Die Zukunft der Coronavirus-Tests liegt in Greenville, N.C.

Nach einem anstrengenden Tag mit Lebensmitteleinkäufen und anderen Besorgungen rutschte Diane Bell in einen Küchenstuhl und holte ihre Coronavirus-Testkits zu Hause heraus. Sie wischte sich beide Nasenlöcher ab und mischte ein paar Chemikalien, und innerhalb weniger Minuten tauchte eine blaue Linie auf einem Indikatorstreifen auf.

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Negativ! rief sie ihrem Partner zu. Es war ihr siebter Test in drei Wochen und bis jetzt so gut.

Bells Tests sind Teil eines der größten, ambitioniertesten und anspruchsvollsten wissenschaftlichen Experimente der Coronavirus-Pandemie – um Familien zu überzeugen und ganze Gemeinden Home-Kits in ihren Alltag zu integrieren, um Infektionen zu erkennen und zu stoppen, während die Nation sich der vollständigen Wiedereröffnung nähert. Es wird von den National Institutes of Health und den Centers for Disease Control and Prevention gesponsert und zielt darauf ab, 2 Millionen kostenlose Testkits für zu Hause an 80.000 Familien in Greenville, NC und dem Rest von Pitt County sowie in Chattanooga, Tennessee, zu verteilen Führen Sie ab sofort bis etwa Juni regelmäßige Tests durch.

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Die Forscher hoffen, dass das Land in der Lage sein wird, die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen – und schließlich auszulöschen –, indem es die Menschen ermutigt, sich selbst zu testen, auch wenn sie sich vollkommen wohl fühlen.

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Das Projekt ist Teil eines größeren Dreh- und Angelpunkts in der Coronavirus-Teststrategie des Landes, um sich auf die Prävention zu konzentrieren, und es ist eine Erkenntnis, dass einer der größten Fehler, die frühzeitig gemacht wurden, darin bestand, die Auswirkungen asymptomatischer oder präsymptomatischer Spreader zu unterschätzen.

Bezirksbeamte in North Carolina und Tennessee werden den Viruspegel im Abwasser überwachen und Notaufnahmen, Krankenhausaufenthalte und andere Indikatoren für die Ausbreitung in der Gemeinde verfolgen, in der Hoffnung, dass sie sinken werden. Erste Ergebnisse sollten irgendwann im Sommer vorliegen, und wenn die Ergebnisse positiv sind, könnte das Modell in ganz Amerika repliziert werden.

Wir könnten das Spiel hier wirklich ändern, sagte NIH-Direktor Francis Collins. Selbst wenn wir einen hohen Impfstand erreicht haben, werden wir immer noch nicht 100 Prozent sein, also werden die Tests noch lange Zeit bei uns sein.

Routinetests zu Hause sind eines von vielen Modellen, die im ganzen Land ausprobiert werden, um die Übertragung durch die Gemeinschaft zu stoppen.

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Die Tulane University in New Orleans zum Beispiel verwendet einen vielschichtigen Ansatz, um alle Mitarbeiter und Studenten regelmäßig zu testen, wobei die Studenten dreimal pro Woche getestet werden. Die öffentlichen Schulen von Montgomery County führen wöchentliche gepoolte Tests durch, bei denen ganze Klassenräume gemeinsam getestet werden – eine Methode, die kostengünstiger ist und schnellere Ergebnisse liefern kann. In Michigan empfiehlt der Bundesstaat wöchentliche Tests für Jugendsportler. Und die National Basketball Association und die National Hockey League haben sich mit Clear zusammengetan, dem Flughafensicherheitsunternehmen, das beschleunigte Bahnen betreibt, um digitale Gesundheitspässe zu verwenden, um den Test- und Impfstatus von Fans und Mitarbeitern zu überprüfen, bevor sie Stadien und andere Innenbereiche betreten.

