Fischeier können auch nach dem Verzehr und der Ausscheidung von Enten schlüpfen

Für Fischeier beginnt das Verschlingen von einer Ente eine erschütternde Reise, die ein Schlagen in den Muskelmagen und einen Angriff durch Magensäure beinhaltet. Aber ein paar Eier können unversehrt in den Exkrementen einer Ente verlassen , was möglicherweise dazu beiträgt, diese Fische, einschließlich invasiver Arten, an verschiedenen Orten zu verbreiten, findet eine neue Studie.

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Es sei seit Jahrhunderten eine offene Frage, wie diese isolierten Gewässer von Fischen besiedelt werden könnten, sagte die Fischbiologin Patricia Burkhardt-Holm von der Universität Basel in der Schweiz, die an den Arbeiten nicht beteiligt war. Diese Studie zeigt einen Weg, wie Wasservögel Fische zerstreuen können, sagte sie.

Federn, Füße und Kot von Vögeln kann winterharte Pflanzensamen und Wirbellose verbreiten . Aber da viele Fischeier weich sind, hätten die Forscher nicht erwartet, dass sie den Darm eines Vogels überleben könnten, sagt Orsolya Vincze, Evolutionsbiologin am Zentrum für ökologische Forschung in Debrecen, Ungarn.

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Im Labor verfütterten Vincze und ihre Kollegen Tausende von Eiern von zwei invasiven Karpfenarten an acht Stockenten. Ungefähr 0,2 Prozent der aufgenommenen Eier – 18 von 8.000 – waren nach dem Stuhlgang intakt, stellte das Team fest. Einige dieser Eier enthielten sich windende Embryonen und einige geschlüpfte Eier, berichtete das Team am 22. Juni in den Proceedings of the National Academy of Sciences. Ob Eier auf diese Weise in freier Wildbahn überleben, ist noch unklar.

Die meisten lebensfähigen Eier wurden innerhalb einer Stunde nach dem Essen ausgekotzt, während eines mindestens vier Stunden brauchte, um zu vergehen. Wanderenten könnten Dutzende oder möglicherweise Hunderte von Kilometern zurücklegen, bevor sie diese Eier ausscheiden, sagten die Wissenschaftler.

Obwohl die Anzahl der überlebenden Eier gering ist, können sich ihre Zahlen summieren, was Vogelkot zu einem möglicherweise wichtigen Vehikel für die Verbreitung von Fischen macht. Ein einzelner Karpfen kann Hunderttausende von Eiern gleichzeitig freisetzen, sagte Vincze. Und es gibt auf der ganzen Welt eine riesige Anzahl von Stockenten und anderen Wasservögeln, die sich an diesen Eiern satt essen können.

- Science News Magazin

Carolyn Wilke ist Mitarbeiterin bei Science News for Students. Sie hat einen Doktortitel in Umwelttechnik von der Northwestern University.

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