Warum und wann unsere Haare grau werden

Marco Kaltofen war 11 Jahre alt, als er seine ersten weißen Haare bemerkte. Als sein Haar weißer wurde, nannten ihn seine Freunde aus der Mittelschule den Professor. Mit Mitte 30 war es ganz weiß, wie schon bei drei seiner Großeltern. Seine Eltern wurden mit 40 weiß, ich konnte das nicht vermeiden, sagt Kaltofen.

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Der 61-jährige Bauingenieur lebt in Boston. Er trägt seine weißen Haare zu einem Pferdeschwanz. Weißes Haar gehört zu meiner Identität, und ich bin damit vollkommen zufrieden, sagt er.

Dann ist da noch Joe Rees, 75, ein pensionierter Zollattache, der in Washington lebt. Er hat eine Glatze, aber das verbleibende Haar – an den Seiten und im Rücken – ist das gleiche Dunkelbraun wie immer. Er schreibt dies scherzhaft einem sauberen Leben und einem reinen Herzen zu, obwohl es wie Kaltofen wahrscheinlich genetisch bedingt ist. Das schwarze Haar seiner Mutter begann erst mit 70 grau zu werden und war 50/50, als sie mit 88 starb, sagt er.

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Trotzdem wäre ich lieber grau als kahl, sagt er. Auf diese Weise muss ich mir keine Sorgen machen, ständig einen Hut zu tragen.

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Ausnahmen sind allerdings Rees und Kaltofen, da die meisten Menschen erst mit 50 und 60 ergrauen. Dennoch gehören ihre Erfahrungen zu den vielen Geheimnissen grauer, weißer oder silbern aussehender Haare, die Wissenschaftler erforschen, um mehr über das Altern zu erfahren. Sie wollen wissen, warum manche Menschen früh grau werden und andere erst spät – oder gar nicht – und was dies für ihre Gesundheit bedeuten könnte. Sie möchten auch die Faktoren verstehen, die das Ergrauen beschleunigen, und sogar, ob graues Haar reversibel ist – was für diejenigen von Vorteil sein könnte, die gegen Haarfärbemittel allergisch sind oder es hassen, Geld auszugeben, um das Grau fernzuhalten.

Am wichtigsten ist, dass die Untersuchung von grauem Haar auf neue Ansätze zur Förderung eines gesünderen Alterns hinweisen könnte, sagt Candace Kerr, Gesundheitswissenschaftlerin in der Abteilung für Alterungsbiologie des National Institute on Aging.

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Von Spliss bis zu grauen Wurzeln – hier ist, was zu tun ist, während Friseursalons aufgrund der Coronavirus-Pandemie geschlossen sind. (Klinik)

Während Ergrauen einer der Marker für das Altern ist – Altern ist der ultimative Risikofaktor dafür, warum Haare grau werden – unterstreicht es die Notwendigkeit eines besseren Verständnisses der Mechanismen, die das Altern und altersbedingte Krankheiten antreiben, sagt sie. Diese Pfade gezielt zu nutzen, wird für unsere alternde Bevölkerung von entscheidender Bedeutung sein, um ein längeres und glücklicheres Leben zu führen.

Haare, die grau, weiß oder silber aussehen, sind eigentlich farblos. Haarfarbe kommt von Melanin, einem Pigment, das von Zellen in den Haarfollikeln produziert wird. Im Laufe der Zeit erleiden diese Zellen Schaden und werden erschöpft, sodass sie ihre Fähigkeit verlieren, Melanin zu bilden. Dies führt zu neuem Haar ohne Pigment – ​​also ohne Farbe.

Menschen verwenden grau, weiß und silber austauschbar, um Haare zu beschreiben, die sich drehen oder sich gedreht haben. Sein Aussehen – ob es grau, weiß oder silber aussieht – hängt davon ab, wie viel natürliche Farbe oder Pigment übrig bleibt, sagen Experten. Haare, die ihre ganze Farbe verloren haben, erscheinen normalerweise weiß.

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Studien haben eine Reihe von Faktoren identifiziert, die auch graues Haar beschleunigen können, einschließlich Rauchen , Diät , Stress und Genetik .