Da Millionen von Amerikanern immer noch zögern, sich impfen zu lassen, die Realität bahnbrechender Infektionen und neue Bedrohungen durch aufkommende Varianten , sind Tests ein wesentlicher Bestandteil der neuen Normalität, wenn das Land Schulen, Arbeitsplätze und andere Bereiche des täglichen Lebens wiedereröffnet.

Beamte sagen, dass die NIH-CDC-Initiative besonders wichtig für Minderheitengemeinschaften ist, die einen überproportionalen Teil der wichtigsten Arbeiter ausmachen, aber niedrigere Impfraten haben.

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Als Teil seines Coronavirus-Plans in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar hat Präsident Biden 50 Milliarden US-Dollar für eine groß angelegte Ausweitung von Tests bereitgestellt, die den Masseneinsatz von Schnelltests, die innerhalb von Minuten Ergebnisse liefern, die Erweiterung der Laborkapazitäten und die Erstellung von Testprotokollen für Schulen vor Ort umfasst Regierungen, Arbeitsplätze und andere Orte, an denen Menschen zusammenkommen.

In den nächsten Wochen bis Monaten werden viele Tests an Orten durchgeführt, an denen dies noch nie zuvor stattgefunden hat, sagte Wilbur Lam, ein medizinischer Forscher der Emory University, der bei der Leitung eines Labors hilft, das verschiedene Testtechnologien auf das Coronavirus überprüft .

Testen von „Shark Tank“

Vor einem Jahr, als Bilder des Horrors in New York City und anderen Brennpunkten in der ganzen Welt während einer fast nationalen Sperrung ausgestrahlt wurden, war der Zugang zu Coronavirus-Tests in den Vereinigten Staaten hauptsächlich auf offensichtlich Kranke beschränkt und beinhaltete das Versenden von Nasenabstrichen an entfernte Labore, die oft Tage oder Wochen brauchten, um Ergebnisse zu liefern.

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Kurz darauf tauchten Schnelltests mit geringer Genauigkeit auf, aber viele Amerikaner wussten von ihnen nur durch die Geschichten über den Coronavirus-Cluster des Weißen Hauses, der den damaligen Präsidenten Donald Trump ins Krankenhaus schickte.

Heute sieht die Landschaft radikal anders aus. In jeder Ecke des Landes werden in unterschiedlichen Umgebungen vielfältigere Tests durchgeführt.

Greg Martin, Direktor des Emory/Georgia Tech Predictive Health Institute, sagte, dies sei möglich, weil Schnelltests genauer und PCR (Polymerase-Kettenreaktion)-Labortests schneller werden, was die Grenze zwischen den beiden verwischt. Ein einzelner Schnelltest mit einem Nasenabstrich oder Speichel, der nur 10 bis 15 Minuten dauert, kann immer noch ungefähr 15 Prozent falsch negative Ergebnisse und 1 bis 2 Prozent falsch positive Ergebnisse liefern, wie Studien zeigen – aber dass die Genauigkeit bei mehreren Tests dramatisch verbessert wird in kurzer Zeit.

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Das ermöglicht es uns, die Tests dorthin zu verlegen, wo die Leute aus irgendeinem Grund zusammen sein müssen, sagte er. Dazu gehören Arbeitsplätze wie Börsen, Fabriken und Universitäten ebenso wie Museen, Kongresszentren und Konzertsäle.

Experten stellen sich eine nahe Zukunft vor, in der jede Person mehrmals pro Woche auf Tests zugreifen kann.

Einblicke in diese Realität sind bereits in Großbritannien zu sehen, wo ab diesem Monat jeder Person zwei Coronavirus-Schnelltests pro Woche unterzogen werden. Ähnliche Ideen werden in Deutschland, den Niederlanden und anderen Teilen Europas eingeführt, mit Test- und Ladenmaßnahmen in einigen Gerichtsbarkeiten, die von den Menschen verlangen, negative Tests nachzuweisen, bevor sie hineingelassen werden.

