Fünf wissenswerte Dinge über Empathie

Eine Schildkröte liegt auf dem Rücken, die Beine wedeln verzweifelt, bis eine zweite Schildkröte herankriecht, um sie umzudrehen. Millionen haben das gesehen Szene auf YouTube , mit vielen, die herzliche Kommentare hinterlassen. Große Solidarität, sagt einer. Es gibt Hoffnung, sagt ein anderer.

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Die Zuschauer reagieren auf das, was viele als Empathie interpretieren – ein Zeichen dafür, dass das Leben auch in der Tierwelt nicht nur ein Hundefresser ist. Leider liegen sie wahrscheinlich falsch. Wie ein Reptilienexperte feststellte, waren die Motive der zweiten Schildkröte eher sexuell als mitfühlend.

Betrachten Sie es als warnendes Beispiel für unsere Zeit, in der Politiker uns zu mehr Empathie drängen und Wissenschaftler Bände zu diesem Thema mit mehr als 2.000 veröffentlichten Artikeln allein im Jahr 2019 herausgeben. Bei aller Popularität ist Empathie bei weitem nicht so einfach, wie es so viele Blogs und Bücher scheinen lassen. Die Forscher können sich nicht einmal darüber einig sein, was Empathie bedeutet: Ein Artikel stellte 43 verschiedene Definitionen fest, die von grundlegenden geteilten Emotionen bis hin zu erhabeneren Mischungen aus Sorge und Freundlichkeit reichen.

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Welche Definition wir auch immer wählen, brauchen wir wirklich mehr Empathie? Wir haben mit mehreren Experten gesprochen, um dieses überraschend schwer fassbare Konzept zu erläutern. Hier sind die fünf Top-Tipps:

Empathie ist primitiv

Beweise für die grundlegendste Art von Empathie – emotionale Ansteckung oder das Teilen der Emotionen eines anderen Wesens – wurden bei vielen Arten gefunden, was darauf hindeutet, dass sie dem Menschen angeboren ist.

Wir sind biologisch auf Empathie programmiert. Das können wir nicht unterdrücken, sagt Frans de Waal, Primatologe an der Emory University in Atlanta.

Hinweise auf die Mechanismen der Empathie tauchten in den frühen 1990er Jahren auf, als italienische Neurowissenschaftler, die Makaken untersuchten, eine Klasse von Gehirnzellen entdeckten, die sowohl feuerten, wenn sich die Affen bewegten, als auch wenn sie einen anderen Affen in Bewegung beobachteten. De Waal und andere Experten schlagen vor, dass diese Affen sehen, Affen tun Spiegelneuronen kann Teil der zellulären Grundlage geteilter Gefühle sein.

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Es gibt zahlreiche Beweise für eine emotionale Ansteckung bei Tieren. Ratten, die zusehen, wie andere Ratten Elektroschocks erleiden, zeigen ihre gemeinsame Angst, indem sie an Ort und Stelle einfrieren . Ratten werden sogar Vermeiden Sie es, einen Hebel zu drücken Wenn dies bedeutet, dass eine andere Ratte nicht geschockt wird, wird ein Zuckerpellets verteilt. Wissenschaftler schlagen vor, diese gemeinsame Angst und diesen Schmerz zu vermeiden. Dieses stellvertretende Schmerzempfinden zeigt sich auch beim Menschen: Sogar Neugeborene werden reflexartig weinen wenn man ein anderes Kind schreien hört.

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Empathie entwickelte sich aufgrund all der Art und Weise, wie sie unseren Vorfahren diente, argumentierte de Waal in einem Artikel über die Entwicklung der Empathie in der Jahresübersicht der Psychologie 2008. Die Fähigkeit, die Gefühle anderer zu spüren, hilft Eltern, sensibler für die Bedürfnisse ihrer Kinder zu sein, und erhöht die Chance, dass ihre Gene Bestand haben. Diese grundlegende Art von Empathie inspiriert uns auch, uns um Freunde und Verwandte zu kümmern und eine Zusammenarbeit zu fördern, die unserem Stamm hilft, zu überleben.