Unsere Haarfarbe hängt von einer Reihe spezialisierter Stammzellen ab, die Melanozyten-Stammzellen genannt werden, und jedes Mal, wenn ein neues Haar wächst, müssen sich diese Melanozyten-Stammzellen in zwei Teile teilen und einen neuen Melanozyten [oder] Pigmentzellen bilden, erklärt Melissa Harris, Assistentin Professor für Biologie an der University of Alabama in Birmingham. Diese Pigmentzellen verbleiben in der Haarbasis und haben die Aufgabe, Pigmente zu produzieren. Diese Melanozyten strecken dünne Arme aus, sogenannte dendritische Prozesse, die das Pigment beim Wachsen zum Haarschaft transportieren. Wenn also alle Ihre Melanozyten-Stammzellen verschwinden, verschwinden auch Ihre Melanozyten und auch Ihr Haarpigment. Also – graues Haar.

Da Stammzellen die Haarfarbe direkt beeinflussen, kann die Untersuchung von grauem Haar Erkenntnisse darüber liefern, warum Stammzellen altern und letztendlich versagen, und wichtige Hinweise auf die Funktionsweise anderer Stammzellen im Körper liefern – zum Beispiel solche, die in Muskeln, Knochen und Organen vorkommen. Diese wiederum könnten letztlich darauf hindeuten, ob graues Haar ein Marker für Krankheiten sein könnte oder im Gegenteil, ein längeres Leben. Vorherige Studien haben keinen Zusammenhang zwischen der Lebensdauer und grauem Haar gezeigt, einschließlich der Frage, ob ein spätes Auftreten von grauem Haar die Langlebigkeit vorhersagt. Etwas Forschung , weist jedoch darauf hin, dass graues oder weißes Haar a . sein kann Anzeichen einer frühen Herzerkrankung , unabhängig vom Alter.

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Bei manchen Menschen könnten graue Haare möglicherweise als Hinweis auf ihre Gesundheit dienen – beispielsweise wenn sie durch Stress verursacht werden, oder ein Signal für diejenigen, die möglicherweise an einer Herz-Kreislauf-Erkrankung leiden, sagt Kerr. Wir müssen noch mehr darüber erfahren, ob – und wenn ja, wie – ein spätes Auftreten von grauem Haar bei manchen Menschen unter bestimmten Umständen eine bessere Gesundheit und Langlebigkeit signalisieren kann und ob frühes Ergrauen bedeutet, dass Stammzellen möglicherweise altern.

Es gibt viele verschiedene Stammzellen in unserem Körper, die auf unterschiedliche Weise altern können oder nicht, sagt sie. Wie Stammzellen das Altern insgesamt markieren und wie sie interagieren könnten, um das Altern zu fördern, ist eine wichtige Frage.

Aus diesem Grund betrachten Wissenschaftler, die graues Haar untersuchen, es als wertvolles Forschungsinstrument.

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Als Forscher für graues Haar müssen wir oft verteidigen, warum wir ein kosmetisches Merkmal und nicht eine lebensbedrohliche Krankheit untersuchen, sagt Harris. Aber was aus wissenschaftlicher Sicht sehr cool an grauem Haar ist, ist, dass wir es mit unseren eigenen Augen sehen können, was bedeutet, dass wir keine invasiven Biopsien nehmen müssen und es dich nicht umbringt. Wir haben viele wichtige und interessante Fragen zu Stammzellen gestellt, indem wir graues Haar bei Mäusen untersucht haben. Und wir sind ständig auf der Suche nach grauhaarigen Mäusen, damit wir unsere wissenschaftlichen Fähigkeiten nutzen können, um herauszufinden, was sie grau macht.

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Eine 2018 Maus lernen von Team Hair-Us (Harris' Spitzname für ihre Laborkollegen) fanden einen Zusammenhang zwischen MITF (Mikrophthalmie), einem Transkriptionsfaktor (ein Protein, das an der Genexpression beteiligt ist), das bei der Steuerung der Pigmentproduktion wichtig ist, und dem angeborenen Immunsystem, was darauf hindeutet, dass manche Menschen Das Haar kann als Reaktion auf schwere Krankheiten oder chronischen Stress grau werden. Sie entdeckten eine Beziehung zwischen Genen, die an der Haarfarbe beteiligt sind, und solchen, die eine Immunantwort auf eine Virusinfektion auslösen, was darauf hindeutet, dass diese Interaktion die Wahrscheinlichkeit erhöhen könnte, graues Haar zu entwickeln.

