Ehemaliger FDA-Chef rückt mit Coronavirus-Plänen ins Rampenlicht, um „das Licht wieder einzuschalten“.

Ein Jahr nach Scott Gottlieb unerwartet gekündigt als Kommissar der Food and Drug Administration, um zu seiner Familie in Westport, Connecticut, zurückzukehren, war er noch nie so gefragt – er berät Gesetzgeber, Gouverneure, Mitglieder der Trump-Administration und sogar den Präsidenten selbst bei der Bekämpfung des neuartigen Coronavirus.

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Der Grund ist einfach, sagen die um seinen Rat bittenden Beamten: Er hat einen Plan. Tatsächlich mehrere von ihnen.

In einer Zeit, in der viele über das Fehlen einer föderalen Strategie klagen, haben Gottlieb und vier Co-Autoren zwei veröffentlicht detaillierte Straßenkarten wie man den tückischen Weg zurück zu einem Anschein von Normalität navigieren kann, indem man die „drei „T“ betont: Testen, Kontaktverfolgung und Behandlung. Er hat Kongressmitglieder und Gouverneure informiert, darunter den Republikaner Larry Hogan aus Maryland und den Demokraten Phil Murphy aus New Jersey. Er dient als informeller Berater der Coronavirus-Task Force des Weißen Hauses, die seinen Plan prüft, während sie darum kämpft, eine eigene langfristige Strategie zu entwickeln. Und er hat sich mit Präsident Trump und seinen Top-Beratern getroffen.

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Wenn Sie wissen möchten, was in den nächsten 12 bis 18 Monaten passieren muss, um die Lichter wieder einzuschalten, sagte Rep. Tom Reed (R-N.Y.), Co-Vorsitzender des Kongress-Problemlöser-Caucus, er ist der Richtige.

Das war nicht immer so. Als Gottlieb Anfang Januar begann, wütend über die Todesfälle in Wuhan zu twittern, spielte er die Rolle des Chefs von Cassandra, wobei einige Skeptiker ihn als alarmierend oder aufmerksamkeitsstark ansehen. Ein paar meiner Geschäftsfreunde kicherten, dass mein Twitter-Feed komplett zum Coronavirus geworden war, sagte der 47-jährige Arzt und Risikokapitalgeber in einem Interview.

Jetzt, vier Monate nach der Epidemie, gilt Gottlieb weithin als einer der Vorausschauendsten in Bezug auf die Katastrophe, und seine Überlegungen zum Umgang mit ihr helfen, wenn auch verzögert, die Reaktionen von Bund, Ländern und Kommunen zu definieren.

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Gottlieb feuerte Anfang Januar Warnleuchten wegen der mysteriösen Atemwegserkrankung ab. Nachdem er während der Schweinegrippe-Epidemie 2009 in einem Krankenhaus gearbeitet hatte, wusste er, wie gefährlich ein verirrter Stamm sein kann. Nach Rücksprache mit Virologen und Epidemiologen rief er am 18. Januar seinen ehemaligen Kollegen, den Direktor des Innenpolitischen Rates, Joe Grogan, an, um seine Bedenken auszudrücken. An diesem Nachmittag informierte Alex Azar, der Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, Trump.

Der FDA-Kommissar, Gouverneure und andere Experten antworteten am 12. April auf Berichte, wonach Präsident Trump das Land bereits am 1. Mai wieder öffnen will. (A P)

Die Reaktion war anämisch, aber Gottlieb hämmerte weiter. Am 28. Januar verfasste er einen Kommentar im Wall Street Journal mit Luciana Borio, ehemaliger Direktorin für medizinische und biologische Verteidigungsbereitschaftspolitik beim Nationalen Sicherheitsrat , titelte 'Jetzt handeln, um eine amerikanische Epidemie zu verhindern'.