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In den Vereinigten Staaten ist ein Großteil der Testinnovationen aus einem unkonventionellen Wettbewerb hervorgegangen, der Teil eines Projekts namens RADx ist, das diesen Monat vor einem Jahr gestartet wurde. Collins beschrieb es als die Einrichtung von NIH, um als Risikokapitalorganisation zu fungieren.

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Wir haben Erfinder aus Hochschulen und kleinen Unternehmen eingeladen, ihre besten Ideen für diese Tests einzubringen, sagte er. Wir wurden nicht enttäuscht.

Das NIH erhielt über 700 Anträge für Diagnose- und Screening-Tools und veranstaltete ein Verfahren, das er als Shark-Tank-ähnliches Verfahren bezeichnete, um die vielversprechendsten auszuwählen. Die finanzierten Projekte verwenden die traditionellen Nasenabstriche sowie Speichel, Mundabstriche und Blut, um das Virus zu erkennen, und mehrere haben eine Notfallgenehmigung von der Food and Drug Administration erhalten.

Lam, der zusammen mit Martin ein Labor bei Emory leitet, das die Genauigkeit aufkommender Coronavirus-Testtechnologien überprüft, sagte, dass die Wissenschaft nur einen Teil des Wegs nach vorn darstelle. Kontinuierliche politische und preisliche Entscheidungen werden für ihren Erfolg ebenso entscheidend sein, glaubt er.

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Tests können je nach verwendeter Technologie zwischen 10 und 15 US-Dollar kosten, wenn die Unternehmen skalieren, oder zwischen 30 und 50 US-Dollar. Derzeit wird ein Großteil der Kosten von Hilfsfonds des Bundes getragen, aber es ist nicht klar, wer die Tests nach Ablauf der Frist bezahlen wird.

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Ähnliche Fragen stellen sich, wer die verlorene Zeit eines Mitarbeiters bezahlt, der nach einem positiven Test nicht zur Arbeit kommt. Ist es die Regierung? Versicherungsgesellschaften? Arbeitgeber? Alle sitzen am Tisch, und es ist eines der Hauptdiskussionsthemen, sagte er.

Collins, der NIH-Direktor, fragt sich über die Bereitschaft der Amerikaner, ihre Gewohnheiten zu ändern: Werden die Menschen Tests in ihren Alltag integrieren, so wie sie jeden Morgen Kaffee trinken oder sich die Zähne putzen? Und wenn sie positiv getestet werden, werden sie die Verantwortung übernehmen, sich selbst zu isolieren und mit ihren Gesundheitsdienstleistern zu kommunizieren, um ihre Symptome und Versorgung zu überwachen?

Es gehe nicht nur darum, ob die Technologie funktioniere, sagte er. Es ist auch menschliches Verhalten – inwieweit Menschen dies ausnutzen.

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Eine Million Testkits

Das etwa 655 Quadratmeilen von Pitt County mit 185.000 Einwohnern im östlichen Teil von North Carolina ist ein ehemaliges Tabakanbauland, das heute für seine zahlreichen BMX-X-Games-Medaillengewinner und als Schlachtfeld im Präsidentschaftsrennen 2020 bekannt ist.

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In den letzten Monaten wurde es auch zu einem Beispiel für die anhaltenden Herausforderungen bei der Überwindung der Pandemie. Während etwa die Hälfte aller teilnahmeberechtigten Amerikaner mindestens eine Impfung eines Coronavirus-Impfstoffs erhalten hat, beträgt die Aufnahme in Pitt County nur etwa 25 Prozent, obwohl alle 16 und älter Anfang April teilnahmeberechtigt waren.

John Silvernail, Gesundheitsdirektor des Landkreises, sagte, der Landkreis habe viele Fortschritte im Kampf gegen Covid-19 gemacht, insbesondere in der afroamerikanischen Bevölkerung, die früh überproportional betroffen war. Aber er macht sich Sorgen, dass das Virus in dieser Altersgruppe der jungen Erwachsenen immer noch brennt.

