Enkel von Harding und Geliebter will Exhumierung der Leiche des Präsidenten

COLUMBUS, Ohio – Der Enkel des US-Präsidenten Warren G. Harding und seine Geliebte Nan Britton gingen vor Gericht, um die Exhumierung der sterblichen Überreste des Republikaners aus dem Präsidentendenkmal zu erwirken, in dem sie seit 1927 liegen.

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James Blaesing sagte vor einem Gericht in Ohio, dass er Hardings Aussetzung anstrebe, um mit wissenschaftlicher Sicherheit festzustellen, dass er die Blutsverwandte des 29. Präsidenten ist.

Der Streit droht, als sich Wohltäter darauf vorbereiten, das hundertjährige Jubiläum von Hardings Wahlen im Jahr 1920 mit Standortverbesserungen und einem neuen Präsidentenzentrum in Marion, der Stadt in Ohio, in deren Nähe er 1865 geboren wurde, zu feiern. Blaesing sagt, er verdient es, seine Geschichte, die Geschichte seiner Mutter und seine Großmutters Geschichte in den heiligen Hallen und Museen dieser Stadt.

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Ein Zweig der Familie Harding hat die im Mai eingereichte Klage zurückgewiesen – nicht, weil sie Blaesings Abstammung bestreiten, sondern weil sie es nicht tun.

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Sie argumentieren, dass sie bereits DNA-Beweise als Tatsache akzeptiert haben, dass Blaesings Mutter, Elizabeth Ann Blaesing, die Tochter von Harding und Britton war und dass sie im Museum anerkannt werden soll. Harding hatte keine weiteren Kinder.

Leider reicht ihm die weit verbreitete öffentliche Anerkennung und Akzeptanz durch die Nachkommen, Historiker und Biographen (und Herrn Blaesing selbst), dass Herr Blaesing der Enkel von Präsident Harding ist, nicht aus, sagten Verwandte in einer Gerichtsakte. Sie nannten die Klage einen Trick, um Aufmerksamkeit zu erregen.

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Im Jahr 2015 veranlasste eine Übereinstimmung zwischen James Blaesings DNA und der von zwei Harding-Nachkommen AncestryDNA, eine DNA-Testabteilung von Ancestry.com, seine Verbindung zum Präsidentenbeamten zu erklären.

Blaesing sagte damals gegenüber The Associated Press, er sei begeistert. Fünf Jahre später erzählt er der AP, dass das Erbe seiner Mutter als Tochter eines US-Präsidenten kaum mehr als eine Fußnote im neuen Museum ist. Er wurde nicht angesprochen, um Details ihres Lebens oder sogar ein Foto für die kommende Ausstellung bereitzustellen, sagte er.

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Ich habe den Test gemacht und wir haben ihn 2015 der Öffentlichkeit vorgestellt. Es ist jetzt 2020 und niemand hat mich etwas gefragt, sagte er in einem Telefoninterview. Ich bin kein Teil von irgendetwas. Nichts. Meine Brüder, ich, niemand. Wir sind unsichtbar. Sie behandeln uns genauso, wie sie meine Großmutter behandelt haben.

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Blaesing sagte, er hoffe, dass eine Übereinstimmung mit der eigenen DNA des Präsidenten dies ändern würde.

Ironischerweise waren es zwei bekannte Verwandte von Harding – der Großneffe Peter Harding und die Großnichte Abigail Harding –, die sich 2011 zum ersten Mal an die Familie Blaesing gewandt haben, um Spekulationen über Hardings uneheliches Kind zu beenden.

Davor hüllten Zweifel und Mysterien fast 100 Jahre lang die väterliche Abstammung von Elizabeth Blaesing ein, erklärten Familienmitglieder, ohne Peter und Abigail Harding, dem Gericht.

Laut Gerichtsakten wurde Peter Hardings Interesse geweckt, als er The President’s Daughter, Brittons Buch von 1927, las und zu dem Schluss kam, dass der auf seinen Seiten beschriebene Mann dem Autor von Liebesbriefen ähnelte, die an Frau Carrie Phillips geschrieben wurden. Die Library of Congress hat diese Briefe zwischen Harding und Phillips, einem anderen Liebhaber, 2014 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

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Ohio History Connection, die das Harding-Haus und die Gedenkstätte verwaltet, nimmt zu dem Familienstreit keine Stellung. Sprecherin Emmy Beach sagte, die gemeinnützige Organisation akzeptiere die DNA-Ergebnisse von 2015 als Tatsache und plane einen Abschnitt des neuen Museums über Hardings Beziehung zu Nan Britton und ihrer Tochter Elizabeth Ann Blaesing.

Ohio History Connection hat dem Gericht jedoch mitgeteilt, dass es eine Reihe von Problemen berücksichtigen muss, bevor der versiegelte Sarkophag des Harding Memorials zerstört wird.

Die Krypta birgt auch die Überreste der First Lady Florence Kling Harding in einem anderen Sarkophag, und die gemeinnützige Organisation argumentiert, dass ihre Verwandten ein Mitspracherecht verdienen. Um die Stätte zu schützen, muss die gemeinnützige Organisation außerdem Experten einstellen, um sicherzustellen, dass der Körper des Präsidenten ausgegraben und wieder beigesetzt werden kann, ohne das Grab zu beschädigen, einen auffälligen weißen Marmortempel, der von dorischen Säulen umgeben ist.

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Die Eröffnungen der renovierten historischen Stätten in Marion und des Warren G. Harding Presidential Center wurden aufgrund der Coronavirus-Pandemie auf unbestimmte Zeit verschoben, sagte Beach. Sie sagte, der Antrag auf Enteignung habe sich nicht auf den Zeitplan ausgewirkt.

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