Anfang Februar warnte er, dass das Virus wahrscheinlich unentdeckt in den USA zirkuliere. Das war Wochen vor dem ersten bestätigten Fall einer Community-Übertragung hier, und als andere Beamte diese Vorstellung ablehnten – ein Fehler, der verheerende Folgen hätte, als die Zahl der Fälle exponentiell zunahm.

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Ehemalige Kollegen sagen, Gottliebs Offenheit spiegele seine Liebe zur Gesundheitspolitik wider – und auch, mitten im Geschehen zu sein. Einige schlagen vor, dass er eines Tages an einem höheren Regierungsposten interessiert sein könnte, wie zum Beispiel als HHS-Sekretär – Spekulationen, dass er sich weigert, sich zu engagieren. Das habe ich immer getan, sagte er, als er direkt nach seiner Motivation gefragt wurde, und bemerkte, dass er 80 bis 90 geschrieben habe arbeitet für das Wall Street Journal und sagte im Laufe seiner Karriere mehr als 40 Mal vor dem Kongress aus.

Seine Bemühungen um das Coronavirus wurden oft – aber nicht immer – von ehemaligen Kollegen der Trump-Administration begrüßt. Schließlich ist Gottlieb ein Außenseiter, wenn auch einer mit einer viel gelobten zweijährigen Amtszeit bei der FDA, der nun versucht, die Entscheidungsfindung im Inneren zu beeinflussen.

Manchmal haben Trump-Mitarbeiter Gottlieb, zu dessen Verbündeten im Weißen Haus auch der Schwiegersohn des Präsidenten Jared Kushner gehört, gebeten, eine Botschaft an den Präsidenten zu verstärken. Nach der weitläufigen Rede des Präsidenten zur Hauptsendezeit zur Krise am 11. März bat Trump Gottlieb, ins Weiße Haus zu kommen, nachdem er ihn auf CNBC gesehen hatte, so Verwaltungsbeamte, die anonym sprachen, weil sie nicht befugt waren, das Thema zu diskutieren.

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Vor dem Treffen baten Beamte Gottlieb, den Ernst der Krise zu betonen und die Bedeutung der sozialen Distanzierung hervorzuheben.

Ich denke, dass die Leute seine Weisheit schätzen, es ist ein weiteres Augenpaar auf die Dinge, sagte ein an der Antwort beteiligter leitender Verwaltungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil die Person keine Berechtigung hatte, zu diesem Thema zu sprechen.

Aber andere Insider der Verwaltung schimpfen über Gottliebs Fernsehkritiken und sagen, es sei einfacher, die Leistung der Regierung zu dämpfen, als die Dinge zum Laufen zu bringen. Und obwohl sie in vielen Fragen mit ihm übereinstimmen, stellen einige seine Loyalität in Frage, wenn er Trump öffentlich über die Aussichten für das Malaria-Medikament Hydroxychloroquin widerspricht (Gottlieb glaubt, dass das Medikament bestenfalls eine marginale Wirkung haben wird); die Angemessenheit der Tests (er sagt, es müsse noch viel mehr getan werden) und die Wiedereröffnung der Wirtschaft (er glaubt nicht, dass die Beschränkungen für mehrere Wochen aufgehoben werden sollten).

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Ein hochrangiger Verwaltungsbeamter beschuldigte Gottlieb, versucht zu haben, ein Schatten-FDA-Kommissar zu sein, was den Leiter der Behörde untergräbt Stephan Hahn. Wer ist der wahre FDA-Führer? sagte der Beamte, der anonym sprach, weil er nicht berechtigt war, über das Thema zu sprechen. Ist es Gottlieb oder der wahre Kommissar?

Tatsächlich hat Gottlieb nicht gezögert, Hahn zu stupsen, ohne ihn zu nennen. In einem kürzlich erschienenen Kommentar des Wall Street Journal forderte er die FDA auf, Wetten auf Covid-19-Behandlungen mit der höchsten Erfolgswahrscheinlichkeit zu platzieren und eng mit den Herstellern zusammenzuarbeiten, um die Therapien bis Ende des Sommers auf den Markt zu bringen. Der Artikel zerzauste einige Federn bei der FDA, wo Beamte hart auf Behandlungen drängen.