Es gibt viel Hoffnung in dieser Studie, sagte er. Wenn wir Fälle in der Familieneinheit stoppen können, ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass sie hinausgehen und es an andere Mitglieder der Gemeinschaft weitergeben.

Giselle Corbie-Smith, Direktorin des UNC Center for Health Equity Research, sagte, dass es wichtig sei, die Übertragung zu stoppen, wenn die Menschen am ansteckendsten sind.

Wir identifizieren Menschen mit dem höchsten Risiko im Haushalt, sagte sie und betonte, dass diese Personen das höchste Risiko haben, sich zu infizieren und diese Infektion an andere weiterzugeben. Diejenigen, die an einen physischen Ort gehen, diejenigen, die wesentlich sind.

Blutspende nach Covid-Impfung

Corbie-Smith, die das Projekt zusammen mit Forschern der Duke University leitet, glaubt, dass einige Bewohner aufgrund ihrer Privatsphäre möglicherweise offener für Testkits zu Hause sind.

Das ist wie ein Schwangerschaftstest, sagte sie. Es ist nicht erforderlich, Informationen hochzuladen. Wir sind ganz klar: Bei einem positiven Test müssen Sie Ihren Arzt anrufen und sich vergewissern, dass Sie und Ihre Mitmenschen in Sicherheit sind. Aber die Leute sind nicht verpflichtet, andere Informationen zu teilen.

Jede eingeschriebene Familie erhält eine Box mit 25 Tests von Quidel Corp., die von der FDA für den Notfall zugelassen ist, und die Bewohner werden ermutigt, sie dreimal pro Woche für das Haushaltsmitglied mit dem größten Expositionsrisiko zu verwenden. Das kann zum Beispiel ein wichtiger Arbeiter oder ein Kind sein, das eine persönliche Schule besucht.

In Pitt County, wo die Verteilung der Kits in der ersten Aprilwoche begann, sagten Beamte, dass bereits 12.000 oder mehr als ein Viertel beansprucht wurden. Das Chattanooga-Projekt startet am 4. Mai. Familien können Kits auch online bestellen über sayyescovidtest.org zur Lieferung nach Hause.

Die Kits gehen sehr schnell, sagte Pastor Rodney Coles, 62, Geschäftsführer des Churches Outreach Network in Greenville, der bei der Verteilung geholfen hat.

Obwohl er gesehen hat, wie andere religiöse Führer krank wurden oder sogar starben, sagte Coles, er habe während der Pandemie persönlich gedient und habe nie Symptome oder einen Grund gehabt, sich testen zu lassen.

Jetzt testen er und seine Frau dreimal die Woche, was er als bewusstseinserweiternd bezeichnet.

Ich empfehle, dass alle Leute es haben sollten – auch diejenigen, die den Impfstoff haben – weil wir ihn immer noch fangen und ein Träger sein können, sagte er.

Bell, 62, ist Kinderbetreuerin und ihr Lebensgefährte Robert Garner, 64, arbeitet auf einer Mülldeponie. Sie hat ein großes Netzwerk von 28 Enkeln und neun Urenkeln aus ihren leiblichen und Pflegekindern, die sie nach der Impfung regelmäßig sieht.

Bell sagte, die Kits hätten ihr Sicherheit gegeben, wenn sie mit Menschen außerhalb ihres Hauses interagiere, und letzten Sonntag sprach sie mit Mitgliedern ihrer Kirche darüber.

Viele in der afroamerikanischen und schwarzen Gemeinschaft sagen: „Ich will es nicht“, wenn es um den Impfstoff geht. Ich sagte: 'Nun, warten Sie eine Minute: Sie müssen Ihren Körper schützen.' Und ich sagte ihnen, sie könnten mit den Tests beginnen, während sie über den Impfstoff nachdenken, erinnerte sich Bell.

Sie sagte, sie habe ihnen die Kits gezeigt, ihnen erklärt, wie man sie benutzt, und ziemlich bald hätten sie sich auch angemeldet.

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