MITF schirmt in gewisser Weise Melanozyten-Stammzellen von unserem eigenen Immunsystem ab, sagt sie. Normalerweise schützt unser Immunsystem unseren Körper vor Infektionen. Aber für Melanozyten-Stammzellen ist eine zu starke Immunantwort schlecht für ihre Gesundheit, und dies führt zu ihrem Verlust und zu grauen Haaren. Warum Melanozyten-Stammzellen so empfindlich auf unsere eigenen natürlichen Schutzmaßnahmen reagieren, wissen wir immer noch nicht.

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Ich bin sehr gespannt, ob wir aufgrund einer Coronavirus-Infektion einen Anstieg bei Menschen mit grauen Haaren sehen, sagt sie. Leider werden wir es wahrscheinlich nicht wissen, da graues Haar selten klinisch dokumentiert wird, es sei denn, es ist sehr extrem.

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Wissenschaftler wissen immer noch nicht, warum manche Menschen früh, spät oder gar nicht grau werden, obwohl sie vermuten, dass Gene, Nährstoffe und möglicherweise das Immunsystem eine Rolle bei der Erschöpfung der Melanozyten-Stammzellen spielen.

Es gibt noch viel darüber zu lernen, was diese Stammzellen reguliert und was zu ihrem Verlust beitragen kann, sagt Ya-Chieh Hsu, außerordentlicher Professor für Stammzellen und regenerative Biologie an der Harvard University und leitendes Mitglied der Fakultät des Harvard Stem Cell Institute.

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Hsu untersucht unter anderem die Wirkung von Stress auf das Ergrauen. Die meisten von uns kennen diese Vorher-Nachher-Fotos von US-Präsidenten – zuletzt Barack Obama –, die eine auffallende Zunahme grauer Haare während ihrer Amtszeit zeigen, selbst bei relativ jungen Präsidenten. Es ist bekannt als Marie-Antoinette-Syndrom , nach der französischen Königin aus dem 18.

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Mit dem Alterungsprozess verlieren wir über einen sehr langen Zeitraum nach und nach Melanozyten-Stammzellen, sagt Hsu. Was wir bei unserer Forschung herausgefunden haben, war, dass Stress diesen Prozess beschleunigen kann.

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Hsu und ihre Kollegen gefunden Dieser Stress stimuliert die gleichen Nerven, die die Kampf-oder-Flucht-Reaktion auslösen, was wiederum die pigmentproduzierenden Zellen in den Haarfollikeln dauerhaft schädigt. Die Kampf- oder Fluchtreaktion gilt in Stresssituationen als eine gute Sache, da sie uns und andere Organismen dazu bringen kann, schnell auf Gefahren zu reagieren, sagt Hsu. Diese Aktivierung verursacht einen Anstieg des Neurotransmitters Noradrenalin. Noradrenalin erhöht unseren Herzschlag und ermöglicht es uns, schnell auf Gefahren zu reagieren, ohne darüber nachdenken zu müssen.

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Aber Noradrenalin weist Melanozyten-Stammzellen auch an, ihre Aktivität zu steigern und sich zu vermehren, und zu viel Noradrenalin, in diesem Fall durch Stress ausgelöst, lässt die Melanozyten-Stammzellen in so viel Aktivität ausbrechen, dass es zu einer schnellen Erschöpfung des Stammzellreservoirs führt, sie sagt. Sind alle Stammzellen aufgebraucht, können keine pigmentbildenden Zellen mehr gebildet werden und die Haare werden grau.