Gottlieb hat sich auch bei Beamten des Weißen Hauses beschwert, dass das Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste vor Monaten die Leiter von Testherstellern und Laborunternehmen hätte kontaktieren sollen, um Hilfe bei der Ausweitung der Tests im ganzen Land zu erhalten. Im Jahr 2017, nachdem Hurrikan Maria Puerto Rico dezimiert hatte und zu Arzneimittelengpässen führte, war er aggressiv, indem er Unternehmenschefs um Hilfe bat.

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Der ehemalige FDA-Chef entschuldigt sich nicht dafür, dass er seine Meinung gesagt hat. Die Leute wissen, dass ich privat dasselbe sage wie bei CNBC, sagte er. Es gibt keinen Unterschied.

Vor einigen Wochen hatte Gottlieb nach einem Gespräch mit Kushner und anderen zugestimmt, Unterlagen für eine befristete Anstellung bei der Task Force für Strategie einzureichen. Laut Verwaltungsbeamten blieb der Papierkram jedoch im Büro von Vizepräsident Pence ins Stocken geraten.

Manchmal wird Gottlieb von den Demokraten wärmer aufgenommen als von den Republikanern. Am 10. März, als es in den Vereinigten Staaten etwa 1.000 Fälle von Covid-19 gab, informierte er die Republikanische Konferenz des Repräsentantenhauses; Einige Gesetzgeber sagten, er habe auf die Bedrohung überreagiert. Als er später an diesem Tag mit dem Progressive Caucus des Kongresses sprach, wurde er für seine Offenheit gelobt, sagte der Abgeordnete Jan Schakowsky (D-Ill.), ein Mitglied des Caucus.

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Es gibt einen Unterschied, ob man ein Panikmacher ist oder angemessen auf etwas reagiert, für das es keine Heilung gibt und das hoch ansteckend ist. Sie sagte.

Jetzt fordert Gottlieb Schritte – wie eine weit verbreitete Überwachung der öffentlichen Gesundheit, um kleine Ausbrüche zu erkennen, bevor sie zu großen werden –, um in diesem Herbst eine Rebound-Epidemie zu verhindern, die weitere wirtschaftliche Verwüstungen mit sich bringen würde.

Wenn wir bis zu diesem Herbst nicht über einen anderen Werkzeugkasten verfügen, einschließlich Therapeutika, um Vertrauen zu schaffen, und Screening, um kleine Ausbrüche zu erkennen, könnten wir am Ende eine 80-Prozent-Wirtschaft erzielen, bei der die Leute Reisen nach Disneyland und Konferenzen und sogar die Filme überspringen, sagte er.

Während der Regierung von George W. Bush arbeitete Gottlieb zweimal bei der FDA. Als er 2007 die FDA endgültig verließ, wurde er Partner bei der riesigen Risikokapitalgesellschaft New Enterprise Associates, wo er in Gesundheitsunternehmen investierte. Er ging auch zurück zum American Enterprise Institute, wo er zuvor gearbeitet hatte. Er kehrte letztes Jahr nach Beendigung seines dritten FDA-Aufenthalts wieder zu beiden Unternehmen zurück und ist seitdem in den Vorständen des Arzneimittelherstellers Pfizer und Illumina, einem Unternehmen für genetische Sequenzierung, tätig.

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Während des Ausbruchs der Schweinegrippe arbeitete er in einem Krankenhaus in Connecticut. Ich würde nach Hause kommen, duschen und meine Kleider waschen, sagte er. Meine Frau war mit Zwillingen schwanger.

Als er 2017 vom Präsidenten für den Top-Job bei der FDA interviewt wurde, warnten ihn Berater des Präsidenten, Trump würde sagen, er sehe zu jung für den Job aus. Wie vorhergesagt sagte Trump: Wow, junger Kerl! als Gottlieb hereingeführt wurde. Bei seiner FDA-Abschiedszeremonie zwei Jahre später scherzte Gottlieb, er habe darüber nachgedacht, sich vor dem Interview graue Haare zu setzen, sagen die Leute, die die Bemerkungen hörten.