Aber Empathie ist nicht automatisch

Trotz ihrer tiefen und alten Wurzeln kann die Qualität der menschlichen Empathie je nach Kontext variieren. Einige Studien haben vorgeschlagen, dass wir weniger empathisch mit fortschreitendem Erwachsenenalter beachten die deutschen Psychologinnen Michaela Riediger und Elisabeth Blanke im Jahresrückblick der Entwicklungspsychologie 2020.

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Das mag daran liegen, dass Empathie kognitive Fähigkeiten erfordert, wie Aufmerksamkeit, Verarbeitung von Informationen und das Speichern dieser Informationen im Gedächtnis, alles Ressourcen, die mit dem Alter normalerweise knapper werden. Ältere Erwachsene können in diesen Fähigkeiten jedoch genauso gut abschneiden, wenn ein Gesprächsthema für sie relevanter oder angenehmer ist – mit anderen Worten, wenn sie sich mehr darum kümmern.

In einer Studie aus dem Jahr 2013 testeten Forscher in Hongkong 49 jüngere Menschen (im Alter von 15 bis 28) und 49 ältere Menschen (im Alter von 60 bis 83) auf ihre Fähigkeit, Emotionen auf den Gesichtern anderer Menschen zu lesen. Die jüngeren Teilnehmer waren erwartungsgemäß insgesamt geschickter, aber die ältere haben aufgeholt wenn ihnen vorher gesagt wurde, dass die Personen, die sie beobachten, viele gemeinsame Interessen mit Ihnen teilen.

Auch die Natur der Empathie scheint sich im Laufe der Menschheitsgeschichte verändert zu haben. Der Harvard-Psychologe Steven Pinker argumentiert, dass die Empathie in den letzten Jahrhunderten aufgrund von Trends wie zunehmender Alphabetisierung und globalem Handel, die die Menschen stärker voneinander abhängig machen, zugenommen hat.

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Andere Wissenschaftler behaupten jedoch, dass die Empathie bei jungen Menschen in den letzten Jahren nachgelassen hat. In einer Studie aus dem Jahr 2010 verglich Sara Konrath, damals Forscherin an der University of Michigan, die Antworten von Studenten aus drei Jahrzehnten mit Äußerungen, die Empathie ausdrücken, wie ich oft zärtliche, besorgte Gefühle für Menschen habe, die weniger glücklich sind als ich. Die Punktzahl der Schüler für ein Maß an Empathie, das als empathische Sorge bezeichnet wird, sank zwischen 1979 und 2009, mit dem stärksten Rückgang nach dem Jahr 2000, fand sie. Andere Forscher berichteten a ähnlicher Trend in 2012.

Bis heute, sagt Konrath, kenne sie keine Forschung, die die Gründe für diese scheinbare Verschiebung festlegte. Ein Grund dafür vermutet sie im einfachen Burnout aufgrund des neuen Drucks auf junge Menschen wie zunehmender Einkommensungleichheit, stärkerer wirtschaftlicher Wettbewerb und stark steigender Studiengebühren.

Wenn ich mit College-Studenten darüber gesprochen habe, sagen sie mir, dass ich es richtig gemacht habe, sagt sie. Dieser Druck verdrängt ihren Fokus auf ihre Fähigkeit, sich um andere zu kümmern, weil sie sich einfach zu sehr darauf konzentrieren, es zu schaffen.

Empathie ist oft egoistisch

Die sinkende moderne Empathierate wird oft von denen zitiert, die sich über den angeblichen Egoismus der Millennials beschweren, die ein Autor die Me Me Me-Generation nannte. Aber Empathie selbst neigt dazu, egoistisch zu sein. Es richtet sich normalerweise an diejenigen, die uns am meisten am Herzen liegen – und spiegelt diesen evolutionären Antrieb wider, sich um Kinder, Verwandte und andere zu kümmern, die uns ähnlich sind.

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Forscher haben diesen Punkt veranschaulicht, indem sie das ansteckende Gähnen beim Menschen untersucht haben, das bei Verwandten viel häufiger auftritt als bei Fremden. (Ein weiterer Schlag für Schildkröten: Sie fangen überhaupt kein Gähnen.)