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Andere Stresshormone, zum Beispiel ACTH (adrenocorticotropes Hormon), können dazu führen, dass Melanozyten-Stammzellen vom Haarfollikel wegwandern, bevor sie die für Haar- und Hautfarbe benötigten Melanozyten produzieren können Forschung . Es ist bekannt, dass solche Hormone im Körper nach Stress zunehmen und das Potenzial haben, den Verlust dieser Zellen unabhängig vom Alter zu fördern, sagt Studienautorin Mayumi Ito, außerordentliche Professorin in den Abteilungen für Zellbiologie und Dermatologie an der New York University Grossmann School of Medicine.

Hsu glaubt, dass der Zusammenhang zwischen Stress und Haarfarbe zusätzliche Informationen darüber liefern könnte, wie Stress andere biologische Prozesse beeinflusst. Wie sich Stress auf unser Gewebe auswirkt, ist noch immer unzureichend verstanden, und einer der wichtigsten Aspekte der Melanozyten ist, dass sie ein sichtbares und gut nachvollziehbares System zur Untersuchung von Stress bieten, sagt sie.

Das auch gefunden dass bestimmte Zellsignalproteine, sogenannte Endotheline (Substanzen, von denen bekannt ist, dass sie Blutgefäße verengen und den Blutdruck erhöhen), an Melanozyten-Stammzellen binden und diese dadurch gesund erhalten. Eine Unterbrechung des Prozesses führt bei Mäusen zu Zellverlust und frühem Ergrauen. Sie untersuchen, ob dies auch in menschlichen Haarfollikeln passiert, und hoffen, Wege zu finden, die wichtigsten Stammzellen, die dem Haar seine Farbe verleihen, zu erhalten oder zu regenerieren.

All dies wirft die faszinierende Möglichkeit auf, dass Wissenschaftler Wege finden könnten, graue Haare zu verhindern oder umzukehren.

Sie arbeiten daran.

Team Hair-U hat kürzlich veröffentlicht a Papier Beschreibung einer topischen Medikamentenkombination, die Melanozyten-Stammzellen bei grauen Mäusen erhöht, sie von ihrem Grau befreit und ihre ursprüngliche Fellfarbe wiederherstellt – vielleicht für immer. Da die Behandlung, die ursprünglich entwickelt wurde, um Haare nachwachsen zu lassen, pigmentproduzierende Stammzellen wieder auffüllte, könnten die Auswirkungen lang anhaltend sein, sagt Harris.

Wir haben die Mäuse nicht für immer behalten, also wissen wir es nicht, sagt Harris, der weitere Studien plant. Das hat uns sehr interessiert, ob graues Haar wirklich von Dauer ist und ob wir etwas dagegen tun können. Wir wollen wirklich wissen – und auch alle anderen, mit denen wir sprechen – ob und wann wir dies den Menschen bringen können.

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Grayness: 'Eine Passage in unserem Leben'

In ihrem 2006 erschienenen Buch I Feel Bad About My Neck: And Other Thoughts on Being a Woman erklärte die verstorbene Autorin und Filmregisseurin Nora Ephron: Es gibt einen Grund, warum 40, 50 und 60 nicht mehr so ​​aussehen wie früher, und Es ist nicht wegen des Feminismus oder besser, durch Bewegung zu leben. Das liegt an der Haarfarbe.

Ephron behandelte den Beginn der grauen Haare mit ihrem charakteristischen, selbstironischen Witz, aber ihr Kommentar hat eine inhärente Wahrheit. Grau zu werden spricht direkt dafür, wie viele von uns das Älterwerden empfinden.

Ich denke, wir alle haben unsere eigene Wahrnehmung des Alterns, sagt Candace Kerr, Gesundheitswissenschaftlerin in der Abteilung für Alterungsbiologie des National Institute on Aging. Unabhängig davon, wie wir graues Haar wahrnehmen, wird es – für die meisten Menschen – einen Abschnitt in unserem Leben markieren.

Viele Gesellschaften – und sogar die Bibel — Behandeln Sie graues Haar als Beweis für Weisheit, Erfahrung und Reife. In diesem Land jedoch neigen die Menschen dazu, es mit negativen Assoziationen über das Altern in Verbindung zu bringen.