Einige Demokraten kritisierten Gottliebs Nominierung zunächst wegen seiner starken finanziellen Verbindungen zu Gesundheitsunternehmen. Er unterzeichnete eine Ethikvereinbarung, um einige seiner Beteiligungen zu veräußern und sich von Entscheidungen zurückzuziehen, die Unternehmen betreffen, mit denen er Geschäfte gemacht hatte. Er konzentrierte sich auch auf Themen wie die Opioid-Epidemie und die Lebensmittelsicherheit und beantwortete eifrig Anrufe von Gesetzgebern, die auf beiden Seiten des Ganges populär wurden.

Während seiner Amtszeit bei der FDA war er dafür bekannt, qualitativ hochwertige Arbeit zu fördern. Als ehemaliger Redakteur seiner College-Zeitung an der Wesleyan University wurde er auch dafür berüchtigt, Pressemitteilungen umzuschreiben. Er habe jede einzelne Pressemitteilung fast von oben nach unten neu geschrieben, sagte ein Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, offen zu sprechen.

Schon früh verlängerte er jahrelang wichtige Fristen für die Regulierung von E-Zigaretten und wurde von Anti-Tabak-Befürwortern verurteilt, kehrte dann den Kurs um, als das Dampfen junger Menschen anstieg und forderte Beschränkungen für Hersteller.

Gottlieb sprach regelmäßig mit dem Präsidenten über Impfstoffe, um Trump von den Vorzügen zu überzeugen, und hatte überraschend viel Erfolg, sagen Regierungsbeamte. Trump, der sich vor seinem Amtsantritt öffentlich skeptisch gegenüber Impfstoffen geäußert hatte, sprach auch nach seinem Ausscheiden aus der Behörde weiterhin mit Gottlieb über Impfstoffe, sagen Beamte.

Seine heftige Unabhängigkeit führte zu Zusammenstößen mit seinem Chef Azar während der Schließung der Regierung in den Jahren 2018 und 2019. Gottlieb wollte argumentieren, warum die Schließung Bundesangestellten und der Mission der FDA schadet, so ein Regierungsbeamter, der Anonymität beantragte, weil er hatte keine Befugnis, über das Thema zu sprechen. Azar versuchte, ihn einzufangen, indem er sagte, er unterbiete die Botschaft der Regierung.

Ein mit der Situation vertrauter hochrangiger Verwaltungsbeamter sagte, Azar habe verstanden, woher Gottlieb käme, aber auch die Notwendigkeit einer einheitlichen Botschaft. . Der Beamte sagte, Azar halte viel von Gottlieb und habe mit ihm über die Coronavirus-Strategie gesprochen.

Vor einem Jahr kündigte Gottlieb seinen Rücktritt an und sagte, er wolle mehr Zeit mit seiner Frau und seinen drei Kindern verbringen. Heute, meist versteckt in seinem weitläufigen Haus, spricht er häufig mit Gouverneuren und ihren Mitarbeitern, die seiner Meinung nach vor einigen der wichtigsten Entscheidungen über den Neustart der Wirtschaft stehen.

Gottlieb sagt ihnen, wenn Wirtschaftsführer auf die Wiedereröffnung ihrer Bundesstaaten drängen, sollten die Unternehmen die Risiken für ihre Mitarbeiter – und die Gesellschaft – verringern, indem sie Coronavirus-Schnelltests am Arbeitsplatz anbieten und allen mit Covid-19 erkrankten Personen einen Krankenstand garantieren.

Vielleicht heben wir Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause für zwischen 9 und 5 auf, aber die Bars bleiben geschlossen, sagte er. Oder einige Unternehmen kommen zurück, aber es gibt keine Treffen mit mehr als 10 Personen. Wie wir dies tun, ist wirklich wichtig.

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