Die Grippe tötete letzte Saison fast 200 Kinder. Diesmal ist 1 gestorben.

Im Schatten des Coronavirus-Anstiegs im vergangenen Jahr kam ein weniger auffälliger, aber positiverer Trend zu Infektionskrankheiten: Influenza und andere häufige Viren sind fast verschwunden.

Die Grippe zirkuliert auf so niedrigem Niveau, dass Beamte von nur einem Kind in den Vereinigten Staaten wissen, das in dieser Grippesaison daran gestorben ist, eine auffallende Abweichung von den Dutzenden von Todesfällen bei Kindern in den letzten Jahren.

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Die Zahl der Todesopfer in dieser Saison ist ein deutlicher Rückgang ab der Grippesaison 2019-2020, als die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten berichteten, dass 195 Kinder an der Grippe gestorben sind. Während die Influenza normalerweise im März und April weiter zirkuliert, sagen Experten, dass eine Kombination aus Coronavirus-Vorsichtsmaßnahmen und bestehender Immunität die Infektionsraten und damit auch die Todesfälle bisher fast ausgerottet hat.

Ich denke, dass die weltweite Auslöschung der Grippeepidemie uns sagt, dass die Art und Weise, wie die Grippe von einer Person auf eine andere übertragen wird, tatsächlich mehr als alles andere durch die Verwendung von Masken beeinflusst worden sein könnte, sagte Flor Munoz, a Mitglied des Ausschusses für Infektionskrankheiten der American Academy of Pediatrics.

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Die Influenza breitet sich jeden Herbst und Winter zuverlässig aus, wenn auch mit unterschiedlichen dominanten Stämmen und in unterschiedlichem Ausmaß. Aber die diesjährige Coronavirus-Pandemie hat viele Menschen dazu veranlasst, Abstand zu anderen zu halten, Reisen und Arbeiten von zu Hause aus zu vermeiden und die Grippeübertragung zu stoppen.

Das weit verbreitete Tragen von Masken kann besonders hilfreich sein, da Gesichtsbedeckungen die Ausbreitung der Tröpfchen, die Influenza übertragen, begrenzen, sagte Munoz. Ein dominanter Erreger wie das Coronavirus, das Covid-19 verursacht, kann auch andere Viren verdrängen, indem es ihnen eine teilweise Immunität verleiht. In Kombination mit dem Grippeimpfstoff und der bestehenden Immunität haben diese Faktoren die Grippezirkulation nahezu vernachlässigbar gemacht.

Die Abschaltung des Coronavirus hat fast alle anderen gängigen Viren beseitigt. Wissenschaftler sagen jedoch, dass eine Erholung bevorsteht.

Das Ergebnis war, dass nur etwa 0,1 Prozent der Grippetests positiv ausfallen, verglichen mit 20 bis 30 Prozent zu diesem Zeitpunkt in anderen Jahren, sagte Lynnette Brammer, die das Influenza-Überwachungsteam der CDC leitet. Erwachsene erleben auch ein dramatischer Rückgang der Influenza-Todesfälle , mit etwa 450 in dieser Saison, verglichen mit etwa 22.000 im Vorjahr.

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Der aktuelle Trend wird wohl nicht halten. Es wird erwartet, dass die Grippe im nächsten Herbst und Winter wieder brüllt, wenn die meisten Coronavirus-Beschränkungen bis dahin aufgehoben sind, warnen Experten. Da Kinder die Grippe häufig verbreiten, können wiedereröffnete Schulen und Kindertagesstätten erheblich zur Erholung beitragen.

Diese Vorhersage ist nicht nur theoretisch. Jüngste Daten aus mehreren Ländern, darunter Kambodscha, Laos und Bangladesch, zeigten, dass die Grippe wieder aufflammte, als die Coronavirus-Beschränkungen aufgehoben wurden und die Schüler in die Schulen zurückkehrten, sagte Brammer.

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Aber Grippeinfektionen und Todesfälle könnten in der nächsten Saison niedrig bleiben, wenn das Tragen von Masken und soziale Distanzierung üblich bleiben, entweder wegen des Coronavirus oder weil die Menschen dieselben Maßnahmen zur Influenzaprävention anwenden.

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Ich denke, dies hat deutlich gezeigt, dass Maskierung, Distanzierung, Händewaschen – all diese Dinge eindeutig funktionieren, sagte Aaron Milstone, ein Epidemiologe und Professor für Pädiatrie an der Johns Hopkins University. Ich denke also, die Frage wird sein, wie viel Appetit die Leute auf all das haben, um Grippe zu verhindern, anstatt nur Covid.

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Einige Experten spekulieren, dass die nächste Grippesaison besonders hart werden könnte. Unter anderem hat die Tatsache, dass Influenza in diesem Jahr fast nicht existierte, die Bemühungen der Wissenschaftler erschwert, herauszufinden, welcher Stamm dominant war und weiter verbreitet bleiben könnte.

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Andrea Kovacs, Leiterin der Abteilung für pädiatrische Infektionskrankheiten an der University of Southern California, sagte, es sei ohne Daten für das laufende Jahr schwer vorherzusagen, welche Stämme für das nächste Jahr Impfstoffe entwickeln sollen.

Sie erraten möglicherweise nicht die richtigen Stämme, um den Impfstoff herzustellen, sagte Kovacs.

Es ist auch nicht zu spät, dass die Grippe in der aktuellen Saison zunehmen wird, wenn die Coronavirus-Beschränkungen gelockert werden. Eine Änderung des menschlichen Verhaltens könnte im April und Mai zu einem Anstieg der Grippefälle führen, wenn sie normalerweise zurückgehen, warnte Brammer.

Wir könnten eine vielleicht kleine, aber späte Grippesaison haben, sagte sie. Nur wirklich schwer zu sagen.