Zukünftige Pandemien können verhindert werden, aber das hängt von einer beispiellosen globalen Zusammenarbeit ab

In nur vier Monaten wurde die Welt von einem bisher unbekannten Virus in die Knie gezwungen. Aber Covid-19 wird nicht die letzte oder vielleicht sogar die tödlichste Pandemie sein.

Ein geschätzte 650.000 bis 840.000 unbekannte Virusarten Menschen, die Menschen infizieren können, lauern in Wildtieren. Gleichzeitig haben Bevölkerungswachstum, Urbanisierung, Globalisierung, Klimawandel, die unaufhaltsame Zerstörung von Lebensräumen von Wildtieren und die Ernte wilder Arten diese Viren in engeren Kontakt mit dem Menschen gebracht als je zuvor.

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Pandemien können zur neuen Normalität werden.

Aber das muss nicht sein. Pandemien sind vermeidbar, und die Welt kann drei Dinge tun, um sie zu verhindern.

Erstens können wir ein globales Frühwarnsystem schaffen. Ähnlich wie Systeme für Tsunamis und Erdbeben könnte ein Frühwarnsystem die Früherkennung und schnelle Reaktion auf einen Ausbruch ermöglichen, bevor er sich ausbreitet. Es würde Informationen durch eine Kombination aus Zoonoseaufklärung, Überwachung durch künstliche Intelligenz (KI) und Untersuchung von Ausbrüchen sammeln.

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Pandemien beginnen normalerweise, wenn ein Virus oder ein anderer Krankheitserreger in einem sogenannten zoonotischen Spillover von Tieren auf Menschen überspringt. Die Coronaviren, die das schwere akute Atemwegssyndrom (SARS), das Atemwegssyndrom im Nahen Osten (MERS) und jetzt die Covid-19-Pandemien verursachten, sprangen alle von Fledermäusen auf den Menschen über einen Zwischenwirt – Zibetkatzen bei SARS, Kamele bei MERS und einen noch unbekannten Zwischenträger in Covid19. Routineaufklärung für Spillover zwischen diesen Wächtertieren und den Menschen in engem Kontakt mit ihnen sorgen könnte frühe Warnung eines drohenden Ausbruchs.

Auf der ganzen Welt nach Spillovers zu suchen, ist zwecklos, es sei denn, Sie wissen, wo Sie suchen müssen. KI kann helfen. Wissenschaftler haben mithilfe von maschinellen Lernalgorithmen molekulare, epidemiologische, ökologische und Klimadaten durchgesehen globale geografische Hotspots am anfälligsten für Zoonose-Spillovers.

KI kann auch bei der Frühwarnung helfen, sobald ein Ausbruch aufgetreten ist. Die Globales Public Health Intelligence-Netzwerk , ein KI-basiertes Überwachungssystem, das von Health Canada und der Weltgesundheitsorganisation ins Leben gerufen wurde, analysiert täglich mehr als 20.000 Online-Nachrichtenberichte in neun Sprachen. Ihm wurde das Versenden der ersten Alerts für SARS und MERS zugeschrieben.

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In jüngerer Zeit ein privates Unternehmen, mit KI-gesteuerten Algorithmen um Nachrichtenberichte und Flugticketdaten zu durchsuchen, gab eine Woche vor den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten oder der WHO eine Warnung über den Ausbruch des Coronavirus in Wuhan, China, heraus.

Big Data allein würde zu viele Fehlalarme verursachen, wenn sie nicht durch Ausbruchsuntersuchungen vor Ort unterstützt würden. Ein globales Frühwarnsystem würde einen Kader gut ausgebildeter Epidemiologen erfordern, die schnell eingesetzt werden könnten, um einen Ausbruch zu untersuchen und einzudämmen. Durchführung von Programmen Zoonoseaufklärung , KI-Überwachung und Ausbruchsuntersuchungen existieren bereits, müssen aber massiv ausgebaut und in ein umfassendes globales Frühwarnsystem integriert werden.

Zweitens können wir zukünftige Pandemien verhindern, indem wir die öffentliche Gesundheit stärken. Frühwarnungen wären nutzlos, wenn lokale, nationale und globale öffentliche Gesundheitssysteme nicht wirksam auf einen Ausbruch reagieren können. Orte auf der Welt, die bisher die Epidemiekurve durchbrochen haben – wie zum Beispiel Taiwan , Singapur und Südkorea – alle verfügen über robuste öffentliche Gesundheitssysteme, die frühzeitig Maßnahmen ergriffen, ein einheitliches Kommando eingerichtet, eine koordinierte und wissenschaftsbasierte Strategie umgesetzt, massive technologische und personelle Ressourcen eingesetzt, Tests und Kontaktverfolgung intensiviert und vertrauenswürdige und transparente Informationen bereitgestellt haben zur Öffentlichkeit.

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Im Gegensatz dazu sind die Tests in den Vereinigten Staaten nach wie vor unzureichend, und die chronische Unterfinanzierung hat die meisten staatlichen und lokalen Gesundheitsbehörden verlassen ohne ausreichende Arbeitskräfte Massenkontaktverfolgung durchzuführen. Tragischerweise war die Bundesregierung trotz vieler Frühwarnungen unvorbereitet, fehlgeleitet und desorganisiert in ihrer Reaktion, so dass die Bundesstaaten auf sich allein gestellt waren. Covid-19 legt die Schwachstellen der öffentlichen Gesundheitssysteme in den USA und weltweit offen, die vor der nächsten Pandemie behoben werden müssen.

Drittens können wir zukünftige Pandemien an ihrer Quelle verhindern, indem wir das Risiko von Spillovers minimieren. Der Schutz natürlicher Lebensräume vor unerbittlichen menschlichen Eingriffen und die Schaffung von Pufferzonen um Schutzgebiete herum sind wichtig Langzeit ziele . Sofortiger können wir den Handel mit Wildtieren stoppen, nicht nur durch Regulierung, Überwachung oder Schließung von Lebendtiermärkten wie denen in Wuhan, sondern auch durch Durchsetzung internationales Recht zur Bekämpfung des illegalen und nicht nachhaltigen Wildtierhandels. Die USA und China sind verantwortlich für 60 Prozent der weltweiten Importe bzw. Exporte aller Wildtiere; Es ist Zeit für unsere beiden Nationen, sich zu verstärken.

Die Verhinderung künftiger Pandemien erfordert ein beispielloses Maß an globaler Zusammenarbeit. Die Frage ist, ob wir uns zusammenreißen können, bevor die nächste Pandemie zuschlägt.

Michael C. Lu, MD, MPH, ist Dekan der School of Public Health der University of California in Berkeley.

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