Wenn Menschen ergrauen, kann dies von vielen verschiedenen Emotionen begleitet sein, wie Schock, Enttäuschung, Traurigkeit oder eine ruhige Akzeptanz, dass sie älter werden, sagt William Chopik, Assistenzprofessor für Psychologie an der Michigan State University. Die Reaktionen sind sehr unterschiedlich, aber es ist eine natürliche und unvermeidliche Folge des Älterwerdens.

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Weißes Haar zu haben, störte nie den Bostoner Bauingenieur Marco Kaltofen, 61, dessen Haare sich in der Kindheit zu färben begannen. Fremde – meist Frauen – nähern sich ihm oft und berühren ohne Vorwarnung seine Haare, sagt er.

Es begann in meinen 20ern mit Frauen, die ich noch nie getroffen habe, und passiert seitdem immer wieder, sagt er.

Seine Eltern und drei Großeltern wurden alle früh weiß, also wusste er, was ihn erwartete. Das zu wissen, eine „haartypische“ Person geheiratet zu haben und zwei Kinder zu haben, die irgendwo zwischen meiner Frau und mir stehen – das ist ein Beweis dafür, dass Genetik eine echte Wissenschaft ist, sagt er. Ich fühle mich wie einer von Gregor Mendels Erbsen.

Edward Susman, 75, ein freiberuflicher Journalist, der in West Palm Beach, Florida, lebt, wurde während seines College-Zeitalters grau. Seine Erfahrung war – zumindest damals – nicht so positiv. Nachdem er sein Foto gesehen hatte, wurde ihm ein Blind Date abgesagt. Er ist sich sicher, dass es an seinen Haaren lag.

Ich glaube, sie dachte, ich hätte bei meinem Alter gelogen, erinnert er sich. Sie sah das Bild und dachte, ich wäre wirklich 48.

Beim Ergrauen reagieren die Geschlechter oft unterschiedlich.

Frauen empfinden einen enormen Druck, als jünger und leistungsfähiger angesehen zu werden, sagt Chopik, der die Wahrnehmung des Alterns untersucht. Bei Männern wird graues Haar oft weniger negativ gesehen – um sie als weise und erfahren zu unterscheiden.

In den letzten Jahren haben jedoch viele Menschen, darunter auch Frauen, begonnen, das Ergrauen anzunehmen, sagt Chopik. Dies spiegelt sich auch in den Bemühungen wider, das Altern nicht als lebenslange Haftstrafe mit Stigmatisierung und Enttäuschung, sondern auch als Zeitalter der Chancen und Möglichkeiten, in das Wohlbefinden zu investieren, umzudeuten, sagt er.

Cindy Forbes Cameron, 56, aus Takoma Park, Md., die ein Team von Redakteuren im Bildungsministerium leitet, würde sich wahrscheinlich zu ihnen zählen. Sie hat ihr weißes Haar noch nie gefärbt.

Ich bekomme viele Komplimente für meine Haare, sagt sie. Tatsächlich ging ich im letzten Winter frühmorgens in Richtung meines Büros und sah einen ungepflegt gekleideten Mann auf dem Bürgersteig vor mir. Ich fühlte mich etwas unwohl, weil ich vor ein paar Monaten auf dieser Straße angegriffen worden war. Er sah jedoch zu mir auf und sagte: „Ich liebe Ihre Haare, Ma’am.“

Schließlich gibt es noch das Covid-Haar-Phänomen, das auftritt, wenn Menschen nicht für einen Haarschnitt aussteigen können. Es ist auch eine großartige Gelegenheit, mit dem Färben aufzuhören. Nan Bishko Iwasaki, 77, eine pensionierte Werbegrafikerin in Redondo Beach, Kalifornien, ermöglichte es ihr, neun Monate lang zu Hause festzusitzen, mit dem Färben aufzuhören, eine Praxis seit Mitte 40.

Ich war überrascht zu sehen, wie weiß es ist, aber es ist so viel gesünder, sagt sie. Es ist sehr befreiend, nicht jeden Monat ein Sklave zu sein. Sie lacht und fügt hinzu: Ich wollte es schon seit Ewigkeiten wachsen lassen, aber mein Friseur sagte, es würde wahrscheinlich ungefähr ein Jahr dauern – und ich wollte nicht wie ein Stinktier aussehen.

- Marlene Cimons