen grauen Kerl wie mich, wenn überhaupt, richtig anfühlen könnte.

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Ich besuchte zuerst eine Pflegegemeinschaft, in die ein Freund vor kurzem gezogen war – die je nach Art der Station auch eine Warteliste von bis zu 12 Jahren hat.

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Ich habe mir vor Augen geführt, was Rodney Harrell, Vizepräsident für lebenswerte Gemeinschaften und langfristige Dienste und Unterstützung von AARP, mir kürzlich in einem Interview gesagt hat: Was sind unsere möglichen Bedürfnisse für uns selbst und unsere Familien in 10, 20 Jahren [ab jetzt]? Mit anderen Worten, es war mir wichtig, die Optionen nicht durch die Linse zu sehen, die ich heute bin, sondern mein 74-jähriges zukünftiges Ich.

Das wollte ich wirklich nicht, aber das liegt in der Natur der Verleugnung.

Ich begann in dem Cottage mit zwei Schlafzimmern, in dem meine Freundin Debbie Finn, eine ehemalige Lehrerin, jetzt mit ihrem Ehemann Arthur, einem Arzt im Ruhestand, lebte. Sie vermissen ihre alte Nachbarschaft, in der sie drei Jahrzehnte lang gelebt haben, aber mit 85 Jahren sagt Debbie, sie hätten das Richtige getan.

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Altern an Ort und Stelle ist nicht bequem, wenn man ins Krankenhaus muss und der Ehepartner es transportieren muss, sagt sie. Zuverlässige Hilfe im Haushalt ist nicht immer leicht zu bekommen. Unsere Kinder werden von allen Bedenken bezüglich unserer gesundheitlichen Bedürfnisse entlastet.

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Vor der Tour aßen Debbie und ich im Gemeinschaftsspeisesaal, der hell und luftig ist, mit einer Auswahl von Garnelen-Scampi über Pizza bis hin zu einer Salat- und Sandwichbar. Aber als ich mich umsah, konnte ich nicht anders, als zu denken: Meine Güte, hier sind all diese alten Leute!

Sicher, einige waren wie Debbie in Topform, stilvoll gekleidet und in Gesprächen verwickelt. Andere verließen sich auf Rollstühle, Gehstöcke, Rollatoren und Rollatoren. (Die Einwohner sind zwischen 62 und 105 Jahre alt.)

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Das ist meine Zukunft, dachte ich mit einem Stich.

Ich blieb hartnäckig und fuhr fort, den Rest des Ortes mit einer Gruppe von etwa 20 zu sehen. Töchter mit ihren Müttern. Paare in ihren 70ern und eine Handvoll älter. Ein Freund, Anfang 80, war zufällig auf der Tour und flüsterte mir zu, ich bringe mich lieber um, als hier zu sein.

Wir besuchten mehrere Einheiten, alle sauber und gepflegt. Einige waren groß und offen, andere klein und klaustrophobisch, keiner von ihnen billig.

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Kontinuierliche Pflegegemeinschaften gehören zu den teuersten Optionen, mit Eintrittsgebühren, die mehrere hunderttausend Dollar erreichen können, mit zusätzlichen monatlichen Gebühren von 2.000 bis 4.000 Dollar, berichtet myLifeSite , das eine Fülle von Informationen über diese Gemeinden bietet.

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Meine Angst stieg proportional, als sich mein Peter-Pan-Syndrom auflöste: Ja, ich würde eines Tages einer dieser alten Menschen sein. Würde mich diese Angst dazu inspirieren, zu planen – oder die Ablehnung meiner Eltern zu übernehmen? Bevor die Tour weiter zur Fachpflegeeinrichtung ging, hatte ich meine Antwort: Ich bin abgesprungen.

An diesem Abend schickte ich Debbie eine E-Mail. Ihr Rat: Schreiben Sie den [Einzahlungs-] Scheck und vergessen Sie ihn. Am nächsten Morgen schickte ich einen Scheck über 1.300 Dollar, der meinen Namen auf die Warteliste setzte. Vielleicht erscheinen mir die anderen Bewohner mit 74 nicht ganz so alt, wenn ich mich entscheide, dorthin zu gehen. Und wenn ich meine Meinung ändere, kann ich eine Rückerstattung von 1.000 US-Dollar erhalten.

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Als nächstes schaute ich mir eine Wohngemeinschaft in der Nähe meines Wohnortes an. Wohngemeinschaften verfügen über Privathäuser oder Eigentumswohnungen, die gemeinsame Räume (Küche, Ess- und Unterhaltungsbereiche) teilen. Charles Durrett, 64, ein Architekt, der den Begriff (zusammen mit Kathryn McCamant) geprägt hat und der das Senior Cohousing Handbook geschrieben hat, erklärte, dass die Beteiligung der Bewohner für das Cohousing von grundlegender Bedeutung ist.

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Es gebe keine Hierarchie unter den Bewohnern, sagte er und fügte hinzu, dass die Einrichtungen darauf ausgerichtet sind, die Gemeinschaft zu fördern. Es geht nicht nur um Unabhängigkeit und Fürsorge – es geht um das überaus wichtige emotionale Wohlbefinden jedes Einzelnen. In vielen dieser Gemeinden übernehmen Mitbewohner einen Großteil der täglichen Pflege, aber Schwerkranke oder Behinderte müssen zu Hause medizinisch versorgt oder in ein Pflegeheim oder eine qualifizierte Pflegeeinrichtung verlegt werden.

Die von mir besuchte Wohngemeinschaft, die sich als urbane, bewusste Gemeinschaft bewirbt, verfügt über ein modernes, stilvolles Gebäude, das hauptsächlich für Senioren konzipiert ist und laut ihrer Website 36 lebendige und kreative Menschen beherbergt. Es ist wunderschön, mit Gärten und Terrassen und Einheiten mit viel Licht.

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Alice Alexander, 62, eine selbsternannte glückliche Bewohnerin und ehemalige Geschäftsführerin der Cohousing Association of the United States, sagte mir, es sei eine ausgezeichnete Wahl für Senioren, sich in Würde, Unabhängigkeit, Sicherheit, gegenseitiger Fürsorge und Spaß zu beherbergen. Sie betonte, dass ein starkes soziales Umfeld zu einer besseren Gesundheit beiträgt.

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Ich sah zu, wie einer der Bewohner im Gemeinschaftsraum ein Tex-Mex-Dinner zubereitete, und dachte: Ich mag diese Option. Aber ich habe auch gelernt, dass Wohneinheiten pro Quadratmeter oft teurer sind als ähnliche Häuser in der gleichen 'Haube'. (Sie müssen für diese Gemeinschaftsbereiche, Gärten und mehr bezahlen.) War es die zusätzlichen Kosten wert, die Gemeinschaftsatmosphäre zu schaffen, in dem Wissen, dass ich möglicherweise auch irgendwann für zusätzliche Pflege bezahlen muss?

Ich verstehe jetzt besser, warum meine Eltern keinen Plan machen konnten: Es ist beängstigend, über das eigene Alter nachzudenken. Ich liebe mein jetziges Haus (mit einem Master im Erdgeschoss, der das Altern ermöglicht), aber ich bin froh, einen Plan B mit diesem Pfandscheck als Sicherheitsnetz zu haben. Ohne Ehepartner (zumindest vorerst) werden sich meine drei 20-jährigen Nichten auch freuen.