In unseren polarisierten Zeiten kann der angeborene Drang, sich mehr in die eigene Gruppe einzufühlen, die politischen Spaltungen verschlimmern. In einer Studie aus dem Jahr 2019 wies ein Team von US-Forschern nach dem Zufallsprinzip 1.232 Personen zu, eine von zwei Versionen eines Artikels zu lesen, der einen Protest auf dem College-Campus gegen eine aufrührerische politische Rede beschreibt. In beiden Versionen wird der Protest gewalttätig und die Polizei wird gerufen, aber in einer Version kritisiert der Sprecher die Demokraten, während in der anderen Republikaner das Ziel sind. Die Themen waren eher die Rede stoppen wollen wenn der Redner seine eigene Partei angriff – aber nur, wenn die Probanden in Bezug auf Empathie gute Ergebnisse erzielten.

Empathie ist erlernbar

Trotz der Kontroversen über Empathie sagen die meisten Menschen, dass sie einfühlsamer sein wollen, sagt Jamil Zaki, Psychologe an der Stanford University. Die gute Nachricht ist, dass sie es sein können. Der erste Schritt besteht darin zu glauben, dass Empathie eine Fähigkeit ist, die verbessert werden kann. Leute die glauben, dass sie ihre Empathie entwickeln können , hat Zaki herausgefunden, wird sich in herausfordernden Situationen mehr Mühe geben, Empathie aufzubringen. Andere Forscher haben herausgefunden, dass a Meditationspraxis kann auch helfen die Empathie zu verbessern oder zumindest die Genauigkeit der Menschen beim Lesen von Emotionen aus dem Gesichtsausdruck zu verbessern.

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Im Laufe der Jahre haben Studien ergeben, dass Leser von Belletristik tendenziell empathischer sind. In einer Studie aus dem Jahr 2009 zeigten Forscher, dass Menschen, die der Fiktion ausgesetzt sind besser abgeschnitten bei einem Empathietest. Die Idee ist, dass das Lesen über andere Menschen uns hilft, Empathie auf einen größeren Kreis auszudehnen.

Dafür gibt es sogar eine App.

Konrath half bei der Entwicklung einer kostenlosen App namens Random App of Kindness (RAKi), um Empathie zu lehren. Es bietet Spiele, in denen Spieler Charakteren auf einer vernetzten Reise helfen, wobei jedes Spiel eine Möglichkeit bietet, grundlegende Formen der Empathie zu üben, wie das Erkennen von Emotionen in den Gesichtern anderer Menschen und das Lesen der Signale von weinenden Babys.

Empathie geht nur so weit

In seiner einfachsten Form, als emotionale Ansteckung, kann Empathie möglicherweise nicht zu altruistischem Handeln führen, da Altruismus oft eine Art Opfer erfordert, argumentiert Jesse Prinz, ein Philosoph am Graduate Center der City University of New York.

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Wenn ich meine Studenten frage, wie viele von Ihnen einem Obdachlosen Geld gegeben haben, geht jede Hand hoch, sagt er. Aber wenn ich frage, wie viele von Ihnen dafür schon die Straße überquert haben oder wenn Sie jemanden sehen, der Ihnen nicht direkt im Weg steht? Es gibt oft keine Hände.

Prinz möchte mehr daran arbeiten, zu verstehen, was seiner Meinung nach stärkere moralische Antriebe sind, wie Wut, Ekel, Verachtung, Schuld, die Freude, anderen zu helfen, und Solidarität, das Gefühl der Übereinstimmung zwischen Menschen mit einem gemeinsamen Interesse. Inmitten der heutigen erneuten Besorgnis über Rassengerechtigkeit ist es für einen Weißen weniger hilfreich, einem Schwarzen zu sagen: Ich fühle deinen Schmerz, als etwas zu sagen wie: Ich kann mir nicht vorstellen, wie es ist, du zu sein. Ich sehe, was passiert und werde es nicht ertragen, sagt Prinz.

Empathie bringt die Leute einfach nicht auf die Straße, sagt er. Ich bin für das volle emotionale Arsenal.

Dieser Artikel erschien erstmals in längerer Form in Bekannt Zeitschrift.

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